- Page 3

  • The X-Files seizoen 10 op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    Het heeft 13 jaar geduurd dat we nog eens een nieuwe "The X-Files" hebben gekregen maar hier is dan uiteindelijk seizoen 10, op DVD en Blu-ray. En het moet gezegd worden, de eerste afleveringen van dit ingekort seizoen zijn toch wat teleurstellend, gelukkig herpakt de serie zich halverwege en krijgen de fans waar ze (al dan niet) op zaten te wachten. The X-Files: The Event Series telt 6 afleveringen van 44 minuten.

    the_x-files_event_series_season_10_blu-ray.jpg

    De reden waarom het begin maar wat traag op gang kwam is vooral te wijten aan de wat zwakke dialogen, het gebrek aan spanning en griezel-elementen, en zelfs die typische neo-noir sfeer wist Chris Carter niet in zijn eerste episodes te steken.

    FBI-agent Fox Mulder (David Duchovny) gelooft dat aliens waren geland maar kom tot op de dag van vandaag geen sterke bewijzen leveren. En met het nieuwe seizoen krijgt hij een nieuwe kans. De sceptische Dana Scully (Gillian Anderson) is ook van de partij. De serie was een immens succes tot in 2002, maar toen kwam er een serie die het thema van paranoia en angst zou overnemen en iets concreter zou magen. De serie was "24" en aliens werden ingeruild voor terroristen. Maar nu het tv-kijken publiek het zowat gehad heeft met Jack Bauer is een nieuwe X-Files reeks misschien nog zo geen slecht idee, ten minste dat de makers een nieuw uitgangspunt kunnen vinden, en dat hebben ze met het nieuwe seizoen toch wel een beetje gevonden.

    In het begin werd de serie wat gepromoot als een reboot serie, maar dat is het uiteindelijk niet. Niet alleen doet dezelfde cast mee maar de makers proberen toch hetzelfde pad te bewandelen, ook al zit er wat slijt op. Bijgevolg is het ook wel wat nostalgisch, maar voor een hedendaags publiek ligt de lat hioer wel heel erg laag. En het probleem is dat de serie opnieuw in handen was van de maker. Precies zoals bij "24" of "True Blood" heb je nood aan nieuw bloed om de franchise nieuw leven in te blazen. Zelfs de generiek is hetzelfde ouwe crappy 90ties filmpje! Als ze echt van plan waren om alles een nieuwe spin te geven, was dat misschien maar een kleine moeite geweest.

    In het nieuwe seizoen zien we ook Walter Skinner (Mitch Pileggi) en zowat iedereen zal tevreden zijn dat ook Cigarette Smoking Man (William B. Davis) opnieuw van de partij is. De nieuwe serie gaat van start met een case rond de jonge Sveta (Annet Mahendru), die beweert dat ze op regelmatige basis wordt ontvoerd door aliens. De populaire tv-host Tad O’Malley (Joel McHale) wil haar verhaal gebruiken in zijn show Truth Squad om de geheimdoenerij van de overheid te doorprikken, iets waar Mulder ook wel voor te vinden is.

    the_x-files_event_series_season_10_pic.jpg

    Ik denk dat jongeren die nog nooit van de serie hebben gehoord toch wat van een teleurstelling zullen hebben en zich afvragen waarom deze franchise ooit zo populair was. Veel van de dialogen zullen voor nieuwkomers wat vreemd overkomen. Maar er is geen twijfel dat veel kijkers hier nog wel van zullen genieten en de serie komt wel opgang na aflevering 3, geef dus niet op en blijf kijken. Het zou me echter verbazen dat er geen 11de seizoen zou komen. Toch hoop ik dat ze wat dieper zullen graven en ons meer episodes zullen geven. De toekomst zal het uitwijzen. Ondertussen is de DVD en Blu-ray van dit seizoen te krijgen met audio-commentraar, deleted scenes, making of filmpjes, gag reel en een kortfilm.

     

    *** The X-Files season 10 featurette ***

  • Our Brand is Crisis (2015) *** DVD recensie

    Pin it!

