Games - Page 2

  • Dishonored 2 een indrukwekkende stealth sequel

    Pin it!

    Twee indrukwekkende games komen deze periode uit, en één daarvan is Dishonored 2 (VG 2016), het nieuwe game van Bethesda, de makers van The Elder Scrolls: Skyrim (VG 2011), en de Franse Arkane Studios.

    dishonored_2_2016_ps4.jpg

    Met Dishonored 2 worden we opnieuw ondergedompeld in de steampunkwereld van een Engelse industriestad aan het einde van de 19de eeuw. En deze keer krijgen we zelfs de keuze om te kiezen met welk hoofdpersonage het avontuur wil maken in de legendarische straten van Dunwall tot Karnaca; ofwel met de verbannen keizerin Emily Kaldwin, ofwel het personage uit het eerste game, Corvo Attano. Emily legt iets meer finesse aan de dag, terwijl Corvo de klassieke sluipmethodes hanteert. De levels mogen dan wel identiek hetzelfde zijn, de aparte skill-sets en stemmen van de helden - beide zijn fully voiced - zullen twee aparte spelervaringen brengen. Opgelet, het is niet mogelijk om tussen beide personages te switchen tijdens het spelen. Je keuze is dus meteen bepalend voor het verdere spelverloop.

    En opnieuw krijgen we niet alleen de keuze om het spel op een bloederige manier te spelen of doorheen het game te gaan zonder dodelijke slachtoffers te maken. Het mag duidelijk zijn dat de tweede optie minder simpel zal zijn. Maar je kan er ook voor kiezen om volledig stealth (geruisloos) te gaan of gewoon de vijand met open vizier te trotseren. Maar uiteraard is dit game eigenlijk gemaakt om stealth te spelen, zeker met de coole manieren om uw slachtoffer gruisloos te neutraliseren en het lichaam zelfs op te bergen in een dumpster.

    De gebeurtenissen spelen zich af vijftien jaar na de verhalen uit Dishonored. Opgelet echter, het zal niet mogelijk zijn om tussen beide personages te switchen tijdens het spelen. Je keuze is dus meteen bepalend voor het verdere spelverloop. Nadat de Empress Emily Kaldwin werd afgezet door een 'otherworldly usurper', moet de speler zijn keuze bepalen tussen Emily of haar bodyguard en vader Corvo Attano, en met dit personage de troon proberen terug te winnen. Zowel Emily als Corvo beschikken over hun eigen arsenaal bovennatuurlijke vaardigheden.

    Het meest fascinerende aan dit game is toch wel de rijke wereld waarin gespeeld wordt. Het oog voor detail is krankzinnig maar tevens de creativiteit waarmee wordt omgesprongen in bepaalde scènes is indrukwekkend. Alles heeft tevens een aparte tekenstijl, met karakters die net iets grotere hoofden en handen hebben met karakteristieke tronies. Je kan met je karakter in verschillende huizen sluipen maar tevens een bezoek brengen aan ingenieuze panden van villains, die met verschillende beweegbare vloeren en wanden als een enorme puzzel in elkaar steken, of gigantisch grote musea met zelfs items die gestolen moeten worden achter beveiligde alarmsystemen.

    Net als in het eerste game heeft de speler toegang tot bovennatuurlijke krachten. De powers zijn optioneel en zijn niet essentieel voor het afwerken van de missies. Er bestaat tevens een 'trophy' om het game te spelen zonder het bebruik van powers. In tegenstelling tot de eerste game, is het opwaarderings-systeem veranderd in een vaardigheidsladder met meerdere paden en meer mogelijke upgrades. Een power kan bijvoorbeeld een dodelijke of niet-dodelijke upgrade hebben. Elk personage heeft unieke krachten met een paar overlappende powers, zoals 'Dark Vision'. Corvo heeft wel een paar leuke krachten zoals het oproepen van ratten die alle dode lichamen opeten alvorens bloedvliegen eieren beginnen te leggen in de rottende lijken. Met 'Possession' is hij zelf in staat om lijken op te wekken.

    dishonored_2_pic01.jpgdishonored_2_pic02.jpgdishonored_2_pic03.jpg

    Emily heeft een compleet nieuwe set van powers, waaronder de 'Far Reach' waarmee ze objecten naar haar toe kan trekken, tot zelfs vijanden. De coolste power is 'Domino' waarbij ze tot 4 enemies aan elkaar kan linken en wat er ook gebeurt bij één van de tegenstanders gebeurt ook bij de anderen. Met 'Shadow Walk' verandert ze in een mist waarbij ze ongezien door een ruimte kan lopen, of nog 'Doppelganger' waarbij ze een dubbel van haarzelf kan oproepen om zo de tegenstander te misleiden.

