- Page 3

  • Billions is een provocatieve serie in de wereld van de hoge financiën

    Pin it!

    Er zijn weinig series waar bijna alle karakters eigenlijk niet zo lief zijn, en er toch in slaagt om ons te boeien gedurende de 10 episodes van het eerste seizoen van Billions (2016) van Brian Koppelman, David Levien en journalist Andrew Ross Sorkin die eerder het boek schreef Too Big to Fail (2011).

    billions_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De gewiekste en slimme U.S. Attorney Chuck Rhoades (Paul Giamatti), zal de strijd aanbinden met de briljante, ambitieuze hedgefund koning Bobby "Ax" Axelrod (Damian Lewis), een hoogbegaafde straatvechter uit Queens en directeur van een medogenloos bedrijf waarin miljarden rondgaan.Ze zullen beiden al hun slimmigheden, macht en invloed gebruiken om het pleit te winnen. De inzet loopt tot in de miljarden en er is belangenvermenging gezien de vrouw van de aanklager (Maggie Siff) een soort spiritueel adviseur van Axelrod is

    Het is een clash tussen twee werelden: het meer bureaucratische wereldje tegenover de meer gladde corporate wereld. Er zit zelfs een zweem in van een generatieconflict tussen het oude en het nieuwe systeem. Er zijn wel geen nobele motieven voor hun strijd. Het is al een eeuwenoude vete tussen beiden die vooral is ingegeven door een gevoel van afgunst. Zowel Giamatti als Lewis geven uitstekende prestaties, waardoor buitengewoon dwingende karakters ontstaan.

    En de schrijvers doen goed werk om de wereld van hoge financiën te verkennen en mysterie en intriges te creëren met verraad en schokkende wendingen. Zij snijden ook een aantal actuele problemen aan met betrekking tot witboordcriminaliteit, kapitalisme en de 1 procent. Toch zit er bitter weinig actie in deze serie en moet alles komen van de knappe vertolkingen. Een rijk karakterdrama, Seizoen 1 van Billions is is een uitdagende en provocatieve serie die jullie zeker niet mogen missen. Ondertussen zijn de makers bezig met seizoen 3.

     

    *** Billions trailer ***

  • Detroit komt als geroepen na de spanningen in Charlottesville

    Pin it!

    Een film die met de opgeblazen gebeurtenissen in Charlottesville meer dan ooit actueel zal worden, is Detroit (2017) van Kathryn Bigelow (Point Break, Zero Dark Thirty, The Hurt Locker), een film die nu al wordt gezien als een grote contender voor de Oscars in 2018.

    detroit_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af tijdens de rassenrellen van 1967 in Detroit. Wanneer de politie een inval doet bij een bar die geen vergunning heeft en 82 mensen arresteert breken er gewelddadige rellen uit. Pas vijf dagen later komt er een einde aan het geweld. Uiteindelijk komen 39 mensen om het leven en enkele honderden raken gewond.

    De film is gebaseerd op waar gebeurde feiten en met iemand als Bigelow achter de camera weet je meteen dat het een intens drama zal worden. De hoofdrol in de film wordt gespeeld door John Boyega. Hij speelt de rol van Melvin Dismukes, een zwarte veiligheidswacht die zich probeert op afstand te houden van de escalerende spanning en onlusten in Detroit, nadat de politie in aanvcaring kwam met de zwarte gemeenschap in de ‘12th Street Riot’ in 1967. Maar hij hoort schoten op het nabijgelegen Algiers Motel en ontdekt drie zwarte mannen die door de politie zijn gedood en negen andere mensen (zeven zwarte mannen en twee witte vrouwen) die brutaal werden geslagen. Vervolgens wordt hij in een ondervragingsruimte gezet, waar de detectives hem op de rooster leggen en de schuld voor de sterfgevallen in zijn schoenen proberen te schuiven. Hier tevens een korte clip van de man in kwestie.