    Ik had nog nooit van het komische drama Our Brand is Crisis (2015) gehoord toen ik de vraag kreeg om deze film te recenseren. Niet verwonderlijk als je merkt dat de film in onze contreien niet eens tot in de bioscoopzalen is geraakt en in de VS zijn budget van 28 miljoen dollar niet kon terugverdienen. Wel verwonderlijk als je kijkt naar de cast: Sandra Bullock en Billy Bob Thornton zijn toch bekende namen. En achteraf bekeken halen er veel mindere film wél de bioscoopzaal. Our Brand is Crisis is misschien geen topfilm, maar een leuke zaterdagavondfilm.

    our_brand_is_crisis_2015_dvd.jpg

    Korte inhoud: ‘Calamity’ Jane Bodine (Sandra Bullock) was ooit een succesvol politiek marketingleider die zelfs de grootste underdog verkozen wist te krijgen. Na een publiek schandaal leeft ze eenzaam in een hutje in de bergen waar ze zich moe van het publieke leven en het gekonkelfoes achter de schermen heeft teruggetrokken.

    Daar wordt ze opgezocht door Ben (Anthony Macky) en Nell (Ann Dowd) die bezig zijn met een campagne om de Boliviaanse politicus Castillo (Joaquim de Almeida) verkozen te krijgen. Castillo, voormalige president van het Zuid-Amerikaanse land, ligt zwaar achter in de peilingen en moet vooral de populaire kandidaat Rivera (Louis Arcella) ver boven zich dulden in de polls.

    Tegen haar zin laat Bodine zich toch overtuigen om haar ervaring te gebruiken in de campagne voor Castillo. In Bolivia aangekomen ontdekt ze dat de campagne van concurrent Rivera geleid wordt door Pat Candy (Billy Bob Thornton), haar aartsvijand die haar in het verleden enkele keren in het zand deed bijten. Zo ontaardt de Boliviaanse verkiezingscampagne ook in een persoonlijke strijd tussen Bodine en Candy.

    Sandra Bullock is een actrice die met wisselend succes de dramatische (Gravity, The Blind Side of Crash) of de thrillertoer (Murder by Numbers, Premonition) opgaat, maar eigenlijk nog altijd het beste tot haar recht komt in het komische en romantische genre. In deze genres speelt ze eigenlijk al jaren hetzelfde soort rol: een ietwat klunzige, neurotische en/of sarcastische vrouw die haar mannetje staat in een door mannen gedomineerd beroep (zie: The Team, Miss Congeniality of Speed).

    Het is een nicherol die Bullock zich in de loop der jaren heeft toegeëigend en waarin ze nog steeds weinig concurrentie ondervindt, enkel een Melissa McCarthy lijkt de laatste jaren over hetzelfde komische sarcastische talent te beschikken. Maar wat mij betreft zie ik Bullock graag bezig in zulke rollen en hoewel ze telkens een gelijkaardig personage speelt en de films zelf meestal weinig om het lijf hebben, zijn het wel perfecte zaterdagavondfilms.

    Regisseur van dienst is David Gordon Green wiens bekendste film Pineapple Express is, een komedie uit 2008 met James Franco en Seth Rogen. Het scenario is geschreven door Peter Straughan die eerder Tinker Tailor Soldier Spy, The Debt en The Men Who Stare at Goats schreef. Zowel Gordon Green als Straughan spelen in Our Brand is Crisis op veilig, zowel de regie als het scenario durven geen grote risico’s te nemen.

    Zeker wat betreft het scenario is dat jammer aangezien de film zich toch afspeelt in de politieke wereld, een wereld waar de inspiratie voor het grijpen ligt. Maar verder dan ‘alle politici zijn slecht en sjoemelen en de peilingen zijn niks waard’ komt het verhaal niet. De focus ligt vrijwel volledig op Bodine en Candy en hun pogingen om elkaar te destabiliseren.

    our_brand_is_crisis_2015_dvd_pic01.jpgour_brand_is_crisis_2015_dvd_pic02.jpgour_brand_is_crisis_2015_dvd_pic03.jpg

    En dat is jammer want de film is gebaseerd op een documentaire van Rachel Boynton uit 2005 die gaat over de presidentsverkiezingen in Bolivia in 2002 waar Amerikaanse verkiezingsstrategieën werden gebruikt. Maar het lijkt erop dat men een zo groot mogelijk publiek wou bereiken met deze film en dus alle politieke incorrectheid overboord kieperde en het zo luchtig mogelijk wilde houden.

    Nochtans begint het allemaal best wel goed. Het eerst deel van de film is zeer genietbaar en Bullock blijft een krak in fysieke komedie. Het verbale steekspel tussen Bodine en Candy is amusant om volgen en je bent benieuwd hoe het campagneteam Castillo uit de penarie zal halen. Maar dan zakt het geheel een beetje ineen. Bodine en Candy beginnen wel erg kinderachtig te doen en out of the blue krijgt Bodine een geweten wat resulteert in een erg vreemd einde van de film.

