Review - Page 2

  • Pitch Perfect 3 (2017) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik kan in alle eerlijkheid niet toegeven dat ik Pitch Perfect (2012) of Pitch Perfect 2 (2015) schitterende films vond, maar ze waren wel de beste muziekfilms van het moment. Maar er begint wat slijt te komen op de franchise en dat werd snel duidelijk 20 minuten in Pitch Perfect 3 (2017).

    pitch_perfect_3_4k_ultra_hd.jpg

    Korte inhoud: De meiden zijn afgestudeerd aan de universiteit en zoeken hun weg in de echte wereld waar meer nodig is dan een mooie stem om overeind te blijven. Na het winnen van de wereldtitel in een zangwedstrijd valt de groep uit elkaar en ontdekken ze dat er geen banen in het vooruitzicht liggen in de zangwereld. Maar wanneer ze de kans krijgen om op te treden voor een overzeese USO-tour gaat de groep nerds weer muziek maken voor een laatste keer.

    Elizabeth Banks staat niet meer achter de camera, waar zij werd vervangen door Step Up 5 regisseuse Trish Sie. Spijtig genoeg vond ik het niet meteen een verbetering, meer nog, dit was voor mij misschien wel de meest teleurstellende film uit de franchise. Als je een fan bent van de eerste twee, zal je wel de nodige ingrediënten vinden om ook van deze film te houden.

    Pitch Perfect 3 volgt opnieuw de Bellas nadat ze zijn afgestudeerd aan de universiteit en een stap in de echte wereld zetten, in een poging carrière te maken. Als ze zich allemaal realiseren dat hun leven ellendig is zonder deel uit te maken van hun koor, komen ze nog voor een laatste keer samen voor een wereldtournee. Dit leidt hen op een reis waarbij ze beseffen waar ze thuishoren in het leven en waar ze mogelijk carrière kunnen maken.

    Pitch Perfect 3 probeert kost wat kost anders te zijn, waarbij gezinsaspecten en actiescènes worden geïnjecteerd, maar het voelt als een te grote afwijking van de eerste twee films op narratief vlak. Veel van de grappen zijn grappig voor fans van deze trilogie, maar veel ervan zijn helaas slechts herhalingen van films uit het verleden. Het beste van de franchise zijn natuurlijk de muzikale nummers. Ik kan bepaalde scènes van Pitch Perfect 3 goed herinneren, maar ik realiseerde me heel snel de inconsistente premisse in vergelijking met zijn twee voorgangers. De derde act werkt nog het beste in het verzorgen van zijn personages en je echt het gevoel geeft dat dit het einde van een trilogie is, maar tegen die tijd zullen de meesten al afgehaakt hebben. Ja, ik heb genoten van het muzikale aspect van de film, maar het hart van de eerste film is er gewoon niet meer.

    Helaas, met veel van de castleden op mysterieuze wijze afwezig waren in deze prent, voelde het gewoon niet helemaal hetzelfde aan. Het doet erg luie pogingen om uit te leggen waarom ze er niet meer zijn, waardoor ik gewoon weer naar de eerste twee wil kijken. Uiteindelijk kan ik niet zeggen dat ik een hekel aan deze film had, maar ik vond het ook niet zo leuk als een standalone film. Ja, de muzikale nummers en mash-ups zijn geweldig om te horen en zijn knap uitgevoerd, maar het verhaal zelf, samen met de interactie van de cast is wat hier ontbreekt. In de cast zien we ondermeer Anna Kendrick, Rebel Wilson, Ruby Rose, Brittany Snow, Anna Camp, Ester Dean, Kelley Jakle, Shelley Regner en Hailee Steinfeld.

    pitch_perfect_3_ruby_rose_venzella_joy_hannah_fairlight_andy_allo.jpgpitch_perfect_3_anna_kendrick_rebel_wilson.jpgpitch_perfect_3_anna_camp.jpg
    © Universal Pictures Benelux

