- Page 2

  • Any Given Sunday (1999) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Oliver Stone bracht vorig jaar Snowden (2016) uit, een film die evengoed geregisseerd kon zijn geweest door een andere regisseur. Er was niet meteen iets herkenbaars waarmee je kon zeggen dat we de hand van de meester hadden gevoeld. Daarentegen had ik dat wel bij films als Platoon, Natural Born Killers, JFK, Nixon,.... Zelfs bij deze sportfilm Any Given Sunday (1999) droeg zijn stempel.

    any_given_sunday_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Coach Tony D'Amato (Al Pacino) is een levende legende in het American football. Maar sinds de drie nederlagen op rij ziet de toekomst van zijn Miami Sharks er niet bepaald rooskleurig uit. Tony vreest dan ook dat hij op het einde van het seizoen ontslagen zal worden door de jonge, ambitieuze voorzitster en mede-eigenares van de ploeg, Christina Pagniacci (Cameron Diaz). Om het lot van zijn spelers en zichzelf te redden kan hij echter niet meer rekenen op zijn belangrijkste pion, de geblesseerde quarterback Jack Rooney (Dennis Quaid). Wanneer ook zijn tweede quarterback sneuvelt, zit er voor Tony niets anders op dan een jonge, onbekende vervanger in te schakelen: Willie Beamen (Jamie Foxx).

    Het is misschien wel de ultieme sportfilm die vele andere sportfilms wegblaast met zijn technische virtuositeit , en de adrenaline en zweet die van het scherm druipt. De film duurt 162 minuten (director's cut is 6 minuten korter) maar raast als een pletwals over je heen. Het is als een opera in een grote arena met gladiatoren en luide muziek, en acteurs die als gedreven operazangers het vuur bij hun manschappen aanwakkeren. Maar het zou Stone niet zijn mocht hij niet tegen een paar schenen schoppen. En hier reageert hij tegen de commercialisering van het Amerikaanse voetbal, maar tussen de lijnen ook tegen de Amerikaanse cultuur die heel brutaal en gevoelloos kan zijn.

    Dieper gaat de film ook over de aflossing van de wacht, het conflict tussen jong en oud en de plaats van het individu in een teamsport. De montage is om knettergek van te worden met een versplinterende caleidoscoop aan verhaallijnen die op het einde van de rit allemaal samen lijken te komen. De intrige en het verraad wordt vermengt met de brutaliteit van de sport en de hallucinante toestanden in de kleedkamers. Twee jaar geleden is ook Concussion (2015) uitgekomen over de lijkschouwer die ontdekte dat american football aan de basis lag van heel wat hersenletsels met dodelijke gevolgen. Zijn onderzoek kwam 3 jaar na de productie van Any Given Sunday maar had Stone dit te weten gekomen had het ook wel een onderwerp geweest in deze prent, want Stone probeert vanalles in deze sport-opera te steken.

    any_given_sunday_1999_blu-ray_pic01.jpgany_given_sunday_1999_blu-ray_pic02.jpgany_given_sunday_1999_blu-ray_pic03.jpg

    Niet alleen de duizelingwekkende montage met zijn 4700 cuts (gemiddelde film is 800 cuts) is opmerkelijk maar ook de fotografie van Salvatore Totino - met zijn verschillende soorten pellicule, uitbundige belichtingsprocedés en Miami kleurenpalet - is opmerkelijk. Ook op vlak van muziek passeren heel wat nummers de revue, met maar liefst 125 liedjes. Maar tussenin al dat macho-geweld zijn er ook momenten van melancholie waar de kijker even tot rust kan komen. Wat ook opvalt is de immense hoeveelheid aan acteurs en extras. Naast bovenvermelde namen zien we ook nog rollen voor James Woods, LL Cool J, Matthew Modine, Jim Brown, Lauren Holly, Aaron Eckhart, Elizabeth Berkley en Ann-Margret.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 januari 2017

     

    *** Any Given Sunday - inspiration speech ***

  • Een niet zo grappige CHiPs trailer met Michael Peña en Dax Shepard

    Pin it!

