- Page 2

  • Fantastic Beasts and Where to Find Them (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De zalen liepen vol voor Fantastic Beasts and Where to Find Them (2016), een verhaal die zich 70 jaar voor de gebeurtenissen in Harry Potter afspeelt, opnieuw geschreven door J.K. Rowling (meteen ook haar debuut als scenariste) en in regie van Harry Potter regisseur David Yates (met 4 Harry Potter films op zijn cv). Toch is dit geen prequel op de Harry Potter films, dan wel een uitbreiding van de magische wereld. Rowling schreef het boek in 2001.

    fantastic_beasts_and_where_to_find_them_2016_poster01.jpg

    Korte inhoud: 1926. Het verhaal volgt een zogeheten magie-zoöloog, Newt Scamander (Eddie Redmayne) genaamd. Newt heeft net zijn wereldwijde excursie voor het vinden en vastleggen van een bijzondere collectie fabeldieren afgerond. Tijdens een tussenstop in New York loopt alles uit de hand wanneer een paar fabeldieren uit zijn magische koffer weten te ontsnappen, die wel eens problemen zouden kunnen veroorzaken voor zowel de tovenaars- als de Dreuzelwereld.

    Toch had deze wel een beetje een omslachtige titel. De franchise-titel werd dan ook snel ingekort tot Fantastic Beasts, kwestie dat de sequels altijd wel van die magische titels zullen hebben en niet klinken als Fantastic Beasts and Where to Find Them: And the NeverEnding Story Behind the Two Towers. Zou niet ideaal geweest zijn voor de promotie ervan. Of misschien kiest Warner Bros om gewoon om de sequels een nummer te geven. Rowling werkt aan maar liefst 4 vervolgfilms! Hoe dan ook, de toon lijkt ingezet voor een nieuwe Harry Potter-achtige rage. Deze film was in ieder geval geslaagd.

    En er is veel om aan te bevelen. Yates brengt zijn eigenzinnige esthetiek aan en zijn persoonlijke touch werkt volledig binnenin dit universum en doet uiteraard terugdenken aan de Harry Potter films. Hij regisseerde de laatste vier afleveringen van de Harry Potter-reeks en Yates zou meteen ook de 4 vervolgfilms van Fantastic Beast gaan inblikken, een job die hem tot 2024 zal bezig houden. Vreemd genoeg verbaasde het me een beetje dat Rowling zelf niet achter de camera is gekropen gezien haar betrokkenheid tot de film. Maar haar invloed is in ieder geval onmiskenbaar. Het resultaat is een 2 uur durende magische rollercoaster, een escapistisch avontuur met fabelachtige wezens die naast het vrolijke ook een sinistere toon hebben weten te zetten. Uiteraard hebben we schitterende fotografie en prachtige visuele effecten die de magie nog meer tastbaar maken. Er is een 3D versie uit van de film ook al werd deze prent niet opgenomen met 3D-technologie. Ook de weelderige muziekscore van James Newton Howard is een troef voor deze film.

    De eerste film heeft zowat 180 miljoen dollar gekost en optimistische voorspellingen hadden een opbrengst van 1 miljard verwacht wereldwijd - gezien de producers verwacht hadden dat alle Harry Potter fans van de partij zullen zijn tijdens de bioscooprelease. Het werd uiteindelijk 812 miljoen dollar, wat uiteraard nog steeds 'betoverend' is. De film moest het opnemen tegen Disney's Doctor Strange (2016) die in zijn tweede week zat en Trolls (2016) van DreamWorks die uiteindelijk een pijnlijke flop werd.

    fantastic_beasts_and_where_to_find_them_2016_pic03.jpgfantastic_beasts_and_where_to_find_them_2016_pic02.jpgfantastic_beasts_and_where_to_find_them_2016_pic01.jpg
    © 2016 Warner Bros.