    Ik zou deze film aanraden aan hardcore fans van de eerste twee afleveringen, maar deze film is zeker niet voor nieuwkomers. Ik heb genoten van heel wat aspecten van deze film die me toch wat terugbracht naar de eerste twee films, maar een goede film is Pitch Perfect 3 niet. Ondertussen is de film uit op DVD, Blu-ray en 4k Ultra HD met een karrenvracht aan extraatjes, zoals audio-commentaar van de regisseuse en producer Paul Brooks, deleted scenes en heel wat making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 12 mei 2018

     

    *** Pitch Perfect 3 trailer ***

  • A Ghost Story (2017) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    David Lowery is een regisseur die we nauwlettend in de gaten moeten houden. Met Ain't Them Bodies Saints (2013) bracht hij ons al in een soort Terrence Malick achtige indie-prent en met Pete's Dragon (2016) bracht hij ons een geslaagde familiefilm. Met A Ghost Story (2017) brengt hij opnieuw een heel aparte film waar je moeilijk een genre op kan kleven.

    a_ghost_story_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een muzikant (Casey Affleck) en zijn vrouw (Rooney Mara) wonen samen in een kleine landelijke woning met een oude piano. De vrouw zou graag verhuizen naar een modernere en minder afgelegen woning, maar de man is sterk gehecht aan het huis waar ze nu wonen. Later komt de man om het leven in een auto-ongeluk en wordt wakker op een mortuariumplaat in een wit laken. En zo keert zijn spookachtige zelve terug naar zijn huis, waar hij getuige moet zijn van het verdriet van zijn vrouw en moet accepteren dat hij geen deel meer uitmaakt van onze wakkere wereld. Wanneer de vrouw op een dag in de deuropening gekust wordt door een man raakt het spook gefrustreerd, waardoor spullen in het huis beginnen te bewegen.

    Vergis u dus niet met de poster, dit is noch een komedie noch een horrorfilm. Dit is een meditatie op herinneringen, eenzaamheid en menselijke banden, en voor mensen met een open geest zal dit echt wel een verademing zijn. De film van Lowery is heel simplistisch. Hij begint langzaam en stil door minimale dialogen te gebruiken en voegt weinig tot geen achtergrondverhaal toe aan zijn twee hoofdpersonages, en weigert ze zelfs namen te geven. Mara en Affleck worden alleen gecrediteerd met respectievelijk de initialen 'M' en 'C' en het is deze schaarse benadering die de film haar intrige verleent.

    De film herkauwt over het leven en de impact (of afwezigheid) die een individu heeft met zijn tijd op deze aarde. Het richt zich op verdriet en het verstrijken van de tijd waarbij alles wat ooit belangrijk was voor een persoon onvermijdelijk weggespoeld zal worden en uiteindelijk hun bestaan onbelangrijk wordt. Lowery geeft hier veel stof tot nadenken en speelt op vakkundig manier met het gegeven van tijd. Het tempo zal veel kijkers wat afschrikken, omdat er een zekere toewijding en geduld vereist wordt van de kijker bij het verkennen van C's martelende levensweg, maar er is ook een voelbare intimiteit. C is getuige van het verdriet van zijn vrouw, terwijl hij niet in staat is te troosten of troost te bieden, net zoals hij ook getuige is van haar verdere leven wanneer zij uiteindelijk een date thuisbrengt en vervolgens inpakt om het huis te verlaten dat zij ooit hebben gedeeld.

    a_ghost_story_2017_blu-ray_pic01.jpga_ghost_story_2017_blu-ray_pic02.jpga_ghost_story_2017_blu-ray_pic03.jpg
    © Universal Pictures Benelux

    A Ghost Story is een gewaagde en uitdagende film die blijft nazinderen. Lowery onderzoekt het metafysische met meer dan een vleugje wanhoop en diepe droefheid. Voor een concept dat normaal gesproken niemand ernstig kan nemen, verdienen Lowery en zijn cast de grootst mogelijke lof voor het proberen van iets heel anders en, beter nog, erin slagen. Deze film is misschien traag, maar het levert zoveel meer in return.