    Bij de stem-acteurs treffen we namen aan als Rosario Dawson, Vincent D'Onofrio en Sam Rockwell.

    Ja de plot van Dishonored 2 is wel wat voorspelbaar, maar toch heb je minstens 15 tot 20 uur nodig om het spel uit te spelen en dan heb je nog niet eens alle hoeken van de map bezocht. De wereld blijft hoe dan ook bijzonder fascinerend. De dialogen zijn dan weer bijzonder geslaagd en dit zelfs voor de kleine nevenpersonages, tot zelfs de mensen in de straten waarmee je elk individueel kan praten. Als gamer wordt je niet alleen gezogen in het verhaal, maar tevens in de gehele wereld. Dishonored 2 is vanaf 11 november verkrijgbaar voor PlayStation 4, Xbox One en PC.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 16 november 2016

     

    *** Dishonored 2 trailer ***

  • Warcraft (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Warcraft (2016), de eerste van de twee langverwachte game-adaptaties - naast Assassin's Creed (2016) - komt volgende week woensdag op DVD en Blu-ray. De film hadden we gezien in persvisie en er was toen een embargo tot een paar uur voor de release, en embargo's juist voor de openingsdag wijzen meestal op twee dingen: Ofwel wil de studio kost wat kost spoilers vermijden, ofwel vrezen ze voor heel wat negatieve recensies en een slechte word-of-mouth. Spijtig genoeg was er NIETS te spoilen in deze prent, want het ganse verhaal stak al in de trailer.

    warcraft_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De rustige sfeer van Azeroth staat op de rand van oorlog wanneer de beschaving wordt geconfronteerd met een geduchte race van indringers: Orc krijgers, die zelf op de vlucht zijn geslaan nadat hun thuiswereld uitgeput raakte en ze bereid zijn om andere gebieden te koloniseren. Als een portal wordt geopend tussen de twee werelden, staan de twee rassen oog in oog en begint een overlevingsstrijd. Van de tegenover elkaar staande partijen zien we twee helden op ramkoers, en die hiermee hun lot van hun familie, hun mensen en hun huis in hun handen hebben. Het begin van een spectaculaire saga van macht en opoffering, een oorlog met vele gezichten, en iedereen vecht voor iets.

    Laat ik beginnen met het positieve nieuws. Ik vind de production design best wel ok. De atmosfeer zit goed en ook al zit er teveel cgi in de film valt het eigenlijk nog wel mee. Ook de karakters zijn minder slecht dan wat ik had verwacht. Het verhaal begint in Draenor, het thuisland van de Orcs. Het land is uitgeput en de Orcs moeten opzoek naar een nieuw gebied. Gul'dan (Daniel Wu) wil een horde/leger vormen met alle aanwezige clans, en iedereen aanvoeren voor een strijd tegen Azeroth, het Koninkrijk van Stomwind. Hiervoor willen ze gebruik maken van een portal naar de mensenwereld, en om deze gateway open te krijgen moeten ze offers brengen, met name de draenei, wiens levensenergie wordt opgezogen door Gul´dan. Een obscure kracht die niet meteen op instemming kan rekenen van clanleider Durotan (Toby Kebbell) en zijn vrouw Draka (Anna Galvin).

    Ook de mensenwereld heeft een aantal knappe figuren. Het meest in het oog springend is Ben Foster in de rol van de wizard Medivh. Maar ook de half mens half orc Garona (Paula Patton). Daarnaast hadden we nog de koning Llane Wrynn Dominic Cooper en de ridder Anduin Lothar (Travis Fimmel), maar deze twee personages hebben me wat teleurgesteld.

    Visueel sluit de film wel goed aan bij het universum van Warcraft, ook al heeft deze prent eigenlijk nog maar weinig te maken met World of Warcraft, maar wel met de eerder Warcraft games. De film is geen Lord of the Rings, maar deze film neemt ons wel mee in een compleet nieuw universum. Maar is dat de film die de vloek van de game-adaptaties heeft doorbroken? Wel neen. Maar het is wat mij betreft tot nu toe de beste game adaptatie die ik al heb gezien. Ik heb er van genoten maar deze film heeft een truck vol met mankementen.

    warcraft_2016_pic01.jpgwarcraft_2016_pic02.jpg
    warcraft_2016_pic03.jpgwarcraft_2016_pic04.jpg

    Er was veel potentieel en met een betere regisseur aan het roer had deze wel een veel betere game-adaptatie geweest. Duncan Jones is geen slechte regisseur, maar hij is geen Peter Jackson. Ik was niet op zoek naar een LotR duplicaat maar een goede Fantasy film, maar veel acteurs waren gewoon verkeerd gecast. En dan kom ik terug naar wat ik een paar regels eerder schreef, Dominic Cooper en Travis Fimmel passen gewoon niet in het plaatje. Cooper is veel te jong voor de rol van koning en Fimmel kan niet acteren. Die gast straalt NUL emotie uit! Ook die jonge wizard die van Ben Foster leert, gespeeld door Ben Schnetzer, is nog zo een miscast. Hij lijkt wel te komen uit zo' MTV popcorn film, en dat was nu net wat deze film niet wou zijn. Ook de zoon van Lothar, Callan (Burkely Duffield) is een verkeerde cast. En laten we eerlijk zijn, de jongen stond ook bijzonder slecht te acteren.

