- Page 2

  • Life (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze week is Life (2017) uitgekomen op DVD, Blu-ray en 4k Ultra HD. De film werd geregisseerd door de Zweedse regisseur Daniel Espinosa (Child 44, Safe House).

    life_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: LIFE is een angstaanjagende sci-fi thriller over 6 wetenschappers aan boord van het Internationaal Ruimtestation. Nadat ze een succesvolle poging hebben ondernomen om een defecte space probe afkomstig van Mars te vangen, ontdekken ze een ééncellig organisme die in een een soort winterslaap verkeert. Hugh Derry (Ariyon Bakare) besluit om de experimenten te starten en door toevoer van zuurtof lijkt het organisme enorm snel te evolueren tot een inktvis-achtig wezentje die de naam van Calvin krijgt. Maar na een ongeval in het lab draait alles verkeerd uit en vecht het organisme, die waarschijnlijk verantwoordelijk is voor de extinctie op Mars, voor zijn voortbestaan. Wanneer Sho Murakami (Hiroyuki Sanada), Rory Adams (Ryan Reynolds), Miranda North (Rebecca Ferguson), David Jordan (Jake Gyllenhaal) en Ekaterina Golovkina (Olga Dihovichnaya) zien wat het organisme doet met Hugh, besluiten ze er alles aan te doen om het buitenaardse wezen te doden, en zo voorkomen dat de alien aarde bereikt.

    Het is een vlot gemaakte sci-fi thriller die spijtig genoeg al zo voorspelbaar is als een misviering. Scenaristen Rhett Reese en Paul Wernick, het duo achter films als Deadpool en Zombieland, leken met hun vorige werk wel iets meer creativiteit aan de dag te leggen. Niets in deze film zie je niet mijlenver aankomen. Het lijkt bij momenten op een soort opwarmertje voor Ridley Scott's Alien: Covenant (2017), die hopelijk iets slimmer in mekaar steekt en geen dialogen bevat die exact beschrijven wat we zien.

    De casting was veelbelovend, ook al zijn in deze prent geen rollen die op één of andere manier onze aandacht of onze sympathie kunnen opwekken. Enkel Ariyon Bakare lijkt het meest interessante personage te zijn. Voor de rest hebben ze Hiroyuki Sanada geplukt uit Sunshine (2007) en Ryan Reynolds lijkt nog in zijn personage van Deadpool te zitten. Geen enkel karakter kennen we echt op het einde van de film en het maakt ons in wezen zelfs niet zo heel veel uit of ze al dan niet ten prooi vallen aan de alien.

    life_rebecca_ferguson.jpglife_ariyon_bakare.jpglife_ryan_reynolds.jpg
    © 2017 Skydance Productions, LLC. All Rights Reserved.

    ***spoiler*** In tegenstelling tot het parasitair buitenaards wezen uit Alien (1979) ziet deze alien, die een soort spier-oog-brain organisme blijkt te zijn - er eigenlijk niet zo dreigend uit. Het lijkt echt wel op een doorzichtige inktvis met bovennatuurlijke krachten, dat tevens heel intelligent is. Toch zou je verwachten dat het niet meteen voor de aanval zou kiezen in een nieuwe biotoop alvorens eerst op ontdekking te gaan. Op het einde van de film krijgen we wel iets meer dreiging van het wezen die ook een akelig gezicht krijgt. De regisseur probeert dan weer op zijn beurt het cliché te doorbreken door geen voorspelbare opvolging van slachtoffers te ensceneren. *** end spoiler***

    De astronauten blinken niet meteen uit in scherpzinnigheid en het leidt nooit echt tot een intelligent kan-en-muis spel. Het wezen heeft ook alleen maar interesse te hebben om zich vast te klampen aan benen. De crew is ook onderling vervangbaar, dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld een B-film als Sphere (1998) waar elk personage een duidelijk omschreven taak en competentie had.