    Pittig detail, regisseur Chris Columbus had de mogelijkheid om Eddie Redmayne te casten in Harry Potter and the Chamber of Secrets (2002), maar mocht al opkrassen na één zin. De compleet onbekende Christian Coulson werd dan gecast voor de rol van Tom Riddle. Van acteur Coulson en regisseur Chris Columbus horen we uiteindelijk niet zo heel veel meer, en nu heeft Redmayne zijn eigen franchise en de acteur heeft zelfs nooit een auditie moeten doen. Karma is a bitch. Bij de andere acteurs zien we ondermeer Colin Farrell, Dan Fogler, Katherine Waterston, Samantha Morton, Ezra Miller, Alison Sudol, Jenn Murray en Faith Wood-Blagrove die haar filmdebuut maakt.

    Volgende week woensdag 29 maart 2017 komt Fantastic Beasts and Where to Find Them uit op DVD, Blu-ray, 4K UHD, en Video on Demand. Er staat geen audio-commentaar van de regisseur, wel heel wat making-of filmpjes over de personages, de visuele effecten, de design van de film en nog een pak deleted scenes (11 stuks).

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 23 maart 2017

     

    *** Fantastic Beasts and Where to Find Them trailer ***

  • Russische science fiction Attraction op het BIFFF

    Pin it!

    Binnenkort begint het Brussels Internation Fantastic Film Festival (BIFFF) en een film die meteen in het oog sprong was de Russische science-fiction prent Attraction (2017). Mocht je niet beter weten zou je denken dat de film uit Hollywood komt, maar dit is 100% Russisch en het ziet er indrukwekkend uit.

    attraction_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Een buitenaards ruimteschip komt na een ongeval in de ruimte, in de aardatmosfeer en wordt beschadigd door de Russische straaljagers. Het gigantische schip stort neer in een flatgebouwcomplex nabij Moskou. Het Russische schoolmeisje Yulya Lebedeva (Irina Starshenbaum), wiens vader - een kolonel in het leger die de militaire quarantaine rond de crash site leidt - verliest haar beste vriend in de crash en is vastbesloten om die aliens te vinden en te doden. In de loop van de gebeurtenissen komt ze echter in contact met de aliens en besluit ze om de buitenaardse wezens te helpen, wanneer de aliens een veel geavanceerder en onsterfelijk humanoïde ras blijkt te zijn. Niet iedereen deelt de mening van Yulya en er duiken bendes op die de bezoekers willen uitroeien.

    De film werd geregisseerd door Fedor Bondarchuk. Hij is niet alleen de zoon van de legendarische regisseur Sergei Bondarchuck, maar ook iemand die de dingen graag groots ziet. Hij maakt voornamelijk commerciële films die vreselijk slecht scoren bij het niet-Russische publiek. De kans is dus groot dat deze film nauwelijks het bekijken waard is, ook al moeten we deze prent misschien wel het voordeel van de twijfel geven. Ik vind het in ieder geval leuk om eens dergelijke films te zien uit een ander land dan de States, al was het maar dat het decorum compleet anders zal aanvoelen. En Rusland stond ooit aan de wieg van de cinema met geweldige regisseurs en wie weet is de industrie bezig aan een comeback. Soms is een commerciële film voldoende om de motor op gang te brengen. De verbluffende speciale effecten werden verzorgd door Main Road Post, Rusland’s leidende bedrijf in visuele effecten en verantwoordelijk voor kleppers zoals Wanted, Metro en Stalingrad.

    De film zou 6 miljoen dollar hebben gekost wat voor een dergelijke film bespottelijk laag is. Anderzijds hebben we al monster science fiction films gezien voor 500'000 dollar, cf. Monsters (2010). Wat dit wel betekent is dat het de boodschap stuurt naar heel wat filmmakers dat je geen Hollywood budget nodig hebt om dergelijke films te maken. Visuele effecten en de kost van een productiecrew kan je naar beneden halen. Het enige wat niet zo gemakkelijk te onderhandelen valt zijn de weddes van de steracteurs. Met een Robert Downey Jr. of een Jennifer Lawrence weet je dat je publiek zal trekken, en dat heeft zijn prijs. Alexander Petrov, Rinal Mukhametov, Oleg Menshikov en Sergey Garmash kunnen allemaal uitzinnig populaire en talentvolle acteurs zijn in Rusland, niemand kent hen buiten Rusland.