    Boyega wordt bijgestaan door ondermeer John Krasinski, Will Poulter, Algee Smith, Jason Mitchell, Hannah Murray en Kaitlyn Dever. En net zoals bij The Hurt Loicker koos Bigelow er voor om alles op te nemen met 4 simultaan draaiende camera's en alle sets volledig uit te lichten. Zo krijgen de acteurs meer acteerruimte en "vrij spel" en heb je meteen een iets documentair karakter in tegenstelling tot elke scène te gaan knippen met close-up shots.

    Het script van de film is opnieuw afkomstig van Mark Boal, met wie ze eerder had samengewerkt voor The Hurt Locker (2008) en Zero Dark Thirty (2012).

    Het zal zonder enige twijfel een raciaal geladen film zijn. Ik ben in ieder geval benieuwd naar het resultaat. Op 11 oktober 2017 komt de film bij ons in de bioscoop.

     

    *** Detroit trailer ***

  • Game of Thrones acteurs die je beter NIET cast in films

    Pin it!

    Ik ben een enorme fan van "Game of Thrones". Eén van de weinige series waarvan ik wacht tot alle episodes te zien zijn alvorens ik binge-watching-gewijs mij volledig overgeef aan serie. En hoezeer ik elke acteur geweldig vind in hun rol moet ik toegeven dat er één ding is waar ik van huiver: de casting van ‘Game of Thrones’ acteurs in langspeelfilms.

    Het lijkt wel of de studio een graantje wil meepikken van het succes en kost wat kost een acteur uit de serie in hun film willen steken. Wel, in de meeste gevallen werkt het als een tang op een varken, in het slechte geval kan je gerust spreken van een miscast. Er zullen hier en daar wel wat uitzonderingen zijn, maar over het algemeen moet je oppassen met tv-acteurs. Net zoals toneelacteurs brengen ze iets anders dan wat we gewend zijn van een doorgewinterde film-acteur. Hier zijn 5 acteurs die misschien niet meteen hun beste beurt hebben gemaakt.

    Game of Thrones acteurs die beter niet cast in films

     

    1. Emilia Clarke

    Daenerys Emilia Clarke Targaryen (pic 01, pic 02, pic 03) mag dan wel één van de meest iconische figuren vertolken in de serie, de actrice is behoorlijk beperkt in haar acteerwerk. Ze heeft de looks en straalt charisma uit wanneer ze in de serie met haar draken speelt. Toch bracht ze een wel heel teleurstellende en smaakloze versie van Sarah Connor in Terminator Genisys (2015). Ook haar vertolking in Me Before You (2016) kon de film nauwelijks naar een hoger niveau tillen. Tot overmaat van ramp werd ze ook nog eens gecast in de opkomende Han Solo film, en daar had de studio al een acteurs-coach op de set laten komen omdat ze niet overtuigd waren van het acteerwerk. Dat belooft dus niet veel goeds.

    emilia_clarke_terminator_genisys.jpg
    Photo by Melissa Sue Gordon - © 2015 Paramount Pictures

    2. Kit Harington

    Uiteraard heeft Kit Harington (pic 01, pic 02, pic 03) de allures van een Hollywoodster. Een groot acteur zal het spijtig genoeg nooit echt worden. Zijn grootste ontsporing gebeurde bij Pompeii (2014) waar hij een verwaterde versie speelde van Jon Snow. Erger was Spooks: The Greater Good / M-I 5 (2015) - gebaseerd op de Britse serie - die hij met zijn onovertuigend voorkomen degradeerde naar het B-film genre. Kit mag dan wel een enorme fanbase hebben bij jonge (en niet zo jonge) meisjes, deze lijken helemaal niet naar zijn film te komen want de film kon amper 5 miljoen ophalen aan de box-office en dat is nog minder dan fucking Loft (2014). Er is echter hoop, want de acteur werd gecast door de talentvolle Franse cineast Xavier Dolan in The Death and Life of John F. Donovan (2018).

    kit_harington_pompeii.jpg
    Photo by George Kraychyk - © 2014 Constantin Film International GmbH and Impact Pictures Inc.