    Ook het verhaal stelt teleur. Veel dialogen trekken op niks en de chronologie van het verhaal lijkt heel bizar. En dat is heel bizar voor deze regisseur die toch heeft bewezen dat hij een verhaal kan vertellen (cf. Moon). Je gaat van één setting naar de andere en als kijker is het niet altijd duidelijk hoe we daar terecht zijn gekomen. Ook het einde voelde echt langdradig aan en bij de battle scene op het einde voel je gewoon de geforceerde mise-en-scène. ***spoiler *** Plots zien we dat de koning de half orc Garona wil overtuigen om hem te doden, en dan staat even de tijd blijkbaar stil met personages die op de achtergrond quasi in slow motion lopen. Maar de actie op de voorgrond is in normale snelheid, en neen, dit zijn geen X-Men. Ook was er geen enkele orc die een aanval wou inzetten op de koning, wat toch wel heel bizar leek. Ook deze scène werkte voor mij niet. *** einde spoiler ***

    Kortom, de makers hebben geprobeerd het onmogelijke mogelijk te maken. Wel, de makers waren niet ver van een geslaagde film. En laten we misschien hopen dat er een vervolg komt en dat ze leren uit de fouten van deze film. Deze film bewijst ook dat game-adaptaties goede films kunnen opleveren, en deze film was daar niet heel ver van. Ik ken het game en mijn score ligt dan misschien ook een tikkeltje hoger, maar meer dan 3 sterren kon ik deze prent toch niet geven.

    Warcraft komt op 28 september 2016 uit op DVD en Blu-ray met Deleted/extended scenes, Gag reel, making of filmpjes zoals The World of Warcraft on Film, The Fandom of Warcraft, Warcraft: Bonds of Brotherhood Motion Comic, Warcraft: The Madame Tussauds Experience, ILM: Behind The Magic of Warcraft en een Warcraft Teaser. Spijtig genoeg geen audiocommentaar van de regisseur over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 22 september 2016

     

    *** Warcraft trailer ***

  • Doom haalt opnieuw het grote geschut boven

    Pin it!

    Deze week zat Doom (2016) in de bus, de legandarische first person shooter game van Bethesda Softworks en ID Software die een behoorlijke facelift heeft gekregen. Het onnozele pistooltje - dat je vroeger had wanneer je jouw ammunitie van je betere wapens wou sparen - is nu ook ingeruild voor een hoog technologisch vuurwapen met geharde plasma gel kogels op basis van Argent energie. Een geslaagde mix tussen een Call of Duty en Dead Space, met uiteraard de nodige nostalgie van het oude Doom game waarmee alles echt is begonnen.

    doom,ps4,dead space,call of duty,skyrim

    Korte inhoud: We hebben te maken met een reboot verhaal. Het speelt zich af op Mars, waar de Union Aerospace Corporation (UAC) bezig was met de exploiratie. Maar tijdens hun opgravingswerken zijn ze gestoten op een gateway naar een hel van monsters en demonen. Maar in plaats van het boeltje snel te verzegelen, hebben uit de hand gelopen UAC experimenten ervoor gezorgd dat de demonen pas echt greep gekregen hebben op het gigantische complex en zijn personeel. Ons hoofdpersonage ontwaakt vastgeketend op een altaar en kan nog net ontsnappen aan een aanval van een monster. Vervolgens trekt hij op onderzoek naar wat er allemaal is gebeurd en voorziet zich van een Praetor Suit en een adequaat wapenarsenaal. Door de satellieten beter af te stemmen hoopt hij de bron van de demonische invasie te ontdekken en hopelijk ook het portaal kan sluiten.

    Zoals ik al zei in mijn inleiding is het wapenarsenaal een belangrijk onderdeel in Doom, en het zijn stuk voor stuk technologisch hoogstaande vuurwapens, met heel wat uitbreidingsmogelijkheden. En het grote verschil met de andere games is dat er hier niet geschoten wordt met klassieke ammunitie maar met gespecialiseerde gel kogels waarbij het wapen niet herladen hoeft te worden. De wapens kunnen dus aan één stuk afgevuurd worden tot er geen kogels meer over zijn. In het arsenaal vinden we plasma guns, lightning guns, hellshots combat shotguns, burst rifles, rocket launchers, snipers en uiteraard de BFG9000 en de chainsaw. Er is zelfs een item die een decoy genereert om er vijanden mee af te leiden.

