- Page 2

  • Pete's Dragon (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De nieuwste live-action Disneyfilm Pete's Dragon (2016) is uit op DVD en Blu-ray. De film werd geregisseerd door David Lowery die een paar jaar geleden het drama Ain't Them Bodies Saints (2013) had gemaakt en hier eigenlijk een compleet ander soort film heeft gemaakt. De film is een adaptatie van de musicalfilm, Pete's Dragon (1977).

    petes_dragon_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Al jaren maakt houtsnijder meneer Meacham (Robert Redford) kinderen gelukkig met zijn verhaaltjes over een grimmige draak die diep in de donkere bossen van de Pacific Northwest woont. Zijn dochter Grace (Bryce Dallas Howard), die werkt als boswachter, vindt die verhalen maar fabelachtig. Totdat zij Pete (Oakes Fegley) ontmoet. Pete is een geheimzinnige knaap zonder huis en familie die samen beweert te leven met een gigantische, groene draak genaamd Elliott. De beschrijvingen die Pete over de draak vertelt, lijken verdacht veel op de draak uit de verhalen van meneer Meacham. Daarom gaat Grace samen met haar vriendin Natalie op zoek naar de waarheid. Een zoektocht die resulteert in gekke vriendschappen.

    De film heeft tijdens zijn bioscooprelease niet zo heel veel potten gebroken. Met een productiebudget van 65 miljoen dollar heeft deze prent maar 143 miljoen dollar opgebracht wereldwijd. De vergelijkbare How to Train Your Dragon (2010) bracht bijna een half miljard dollar op. Het is in ieder geval een minder grote flop dan Disney's The BFG (2016) van Steven Spielberg, die met zijn productiebudget van 140 miljoen dollar in bloedrode cijfers belandde wereldwijd met amper 183 miljoen dollar wereldwijd (en er was +/-280 miljoen nodig voor een break-even).

    Pete's Dragon is een sentimentele Disney prent zoals er nog wel zijn. En het helpt dat de jonge acteur Oakes Fegley een zeer natuurlijk vertolking neerzet en de CGI bijzonder realistisch is. Elliot is tevens niet uw typische draak: in plaats van schubben heeft hij bont. Hij kan zelfs verdwijnen als hij het nodig acht zich te verbergen voor gevaar. Hij is ook buitengewoon liefdevol en beschermend. Hun relatie is niet anders dan dat van een jongen en zijn hond. Het is deze band die de basis van het drama vormt. De twee hebben ongetwijfeld een warme verstandhouding, maar het is een wankel uitgangspunt om een gehele productie op te bouwen. Maar uiteraard zijn er ook andere mensen die Elliot ontdekken en zijn bestaan bedreigen, maar dat kon je al raden bij aanvang van het verhaal. Voor de rest ontvouwt alles zich op een voorspelbare manier. Over het algemeen wordt er goed geacteerd, ook bij de nevenrollen, zoals de rollen van Wes Bentley, Karl Urban en Oona Laurence.

    petes_dragon_2016_pic01.jpgpetes_dragon_2016_pic02.jpgpetes_dragon_2016_pic03.jpg
    petes_dragon_2016_pic04.jpgpetes_dragon_2016_pic05.jpgpetes_dragon_2016_pic06.jpg
    © 2016 Disney Enterprises inc. All Rights Reserved

    De film werd op handen gedragen door de pers en kreeg tevens een 'certified fresh', ook al had ik er zelf net iets meer van verwacht. Ik verwachtte een saga met een veel hoger niveau van creativiteit, ook al is het véél beter dan de oorspronkelijke versie. Anderzijds zijn er heel wat extraatjes te vinden op de Blu-ray met making of materiaal, bloopers en een muziekvideo van Lindsey Stirling.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 19 maart 2017

     

    *** Pete's Dragon trailer #2 ***

  • Na 127 Hours is er nu 52 Hours met de thriller Mine

    Pin it!