    Zal deze prent zijn geld terugwinnen? Ik vermoed van wel gezien het lage budget. In Rusland ligt de gemiddelde recette voor een commerciële film tussen de 10 en de 15 miljoen dollar, Marvel films kunnen zelfs tot 40 miljoen opbrengen. Attraction heeft de potentie om 50 tot 60 miljoen dollar op te halen, wetende dat zijn vorige prent Stalingrad (2013) 52 miljoen dollar heeft opgebracht in het moederland. Of het zal aanslaan in het buitenland hangt af of deze prent een distributie krijgt. In Rusland wordt de film door Columbia Pictures uitgebracht. In ons land ligt dat nog niet vast, maar jullie kunnen deze wel gaan zien op het BIFFF op zaterdag 8 april in Bozar in Brussel.

     

    *** Attraction trailer ***

  • Pete's Dragon (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De nieuwste live-action Disneyfilm Pete's Dragon (2016) is uit op DVD en Blu-ray. De film werd geregisseerd door David Lowery die een paar jaar geleden het drama Ain't Them Bodies Saints (2013) had gemaakt en hier eigenlijk een compleet ander soort film heeft gemaakt. De film is een adaptatie van de musicalfilm, Pete's Dragon (1977).

    petes_dragon_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Al jaren maakt houtsnijder meneer Meacham (Robert Redford) kinderen gelukkig met zijn verhaaltjes over een grimmige draak die diep in de donkere bossen van de Pacific Northwest woont. Zijn dochter Grace (Bryce Dallas Howard), die werkt als boswachter, vindt die verhalen maar fabelachtig. Totdat zij Pete (Oakes Fegley) ontmoet. Pete is een geheimzinnige knaap zonder huis en familie die samen beweert te leven met een gigantische, groene draak genaamd Elliott. De beschrijvingen die Pete over de draak vertelt, lijken verdacht veel op de draak uit de verhalen van meneer Meacham. Daarom gaat Grace samen met haar vriendin Natalie op zoek naar de waarheid. Een zoektocht die resulteert in gekke vriendschappen.

    De film heeft tijdens zijn bioscooprelease niet zo heel veel potten gebroken. Met een productiebudget van 65 miljoen dollar heeft deze prent maar 143 miljoen dollar opgebracht wereldwijd. De vergelijkbare How to Train Your Dragon (2010) bracht bijna een half miljard dollar op. Het is in ieder geval een minder grote flop dan Disney's The BFG (2016) van Steven Spielberg, die met zijn productiebudget van 140 miljoen dollar in bloedrode cijfers belandde wereldwijd met amper 183 miljoen dollar wereldwijd (en er was +/-280 miljoen nodig voor een break-even).

    Pete's Dragon is een sentimentele Disney prent zoals er nog wel zijn. En het helpt dat de jonge acteur Oakes Fegley een zeer natuurlijk vertolking neerzet en de CGI bijzonder realistisch is. Elliot is tevens niet uw typische draak: in plaats van schubben heeft hij bont. Hij kan zelfs verdwijnen als hij het nodig acht zich te verbergen voor gevaar. Hij is ook buitengewoon liefdevol en beschermend. Hun relatie is niet anders dan dat van een jongen en zijn hond. Het is deze band die de basis van het drama vormt. De twee hebben ongetwijfeld een warme verstandhouding, maar het is een wankel uitgangspunt om een gehele productie op te bouwen. Maar uiteraard zijn er ook andere mensen die Elliot ontdekken en zijn bestaan bedreigen, maar dat kon je al raden bij aanvang van het verhaal. Voor de rest ontvouwt alles zich op een voorspelbare manier. Over het algemeen wordt er goed geacteerd, ook bij de nevenrollen, zoals de rollen van Wes Bentley, Karl Urban en Oona Laurence.