    3. Sophie Turner

    Sophie Turner (pic 01, pic 02, pic 03) is nog zo een actrice wiens acteertalent zich beperkt tot troosteloos rondkijken. Hoe zij ooit een rol in GoT kon versieren is mij één groot mysterie. In de rol van Sansa Stark zal je wel wennen aan haar steriele acteerwerk, gezien het deel uitmaakt van een groter dramatisch geheel. Vraag haar om een nieuw personage tot leven te brengen, en dat zal pas problematisch zijn. Tot deze constatatie kwam ook 20th Century Fox toen ze Turner de rol gaven van Jean Grey, en nu uiteindelijk wel een beetje vast zitten aan haar voor de opkomende X-Men: Dark Phoenix (2018), waarin zij meer op de voorgrond zal komen. Laten we hopen dat het goed zal uitdraaien, zeker met een debuurregisseur als Simon Kinberg.

    sophie_turner_x-men_apocalypse_2016.jpg
    © 20th Century Fox Belgium

    4. Maisie Williams

    Maisie Williams (pic 01, pic 02, pic 03) is nog zo een onmisbaar karakter in de serie, en toch vind ik haar één van de minst overtuigende actrices uit GoT - misschien net iets beter dan Sophie Turner. Die twee zouden in ieder geval uit de boot vallen in een aflevering van 'Thuis'. Ik hoef er dan niet bij te vertellen hoe goed de makers wel niet zijn om hen nog behoorlijk te laten acteren. Sommige vinden Maisie nog 'ok' omwille van haar uitgesproken fysiek – inclusief haar ferme wenkbrauwen – maar ik was helemaal niet overtuigd met haar vertolking in Cyberbully (2015). Ook zij heeft een rol in de X-Men franchise gekregen omwille van het succes van de serie, en als de geruchten kloppen zou ze Rahne Sinclair / Wolfsbane spelen in X-Men: The New Mutants (2018). Als ze nu echt wilden kapitaliseren op de Game of Thrones serie hadden ze toch beter Rosie Leslie gecast (Rosie Leslie pic 01, pic 02, pic 03). Niet alleen is Rosie een véééél betere actrice, maar ze lijkt ook spreken op het karakter uit de comics.

    maisie_williams_in_cyberbully_2015.jpg
    © 2015 Raw TV

    5. Gwendoline Christie

    En plots dook Gwendoline Christie (pic 01, pic 02) op in Star Wars: The Force Awakens (2015) en ik had zoiets van, 'damn, ze hadden evengoed C3PO kunnen vragen want de makers hebben zelfs nooit haar gezicht in beeld willen brengen'. Binnenkort is er Star Wars: The Last Jedi (2017), laten we hopen dat ze intussentijd wat acteerlessen heeft kunnen volgen, al was het maar om wat gezichtsspieren los te krijgen. Toch hadden de makers misschien voor dit personage een nobele onbekende kunnen casten die al even krachtig uit de hoek kon komen als Daisy Ridley.

    gwendoline_christie_game_of_thrones.jpg
    © HBO

    Dit zijn zowat de 5 uitschieters. Mochten jullie andere acteurs in gedachten hadden om bepaalde acteurs toch te waarderen in andere films, laat het weten in de commentaren. Soms kan “slecht acteren” (cf. Nicolas Cage in zowat alles) of “over acteren” (cf. Jack Nicholson in The Shining) net dat tikkeltje extra geven en een film bijzonder maken.

  • Big Little Lies (2017) **** DVD recensie

    Pin it!