    Al bij al gaat de film aan een razendsnel tempo. Nu en dan wil de regisseur ietwat geforceerd wat backstory door onze strot jagen, ook al is dat buitenaards wezen het enige wat blijft steken (letterlijk dan). Er zitten wel wat knappe scènes in met zero gravity stuff, maar niets wat we al niet 100 keer hebben gezien in andere sci-fi films. Hier zat veel meer in, ook al is Life ideaal voor een verstand op nul weekend ervaring.

    Op de Blu-ray vinden jullie tevens een aantal verwijderde scènes, alsook een dagboek en heel wat making of filmpjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 24 augustus 2017

     

    *** Life trailer #2 ***

  • Zit iemand te wachten op een Joker origin story?!

    Pin it!

    Het is altijd een risico een film te maken waar niemand op zit te wachten (cf. een zoveelste King Arthur verfilming), maar het is krankzinnig een film te willen maken DIE NIEMAND WIL ZIEN! Als we het nieuws mogen geloven zou er dus sprake zijn van een Joker origin story, een nieuwe piste die DC Comics wil gaan uitwerken gezien de fans toch vooral interesse hadden in The Joker met hun Suicide Squad (2016) fiasco.

    heath_ledger_the_joker_the_dark_knight.jpg
    Heath Ledger in The Dark Knight © 2008 TM & DC Comics & Warner Bros. Entertainment Inc.

    Anderzijds willen ze er wel geen beginnend regisseur op zetten maar wel niemand minder dan Hangover regisseur Todd Phillips. Is dat wel een goed idee om een komedie-regisseur op een drama/comic adaptatie te zetten? Wel in principe werkt dit beter dan een drama-regisseur een komedie te geven. Laten we trouwens niet vergeten dat The Joker eigenlijk een komiek was nog voor zijn ongeval. Komediefilm - en dan heb ik het niet over die slechte Vlaamse of Franse komedies die we vaak op tv zien - zijn bijzonder moeilijk om te maken. Je vervalt nog al snel in de slapstick, het zeemzoeterige of de slechte smaak. Todd heeft met The Hangover en Old School bewezen dat hij een meester is in het genre en dus ben ik benieuwd naar zijn drama-carrière. Maar waarom in godsnaam een Joker origin story!?!?

    Los van het feit dat niemand eigenlijk interesse heeft in origin stories, maar wie wil nu een film zien van The Joker nog voor hij The Joker was. Hadden ze dat trouwens al niet gedaan met de tv-serie "Gotham". Scenarist Scott Silver zou samen met Phillips meeschrijven aan de film. De focus zou liggen op het verhaal van hoe de Joker een crimineel mastermind is geworden. Bronnen zeggen dat het verhaal zal plaatsvinden in de jaren '80 en meer weg hebben van een grauwe misdaadfilm dan van een comic adaptatie.

    jared_leto_the_joker_suicide_squad.jpg
    Jared Leto in Suicide Squad © 2016 Warner Bros. Entertainment Inc.

    Heath Leder had een sterke Joker rol neergezet. Jared Leto had de ondankbare taak om in zijn voetsporen te treden, maar heeft uiteindelijk een knappe vertolking gebracht. En in plaats om dan Leto te nemen als acteur mikken de makers op een nieuw gezicht. Alsof dit project nu al niet onnozel genoeg was. We gaan dus 2 Jokers hebben en dat is nooit goed. Maar het wordt nog gekker. Blijkbaar zouden ze ook Martin Scorsese hebben aangetrokken - de meester van de misdaadfilm - om een bepaalde rol te vervullen - waarschijnlijk als uitvoerend producent. Ik hoop alleen dat Martin zijn vingers hier niet aan verbrand, anderzijds kan zijn invloed wel interessant zijn. Een een Joker in de jaren '80, hebben we dat al niet gehad: Tim Burton's Batman (1989)!