    Vorige week is de DVD en Blu-ray van A Ghost Story uitgekomen met deleted scenes, making of filmpjes en audio-commentaar van regisseur David Lowery.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 11 mei 2018

     

    *** A Ghost Story trailer ***

  • The Secret Man (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het Watergateschandaal uit 1972 is een van de pijnlijkste politieke episodes uit de Amerikaanse geschiedenis. Het leidde uiteindelijk tot het aftreden van de republikeinse president Nixon in 1974 nadat bekend raakte dat deze betrokken was bij de inbraak in het hoofdkwartier van de democraten in het Watergategebouw. Talloze films zijn er al gemaakt over het schandaal, gaande van All the Predident’s Men van Alan J. Pakula in 1976 tot meer recenter The Post van Steven Spielberg. Je zou denken dat de Watergate-affaire nu wel voldoende belicht is, maar nu verschijnt The Secret Man (2017) (in de USA uitgebracht als Mark Felt: The Man Who Brought Down the White House), die bewijst dat er nog degelijke films over het onderwerp gemaakt kunnen worden zonder in herhaling te vallen.

    the_secret_man_2018_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Mark Felt (Liam Neeson) was onderdirecteur van de FBI ten tijde van het presidentschap van Richard Nixon begin jaren ’70. Wanneer de grote baas van de FBI J. Edgar Hoover sterft nadat hij de FBI meer dan vijftig jaar geleid heeft, wordt niet Felt, maar buitenstaander L. Patrick Gray (Marton Csokas) de nieuwe directeur. De ronde gaat dat Gray meer in de pas zal lopen dan Felt.

    Dat blijkt al snel wanneer de eerste politieke schandalen aan het licht komen maar meteen in de doofpot worden gestoken. Als bekendraakt dat vijf personen hebben ingebroken in het hoofdkwartier van de democratische partij, wil Felt meteen een diepgaand onderzoek opstarten. Dat blijkt niet simpel want Felt wordt teruggefloten door zijn eigen directeur en het Witte Huis.

    Felt krijgt steeds meer last van zijn geweten en ondanks zijn liefde voor ‘the bureau’ spreekt hij in het geheim af met journalist Sandy Smith (Bruce Greenwood). Geheime informatie komt zo in de media, waarna het politieke gesjoemel in de openbaarheid komt. De anonieme informant van de pers krijgt de naam ‘Deep Throat’, maar pas dertig jaar later komt aan het licht dat Deep Throat niemand minder dan Mark Felt is.

    Hoewel in onze contreien het Watergateschandaal iets minder invloed heeft gehad op de geschiedenis, is het gegeven hier – ook vanwege de vele films over het onderwerp – toch niet geheel onbekend. De naam Mark Felt is misschien niet echt bekend, maar ‘Deep Throat’ moet toch een belletje doen rinkelen. Anders dan in bv. All The President’s Men of The Post waarin de affaire wordt bekeken vanuit het standpunt van de journalisten, krijgen we hier een beeld vanuit het standpunt van de FBI zelf en dat laat een andere dimensie zien.

    Regisseur Peter Landesman (Parkland, Concussion) kiest voor zijn derde film bewust voor een donker en kil kleurenpalet. In deze film is geen plaats voor vrolijkheid, het serieuze onderwerp wordt extra in de verf gezet door de serieuze kleuren. Zelfs privé is de personages geen geluk gegund, Felt en zijn vrouw Audrey (Diane Lane) zijn al meer dan een jaar op zoek naar hun dochter Joan (Maika Monroe) die van huis is weggelopen en dat weegt zwaar op hun huwelijk.

    Landesman schreef zelf het scenario dat hij baseerde op een boek van Mark Felt en John D. O’Connor. Het zal wellicht niet verbazen dat dit een film is met weinig actie en heel veel dialoog. Vergaderingen, persconferenties, meetings, geheime afspraakjes, interviews… er wordt wat afgebabbeld in The Secret Man. Gelukkig weet Landesman het boeiend te houden en gaat de film nergens vervelen.

    the_secret_man_2018_blu-ray_pic01.jpgthe_secret_man_2018_blu-ray_pic02.jpgthe_secret_man_2018_blu-ray_pic03.jpg
    © 2017 Remain In Light Home Entertainment

    Liam Neeson is een acteur die altijd overtuigt en zijn indringende blik gecombineerd met grijze haardos past uitstekend bij het personage. Je ziet hoe moeilijk Felt het heeft om zijn liefde voor de FBI opzij te schuiven voor het grotere Amerikaanse belang. Neeson weet deze innerlijke strijd heel goed weer te geven.