    Wanneer de je de affiches bekijk en weet dat de hoofdrol in de film vertolkt wordt door Armie Hammer, zou je denken dat het hier om een Hollywoodfilm gaat, maar niet dus. Mine (2016) is een Italiaan/Amerikaanse productie, geschreven en geregisseerd door Fabio Guaglione en Fabio Resinaro.

    mine_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: In het midden van de woestijn in Afghanistan, in een gebied waar 33 miljoen blast mijnen verspreid zitten, moet marinier en sniper Mike Stevens (Armie Hammer) naar zijn extratie punt geraken, na een mislukte aanslag. Gestrand in een vijandige guerrilla grondgebied staat hij er plots alleen voor, en tot overmaat van ramp, stapt hij met zijn linkervoet op een actief mijne. Tegen de barre omgeving, zonder voedsel en water, probeert de soldaat in leven te blijven, en wordt zijn vindingrijkheid en zijn doorzettingsvermogen - voor de komende 52 uur totdat een konvooi arriveert in zijn gebied - op de proef gesteld. Tussen de brandende hitte van de dag en de vrieskou van de nacht, moet hij niet alleen vechten tegen de machtige natuur, vijanden in de buurt, maar ook ten opzichte van de grootste tegenstander van allemaal: zichzelf.

    De film heeft veel weg van 127 Hours van Danny Boyle, waarin een bergbeklimmer vast komt te zitten met zijn arm tussen twee rotsen en zo een helse overlevingsstrijd moet beginnen. Het zijn vaak ook niet meteen de meest eenvoudige films om te maken gezien het gebeuren zich voornamelijk afspeelt op één plaats en dat voor 90 minuten lang. Een goede regisseur en een talentvol cameraman zijn dan ook van cruciaal belang om alles voldoende boeiend te houden. Dit is echter een debuutfilm voor de twee Fabio's

    Het grootste probleem met independent films is om distributeurs te vinden die jouw film willen uitbrengen in de zalen. Bij Hollywood producties liggen deze zaken al vaal van bij het begin vast en wordt het budget onderverdeeld in een deel productie en een deel promotie. Hier heb je dat niet. De film kwam op 6 oktober in de zalen in Italië en op 30 december in Spanje, en nu zou er op 7 april een release zijn in de States. Op dit ogenblik is er nog niets bekend voor ons land.

    Armie Hammer mag dan nog wel een degelijk acteur zijn, ook al is hij niet meteen herkenbaar door het grote publiek. Los van The Social Network (2010) zijn de films waarin hij speelt ook niet meteen succesvol geweest. Niet alleen was The Man From U.N.C.L.E. (2015) een flop, ook The Lone Ranger (2013) werd een gigantische mislukking. Laten we hopen dat deze film alsnog een wereldwijde release krijgt.

     

    *** Mine trailer ***

  • Warner Bros is klaar voor The Matrix remake

    Pin it!

    Het is niet dat we verrast waren te vernemen dat Warner Bros plannen heeft om The Matrix (1999) in een nieuw kleedje te steken met een remake of reboot. Op dit ogenblik zouden de Wachowski broers niet betrokken zijn bij het project. De oorspronkelijke trilogie bracht zomaar eventjes 1,6 miljard dollar op.

    the_matrix_1999.jpg
    The Matrix (1999) © Warner Bros.

    Heeft deze film nood aan een remake? Neen, maar gezien Hollywood liever investeert in "vaste waarden" in plaats van in originele scripts, zullen in de nabije toekomst nog heel wat heilige huisjes slopen. Ironisch genoeg heeft het hen niet altijd windeieren gelegd. Laat ik er even wat cijfers bijsleuren. Paramount Pictures (Mission Impossible, Star Trek, Transformers) heeft vorig jaar een verlies geleden van 450 miljoen dollar en stuurde zijn CEO Brad Grey de laan in. De man had 12 jaar dienst bij Paramount en stond nog in contract met hen. Het verlies was echter te groot om er naast te kijken, en dit was hoofdzakelijk te danken aan flops als Zoolander 2 (2016) en Ben Hur (2016).