  • Polina, Danser sa Vie voor liefhebbers van de alternatieve dansfilm

    Pin it!

    De trailer van de Franse film Polina, danser Sa Vie (2016) is me opgevallen vanwege één scene, met name deze opgenomen in de voetgangerstunnel in Antwerpen. Voor de rest lijkt het op een meer ingetogen versie van Black Swan (2010) van Darren Aronofsky.

    polina_danser_sa_vie_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Moskou, de vroege jaren 90. Polina (Veronika Zhovnytska) is een 8-jarige, begenadigde ballerina. Vanuit een bescheiden achtergrond sluit ze aan op de prestigieuze school van professor Bojinsky (Aleksey Guskov), die dansers traint voor het Bolshoi-ballet. Hij ziet meteen de enorme potentie van Polina en laat haar zo hard trainen dat op slechts 18-jarige leeftijd (Anastasia Shevtsova) haar droom eindelijk uitkomt en ze zich bij het prestigieuze ballet mag voegen. Dan ontmoet ze Adrian (Niels Schneider), een charmante Franse danser. Hij laat haar niet alleen met de liefde kennismaken maar ook met een nieuwe dansvorm, en zo krijgt ze les van Liria Elsaj (Juliette Binoche).

    De regie van de film lag in handen van Valérie Müller en choreograaf Angelin Preljocaj die zowat 600 professionele danser hebben opgetrommeld voor een casting. Het is tevens half autobiografisch en gebaseerd op het leven van Angelin, die ook arme ouders had en uiteindelijk naar Frankrijk trok om er moderne dans te leren. En tevens ook half gebaseerd op een comic (Bastien Vivès).

    De trailer is geweldig gemonteerd, ook al denk ik dat de film op zich niet al teveel voorstelt voor mensen die niet meteen iets te maken hebben met de danswereld. Desondanks heeft de film toch kunnen rekenen op veel bijval van de pers en is de film geselecteerd geweest voor het filmfestival van Venetië. Het staat in ieder geval in schril contrast met de hedendaagse dansfilms, en op zich is dat wel iets verfrissend. Verwacht wel geen geflipte plotwendingen zoals in de film van Aronofsky, maar geniet van de prachtige choreografieën. Op dit ogenblik heeft de film bij ons nog geen releasedatum gekregen maar de DVD en Blu-ray is al uit in Frankrijk, dus ik verwacht geen bioscooprelease meer voor deze film.

     

    *** Polina, Danser sa Vie trailer ***

  • Riverdale (2017) ***½ DVD recensie seizoen 1

    Pin it!

    Al een tijdje te bekijken op Netflix en nu ook op dvd verkrijgbaar: de serie "Riverdale" (2017-) die op het eerste gezicht een tienerserie lijkt, maar eigenlijk veel meer is dan dat. Hoewel tieners wel de voornaamste personages zijn, gaat "Riverdale" ook over het oplossen van een moord, coming-of-age-verhalen, ouders-kinderenproblemen enz. Dat alles in een klein, broeierig dorpje dat soms doet denken aan het illustere Twin Peaks. Meets "Pretty Little Liars" of "Dawson’s Creek", dat wel.

    riverdale_2017_dvd.jpg

    Korte inhoud: Archie Andrews (K.J. Apa) heeft de zomervakantie meegeholpen in het bouwbedrijf van zijn vader Fred (Luke Perry), wat hem een stevig sixpack heeft opgeleverd. Tot grote tevredenheid van Betty Cooper (Lili Reinhart), Archies beste vriendin die eigenlijk stiekem een oogje op hem heeft. Helaas is de aantrekking niet wederzijds en ziet Archie meer in de muzieklerares van zijn school.