    De cast bestaat verder uit een keure aan mannelijk Hollywood. Naast Neeson zien we ook nog Tom Sizemore, Tony Goldwyn, Bruce Greenwood, Noah Wyle, Michael C. Hall, Martin Csokas, Josh Lucas of Ike Barinholtz. Voor een kleinschalige film als deze, is dit een behoorlijk indrukwekkende cast. Vrouwen spelen slechts een bijrol in The Secret Man enkel Diane Lane krijgt enkele scènes en knipper met je ogen en je mist Kate Walsh.

    Ook al speelt de film zich af in 1972, de gebeurtenissen hebben nog steeds relevantie voor de huidige samenleving. Het is niet echt moeilijk om het toenmalige politieke klimaat te vergelijken met het bewind van de huidige Amerikaanse president. De dvd van The Secret Man is reeds verkrijgbaar. Helaas geen extra’s, en dat is met een onderwerp als dit jammer want hier moet toch heel veel materiaal over te vinden zijn.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 7 mei 2018

     

    *** The Secret Man trailer ***

  • Thor: Ragnarök (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben het hier nog niet gehad over de opkomende Marvel film Thor: Ragnarök (2017), een film die een paar maanden geleden is uitgekomen op DVD en Blu-ray, maar die we dus compleet over het hoofd hebben gezien. Maar met de release van Avengers: Infinity War (2018) moesten we deze toch even in de aandacht brengen. En wat was me dat van een geflipte trip. Hopelijk hebben ze niet teveel gespoiled in de trailers, maar ik was half overtuigd met de ingeslagen weg, ook al zou ik deze nu niet meteen gaan aanraden.

    thor,thor ragnarok,chris hemsworth,cate blanchett,taika waititi

    Korte inhoud: Thor (Chris Hemsworth) zit gevangen aan de andere kant van het universum. Hij moet in een race tegen te klok proberen om naar Asgard terug te keren om Ragnarok te stoppen. De vernietiging van zijn thuiswereld en het einde van de beschaving van Asgardian liggen nu in handen van een almachtige nieuwe bedreiging, de meedogenloze Hela (Cate Blanchett). Thor zal de hulp kunnen gebruiken van zijn stiefbroer Loki (Tom Hiddleston), Valkyrie (Tessa Thompson) en uiteraard Hulk (Mark Ruffalo).

    De film werd geregisseerd door Taika Waititi, een Nieuw-Zeelandse regisseur die vooral bekend stond voor zijn low budget independent komedies (Hunt for the Wilderpeople, Boy, What We Do in the Shadows) en die hier nu uitpakt met een multi-miljoen dollar comic adaptatie. Een gok, maar na het zien van de trailer denk ik dat de man zich goed weten te omringen. Taika speelt zelfs de rol van Korg in de film, om niet te zeggen dat hij er zich helemaal thuis voelde en niet zo heel veel stress had voor deze monster-job. In ieder geval heeft Marvel ervoor gekozen om de Thor franchise iedere keer te laten regisseren door een andere regisseur. Kenneth Branagh regisseerde Thor (2011) en Alan Taylor regisseerde Thor: The Dark World (2013).

    Andere acteurs die we zullen zien opduiken zijn Odin (Anthony Hopkins), Sif (Jaimie Alexander), Dr. Stephen Strange (Benedict Cumberbatch), Skurge (Karl Urban) en de Grandmaster (Jeff Goldblum). Er is zelfs een kleine rol voor Sam Neill als een acteur die Odin vertolkt in een theatervoorstelling. Je moet goed kijken, want de eerste keer had ik zelfs niet gezien dat het hem was.