    Het spel heeft een razendsnel tempo, met een karakter die niet kan sprinten maar altijd snel wandelt en dubbele sprongen maakt. De Doomguy is gelukkig ook sneller dan bijna elke demon in het spel, en het is de bedoeling dat de beweging de sleutel is tot zowel aanval als verdediging. Uw levenslijn gaat ook niet regenereren, maar bij het vermoorden van monsters krijg je wel munitie of health packs. En ook al kun je switchen tussen twee wapens heb je altijd toegang tot je arsenaal. Bij het opvragen van deze menu vertraagt de tijd in het spel. Uiteraard is er ook een mogelijkheid voor een melee aanval en zelfs een 'glory kill', een speciale aanval waarmee je de tegenstander een fatale klap kan toebedelen. Er herinneren jullie nog de 'beserk' mode? Wel deze is er ook.

    doom,ps4,dead space,call of duty,skyrimdoom_2016_ps4_pic02.jpg

    Veel zaken om te ontdekken in Doom. Los van de gewone missies zijn er heel wat challenges die je kan doen en keycards of items die je kan vinden, al dan niet met bonuspunten voor je arsenaal en ruimtepak. Er zijn zelfs verborgen plaatsen waar je kunt terugkeren naar het oorspronkelijke 1993 Doom 16-bit spel met zijn gruwelijke muziek en sound effects. Voor navigatie kan je altijd terrecht op een 3D map die je op elk moment kan oproepen, inzoomen en bekijken waar je bent en waar je naar toe moet. Ook heel wat Easter Eggs, van Skyrim helmen tot Terminator 2 knipoogjes .

    Niet alleen Doom fans, maar eenieder die verzot is van shooters zal hier met volle teugen van genieten. Ikzelf ben een grote fan van Dead Space, en hou wel van deze demon-occultes. Toch ligt de klemtoon hier meer op het schieten dan op het verhaal. Naast de gewone Campaign is er ook nog een Multiplayer voorzien met een arena-style combat. Genadeloze demonen, gigantische wapens en snelle, vlotte bewegingen zijn de funderingen voor intense, first-person combat - of je nu hordes demonen tot moes slaat in de singleplayer campagne of het tegen vrienden opneemt in de vele multiplayer modi. En breid teven je gameplay-ervaring uit met de Doom SnapMap game editor om gemakkelijk eigen content aan te maken, te spelen en wereldwijd te delen. DOOM is ondertussen wereldwijd verkrijgbaar is voor Xbox One, PlayStation 4 en PC.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 2 april 2016

     

    *** Doom trailer ***

    Categories: Games 2 comments
  • Dark Souls III (2016) ***** PS4 recensie

    Pin it!

    Dark Souls III (2016) is de nieuwste titel van ontwikkelaar FromSoftware en ontwerper Hidetaka Miyazaki. Het is het vijfde spel in een gelijkaardige reeks actie/avonturenspelen dat begon met Demon's Souls, een underground titel uitgebracht begin 2009 in Japan, die zes maanden later in de US en pas anderhalf jaar later in Europa uitgebracht zou worden. Ik herinner mij de commentaren die ik indertijd had gelezen als zijnde "het moeilijkste game ooit". Eind 2009 ben ik toen ook superbenieuwd op deze trein gesprongen, heb een Amerikaanse versie kunnen bestellen van het game voor PS3 en net zoals Leonidas trapte dit spel mij inderdaad de lucht uit de longen. "This is Demon's Souls!" Maar zoals waarschijnlijk de meeste dingen in het leven, zijn diegene waarvoor je het hardste moet werken, diegene waar je het meeste gaat van houden.

    dark_souls_3_2016_ps4.jpg

    Het spel werd populair bij de ras-gamers en een vervolg was onafwendbaar. In 2011 kwam Dark Souls, gevolgd door Dark Souls II in 2014. Voor de PS4 ontwikkelde FromSoftware een nieuwe IP, maar naar identieke stijl Bloodborne. Dit laatste spel was een enorm succes en was voor mij naast MGSV het beste spel op PS4 van 2015. Dark Souls is dus een spelserie met een brutale moeilijkheidsgraad, weggelegd voor de eerder hardcore gamers, die niet van handholding houden. De serie slaagt er in om een fenomenale, grimmige sfeer te scheppen, ondersteund door zeer solide gevechts-bewegingen, en steekt hierdoor met kop en schouders boven het gros van de actie/avontuur speltitels uit.