    petes_dragon_2016_pic01.jpgpetes_dragon_2016_pic02.jpgpetes_dragon_2016_pic03.jpg
    petes_dragon_2016_pic04.jpgpetes_dragon_2016_pic05.jpgpetes_dragon_2016_pic06.jpg
    © 2016 Disney Enterprises inc. All Rights Reserved

    De film werd op handen gedragen door de pers en kreeg tevens een 'certified fresh', ook al had ik er zelf net iets meer van verwacht. Ik verwachtte een saga met een veel hoger niveau van creativiteit, ook al is het véél beter dan de oorspronkelijke versie. Anderzijds zijn er heel wat extraatjes te vinden op de Blu-ray met making of materiaal, bloopers en een muziekvideo van Lindsey Stirling.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 19 maart 2017

     

    *** Pete's Dragon trailer #2 ***

  • Na 127 Hours is er nu 52 Hours met de thriller Mine

    Pin it!

    Wanneer de je de affiches bekijk en weet dat de hoofdrol in de film vertolkt wordt door Armie Hammer, zou je denken dat het hier om een Hollywoodfilm gaat, maar niet dus. Mine (2016) is een Italiaan/Amerikaanse productie, geschreven en geregisseerd door Fabio Guaglione en Fabio Resinaro.

    mine_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: In het midden van de woestijn in Afghanistan, in een gebied waar 33 miljoen blast mijnen verspreid zitten, moet marinier en sniper Mike Stevens (Armie Hammer) naar zijn extratie punt geraken, na een mislukte aanslag. Gestrand in een vijandige guerrilla grondgebied staat hij er plots alleen voor, en tot overmaat van ramp, stapt hij met zijn linkervoet op een actief mijne. Tegen de barre omgeving, zonder voedsel en water, probeert de soldaat in leven te blijven, en wordt zijn vindingrijkheid en zijn doorzettingsvermogen - voor de komende 52 uur totdat een konvooi arriveert in zijn gebied - op de proef gesteld. Tussen de brandende hitte van de dag en de vrieskou van de nacht, moet hij niet alleen vechten tegen de machtige natuur, vijanden in de buurt, maar ook ten opzichte van de grootste tegenstander van allemaal: zichzelf.

    De film heeft veel weg van 127 Hours van Danny Boyle, waarin een bergbeklimmer vast komt te zitten met zijn arm tussen twee rotsen en zo een helse overlevingsstrijd moet beginnen. Het zijn vaak ook niet meteen de meest eenvoudige films om te maken gezien het gebeuren zich voornamelijk afspeelt op één plaats en dat voor 90 minuten lang. Een goede regisseur en een talentvol cameraman zijn dan ook van cruciaal belang om alles voldoende boeiend te houden. Dit is echter een debuutfilm voor de twee Fabio's

    Het grootste probleem met independent films is om distributeurs te vinden die jouw film willen uitbrengen in de zalen. Bij Hollywood producties liggen deze zaken al vaal van bij het begin vast en wordt het budget onderverdeeld in een deel productie en een deel promotie. Hier heb je dat niet. De film kwam op 6 oktober in de zalen in Italië en op 30 december in Spanje, en nu zou er op 7 april een release zijn in de States. Op dit ogenblik is er nog niets bekend voor ons land.

    Armie Hammer mag dan nog wel een degelijk acteur zijn, ook al is hij niet meteen herkenbaar door het grote publiek. Los van The Social Network (2010) zijn de films waarin hij speelt ook niet meteen succesvol geweest. Niet alleen was The Man From U.N.C.L.E. (2015) een flop, ook The Lone Ranger (2013) werd een gigantische mislukking. Laten we hopen dat deze film alsnog een wereldwijde release krijgt.