    Our Brand is Crisis is geen absolute topfilm, daarvoor blijft het geheel te oppervlakkig en gericht op makkelijk scoren (Bullock kan als geen ander over haar eigen voeten struikelen, maar vernieuwend is het niet). Toch is deze film zeker het bekijken waard want Bullock die over haar eigen voeten struikelt… ze kan het als geen ander.

    Our Brand is Crisis is nu verkrijgbaar op dvd.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 5 september 2016

    ***Related Post***
    29/09/2015: Eerste trailer Our Brand Is Crisis met Sandra Bullock

     

    *** Our Brand Is Crisis trailer ***

  • Terugkeer van Jean-Claude Van Damme in Kickboxer Vengeance

    Pin it!

    Er zijn al een aantal sequels geweest op de Kickboxer franchise (in totaal zijn er 5 films), maar steeds straight-to-dvd. Nu zou dat wel eens kunnen veranderen met Kickboxer Vengeance (2016) gezien Jean-Claude Van Damme terug is, en dat is HET ENIGE wat de fans willen, weliswaar niet als vechter maar als trainer. Uiteraard deelt hij wel wat klappen uit en trouwens meer dan wat iedereen zou verwachten.

    kickboxer_vengeance_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal volgt Eric (Darren Shahlavi) en Kurt Sloan (Alain Moussi), de afstammelingen van een Californische dynastie van kampioenen. Nadat Eric het wereldkampioenschap Karate wint, wordt hij door de promotor Marcia (Gina Carano) naar Hongkong gelokt - ondanks protesten van zijn broer. Wanneer dit uiteindelijk leidt tot de dood van Eric, wendt Kurt zich tot zijn voormalige mentor Master Durand om wraak te nemen op de wrede Tong Po (Dave Bautista).

    We hebben dus eigenlijk te maken met een soort reboot/remake waarbij Van Damme de fakkel overdraagt aan een opvolger, de compleet onbekende Alain Moussi. De man is zelfs geen acteur, maar gewoon een stuntman, die nu en dan een kleine rolletje speelt in een B-film. Hoe zijn ze dan in godsnaam bij hem gekomen om de franchise nieuw leven in te blazen met een productiebudget van 17 miljoen dollar, zowat het grootste budget die ooit is uitgetrokken voor deze filmreeks. Iedereen wil JCVD zien en ik vraag me af of het publiek tevreden zal zijn om hem op de trainersbank te zien in plaats van de arena. Het meest bizarre is dat de makers eigenlijk een film wilden maken ZONDER Van Damme, maar Tony Jaableek niet beschikbaar te zijn. Ik weet dus niet welke idioten daar allemaal werken aan deze productie, maar nog eens: NIEMAND heeft interesse in een Kickboxer film ZONDER Van Damme.

    Alle ingrediënten uit de originele Kickboxer (1989) zijn opnieuw aanwezig, met wat nieuwe vechttechnieken die afkomstig zijn uit de MMA wereld, maar nog steeds de oude bamboo-trainingen en uiteraard de fameuze split. Ook de ondergrondse vechtarena is terug, met de bokshandschoenen die zijn verwisseld door touwen met glasscherven. De film werd geregisseerd door John Stockwell die anderzijds wel heel wat ervaring heeft in het regisseren van langspeelfilms (Into the Blue, Turistas, Blue Crush). En als de geruchten kloppen was hij niet de oorspronkelijke regisseur, maar wel de Hong Kong regisseur Stephen Fung. Maar hij verliet de productie het weekend voor de productie. Stockwell moest op een paar dagen tijd alles overnemen. Een ander pijnpunt is dat het script werd geschreven door een andere nobody zonder ervaring, genaamd Jim McGrath.

    Ondertussen is er zelfs al een vervolg bekend, met name Kickboxer Retaliation (2017), ook al met Van Damme. De toekomst zal het uitwijzen of deze nieuwe film de neerwaartse spiraal kan keren, ook al vraag ik mij af of ze deze prent een release geven in de Belgische zalen.