    Tot Veronica Lodge (Camila Mendes) vanuit New York naar Riverdale verhuist samen met haar moeder Hermione (Marisol Nichols). Veronica’s vader Hiram (Mark Consuelos) zit in de cel wegen fraude en Hermione wil in Riverdale een nieuwe start maken. Dat blijkt niet zo eenvoudig te zijn want zelfs vanuit de gevangenis houdt Hiram de touwtjes stevig in handen. En Veronica’s en Hermiones gevatte New Yorkse levensstijl valt niet bij iedereen in Riverdale in de smaak.

    Alsof dat alles nog niet genoeg is, is er tijdens de zomervakantie een heuse moord gepleegd in Riverdale. Het lijk van Jason Blossom (Trevor Stines) spoelt op de rivierbedding aan met een gat in zijn kop. Zijn tweelingzus Cheryl (Madelaine Petsch) wordt nog meer dan ooit de kwelduivel van de school, terwijl hun steenrijke ouders al hun macht en invloed in de weegschaal gooien om de dader te ontmaskeren.

    "Riverdale" is losjes gebaseerd op personages uit de stal van Archie Comics die in 1939 werd opgestart. Sommige personages en begrippen uit de serie komen – ook voor Archie Comics-leken – bekend voor want de comics zijn al meermaals gebruikt als inspiratie voor films en series. Zo was er rond het muziekgroepje Josie and the Pussycats al een serie en een film en komt ook "Sabrina, The Teenage Witch" uit de Archie Comics-stal. Of misschien ken je wel de hit ‘Sugar, Sugar’ van The Archies uit 1969?

    riverdale_2017_dvd_pic01.jpgriverdale_2017_dvd_pic02.jpgriverdale_2017_dvd_pic03.jpgriverdale_2017_dvd_pic04.jpgriverdale_2017_dvd_pic05.jpg

    Je zou "Riverdale" een beetje kunnen beschouwen als een soort "Twin Peaks" voor de jongere generatie. Grootste raakpunt is de moord op een tiener, maar het dorpje Riverdale heeft ook gelijkenissen met het dorpje Twin Peaks. Beide zijn vrij afgelegen van de buitenwereld, dun bevolkt en iedereen kent iedereen. Maar iedereen heeft ook geheimen die ze liefst niet in de openbaarheid willen zien komen. "Our story is about a town, a small town and the people who live in the town," aldus verteller Jughead Jones (Cole Sprouse). "Safe, decent, innocent. Get closer though and you start seeing the shadows underneath."

    Hoewel de jongeren de voornaamste personages zijn, staan hun ouders niet helemaal in de schaduw. Grappig is dat sommige ouders worden gespeeld door voormalige tieneridolen en de jongere cast zeker advies hebben kunnen geven over hun plotse succes. De vader van Archie wordt gespeeld door Luke Perry, in een ver verleden hunk Dylan McKay in "Beverly Hills 90210". Jugheads vader is dan weer Skeet Ulrich die ooit door het leven ging als Johnny Depp-kloon, terwijl Mädchen Amick uit "Twin Peaks" de moeder van Betty Cooper speelt.

    "Riverdale" kenmerkt zich door een fel kleurgebruik dat scherp in contrast staat met de donkere inhoud van de serie. Het verwijst natuurlijk naar de comics-oorsprong van de serie, maar geeft het geheel ook een bevreemdende look die uitstekend past bij de donkere, mysterieuze opzet van de serie. De serie lijkt zich af te spelen in de jaren ’50 of ’60, met drive-inbioscoop en diner Pop’s Chock’lit Shoppe als enige plaatsen van vertier voor de jongeren. Maar door referenties naar "True Detective" of "Mad Men" lijkt "Riverdale" zich eerder af te spelen in een soort parallel universum waarin het precieze tijdskader geen belang speelt.

    riverdale_2017_dvd_pic06.jpgriverdale_2017_dvd_pic07.jpgriverdale_2017_dvd_pic08.jpg
    © Warner Bros Home Video

    Helaas vervalt "Riverdale" ook wel eens in clichés. De cheerleadende Cheryl Blossom is het wandelende cliché van een bitchy teenager die ruzie stookt als ze haar zin niet krijgt. Ook andere personages staan soms op het randje van cliché, maar echt storen doet dit nooit. En uiteindelijk blijft "Riverdale" in de eerste plaats een serie gericht op een vrij jonge doelgroep dus de typische puberliefdes en high schoolperikelen moeten ook niet genegeerd worden.