     

    *** Mine trailer ***

  • Warner Bros is klaar voor The Matrix remake

    Pin it!

    Het is niet dat we verrast waren te vernemen dat Warner Bros plannen heeft om The Matrix (1999) in een nieuw kleedje te steken met een remake of reboot. Op dit ogenblik zouden de Wachowski broers niet betrokken zijn bij het project. De oorspronkelijke trilogie bracht zomaar eventjes 1,6 miljard dollar op.

    the_matrix_1999.jpg
    The Matrix (1999) © Warner Bros.

    Heeft deze film nood aan een remake? Neen, maar gezien Hollywood liever investeert in "vaste waarden" in plaats van in originele scripts, zullen in de nabije toekomst nog heel wat heilige huisjes slopen. Ironisch genoeg heeft het hen niet altijd windeieren gelegd. Laat ik er even wat cijfers bijsleuren. Paramount Pictures (Mission Impossible, Star Trek, Transformers) heeft vorig jaar een verlies geleden van 450 miljoen dollar en stuurde zijn CEO Brad Grey de laan in. De man had 12 jaar dienst bij Paramount en stond nog in contract met hen. Het verlies was echter te groot om er naast te kijken, en dit was hoofdzakelijk te danken aan flops als Zoolander 2 (2016) en Ben Hur (2016).

    Ook Sony zit in minder goede papieren na hun gigantische Ghostbusters (2016) remake flop. En de meeste studio's hebben nu ook nog eens af te rekenen met de concurrentie van Netflix en Amazon die home cinema echt wel sterk commercialiseren. Geen wonder dat de bioscoopcijfers in vrije val zijn. De volgende Martin Scorsese film The Irishman (2018) met Robert De Niro, Joe Pesci, Al Pacino, Harvey Keitel en Bobby Cannavale, werd zelf van Paramount naar Netflix gebracht, die met zijn 94 miljoen abonnees nu echt wel een player is geworden in Hollywood. De film gaat over Frank "The Irishman" Sheeran, een maffia baas die Jummy Hoffa zou hebben omgebracht. Naar verluidt zou Paramount geen risico willen nemen met een maffiafilm van 100 miljoen. En zo gaat "cinema" beetje per beetje verloren aan een studio-systeem die de voorkeur geeft aan franchisen in plaats van nu en dan risico's te nemen met originele projecten.

    the_matrix_reloaded_2003_poster01.jpgthe_matrix_reloaded_2003_poster02.jpgthe_matrix_reloaded_2003_poster03.jpg

    Wat met The Matrix? Wel, niemand zat hier op te wachten, maar dat belet niet dat het een geniale film kan worden. Dat is nu eenmaal de magie van de cinema: 'you never know'. Er zijn reboots die uiteindelijk geen slechte films zijn geworden. Denk maar aan de Batman films. Momenteel is er nog geen regisseur aangesproken om de film te leiden, maar mochten ze iemand kunnen vinden van het kaliber van een Christopher Nolan dan is alles mogelijk. De eerste film was een klein meesterwerkje, maar The Matrix Reloaded en The Matrix Revolutions waren crappy films, dus ben ik wel benieuwd hoe ze deze franchise zullen aanpakken.

  • Doctor Strange (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was ons vorig jaar opgevallen dat Doctor Strange (2016) van Scott Derrickson voor een Marvel productie toch wat onder de radar vloog. Gelukkig overtuigende de film wél eenmaal in de bioscoopzalen en bracht deze prent wereldwijd 677 miljoen dollar op met een productiebudget van 165 miljoen dollar.

    doctor_strange_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Dr. Stephen Vincent Strange (Benedict Cumberbatch) is een briljante maar egocentrische neurochirurg wiens carrière om zeep is na een zwaar auto-ongeval. Gezien niemand hem kan helpen met zijn schuddende handen gaat hij op onderzoek naar het mystieke. Tijdens zijn zoektocht ontmoet hij een tovenaar, the Ancient One (Tilda Swinton), die hem niet alleen beter maakt, maar hem ook magische krachten geeft en leert te beheersen. Al snel moet hij deze magie gebruiken om de aarde te beschermen tegen kwaad uit andere dimensies. Mordo (Chiwetel Ejiofor) en Wong (Benedict Wong) worden zijn vrienden en sidekicks die hem zal helpen in zijn strijd tegen Kaecilius (Mads Mikkelsen).