    Ragnarök betekent 'Twilight of the Gods', een mythe die het verhaal verteld van de destructie van het universum en de mensheid. Er staat dus heel wat op het spel, eat your heart out James Bond villains, en deze film geeft dus ook de aanloop tot Avengers: Infinity War. Toch is een een wezenlijk verschil tussen Avengers en deze Thor film, met name dat Thor: Ragnarök eigenlijk in wezen één grote joke is, zowat in dezelfde lijn als Guardians of the Galaxy (2014) maar dan minder grappig en iets dommer. Dus als kijker heb je meteen twee mogelijke opties; ofwel ga je volledig mee met deze dolle rit en zal je dit een fantastische prent vinden, ofwel ga je zwaar teleurgesteld naar de eindcredits kijken en je afvragen of het eigenlijk nog de moeite is om hiervan de post-credit scene te bekijken. Mijn gevoel was sowieso dubbel, want het voelt allemaal wel aan als een echte comic-adaptatie en dat is dan weer een pluspunt.

    De film valt ook meteen met de deur in huis, met Thor die gevangen zit in een kooi en uiteindelijk weet te ontsnappen om dan oog in oog te staan met een vuurmonster. Hij zal dit monster ook bestrijden op de muziek van Led Zeppelin’s "Immigrant Song". En nadat hij dit vuur-gedrocht met al zijn minions heeft verslaan moet hij het opnemen tegen een nog groter ding. Hoeveel vuurmonsters kunnen we met After Effects op elkaar plakken, wel de makers hebben het met deze film uitgetest. Maar gezien alles om te lachen is, ga je als kijker nauwelijks meevoelen met de karakters.

    Ondertussen is Thor: Ragnarök uit op DVD, Blu-ray (3D) en 4k Ultra HD, en het is echt de moeite de Blu-ray aan te schaffen wat deze staat vol met extraatjes, gaande van audio-commentaar van de regisseur tot deleted scenes, gag reel (of course), en making of filmpjes en insights over het verhaal.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 mei 2018

     

    *** Thor: Ragnarök trailer ***

  • Escape Room (2017) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Escape Rooms schieten als paddenstoelen uit de grond, in Antwerpen alleen al zijn er volgens verzamelwebsite Escape Games Belgium acht aanbieders van Escape Rooms. Het is dan ook een ideaal uitje voor een teambuilding of een leuk namiddagje tussen vrienden. Het principe is dat een groepje van 2 tot 8 personen wordt opgesloten in een kamer (of kamers) en dat je moet samenwerken om verschillende puzzels op te lossen om te ontsnappen. Ik geef toe, ik ben een fan van Escape Rooms en ik was dan ook benieuwd naar de horrorfilm Escape Room (2017). Helaas bleek deze prent, zoals eigenlijk te verwachten, niet echt een voltreffer te zijn.

    escape_room_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Tyler (Evan Williams) viert zijn dertigste verjaardag in stijl. Hij gaat met zijn vrienden dineren in een sjiek restaurant waarbij ze niet kijken op een fles champagne meer of minder. Wanneer de rekening van 1400 dollar betaald moet worden, gooit iedereen zijn kredietkaart op tafel waarna een onschuldige hand er een kaart uitpikt die moet betalen. Om maar te zeggen, Tyler en zijn vrienden zijn geen armoezaaiers.

    Na het diner volgt het cadeautje van Tylers vriendin Christen (Elisabeth Hower). Zij heeft een escape room geboekt voor 1000 dollar per persoon wat zou moeten instaan voor het ultieme avondje uit. Met een geblindeerde limo worden de zes vrienden afgevoerd naar een geheime locatie. Wanneer ze hun blinddoek mogen afdoen zijn ze opgesloten in drie kamers. Aanvankelijk zijn de puzzels leuk en ontspannend maar gaandeweg beginnen de zes te beseffen dat ze niet levend uit de escape room zullen geraken.

    Escape Room is een film die naar horrornormen heel traag op gang komt, pas na exact zestig van de negentig minuten speelduur gebeurt er effectief iets wat niet koosjer is. Tot dan zien we vooral Tyler en zijn vrienden die plezier beleven in het restaurant, discussiëren op weg naar de escape room en onschuldige raadsels oplossen. Zonder enige dramatische opbouw – bv. een sneetje dat nog zou kunnen beschouwd worden als een ongelukkig ongeval – valt meteen het eerste dodelijke slachtoffer. Dit eerste slachtoffer valt zo abrupt dat je even denkt dat het allemaal opgezet spel. Maar nee, in sneltreinvaart wordt de vriendengroep in de volgende 20 minuten verder uitgedund.