    Ook Sony zit in minder goede papieren na hun gigantische Ghostbusters (2016) remake flop. En de meeste studio's hebben nu ook nog eens af te rekenen met de concurrentie van Netflix en Amazon die home cinema echt wel sterk commercialiseren. Geen wonder dat de bioscoopcijfers in vrije val zijn. De volgende Martin Scorsese film The Irishman (2018) met Robert De Niro, Joe Pesci, Al Pacino, Harvey Keitel en Bobby Cannavale, werd zelf van Paramount naar Netflix gebracht, die met zijn 94 miljoen abonnees nu echt wel een player is geworden in Hollywood. De film gaat over Frank "The Irishman" Sheeran, een maffia baas die Jummy Hoffa zou hebben omgebracht. Naar verluidt zou Paramount geen risico willen nemen met een maffiafilm van 100 miljoen. En zo gaat "cinema" beetje per beetje verloren aan een studio-systeem die de voorkeur geeft aan franchisen in plaats van nu en dan risico's te nemen met originele projecten.

    the_matrix_reloaded_2003_poster01.jpgthe_matrix_reloaded_2003_poster02.jpgthe_matrix_reloaded_2003_poster03.jpg

    Wat met The Matrix? Wel, niemand zat hier op te wachten, maar dat belet niet dat het een geniale film kan worden. Dat is nu eenmaal de magie van de cinema: 'you never know'. Er zijn reboots die uiteindelijk geen slechte films zijn geworden. Denk maar aan de Batman films. Momenteel is er nog geen regisseur aangesproken om de film te leiden, maar mochten ze iemand kunnen vinden van het kaliber van een Christopher Nolan dan is alles mogelijk. De eerste film was een klein meesterwerkje, maar The Matrix Reloaded en The Matrix Revolutions waren crappy films, dus ben ik wel benieuwd hoe ze deze franchise zullen aanpakken.

  • Doctor Strange (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was ons vorig jaar opgevallen dat Doctor Strange (2016) van Scott Derrickson voor een Marvel productie toch wat onder de radar vloog. Gelukkig overtuigende de film wél eenmaal in de bioscoopzalen en bracht deze prent wereldwijd 677 miljoen dollar op met een productiebudget van 165 miljoen dollar.

    doctor_strange_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Dr. Stephen Vincent Strange (Benedict Cumberbatch) is een briljante maar egocentrische neurochirurg wiens carrière om zeep is na een zwaar auto-ongeval. Gezien niemand hem kan helpen met zijn schuddende handen gaat hij op onderzoek naar het mystieke. Tijdens zijn zoektocht ontmoet hij een tovenaar, the Ancient One (Tilda Swinton), die hem niet alleen beter maakt, maar hem ook magische krachten geeft en leert te beheersen. Al snel moet hij deze magie gebruiken om de aarde te beschermen tegen kwaad uit andere dimensies. Mordo (Chiwetel Ejiofor) en Wong (Benedict Wong) worden zijn vrienden en sidekicks die hem zal helpen in zijn strijd tegen Kaecilius (Mads Mikkelsen).

    Toen ik de eerste trailers zag had ik het gevoel dat het een cgi-fest ging worden met beelden die gepikt waren uit Inception (2010), maar het had zowaar personages van vlees en bloed. Ja, het was bijna een karakterfilm geworden, ook al is het verre van een Logan (2017) film. In ieder geval staat buiten kijf dat Benedict Cumberbatch de ideale acteur was om dit personage te vertolken. Sinds de jaren 80 hebben ze al gespeeld met het idee van een Doctor Strange film, maar geen enkele acteur die in aanmerking kwam, komt nog maar aan de knieën van deze acteur. Hij weet ook perfect de humor te doseren, ook al hebben we hier heel wat dramatische gebeurtenissen.