    In de slipstream van Baywatch (2017), 21 Jump Street (2012) en Starsky & Hutch (2004), is er een nieuwe komische adaptatie van een populaire tv-serie, met name CHiPs (2017), gebaseerd op een serie die liep van 1973 tot 1984.

    chips,starsky and hutch,baywatch,21 jump street,michael pena,dax shepard,vincent donofrio,jessica mcnamee,kristen bell

    Korte inhoud: Francis "Poncho" Poncherello (Michael Peña) en Jon Baker (Dax Shepard) werken als motoragenten bij de California Highway Patrol (CHiPs). Ze werken in en rond Los Angeles en zien toe op snelheidsovertreders en autodieven, helpen gestrande automobilisten, assisteren paramedici bij ongevallen en assisteren soms bij onderzoeken. Al snel komen ze in een situatie als geen ander, wanneer een sadistische voormalig agent en zijn huurmoordenaar een ravage aanrichten in de stad.

    Het is zowat de Dax Shepard show geworden want de man speelt niet alleen één van de hoofdrollen, hij heeft de film geschreven, geproduceerd en ook nog eens geregisseerd. De slechterik in de film wordt dan weer gespeeld door Vincent D'Onofrio. Bij de actrices zien we ondermeer Kristen Bell opduiken en Jessica McNamee.

    Daar waar Baywatch zich spiegelde aan het grofgebekte 21 Jump Street, lijkt deze prent zijn inspiratie te zoeken in het meer bravere en PG-13 Starsky & Hutch, zonder te moeten inboeten aan de nodige seksuele situaties, gedeeltelijk naakte scènes, stout taalgebruik en uiteraard actie en geweld. Maar het grote verschil met Starsky & Hutch is dat we hier niet meteen de chemie hebben van een Ben Stiller en een Owen Wilson. Daarnaast heb ik eigenlijk geen enkele keer moeten lachen met de grappen uit de trailer, die toch wel verondersteld de beste uit de film moeten zijn. De film lijkt ook niet die typische 70'ties stijl te hebben zoals dat wel het geval was bij Starsky & Hutch, en ook al was dat geen vereiste, maar nu voelt alles een beetje stijlloos uit.

    We zullen moeten afwachten wat het resultaat wordt. CHiPs komt in maart uit in de States en waarschijnlijk in die periode ook bij ons.

     

    *** CHiPs trailer ***

  • Trainspotting (1996) **** 20th Anniversary Blu-ray recensie

    Pin it!

    Nog een film die Universal binnenkort op Blu-ray zal uitbrengen is Trainspotting (1996) van Danny Boyle gebaseerd op de roman van Irvine Welsh. En het is een 20th Anniversary editie, ook al zijn er niet echt veel extraatjes te rapen. Een ware cultklassieker die nog steeds de tand des tijds kan doorstaan. Het onderwerp van de film is drugs en de gevolgen ervan, maar in tegenstelling tot het gitzwarte Requiem for a Dream (2000) is deze prent buitengewoon grappig (Schotse humor wel te verstaan!) en zeer inventief.

    trainspotting_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Trainspotting vertelt het verhaal van de werkloze Mark Renton (Ewan McGregor) die samen met zijn zogenaamde vrienden het alledaagse leven in Edinburgh kleur probeert te geven. Hun leven bestaat voornamelijk uit bier drinken, uitgaan, drugs en voetballen. Dat is hun manier om de jaren '90 door te komen. Door verschillende gebeurtenissen besluit Mark te kiezen voor een nieuw leven dat hij los van zijn verleden op wil bouwen in Londen. Als één van zijn vroegere vrienden, Begbie (Robert Carlyle), in Edinburgh in moeilijkheden komt, zoekt hij onderdak bij Mark. Wanneer ook Spud (Ewen Bremner), Sick Boy (Jonny Lee Miller) en Tommy (Kevin McKidd) naar Londen komen, lijkt Mark onder de druk van zijn Schotse vriendenclub al snel zijn oude levensgewoontes weer op te pakken.