    De film begint met een motorit van tien minuten waarin de kijker ondertussen een audiotape hoort waarin een doodsbange jongeman raadsels moet oplossen en geëlectrocuteerd wordt wanneer hij het antwoord niet weet. Deze beelden staan zo los van de rest van de film dat niet duidelijk is wat hiervan de bedoeling is. Er is ook een mysterieuze controlekamer maar daar wordt niks mee gedaan.

    escape_room_2017_blu-ray_pic01.jpgescape_room_2017_blu-ray_pic02.jpg
    © 2017 Global Genesis Group / DFW Home Entertainment

    Er zitten ook verschillende inconsequenties in de film. Hoewel de vrienden stevig gedronken hebben tijdens het diner, lijken ze in de escape room bloednuchter. Er is vriendin Natasha (Annabelle Stephenson) die meermaals openlijk flirt met Tyler, maar wat er precies tussen hen speelt, komen we nooit te weten. Er is ook vriendin Hadlee (Iris Avalee) die na het diner gewoon gedumpt wordt en niet mee mag naar de escape room, lekker vriendschappelijk. Maar bovenal zijn de personages onuitstaanbaar en irritant en ben je haast blij dat ze een gruwelijke dood sterven.

    Je kan als kijker ook niet meepuzzelen met de personages en dat is bijzonder jammer. De oplossingen van de raadsels worden ook heel snel gevonden en iedereen die al ooit een escape room heeft gespeeld, weet dat dat niet zo vlot verloopt en dat je eerst de hele kamer moet afzoeken eer je een aanknopingspunt vindt. Dat Tyler meteen weet wat bij welk raadsel hoort is te toevallig.

    Escape Room wil duidelijk meeliften op het succes van de escape rooms, maar het resultaat is vooral een haastig gefilmde prent met een rammelend scenario en irritante personages. In plaats van deze film te bekijken, kan je beter een echte escape room spelen. De blu-ray van Escape Room is sinds 20 april te verkrijgen. Geen extra’s, maar je wil deze film dan ook liefst zo snel mogelijk terug in het doosje steken.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 1 mei 2018

     

    *** Escape Room trailer ***

  • Battle of the Sexes (2017) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Stel je voor dat Andre Agassi Caroline Wozniacki zou uitdagen voor een potje tennis? Inzet is het antwoord op de vraag of vrouwen thuishoren op een tenniscourt. Het zou vandaag de nodige wenkbrauwen doen fronsen, maar dat is wat er precies gebeurde toen veteraan Bobby Riggs in 1973 Billie Jean King uitnodigde voor een tennispartij. Het levert in Battle of the Sexes (2017) alleszins een entertainende maatschappijkritische film op die nergers verveelt en de tijdsgeest goed weet te vatten.

    battle_of_the_sexes_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De Amerikaanse Billie Jean King (Emma Stone) is een van de beste tennisspeelsters uit de jaren ’60 en ’70. Met o.a. zes keer winst in Wimbledon en vier keer de US Open mag King zelfs bij de beste tennisters aller tijden worden gerekend. Maar King was ook zeer actief naast de court. Zo vond ze het niet kunnen dat mannen het achtvoudige aan prijzengeld verdienden dan de vrouwen.

    Meermaals lag ze in de clinch met de – mannelijke – bobo’s van de tennisbond, tot ze uit de tennisfederatie wordt gegooid en prompt haar eigen organisatie opricht: de Women’s Tennis Association, oftewel de WTA. De 55-jarige flamboyante veteraan Bobby Riggs (Steve Carrell), die zelf Wimbledon en twee maal de US Open won, ziet samen met de mannelijke bondsmensen lijdzaam aan hoe King een achttal topspeelsters meetrekt naar haar eigen tornooien.