    Korte inhoud: Het verhaal in de Dark Souls series is obscuur, verborgen in mythes en legendes. Het wordt niet uit de doeken gedaan, er is geen verteller of expositie, er zijn alleen hints en puzzelstukjes die de wereld je aanbiedt. Oorspronkelijk was er een tijdperk van mist en grijs en eeuwige draken die over de wereld heersten. Dat veranderde met de oorsprong van vuur, en de opkomst en opstand van machtige heersers. Maar het vuur was niet eeuwig en dreigde uit te doven. De heersers trachten het vuur levende te houden, soms falend met verschrikkelijke gevolgen. Gwyn, the Lord of Sunlight, beslist dan maar zichzelf op te offeren en zijn ziel te linken aan het eerste vuur om zo ‘The Age of Fire’ een tijd langer te rekken.

    In de series speel je zelf een ondode, een mens vervloekt om voor eeuwig te herrijzen uit de dood. Je doel is al even obscuur als de lore die je met mondjesmaat aangereikt krijgt. In het eerste luik van de series moet je uiteindelijk Gwyn verslaan en de keuze maken om ofwel zelf je ziel aan het eerste vuur te linken en zo ‘the Age of Fire’ voort te zetten, of het te laten uitdoven en 'the Age of Darkness' in the leiden.

    De cyclus van het aanwakkeren van het dovende vuur is steeds terugkomend en is ook terug aanwezig in dit derde luik. Het lijkt alsof we hier een hele poos later zijn in de tijdslijn, het vuur is bijna dovende. De wereld bestaat uit assen en embers. De vijf 'Lords of Cinder', die in deze tijd moeten instaan voor het voortbestaan van het vuur hebben hun troon verlaten en het is aan jij om ze terug in het gareel te krijgen. De wereld in Dark Souls 3 is opnieuw griezelig mooi. Kastelen, bossen, moerassen waar je in het begin vaak kan verdolen. Geen lineaire wegen hier, maar intelligente level-design met veel terrein, verborgen hoekjes en illusionaire muren die allemaal potentiële schatten verbergen. Ook het feit dat de lore zo obscuur is doet je de wereld anders bekijken. Alles verteld een verhaal zonder woorden, de afgetakelde of verwoeste architectuur, de waanzinnige gedrochten, een tekst op een verloren voorwerp,...

    De grootste drijvende kracht van dit spel zit in de exploratie. Een hele spelzone kan verstopt zitten in een hoekje als je niet oplettend genoeg rondkijkt. Daarnaast moet jeook weten dat alles in dit spel dodelijk is, de zwakste tegenstander zal je straffen als je hem niet respecteert. Het gevolg hiervan is dat je dan ook niet al spurtend door het spel stormt, maar dat je gestadig, immer alert, voort boert en...heel vaak sterft. In dit spel leer je uit je misstappen. Op je pad kom je menige, zeer uiteenlopende en dodelijke tegenstanders tegen, en hardcore bossfights.

    dark_souls_3_2016_ps4_pic01.jpgdark_souls_3_2016_ps4_pic02.jpgdark_souls_3_2016_ps4_pic03.jpg

    Je enige redding zijn de kampvuren of 'bonfires', die dienen als checkpoints in je odyssee. Echter, wanneer je gebruik maakt van een ‘bonfire’, om je resources terug op te laden, herrijzen alle tegenstanders die je eerder hebt verslaan (behalve bosses). Je moet dus steeds afwegen of je nog een stukje verder verkent in de hoop een nieuwe bonfire of shotcut te ontgrendelen, maar de kans hebt om te sterven en je 'souls' (de currency waarmee je alles betaalt van gear tot level-ups) verliest; of terugloopt naar je laatste bonfire met de spoils die je hebt en al je tegenstanders terug herrijst. Het actie combat systeem is naar mijn mening één van de beste in actie/adventure spelen op console. Je moet actief aanvallen blokken, pareren of ontwijken en je eigen aanvallen timen tussen de uithalen van je tegenstanders. Meerdere tegenstanders tegelijk bevechten is zeer gevaarlijk en sommige tegenstanders kunnen je zelfs one-shotten met een volle levenslijn als je niet oplet.

    Voor de kenners dan, wat is er nieuw? Wel, het spel speelt een stukje sneller dan zijn voorgangers. Het is zonder twijfel het kindje van Dark Souls 2 en Bloodborne. Dodgen gaat hier veel vlotter. Ik herinner mij dat je, in de eerste Souls, zeer goede timing moest hebben (~immunity frames) om onder je tegenstanders aanval te kunnen duiken. Dit is nu een stuk vergevingsgezinder. Je tegenstanders aanvallen zijn daarentegen ook een stuk sneller, dus het is er niet echt simpeler op geworden.