    Drugs nemen is fout, maar deze film wil niet al te moralistisch uit de hoek komen. Het blijft een dolkomische prent over jonge mensen in de buitenwijken van Edinburgh (ook al werd veel van de film opgenomen in Glasgow). Het gaat niet alleen over druggebruik, maar ook over seks, relaties tussen vrienden, armoede, verantwoordelijkheidszin, escapisme en opgroeien met een uitzichtloze toekomst. Danny Boyle laat ons de vrijheid om zelf een oordeel te vormen over datgene wat we te zien krijgen. Ondertussen verwend de regisseur ons met visueel spektakel, zoals de scène waar McGregor in een wc-pot gaat zwemmen - een shot die achteraf werd geript door Guy Ritchie in Snatch. (2000) - of de scène waar hij wordt overgebracht naar het hospitaal met een zware overdosis.

    Voor wie het boek van Welsh gelezen heeft zal meteen hebben opgemerkt dat het boek zo goed als onverfilmbaar was met zijn aparte point-of-view verhaaltjes geschreven in een aparte stijl. Scenarist John Hodge (Shallow Grave, The Beach) heeft zich zichtbaar uit de naad gewerkt om al die verhalen in een schitterende film te gieten met een logische structuur. Een mooie drugscocktail van humor, tragedie, realisme en fantasie.

    trainspotting_01.jpgtrainspotting_02.jpg

    Toen ik de film voor het eerst zag verstond ik maar half de dialogen ook al is mijn Engels vrij goed. Deze film zie je dus best met ondertitels want het lokale dialect is voor een buitenstaander niet altijd even verstaanbaar. De muziek die gebruikt wordt is dan weer universeel en net zoals een Pulp Fiction (1994), onvergetelijk. Met name de muziek van Iggy Pop blijft nog nazinderen na het zien van de film.

    Het is een low budget film maar het is er niet aan te zien. Het productiebudget lag op iets meer dan 2,5 miljoen dollar maar bracht bijna 10 keer zoveel op met zijn bioscoop-release in de States en nog veel meer met zijn video-release.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 14 januari 2017

     

    *** Trainspotting trailer ***

  • Nieuwe line-up afbeelding voor Justice League

    Pin it!

    Er is een nieuwe afbeelding uit van Justice League (2017) uit, het antwoord van DC op het enorm succesvolle Avengers van Marvel. En ook al had ik heel wat bedenkingen, na de wat teleurstellende solo-films, ben ik toch wel aan boord na deze nieuwe promo-pic met een line-up van de helden. DC heeft er wel voor gezorgd dat alles er veel donkerder uitziet, en ook wel wat foggy.

    Laat ik beginnen het karakter van Cyborg (Ray Fisher). Ik ben helemaal verkocht voor deze casting, ook al heeft Fisher zo goed als geen acteer-ervaring. Het personage moet een soort Will Smith figuur worden, maar dan zonder dat irritante kantje. Zijn kostuum ziet er behoorlijk knap uit en ik hou wel van de rode gloed uit de borstkas, ook al ben ik minder grote fan van het blauwe lichtje op zijn voorhoofd. Wat is dat trouwens? Het aan-en-uit knopje? Hij staat wel centraal in de afbeelding en ik stel me nu de vraag of hij nu geen spilfiguur zal zijn in het verhaal.

    Justice League,the avengers,DC,Marvel,Ray Fisher,Ezra Miller,Jason Momoa,Gal Gadot,wonder woman,aquaman,the flash,Ben Affleck,zack snyder,Chris Terrio,batman vs superman

    Korte inhoud: Geholpen door zijn hernieuwde geloof in de mensheid en geïnspireerd door de onzelfzuchtige Superman, werft Bruce Wayne (Batman) zijn nieuwe kompaan Diana Prince (Wonder Woman) om een nog grotere vijand onder ogen te komen. Batman en Wonder Woman werken snel samen om meer rekruten te krijgen voor deze strijd. Maar ondanks deze helden - Batman, Wonder Woman, Aquaman, Cyborg en The Flash- is het misschien al te laat om de aarde te redden van een grootse aanval.