    Over de miniserie Big Little Lies (2017) is al heel wat gezegd en geschreven. De reeks wordt de hemel in geprezen door critici en kreeg tien Primetime Emmy Award-nominaties. Toen de vraag kwam om deze serie te recenseren, twijfelde ik dan ook niet want mijn nieuwsgierigheid was ondertussen genoeg geprikkeld. En het moet gezegd, "Big Little Lies" is écht een steengoede serie, met weinig andere series vergelijkbaar en misschien daarom wel zo verfrissend anders.

    big_little_lies_2017_dvd.jpg

    Korte inhoud: Jane Chapman (Shailene Woodley) verhuist samen met haar zoontje Ziggy (Iain Armitage) naar het dorpje Monterey in California waar ze een nieuwe start wil maken. Op de eerste schooldag ontmoet Jane Madeline Mackenzie (Reese Witherspoon) die de jonge moeder meteen onder haar hoede neemt en introduceert bij de andere moeders aan de schoolpoort.

    Madelines beste vriendin is Celeste Wright (Nicole Kidman), een advocate die getrouwd is met Perry Wright (Alexander Skarsgård) en haar carrière even on hold heeft gezet om hun tweeling Max (Nicholas Crovetti) en Josh (Cameron Crovetti) op te voeden. De enige moeder met een voltijdse baan is CEO Renata Klein (Laura Dern) wiens dochter Amabella (Ivy George) op de introductiedag van het nieuwe schooljaar wordt gepest door een ander kindje.

    Amabella wijst Ziggy aan als de dader, waarop de hele school meteen verdeeld wordt in een kamp ‘Jane en Ziggy’ versus ‘Renata en Amabella’. De gemoederen lopen soms hoog op en ondertussen probeert Madeline het omstreden schooltheaterstuk in goede banen te leiden, komt de jaarlijkse Trivial-benefietavond eraan en verbergen de muren van de huizen in Monterey dingen die de buitenwereld niet mag zien.

    Naar verluidt zette het gelijknamige boek ‘Big Little Lies’ van auteur Liane Moriarty een heuse bidding war in gang. De rechten van het boek werden al snel opgekocht door de productiehuizen Pacific Standard en Blossom Films, in handen van respectievelijk Nicole Kidman en Reese Witherspoon. HBO en Netflix gingen de strijd aan voor de uitzendrechten van dit prestigieuze project. Uiteindelijk won HBO het pleit en besloten Kidman en Witherspoon niet enkel de hoofdrollen te spelen maar ook als producenten op te treden.

    Met gelauwerde namen als Nicole Kidman en Reese Witherspoon in de cast kan er al moeilijk veel fout lopen, maar het samenspel met Shailene Woodley, Laura Dern en Zoë Kravitz maakt van deze serie op acteervlak een enorme topper. Voeg daarbij mannelijke collega’s als Alexander Skarsgård, Adam Scott, James Tupper en Jeffrey Nordling en wat betreft cast vind je moeilijk een beter gecaste serie. Alle acteurs krikken elkaar bovendien op naar een erg hoog niveau.

    De regie is in handen van Jean-Marc Vallée die in 2013 scoorde met The Dallas Buyers Club en twee jaar geleden het ondergewaarde Demolition met Jake Gyllenhaal draaide. Aanvankelijk zou Vallée slechts twee afleveringen van "Big Little Lies" regisseren, maar uiteindelijk besloot hij alle zeven afleveringen zelf te regisseren gedurende een vijf maanden durende shoot van 88 opnamedagen. Vallée weet zijn eigen stempel op de serie te drukken zonder dat dit ten koste gaat van de acteurs en het verhaal. Vallées ietwat trage stijl met veel wijde shots van de Stille Oceaan past perfect binnen het kalme tempo van de serie.

    De roman van Liane Moriarty werd voor televisie bewerkt door David E. Kelley die in een ver verleden verantwoordelijk was voor de luchtige advocatenserie "Ally McBeal" en ook meeschreef aan o.a. "Chicago Hope", "The Practice", "Boston Public" en de nieuwe Stephen King-serie "Mr. Mercedes". Kelley heeft uitstekend werk geleverd om het boek te transformeren naar het kleine scherm. Het scenario zit clever in elkaar, is bijwijlen scherp en grappig en uiteindelijk vallen alle losse eindjes netjes in elkaar.