    Wat aanvankelijk het zoveelste tienerdrama op televisie lijkt, met centraal de driehoeksverhouding tussen Archie, Betty en Veronica, intrigeert meer en meer wanneer de moord op Jason Blossom en de geheimen van de bewoners van Riverdale aan het licht beginnen te komen. Dan komt "Riverdale" pas echt op dreef en de laatste afleveringen zijn erg binge-waardig. Uiteindelijk klokt de serie af als een vermakelijke reeks met een ietwat trage start die echter blijft boeien tot het einde. Er wordt al gewerkt aan een tweede seizoen en dat is wat mij betreft terecht.

    De dertien aflveringen van "Riverdale" staan op drie discs. Op het laatste schijfje vind je extra’s als ‘The New Normal’, ‘The Ultimate Sin’, ‘These Are Moments I Remember’, het Comic-Con Panel uit de serie uit 2016, geknipte scènes en bloopers.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 21 augustus 2017

     

    *** Riverdale trailer ***

  • Jigsaw is al 10 jaar dood maar hier is Saw 8

    Pin it!

    Ik moet toegeven dat ik nooit echt een grote fan ben geweest van 'torture porn'. De Hostel (2005) films lieten me koud en ook de Saw (2004) franchise was niet echt aan mij besteed. Maar horror is de beste investering voor filmstudio’s, dus blijven ze deze producties uit de grond stampen.

    jigsaw_2017_poster.jpg

    En geloof het of niet, maar na tal van films die het einde hebben aangekondigd van de Saw vehikels, is er dan uiteindelijk een nieuwe Saw film. Jigsaw (2017) is ondertussen de 8ste film in het rijtje, en werd geregisseerd door de Duitse broers Spiering, Michael Spierig en Peter Spierig, die verantwoordelijk zijn voor de niet-onaardige horror Daybreakers (2009) en de geslaagde science-fiction Predestination (2014).

    Korte inhoud: Overal in de stad worden lijken gevonden, elk op gruwelijke wijze overleden. Al het onderzoek wijst op slechts een mogelijke dader: John Kramer (Tobin Bell). Dat terwijl die toch echt dood zou moeten zijn...

    Saw 3D (2010) had de laatste film moeten worden – ook gezien de box-office omzet aan het slinken was – maar na 7 jaar denkt Lionsgate nog eens te proberen met twee talentvolle filmmakers. De film had eerst Saw: Legacy moeten heten, nadien Saw 8 maar uiteindelijk werd het toch Jigsaw. In ieder geval wil de marketing ons doen geloven dat het een soort "heruitvinding" is van de franchise – ook al is deze film wel degelijk een vervolg op Saw 3D en 10 jaar na de gebeurtenissen in Saw III waar Jigsaw aan zijn einde kwam. De studio hoopt natuurlijk dat de twee filmmakers nieuw leven kunnen inblazen in de franchise en er hopelijk voor kunnen zorgen dat er nog eens 8 films kunnen komen. De scenaristen Pete Goldfinger en Josh Stolberg geloven er in ieder geval in, en blijkbaar zou de nieuwe film minder gory zijn dan de vorige film, maar iets leuker. Iets wat ik toch niet meteen weerspiegeld zie in de trailer.

    jigsaw_2017_poster01.jpgjigsaw_2017_poster02.jpgjigsaw_2017_poster03.jpgjigsaw_2017_poster04.jpgjigsaw_2017_poster05.jpgjigsaw_2017_poster06.jpg

    Niet heel veel bekende koppen, maar heel wat nieuwe gezichten zoals de Canadese Smalville actrice Laura Vandervoort (HQ pics), Brittany Allen, Hannah Emily Anderson, Matt Passmore, Clé Bennett, Bonnie Siu en Keeya King. Jigsaw zou moeten uitkomen in oktober van 2017.