    Toen ik de eerste trailers zag had ik het gevoel dat het een cgi-fest ging worden met beelden die gepikt waren uit Inception (2010), maar het had zowaar personages van vlees en bloed. Ja, het was bijna een karakterfilm geworden, ook al is het verre van een Logan (2017) film. In ieder geval staat buiten kijf dat Benedict Cumberbatch de ideale acteur was om dit personage te vertolken. Sinds de jaren 80 hebben ze al gespeeld met het idee van een Doctor Strange film, maar geen enkele acteur die in aanmerking kwam, komt nog maar aan de knieën van deze acteur. Hij weet ook perfect de humor te doseren, ook al hebben we hier heel wat dramatische gebeurtenissen.

    Joaquin Phoenix kwam ook even in the picture nadat Cumberbatch zich een tijdlang niet kon vrijmaken, maar de acteur had geen zin om een contract te tekenen waarin deelnemen aan meerdere MCU films een verplichting was. Ook bij de nevenpersonages was er heel wat acteertalent aanwezig en met Mads Mikkelsen als villain kan je gewoon niets verkeerd doen. Rachel McAdams, die de vriendin speelt van Strange, loopt wel wat verloren in deze prent en had misschien iets meer screentijd mogen krijgen.

    doctor_strange_2016_pic01.jpgdoctor_strange_2016_pic02.jpgdoctor_strange_2016_pic03.jpg
    doctor_strange_2016_pic04.jpgdoctor_strange_2016_pic05.jpgdoctor_strange_2016_pic06.jpg
    © 2016 Disney Enterprises inc. All Rights Reserved / Marvel Studios

    De Oscar voor Beste Visuele Effecten ging dit jaar naar The Jungle Book (2016), maar deze Oscar had eigenlijk evengoed naar deze film kunnen gaan met zijn 1450 effecten shots. Het zal tevens niemand verbazen dat de visuele effecten verzorgd werden door Industrial Light & Magic. Zij hadden in hun machines tevens nog een digitale versie van Manhattan die ze hadden gebruikt voor een Avengers film. De film had over een man van de wetenschap die zich ontpopt als een geloofsman, en om deze transitie kracht bij te zetten heb je een visuele indrukwekkende wereld nodig die ons kan overtuigen dat Strange volledig ingenomen was door zijn omgeving. En er zaten ook een aantal scènes in de comic die niet zo eenvoudig waren om te vertalen in een live action film zonder er te fake uit te zien. In tegenstelling tot de wereld van de andere Marvel films, zet deze film eigenlijk wel de deur open naar de bovennatuurlijke wereld. En ja, de twee werelden (The Avengers en Doctor Strange) zouden wel in mekaar kunnen passen. Er zitten in de film trouwens heel wat verwijzingen naar The Avengers wereld. Om maar een voorbeeld te geven, in de skyline van New York zien we het gebouw van Tony Stark.

    Vorige week is Doctor Strange uitgekomen op DVD en Blu-ray en er staan echt wel een pak extraatjes op. In het bijzondere de audio-commentaar van een trotse regisseur, maar ook making of filmpjes van de shooting en de visuele effecten, naast een gag reel en deleted en extended scenes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 15 maart 2017

    ***Related Post***
    27/09/2016: Weinig buzz rond Doctor Strange

     

    *** Doctor Strange trailer ***