    In de eerste scènes van "Big Little Lies" ontdekken we dat er een moord werd gepleegd in het o zo rustige Monterey. Wie het slachtoffer is en wie de dader is, komt pas in de allerlaatste minuten van de laatste aflevering aan het licht. Naast de zoektocht naar de moordenaar is de serie immers in de eerste plaats een voyeuristische blik achter de schermen van de schijnbaar perfecte levens in het rustige kuststadje.

    big_little_lies_2017_dvd_pic01.jpgbig_little_lies_2017_dvd_pic02.jpgbig_little_lies_2017_dvd_pic03.jpg
    © 2017 Warner Home Video

    Celeste wordt immers door haar man Perry geslagen en heeft het steeds moeilijker om de blauwe plekken te verstoppen. Jane is naar Monterey verhuisd omdat Ziggy het resultaat is van een verkrachting door een onbekende dader. Madeline heeft het moeilijk om haar hormonen in bedwang te houden in het bijzijn van de regisseur van het schoolstuk en dit terwijl haar ex haar op de zenuwen werkt. En Renata worstelt met de harmonie tussen haar carrière en de opvoeding van haar dochter. Achter elke voordeur van Monterey schuilen er geheimen waarvan de bewoners liever niet willen dat de buitenwereld ze te weten komt.

    En zo vormt "Big Little Lies" een soms pijnlijke blik achter de schermen van schijnbaar perfecte huishoudens. De sympathie van de kijkers voor de personages wisselt meermaals gedurende de zeven afleveringen. Rode draad is misschien niet eens de opheldering van de moord maar de vriendschap tussen vrouwen. Vrouwen die allemaal anders zijn maar elkaar toch vinden en door dik en dun steunen.

    Tenslotte wil ik nog even de aandacht vestigen op de schitterende soundtrack van de serie. Het stemmige openingsnummer ‘Cold Little Heart’ van Michael Kiwanuka (waarvan de lyrics perfect passen bij deze serie) wordt aangevuld met muziek van o.a. Agnes Obel, Elvis Presley, Jefferson Airplane, Fleetwood Mac, Frank Ocean of The Temptations. Ook Zoë Kravitz (dochter van) neemt een nummer voor haar rekening. De (soulvolle) muziek wordt vaak opvallend gebruikt in de serie wanneer de personages in beeld meezingen met de muziek.

    De dvd van "Big Little Lies" is sinds kort verkrijgbaar. Daarop slechts enkele extra’s, namelijk bij elke aflevering de feature ‘Inside the episodes’ waarin cast en crew in iets meer dan een minuut de belangrijkste zaken van de aflevering uitleggen. Topserie!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 12 augustus 2017

     

    *** Big Little Lies trailer ***

  • François Ozon brengt erotische thriller terug met L'Amant Double

    Pin it!

    In een ver verleden hadden we een genre genaamd 'erotische thrillers' met Paul Verhoeven (Sliver, Basic Instinct) en Adrian Lyne (Nine 1/2 Weeks, Fatal Attraction) die zowat de toon hadden gezet. Maar tegenwoordig is de Hollywood cinema een stuk braver geworden. Gelukkig zijn er nog Europese filmmakers. De Franse cineast François Ozon wil het genre in ere herstellen met zijn opkomende L'Amant Double (2017).

    lamant_double_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Chloé Fortin (Marine Vacth) is een fragiele, jonge vrouw die kampt met een depressie en buikklachten. Ze besluit om psychotherapie te volgen en wordt vervolgens verliefd op haar psychiater, Paul Meyer (Jérémie Renier). Een paar maanden later besluiten de twee samen te gaan wonen, maar Chloé ontdekt echter dat haar geliefde een deel van zijn leven voor haar verborgen heeft gehouden.