    Joaquin Phoenix kwam ook even in the picture nadat Cumberbatch zich een tijdlang niet kon vrijmaken, maar de acteur had geen zin om een contract te tekenen waarin deelnemen aan meerdere MCU films een verplichting was. Ook bij de nevenpersonages was er heel wat acteertalent aanwezig en met Mads Mikkelsen als villain kan je gewoon niets verkeerd doen. Rachel McAdams, die de vriendin speelt van Strange, loopt wel wat verloren in deze prent en had misschien iets meer screentijd mogen krijgen.

    doctor_strange_2016_pic01.jpgdoctor_strange_2016_pic02.jpgdoctor_strange_2016_pic03.jpg
    doctor_strange_2016_pic04.jpgdoctor_strange_2016_pic05.jpgdoctor_strange_2016_pic06.jpg
    © 2016 Disney Enterprises inc. All Rights Reserved / Marvel Studios

    De Oscar voor Beste Visuele Effecten ging dit jaar naar The Jungle Book (2016), maar deze Oscar had eigenlijk evengoed naar deze film kunnen gaan met zijn 1450 effecten shots. Het zal tevens niemand verbazen dat de visuele effecten verzorgd werden door Industrial Light & Magic. Zij hadden in hun machines tevens nog een digitale versie van Manhattan die ze hadden gebruikt voor een Avengers film. De film had over een man van de wetenschap die zich ontpopt als een geloofsman, en om deze transitie kracht bij te zetten heb je een visuele indrukwekkende wereld nodig die ons kan overtuigen dat Strange volledig ingenomen was door zijn omgeving. En er zaten ook een aantal scènes in de comic die niet zo eenvoudig waren om te vertalen in een live action film zonder er te fake uit te zien. In tegenstelling tot de wereld van de andere Marvel films, zet deze film eigenlijk wel de deur open naar de bovennatuurlijke wereld. En ja, de twee werelden (The Avengers en Doctor Strange) zouden wel in mekaar kunnen passen. Er zitten in de film trouwens heel wat verwijzingen naar The Avengers wereld. Om maar een voorbeeld te geven, in de skyline van New York zien we het gebouw van Tony Stark.

    Vorige week is Doctor Strange uitgekomen op DVD en Blu-ray en er staan echt wel een pak extraatjes op. In het bijzondere de audio-commentaar van een trotse regisseur, maar ook making of filmpjes van de shooting en de visuele effecten, naast een gag reel en deleted en extended scenes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 15 maart 2017

    ***Related Post***
    27/09/2016: Weinig buzz rond Doctor Strange

     

    *** Doctor Strange trailer ***

  • Ridley Scott wil Russell Crowe in Gladiator 2

    Pin it!

    Regisseur Ridley Scott heeft niks meer te bewijzen. Hij zal zal de Eleysche velden ingaan als een groot filmmaker. Toch staan er nog een aantal zaken op zijn verlanglijstje, zoals een Oscar voor Beste Regisseur (was 4 keer genomineerd), alsook een Beste Film Oscar te winnen als producer. Met The Martian (2015) was hij er heel dicht bij. En op zo'n momenten duikt het idee van een Gladiator 2 film weer op.

    russell_crowe_gladiator.jpg
    © Universal Pictures / DreamWorks

    Gladiator (2000) was een epische actieprent die 5 Oscars won waaronder Best Film (Ridley was toen geen producer en bleef in zijn stoel zitten terwijl anderen met beeldjes gingen lopen). En ik denk niet dat ik nog iemand kan spoilen (shame on you if you haven't seen the film yet) door te zeggen dat Maximus stierf op het einde. Wanneer er dus sprake is van een sequel, dan moet Maximus terug tot leven komen. Daarvoor is dan toch wel een heuse Shyamalan-twist voor nodig, zonder dat het publiek in lachen uitbarst. Het idee van een sequel is echter niet nieuw. Wij hadden in 2006 al een bericht geschreven over de plannen van een vervolgfilm. Vandaag is er opnieuw sprake om de gevallen held te laten heropstaan.

    Russell Crowe staat in ieder geval te springen voor een sequel en was lange tijd de stuwende kracht om deze prent opnieuw op te voeren. Hij had zelfs zanger Nick Cave aangesproken om het script te schrijven. Cave antwoordde hem toen: "Hey Russell, didn’t you die in Gladiator?" Waarom Russell droog repliceerde: "Yeah, you sort that out." Spijtig genoeg bleek het Gladiator 2: Christ Killer script van Nick Cave net iets te krankzinnig en ik begrijp dat DreamWorks geen zin had om hier geld in te pompen. Maximus kreeg van de Goden 'onsterfelijkheid' en hij dook op als een X-Men figuurtje op doorheen te tijd in verschillende oorlogen, zoals WOII en Vietnam, en eindigde zijn parcours in het Pentagon. Het was een leuk script om te lezen en had misschien wel een ontspannende B-film kunnen worden. Een echte sequel was het niet. Het had niets van het narratieve karakter van de eerste film. Het ontbrak tevens aan elegantie en grootsheid, iets wat zo dominant naar voren kwam in de film van Ridley.