    Ook het kostuum van The Flash (Ezra Miller) ziet er wel gaaf uit, en lijkt of het met metalen kabels aan elkaar hangt alsof zijn elektrische energie een geleider nodig heeft en het pak anders uit zijn voegen zou barsten. Daarnaast hebben we Aquaman (Jason Momoa) en van hem had ik toch iets minder kleren verwacht, want nu lijkt het er weer op dat de enige vrouw uit het gezelschap, met name Wonder Woman (Gal Gadot) de meest schaars geklede is en tevens ook de meest fragiele. Maar los van dit ziet Aquaman er wel goed uit, ook al lijkt zijn pak wel door dezelfde mode-ontwerper gemaakt als diegene die de outfits voor de andere helden heeft ontwikkeld.

    En uiteraard is er nog Batman (Ben Affleck) die echt wel een zalig gewapend pak aan heeft die wel enig gewicht kan bieden tegen rivalen. Hij heeft ook zo'n Catwoman brilletje en zijn armure lijkt sterk maar ook heel slank tezelfdertijd, met een borst-ontwerp in V-vorm. Laten we hopen dat regisseur Zack Snyder geluisterd heeft naar de kritiek en eindelijk eens een film aflevert waar de fans echt op zitten te wachten. Mijn enige vrees is dat hijzelf het verhaaltje heeft bedacht en dat Chris Terrio na het tegenvallende Batman v Superman (2016) opnieuw het script mocht schrijven. Justice League zou in november van dit jaar moeten uitkomen in de bioscoop.

     

    *** Justice League teaser trailer ***

  • The Edge (1997) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een paar weken geleden hebben we The Spanish Prisoner (1997) besproken van David Mamet. In datzelfde jaar is ook The Edge (1997) uitgekomen, geschreven door Mamet, een bear-attack film met twee Hollywood acteurs in de hoofdrollen.

    the_edge_1997_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De rijke Charles Morse (Anthony Hopkins) vergezelt zijn mooie vrouw Mickey (Elle Macpherson) bij een photoshoot in Alaska. De shoot wordt gemaakt door Robert Green (Alec Baldwin). Om specifieke indianen te vinden voor de shoot vliegen Green, Morse en nog een fotograaf naar goede locaties toe. Onderweg worden ze door vogels bestormd en storten ze neer in een meer. Om te overleven in de bossen waar een moordlustige beer rondhangt, moeten ze op elkaar kunnen vertrouwen. Morse is de enige met de kennis die hen zou kunnen redden. Morse vermoedt dat Green een affaire heeft met zijn vrouw. Dit zorgt voor complicaties tijdens hun overlevingstocht, waarbij ze constant een gevaarlijke beer tegenkomen.

    De regisseur van dienst is Lee Tamahori, die zowel in staat is van het meest verderfelijke (Die Another Die, Next, xXx: State of the Union) als het degelijke (Once Were Warriors). De man heeft ook The Devil's Double (2011) geregisseerd. Zelf vind ik deze The Edge nog één van zijn betere films, ook al mist de film net iets meer scherpte. Het script bood wel heel wat mogelijkheden; naast de beet-aanval is er ook een intrigerend conflict tussen twee mannen die van bij het begin van de film niet helemaal duidelijk is. Maar dat het personage van Baldwin een affaire had met de vrouw van het personage van Hopkins, was al meteen duidelijk.

    Het leuke aan het verhaal is dat de stoere Baldwin gaandeweg afhankelijk zal worden van de wijzere oude man. Het wordt zelfs nog interessanter wanneer het personage van Hopkins door heeft dat Baldwin waarschijnlijk voor geen meter te vertrouwen is, maar toch nog altijd het meest humane wil doen. De spanning is vaak om te snijden, en al zeker de scènes met de beer, die gespeeld wordt door Bart the Bear, een gedresseerde beer die al in heel wat filmproducties heeft gespeeld, zoals Into the Grizzly Maze (2015) en Legends of the Fall (1994) (ook al met Anthony Hopkins). Wat moet je doen wanneer een beer in je buurt is? Lopen kan fataal zijn, klimmen is ook al een bedenkelijke optie, een beer kan je ook volgen in het water en heeft een scherpe neus dus je verbergen achter een struik zal ook niet helpen. En er zijn al heel wat films geweest die ons hebben laten zien dat je weinig kan doen; zoals Backcountry (2014) en Grizzly Man (2005).