    Films waarin vrouwen vallen voor de charmes van hun therapeut, dat is lang geleden. In het genre was er Final Analysis (1992) maar dat is ondertussen al een eeuwigheid geleden. In deze film speelt Jérémie Renier een dubbelrol, want zo blijkt heeft hij een tweelingbroer die ook therapeut is. Dus je kunt al raden naar waar deze romance naar toe wil gaan. Paul en Louis mogen dan wel tweelingbroers zijn, hun karakter zijn compleet verschillend. Paul lijkt een iets grotere rokkenjager te zijn dan Louis, maar beiden vinden dat therapie tussen de lakens tot de beste resultaten leidt. En driehoeksrelaties is ook iets wat vaak voorkomt in therapeut romances.

    Ozon is wel een talentvol regisseur dus kunnen we er zeker van zijn dat deze prent het cliché zal overstijgen, ook al is het ook wel een regisseur die zijn publiek wil verwennen en ontspannen, en de man omringt zich altijd wel met talentvolle acteurs, zoals bijvoorbeeld een Jérémie Renier of een Jacqueline Bisset. Het script is gebaseerd op een roman van Joyce Carol Oates. Deze Frans-Belgische productie werd in mei vertoond op het filmfestival van Cannes en zou binnenkort ook bij ons moeten uitkomen.

     

    *** L'Amant Double trailer ***

  • Mother! is Darren Aronofsky's versie van Rosemary's Baby

    Pin it!

    De trailer van de horrorfilm Mother! (2017) kwam gisteren online, de nieuwe film van en geschreven door Darren Aronofsky. Het is meteen dé film waar ik naar uitkijk in het najaar.

    mother_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: 'Mother' volgt een stel (Jennifer Lawrence en Javier Bardem) dat een rustig bestaan leidt. Als er op een dag onuitgenodigde gasten hun huis binnenkomen, wordt dat bestaan ernstig verstoord. Het gevolg is dat de relatie van het stel danig op de proef wordt gesteld.

    Vanaf nu wil ik ook niets meer lezen of zien van deze prent. De trailer heeft volstaan mijn interesse op te wekken en nu wil ik deze kost wat kost zien in de bioscoop zonder al teveel voorkennis. Aronofsky's laatste film Noah (2014) was een beetje van een teleurstelling, maar zo te zien heeft hij zijn mojo teruggevonden met een onversneden genrefilm. En wat voor een cast heeft hij kunnen samenbrengen. Naast de hoofdacteurs zien we ook nog eens Ed Harris, Michelle Pfeiffer, Domhnall Gleeson en Kristen Wiig. Het verhaal lijkt zo bijzonder dat actrice Pfeiffer eerder in een interview te kennen gaf dat ze in het begin het script niet volledig had begrepen en het omschreef als iets esoterisch. Later werd ze compleet gefascineerd door haar karakter.

    Het is tevens een film die werd opgenomen op 16 mm filmpellicule, een formaat die eigenlijk zo goed als niet meer wordt gebruikt in Hollywood. Er zijn zelfs nog maar een paar regisseurs die het privilege hebben om te draaien op pellicule (Nolan, Tarantino, ...) gezien de kost - ook al is digitaal draaien niet noodzakelijk goedkoper. Het is tevens de eerste keer dat Darren de muziek liet schrijven door iemand anders dan Clint Mansell, met name Jóhann Jóhannsson.

    Paramount had zoveel vertrouwen in het project dat ze de productie van hun Friday the 13th op standby hadden gezet. Ook Jennifer heeft een filmproductie laten vallen voor deze film (en papte zelfs aan met de regisseur). De film lijkt een soort moderne adaptatie van Rosemary's Baby te zijn, waar de gruwel net iets meer naar de oppervlakte komt. Maar uiteraard wordt dit niet met zoveel woorden gezegd want de film van Roman Polanski is een cultclassic en dat zou op zich al een duivelszonde zijn hieraan te willen knoeien. En ja hoor, er is een tijd geleden al een remake geweest, in de vorm van een 4 uur durende mini-serie, en dit was niet om aan te zien. Mother! komt bij ons uit op 1 november 2017.

     

    *** Mother! trailer ***