    Naast je levens- en stamina-bar, heb je nu ook terug een mana-bar. Je hoeft dus geen meerdere kopieën van spells meer te verzamelen, je kan die zoveel casten als je mana hebt. Mana regenereert echter niet. Naast de reguliere Estus Flask is er nu ook een mana-Estus flask. Je kan de ratio tussen de twee wijzigen bij de smid. (Dus als je in de loop van het spel 10 flasks hebt, kan je kiezen om die te verdelen in 10hp/0mana of 9hp/1mana of 5hp/5mana, enz. ) De toorts is nu een item dat je kan kopen en als een wapen uitrusten, met ongelimiteerde duur.

    dark_souls_3_2016_ps4_pic04.jpgdark_souls_3_2016_ps4_pic05.jpgdark_souls_3_2016_ps4_pic06.jpg

    Weapon skills. Ieder wapen heeft een eigen weapon skill. Meestal is dat een unieke aanval, maar het kan ook een buff zijn. Bijvoorbeeld een magic staff heeft een weapon skill “Steady Chant”, een buff die je sorceries boost voor een korte tijd. Er zijn zo’n 60-tal weapon skills in game. Een weapons skill kost ook een kleine hoeveelheid mana.

    Nieuwe wapens. Er zijn een reeks nieuwe wapens in game, zoals de dual daggers/ blades/spears/hammers. Terwijl je vroeger twee wapens van eenzelfde soort moest equipen en zorgen dat je anderhalve maal de strength en dexterity requirements had om die effectief te kunnen dual wielden is er nu een alternatief, de dual wapens. Je kan die nog steeds éénhandig met schild gebruiken, maar ook dualwielden. L1 en L2 geven je dan unieke aanvalspatronen en er zijn zelfs unieke combos met R1/R2. De dual daggers bijvoorbeeld hebben een leuke L2 weapon skill in de vorm van een dash, die je best gebruikt wanneer je een target hebt gelocked om zo achter je tegenstander te manoeuvreren.

    De nieuwe bosses droppen uiteraard ook nieuwe wapens, maar van eerder gekend allooi, zoals greatswords en ultra-greatswords. Ja, er zijn nog steeds zones in het spel met verschroeiende moeilijkheidsgraad. De vijanden zijn vrij origineel. Je komt nog wel een aantal usual suspects tegen natuurlijk of zal hier en daar wel een attack pattern herkennen, maar laat dat eerder een kenmerk zijn van je ervaring als Dark Souls speler dan van een tekort aan originaliteit. De wereld voelt fris aan en je zal vaak kreten slaken bij de achterbakse tactieken die je nieuwe tegenstanders gebruiken. Zo heb ik ook een aantal nieuwe items op mijn top tien lijstje ‘meest gehate vijanden ever’. Niet omdat ze slecht gedesigned zijn, maar juist het omgekeerde en soms verdomd moeilijk. I'm looking at you, monkey demon! Epic boss battles as usual.

    Framerate issues. Die zijn er nog wel, legacy van de vorige games. Momentjes waar je een sprint wil inzetten of veel tegenstanders op het scherm hebt waar alles ietsje begint te stutteren. Geenszins game brekend, ik ben hier nooit door gestorven. Het is eerder iets dat je een beetje uit de immersie haalt. Ik speelde met de day-one-patch v1.01.

    TLDNR? Dark Souls III is het kindje van Dark Souls II en Bloodborne, met vlottere combat. (Her)introduceert mana-bar en mana-Estus flask. Wapens hebben weaponskills met unieke aanvallen of buffs. Nieuwe dual wapens als alternatief voor vroegere dual wielding. Nog steeds kleine framerate issues, zelfs met day-one-patch. Uitstekende diversiteit in scenery en enemies. Epische boss-battles. Fans van de series kunnen deze met de ogen dicht kopen. Dit is opnieuw een fantastisch spel. Voor de nieuwe spelers, weet dat dit game een ultieme challenge van formaat is, maar de voldoening is van hetzelfde kaliber. Dark Souls III is beschikbaar op PS4, Xbox One en PC vanaf 12/04/2016.

    rating

    Beoordeling: 5 / 5
    Recensie door op 6 april 2016

     