     

    *** Kickboxer: Vengeance trailer ***

  • The Assassin (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dit jaar won de Taiwanese regisseur Hsiao-Hsien Hou de Gouden Palm voor Beste Regisseur voor The Assassin (2015) (Nie yin niang). Het was ondertussen zijn zevende Palme d'Or nominatie, en de film ziet er behoorlijk betoverend uit, dus uiteindelijk een terechte laureaat.

    hsiao-hsien hou,the assassin,qi shu,crouching tiger hidden dragon

    Korte inhoud: China in de 9de eeuw. Nie Yinniang, de tienjarige dochter van een generaal, wordt ontvoerd door een non die haar inwijdt in de wereld van de martial arts. Nie Yinniang (Qi Shu) wordt omgevormd tot een uitzonderlijke huurmoordenaar die wrede en corrupte lokale gouverneurs uitschakelt. Op een dag faalt ze in haar opdracht en wordt ze door haar meesteres teruggestuurd naar haar geboortestreek, met de opdracht om de man te doden aan wie ze was beloofd - een neef die nu de grootste militaire regio in Noord-China leidt. Na 13 jaar ballingschap moet de jonge vrouw de confrontatie aangaan met haar ouders, haar herinneringen en haar lang onderdrukte gevoelens. Nie Yinniang, die de bevelen van haar meesteres slaafs opvolgt, zal nu moeten kiezen: de man van wie ze houdt opofferen of voorgoed breken met het heilige pad der rechtvaardige moordenaars.

    De film is een stuk trager zijn dan datgene wat we gewend zijn uit de States. Het resultaat is een soort mix tussen kinetische en meer abstracte scènes. Dit is tevens de eerste Wuxia-film van de cineast in 35 jaar tijd. In de Chinese filmgeschiedenis kan je twee grote soorten martial-arts films onderscheiden, enerzijds Wuxiapian en anderzijds Kung Fu. Kung Fu is inmiddels wereldwijd bekend, deels met de Bruce Lee films. WuxiaPian bestaat daarentegen al sinds de 9e eeuw als populair verhalengenre in geschreven vorm en kent zijn oorsprong in de Chinese mythologie en de meer mystieke kant van de martial arts.

    De rode draad van een Wuxia-verhaal is meestal iets in de richting van een grote held die gevolgd wordt op zijn pad van gerechtigheid en evenwicht in een mythische wereld, waar machtige vijandelijke clans en slechteriken vechten om absolute overheersing van deze wereld. De gebruikelijke elementen in deze verhalen zijn zwaardgevechten, vliegende krijgers, magie en wapens met speciale vaak magische eigenschappen. De meest bekende film in het genre is zonder twijfel Crouching Tiger, Hidden Dragon (2000).

    the_assassin_nie_yin_niang_2015_poster2.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster3.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster4.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster5.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster6.jpg
    the_assassin_nie_yin_niang_2015_poster7.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster8.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster9.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster10.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster11.jpg

    In tegenstelling tot veel andere films waar geweld op gratuite manier wordt gebruikt op het spektakel niveau artificieel hoog te houden, hebben we hier een film die geweld beschouwd als een kunstvorm. Onze assassin doodt op een manier zoals een schaakspeler zijn aanval inzet; berekend in een precies aantal stappen, rekening houdend met de tegenaanval, om zo lijnrecht en op de meest efficiënte manier de vijand uit te schakelen. Ze gebruikt een kleine dolk zodat ze haar slachtoffers van dichtbij geruisloos kan vermoorden, maar uiteindelijk heeft ze haar wapen zelfs niet echt nodig.

    Ook de shots in deze film zijn zo berekend en gekalibreerd dat elk frame bijna in te kaderen is. Mooi om naar te kijken en bijzonder intrigerend: we horen een waterval in een groen bos, een shot van druiven die wel uit een schilderij van de Vlaamse primitieven lijkt te komen, een ontmoeting in een met mist gesluierde berglandschap of nog gezang is een tuin. Eigenlijk is deze The Assassin geen publiekstrekker zoals Ang Lee's Crouching Tiger, Hidden Dragon of Zhang Yimou's Hero - maar een streling voor het oog voor al wie net iets meer zoekt.

    Het budget van The Assassin bedroeg 15 miljoen dollar, ook al lijkt de film een pak meer hebben gekost. Toch heeft de film maar een kleine recette van 12 miljoen opgebracht, iets wat dan weer te maken heeft met de kleine release. De film is reeds beschikbaar vanaf 23 augustus 2016 op DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 1 september 2016

     

    *** The Assassin trailer ***