    Riggs besluit het nummer één van de wereld, de Australische Margaret Court (Jessica McNamee), uit te dagen voor een spelletje tennis. Niet zomaar een spelletje want Riggs wil bewijzen dat vrouwen inferieur zijn aan mannen. Herstellende van een blessure gaat Court, moeder van drie, met 6-2 en 6-1 zwaar onderuit. Billie Jean King ziet het met lede ogen aan en wanneer Riggs haar uitdaagt, neemt ze de handschoen op. Op 20 september 1973 vond aldus een van de best bekeken sportevenementen uit de geschiedenis plaats in Houston: ‘The Battle of the Sexes’.

    The Battles of the Sexes draait grotendeels rond de uitdaging en de aanloop naar de beroemde match tussen Riggs en King. Maar er speelt ook heel wat drama af achter de schermen. Zo is King getrouwd met haar jeugdliefde Larry King (Austin Stowell), maar staat haar hele wereld op haar kop wanneer ze verliefd wordt op haar kapster Marilyn Barnett (Andrea Riseborough). De entourage van King heeft haar gevoelens voor Barnett snel door, maar waarschuwen haar voor de media. Een lesbische tennisspeelster was indertijd geen evidentie en zou sponsors wel eens kunnen afschrikken. Temidden van deze emotionele rollercoaster moet King misschien wel de belangrijkste wedstrijd uit haar loopbaan spelen.

    Maar ook haar uitdager Bobby Riggs kampt met problemen. Riggs is namelijk gokverslaafd en wedt zelfs op zijn eigen partijen. Zijn vrouw Priscilla (Elisabeth Shue) dreigt meermaals hem buiten te gooien. De media smullen dan weer van Riggs, zijn groffe macho-taal die vrouwen vernedert, levert leuke oneliners en straffe uitspraken op. Zowel voor King als voor Riggs staat er dus veel op het spel.

    De protagonisten worden gespeeld door Emma Stone en Steve Carrell. Stone kwijt zich uitstekend van haar taak, en laat de kwetsbare kant van King zien. Terwijl Carrell na Foxcatcher opnieuw laat zien dat hij meer is dan een zoveelste komische acteur en ook de nodige diepgang aan een personages kan meegeven. Riggs is een personage dat heel snel een karikatuur kan worden, maar Carrell vindt de nodige dosering om Riggs zelfs enige sympathie mee te geven.

    battle_of_the_sexes_2017_blu-ray_pic01.jpgbattle_of_the_sexes_2017_blu-ray_pic03.jpgbattle_of_the_sexes_2017_blu-ray_pic02.jpg
    © 2017 LEWIS namens 20th Century Fox Home Entertainment

    Verder vallen nog enkele leuke bijrollen op. Zo speelt comedienne Sarah Silverman Kings Joodse manager Gladys Heldman op een heerlijke wijze. Bill Pullman is de arrogante Jack Kramer, de baas van de tennisfederatie die zich alles denkt te kunnen permitteren. Elisabeth Shue is dan weer Priscilla Riggs, de vrouw van wie je je afvraagt hoe ze bij zo’n clown als Riggs kan blijven. Andrea Riseborough speelt de vrouw die Kings leven op zijn kop zet en wat meer diepgang geeft aan Kings personage.

    De regie is in handen van Jonathan Dayton en Valerie Faris die eerder het indiesucces Little Miss Sunshine maakten. Het scenario werd dan weer geschreven door Oscarwinnaar Simon Beaufoy (Slumdog Millionaire, The Full Monty). De film vindt een uitstekende balans tussen komedie en drama, hij is bij momenten scherp van humor, maar gaat ook het nodige drama niet uit de weg. The Battle of the Sexes verveelt nooit en er wordt langzaamaan opgebouwd naar de grote climax, de clash tussen King en Riggs.

    De regisseurs zijn subtiel in het vertellen van de boodschap van de film, maar Battle of the Sexes zet wel aan tot nadenken. Dat een film die zich in 1973 afspeelt, ook anno 2018 nog relevant is, bewijst de metoo-beweging. De blu-ray van Battle of the Sexes ligt sinds maart in de winkels. Daarop enkele extra’s, zoals een interview met de echte Billie Jean King en een stukje over de rivaliteit tussen King en Riggs.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 30 april 2018

     

    *** Battle of the Sexes trailer ***