     

    *** Jigsaw trailer ***

  • Amy Johnston kickt ass in Female Fight Club en Lady Bloodfight

    Pin it!

    Dit is best wel een grappige cheesy trailer. Female Fight Club (2016) (eerder bekend als 'Female Fight Squad') is een B-film van Miguel A. Ferrer met niemand minder dan Dolph Lundgren, de Zweedse kolos die ooit oog in oog stond met Rocky en Van Damme en later het team van The Expendables had vergezeld. Binnenkort is de acteur zelfs te zien in de opkomende Aquaman (2018).

    female_fight_club_2016_poster.jpg

    Korte inhoud Female Fight Club: Becca (Amy Johnston) is niet alleen de knapste vechter maar ook de beste. Maar na een hard leven in de sport heeft ze de handdoek in de ring gegooid. Wanneer haar zus Kate (Cortney Palm) echter in de problemen komt besluit ze haar te helpen om te ontkomen aan de sadistische wereld van het illegale vechten en uit de handen te blijven van degene die het runt, Potter. Ze krijgt hierbij hulp van haar vechtlustige vader (Dolph Lundgren).

    Gezien het beperkte budget (+/- 2 miljoen dollar) ziet het er allemaal nog wel 'ok' uit en het doet me wel wat denken aan de martial art films uit de jaren 80 en 90, weliswaar zonder een charismatische Jean-Claude Van Damme. Hoewel, Amy Johnston, die eigenlijk een bekende stuntvrouw is voor heel wat Hollywoodfilms zoals Deadpool, Suicide Squad, Captain America: The Winter Soldier, zet hier wel een stevige rol neer. Ze is tevens ook nog te zien in Lady Bloodfight (2016) (poster).

    Korte inhoud Lady Bloodfight: Lady Bloodfight ishet verhaal van een Amerikaanse meid (Amy Johnston) die naar Japan trekt en met haar straatvechtersvaardigheden de aandacht trekt van een Japanse karatekampioen. En ook hij besluit haar te trainen en mee te laten doen aan een illegaal martial arts toernooi voor vrouwen, dat bekend staat als ... (wait for it)... de 'Kumite'.

    Ja, origineel zijn die dingen nooit, maar damn, het niveau van de vechtchoreografie is buitengewoon hoog. En al zeker van nieuwkomer Jet Tranter (pic), die dit jaar te zien zal zijn als de zus van Valkyrie in Thor: Ragnarok (2017).

    De laatste jaren is het me in ieder geval opgevallen dat er een soort revival aan de gang is van de martial art films en dat zal zeker te danken zijn aan het groeiende succes van MMA (Mixed Martial Arts) gevechten, een plaats waar niet alleen mannen hun kunsten kunnen laten zien maar ook steeds meer vrouwen. En MMA is tevens wel vaker een springplank naar Hollywood, kijk maar naar Gina Carano en Ronda Rousey. Ik ben zelf al een paar jaar een fan en het zal jullie niet verbazen dat ik al mijn afspraken heb afgezegd op zaterdag 26 augustus om de kamp tussen Floyd Mayweather en Conor McGregor te kunnen zien. Misschien zelfs een gokje wagen op Unibet ook al vermoed ik dat Mayweather zal winnen en hij staat aan 1.22 tegenover 4,75 voor de MMA vechter Connor. Maar alles kan gebeuren, dus wie weet zet ik wel in op Connor.

    Female Fight Club en Lady Bloodfight zullen vermoedelijk direct uitkomen op DVD en Blu-ray, ook al verwacht ik binnenkort meer martial art films op het witte doek.

     

    *** Lady Bloodfight trailer ***