    Bart de Bear steelt misschien de show, maar de vertolkingen in deze film zijn best wel sterk en je voelt meteen wie deze karakters zijn. Het is misschien geen memorabele film maar er zijn toch wel een aantal knappe scènes in. Mamet zorgt ook voor een goede balans tussen een survival film en een psychologisch drama tussen twee mannen. Ik denk trouwens dat dit de eerste echte actie-film was voor Anthony Hopkins, en na deze film kwamen er nog meer.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 7 januari 2017

     

    *** The Edge trailer ***

  • Gattaca (1997) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Heel wat science-fiction films uit de jaren 90 voelen bijzonder gedateerd aan, maar een handvol blijven goed; en daarbij reken ik deze Gattaca (1997), geschreven en geregisseerd door de Nieuw-Zeelander Andrew Niccol. Spijtig genoeg heeft Niccol nooit meer het niveau gehaald van deze debuutfilm, maar dit meesterwerkje pakken ze hem niet meer af.

    gattaca_1997_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Dankzij de vooruitgang van de wetenschap is het nu mogelijk om vooraf de eigenschappen van je kinderen te bepalen. Maar Vincent Freeman (Ethan Hawke) is op de ouderwetse manier geboren en hij moet zich staande houden tussen de perfecte mensen om hem heen. Om zijn droom, een ruimtemissie, te verwezenlijken neemt hij de identiteit aan van een genetisch perfect persoon, Jerome Eugene Morrow (Jude Law). Maar als de missieleider vermoord wordt, is hij de hoofdverdachte.

    De futuristische films die het niet moeten hebben van buitensporig geweld en apocalyptische taferelen en daarentegen inzetten op een intelligente intrige, zijn dun gezaaid. Dat DNA en genetische dictatuur een grote rol zal spelen in de toekomst staat buiten kijf, maar dat er ook met DNA geprutst kan worden maakt deze film ook duidelijk. Er zijn quasi geen speciale effecten in deze science-fiction prent, en dat is hoogst ongewoon. Het lijkt bij momenten wel meer op een Hitchcock drama. Cruciale vraag die deze film stelt is wat de waarde is van een mens die in een labo is ontdaan van alle mogelijke "kwaaltjes, afwijkingen en zwakheden". En bijgevolg is het op zich ook een existentialistisch portret van de toekomstige mens. In Gattaca is de mensheid onderverdeeld in 'validen' of Übermenschen die zijn ontwikkeld in een reageerbuis en 'invaliden' die geboren zijn op natuurlijke wijze en als volgt onderaan de ladder van de menselijke evolutie eindigen.

    Hawke is iemand van onderaan de maatschappij met ambities om via een ruimtevaartprogramma deze planeet te verlaten, maar dan moet hij zich wel voordoen als een 'valide' en bijgevolg moet hij het systeem belazeren. Hij legt zich niet bij zijn lot neer en gaat doorheen een verschrikkelijk proces om zijn doel te bereiken. En hij krijgt de hulp van Jerome, een uniek specimen die door een ongeval aan een rolstoel gekluisterd zit. Zo krijgt hij haar- en urinestalen om zo onder de radar te duiken, en toe te treden tot het heiligdom van de nieuwe aristocratie. Anderzijds moet Vincent zich regelmatig scrubben en er voor zorgen dat hij geen DNA achterlaat op de werkvloer. Maar het wordt allemaal moeilijker wanneer iemand vermoord wordt. Daarnaast heeft Vincent ook nog eens een romance met een kantoorcollega Irene Cassini (Uma Thurman).

    De politie-intrige komt overigens wat anachronistisch over in een film die gaat over bio-ethische vraagstukken, lichamelijke paranoia en de morele gevolgen van het kloningsproces, maar Niccol goochelt met oud en nieuw en het resultaat werkt. De film handelt ook over 'ouderwetse waarden' als vriendschap en broederliefde. De film is niet zo ver verwijderd van die andere cerebrale sci-fi film THX 1138 (1971) van George Lucas. Ook deze film is hypergestileerd, met zijn setdesign, zijn kostuums en zijn ijle muziekscore. Een film om opnieuw te bekijken en zeker op Blu-ray met de vele outtakes en making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 6 januari 2017

     

    *** Gattaca trailer ***

    Categories: Review 1 comment