    *** Dark Souls III cinematical trailer ***

  • Hitman: Agent 47 (2015) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik moet toegeven dat ik niet meteen stond te wachten op een nieuwe Hitman film en de trailer van Hitman: Agent 47 (2015) vond ik ook al bedenkelijk. Deze videogame adaptatie werd gemaakt door de Poolse debuutregisseur Aleksander Bach. De man is wel een ervaren reclame-regisseur met toch wel een aantal knappe tv-spots. Wacht, laat we het anders zeggen. Die kerel heeft uitzinnig goeie reclamespots op zijn naam, die niet alleen visueel een streling voor het oog zijn, maar tevens inhoudelijk zeer sterk. Maar een videoclip of reclame-regisseur is niet noodzakelijk een behendig verhalen vertellen of een talentvolle langspeelfilm-regisseur. Hier is nog maar een keertje het bewijs geleverd.

    hitman_agent_47_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Hitman: Agent 47 (Rupert Friend) gaat over een genetisch gemodificeerde huurmoordenaar. Deze perfecte moordmachine is vernoemd naar de laatste twee cijfers van een in zijn nek getatoeëerde barcode en is het resultaat van tientallen jaren onderzoek en 46 prototypes. Dat heeft ertoe geleid dat 47 over ongekende kracht, snelheid, uithoudingsvermogen en intelligentie beschikt. Zijn nieuwste doelwit is een mega-bedrijf dat het geheime verleden van Agent 47 wil achterhalen, om zo een leger van nog betere moordenaars te creëren. Samen met een jonge vrouw (Hannah Ware), die misschien in staat is hun machtige en geheime tegenstanders te verslaan, wordt 47 geconfronteerd met zijn verbijsterende afkomst en begint hij een episch gevecht tegen zijn dodelijkste vijand.

    In principe had je gemakkelijk naar de 3de trailer trailer kunnen zien en de moeite hebben gespaard om de film te zien. Het is een opeenstapeling van goedkope visuele effecten met een hoofdpersonage die er uitziet als een Terminator model met rode das. Ik moet bekennen dat Agent 47 misschien ook niet meteen mijn meest favoriete personage is uit de video-game wereld. Er komen tevens een heleboel videogames op ons af en misschien wordt de vloek wel gebroken en krijgen we eindelijk eens een geslaagde game-adaptatie te zien, met name Assassin's Creed (2016) met Michael Fassbender en Marion Cotillard, of nog de adaptatie van het beste game van de laatste 10 jaar, The Last of Us (2016) met Game of Thrones actrice Maisie Williams. We krijgen zelfs een ambitieuze Warcraft (2016) film, naast een Spliter Cell (2017) en een Metal Gear Solid (201?) film. Maar de vloek werd in ieder geval nog niet gebroken met deze Hitman film.

    hitman_agent_47_2015_poster02.jpghitman_agent_47_2015_poster03.jpghitman_agent_47_2015_poster04.jpghitman_agent_47_2015_poster05.jpg

    Waarom deze film nog maar eens gemaakt moest worden is mij één groot mysterie. De vorige Hitman (2007) was ook niet meteen een geslaagde film, ook al is deze iets trouwer aan de comics dan de vorige. De film is wel degelijk R-rated, ook al ziet alles er heel frivool uit, iets wat ik nu net niet had verwacht komende van deze regisseur. Het script komt dan weer van Skip Woods die al heel wat klote scenario's heeft geschreven (naast de vorige Hitman film, ook The A-Team en X-Men Origins: Wolverine). Hij werd bijgestaan door Michael Finch, die het scenario schreef van het teleurstellende The November Man (2014).

    In schril contrast met een film als Mad Max: Fury Road (2015), die ook van begin tot einde actie-scènes serveren, brengt deze prent geen enkele vernieuwing aan het actie-genre - niet in de choreografie, niet in de fotografie en niet in de montage. Maar ook de suspense ontbreekt en de vertolkingen zijn ondermaats en dat is misschien wel het meest pijnlijke aan deze prent. Actiescènes moeten ons hartritme doen versnellen, maar een gebrek aan intensiteit zorgt ervoor dat alles op onze zenuwen begint te werken.

    hitman_agent_47_2015_pic01.jpghitman_agent_47_2015_pic02.jpghitman_agent_47_2015_pic03.jpg

    Ik dacht niet dat ik het over mijn lippen zou krijgen maar deze reboot is stukken minder goed dan de vorige miskleun uit 2007. In deze adaptatie werd op z'n minst nog tijd en energie gestoken in de ontwikkeling van de personages, in plaats van alles in te zetten op banale actie-scènes om het verhaal vooruit te trekken. Het is pijnlijk om te zien hoe deze prent verzakt in het moeras van B-actiefilms. Toch denk ik wel dat er hiervoor een publiek zal zijn op de DVD en Blu-ray markt. Op de schijf vinden jullie niet alleen making of filmpjes, maar ook iets overd e choreografie van de gevechten en iets over de Hitman comic.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 7 januari 2016

    *** Hitman: Agent 47 ***

  • Atomic punk vertier met Fallout 4 op PS4

    Pin it!