    Entertainment Weekly had vorige week een interview met Ridley Scott over de sequel en wat hij zou doen met Maximus. Dit is wat hij zei: "Ik weet hoe ik hem terug kan brengen. Ik had dit gesprek eerder met de studio - 'maar hij is dood.' Maar er is een manier om hem terug te brengen. Of het nu gaat gebeuren weet ik niet. Gladiator is van 2000, dus Russell is een beetje veranderd. Hij is op dit moment bezig met iets, maar ik probeer hem rond de tafel te krijgen." Laten we hopen dat ze een een steengoeie scenarist rond de tafel krijgen.

    ***Related Posts***
    29/08/2009: Gladiator filmbespreking
    05/09/2006: Gladiator 2: A Hero Will Rise Again

  • The Night Of seizoen 1 op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    "The Night Of" (2016-) begint met een diefstal van een wagen in Queen en eindigt met de doodgestoken vrouw Andrea (Sofia Black-D'Elia) in haar slaapkamer. Wat er zich allemaal tussenin afspeelt is het onderwerp van deze 8-delige HBO serie. Als je weet dat de serie mede geschreven was door Oscar-winnaar Steven Zaillian (Schindler's List, The Girl in the Dragon Tattoo, American Gangster, Gangs of New York) dan mag je dit niet missen.

    the_night_of_2016_season_1_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een onderzoekende en eigentijdse blik op criminaliteit, op schuldig zijn totdat het tegendeel bewezen is en op het gevangenissysteem in zijn geheel: The Night Of draait om het onderzoek naar een moord in Manhattan. De hoofdverdachte in de zaak is Nasir "Naz" Khan (Riz Ahmed) – een Moslim student en zoon van immigranten − die in de mallemolen terecht komt van het criminele, juridische en strafrechtelijke systeem van New York. The Night Of is een onverhulde inkijk in zowel het veelzijdige rechtssysteem van New York als het vagevuur dat de gevangenis van Riker’s Island is.

    Acteur John Turturro speelt de advocaat van Naz. Hij is niet alleen een goede advocaat, tevens een slimme detective. Daarnaast zien we ook nog een rol voor The Wire acteur Michael Kenneth Williams als een gevangene die Naz een beetje onder zijn hoede neemt.

    Vanaf aflevering 3 beginnen de zaken echt wel een interessante wending te nemen en kan je haast wachten om de volgende aflevering te zien. De serie heeft naast zijn thriller plot ook wel iets te vertellen over rassenhaat met verschillende karakters die de Pakistaanse Naz aanspreken als "That Arab" of ook nog "some Muslim freak". Riz Ahmed's vertolking is in ieder geval uitmuntend. Zijn psychologische en fysische transformatie die hij ondergaat in het gevang is opmerkelijk. En naar terwijl de afleveringen verder lopen wordt Naz ook beetje bij beetje minder begripvol en sympathiek voor de buitenwereld. En alles wordt nog eens op zijn kop gezet in aflevering 5 waarbij je als kijker niet zo goed meer weet of hij al dan niet de moord heeft begaan.

    The Night Of is misschien niet van het kaliber van een "True Detective", maar we zijn er toch ook niet zo heel ver van verwijderd. Hoe verder het onderzoek loopt hoe meer we geconfronteerd worden met bizarre figuren die allemaal potentiële moordenaars kunnen zijn en akelige situaties waarin de personages zich bevinden. Vreemd genoeg denk ik niet dan we na de teleurstelling van "True Detective: season 2" nog een derde seizoen zullen krijgen, denk ik dat deze serie misschien wel nog een aantal seizoenen kan blijven duren. Het eerste seizoen is ondertussen beschikbaar op DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 13 maart 2017

     

    *** The Night Of trailer ***