    Hier is nog maar eens een game dat zich afspeelt in een post-apocalyptisch setting, meer bepaalt in Boston rond het jaar 2287, iets meer dan 200 jaar na een nucleaire oorlog in een soort ‘alternatief universum’. Het game heet Fallout 4 (2015) en is een open wereld actie rollenspel van Bethesda Game Studios. De technologische uitvindingen na de tweede wereldoorlog zijn namelijk anders verlopen, met gevolg een stijl die vrij uniek is en kan omschreven worden als "atomic punk".

    Fallout 4 PS4

    Je speelt de laatste overlevende van Vault 111, een atoomschuilkelder. Bij je ontwaken baan je je een weg naar de buitenwereld op zoek naar een familielid. (Ik blijf bewust vaag over de verhaallijn om spoilers te vermijden.) Het spel speelt naar analogie met Fallout 3 (2008) en The Elder Scrolls: Skyrim (2011). Je maakt je eigen avatar en bent vrij om die op te bouwen zoals je zelf verkiest in een open wereld door te questen en exploreren, al dan niet vergezeld van een partner.

    Je eerste karakter zal je wel even voor vraagtekens plaatsen. Zo moet je vanaf de start beginnen met stat-punten te verdelen in strength, endurance, perception, charisma, intelligence, agility of luck. Het spel geeft je echter geen echte hints waarvoor dit nuttig kan zijn en het is pas als je in het spel de ‘perk-chart’ onder ogen krijgt dat je euro gaat vallen. Gelukkig voorziet het game wel een reroll van je personage net voor je de ‘vault’ verlaat. Maar wees gerust, zelfs na tientallen uren in het game kom je nog “had-ik-maar” momenten tegen.

    De gameplay valt af en toe wel wat tegen. De karakter-models zijn wat gedateerd en op zich maar een kleine verbetering op Fallout 3 of Skyrim. Er zijn soms wat glitches en clipping issues, waarbij je partners al eens half onder de grond durven duiken. Daarnaast had ik af en toe frame rate issues: het beeld die wat blijft haperen bij het snel draaien van de camera.

    De sets zijn echter verbluffend. Als er één ding is dat Bethesda enorm goed doet dan is het sfeer scheppen. De wereld voelt organisch en je zal er zonder twijfel in opgeslorpt worden. Dit is een grote, prachtig gedetailleerde en variërende playground. Bijna elk huis in Boston is toegankelijk, de vijanden en npc’s legio. Exploratie is een plezier.

    Fallout 4 animated pictureFallout 4 animated picture

    De muziek is vrij goed. Inon Zur zorgde voor de ambient track en daarnaast heb je ook een aantal radiostations met pre-60’s muziek en zelfs klassiek. Zo’n uitje doorheen de fallout-verwoeste natuur op Antonin Dvorak’s New World Symphony is een ervaring die me nog lang zal bijblijven.

    Het grote element is natuurlijk de modeling en constructies die je kan maken in het spel. Zo kan je al je wapens en harnassen, mits in het bezit van de juiste skills, omvormen naar je eigen noden. Opnieuw, in het begin van het spel is dit iets waar heel weinig uitleg aan wordt gegeven. Men laat je eigenlijk wat vrij om de dingen uit te testen. Huizen en hutten kan je bouwen in de nederzettingen die je hebt "veroverd" in game of in de start-area. Je krijgt daarvoor een grote ‘tool-set’ die bestaat uit talloze houten of metalen muren, deuren, elektriciteitsgeneratoren, bedrading, belichting, meubilair, enz, enz...

    fallout_4_pic01.pngfallout_4_pic02.pngfallout_4_pic03.png

    Je eerste huis zal waarschijnlijk iets standaards zijn, maar wanneer je de knepen van het bouwen leert kennen begint plots die creatieveling in je wakker te worden. De grenzen zijn hier die van je eigen creativiteit...en de geheugencapaciteit van je console. Er zit een limiet op hoeveel dingen je kan bouwen per locatie, maar weet dat die wel zeer hoog ligt. Mijn megalomaan project om een hele nederzetting te overkappen was iets te veel van het goeie, maar mijn vier verdiepingen mega-winkelcentrum met 50’s café/dancing kon vlotjes. Wat je bouwt heeft ook gevolgen voor de nederzettingen en de inwoners.

    Fallout 4 valt niet te beschrijven in zwart of wit, goed of slecht. Bij sommige aspecten laat het een steekje vallen, maar in sfeer, immersie en creatief plezier scheert het hoge toppen. Het is een spel dat je moet beleven en je langzaam maar zeker verleidt.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 20 november 2015

     

    *** Fallout 4 trailer ***

    Categories: Games 5 comments