• Darkest Hour (2017) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn maar weinig rollen van Gary Oldman niet aan kan, maar tot op heden waren het vooral bijrollen waarin hij uitblonk. Deze keer had hij een dramatische hoofdrol te pakken met de vertolking van Winston Churchill in Darkest Hour (2017), een film die volgendeweek woensdag 30 mei 2018 uitkomt op DVD, Blu-ray en 4k Ultra HD.

    darkest_hour_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: 'Darkest Hour' werpt een blik op het leven van Winston Churchill (Gary Oldman). Binnen enkele dagen dat hij de premier van Groot-Brittannië is geworden staat hij voor een lastige opgave: een vredesverdrag afsluiten met Nazi-Duitsland of vechten voor de idealen en vrijheid van een natie. Wanneer de Duitsers bezig zijn West-Europa te bezetten doet Churchill, ondanks weerstand van zijn eigen partij, een poging de loop van de wereldgeschiedenis te veranderen.

    Iedereen zou vermoeden dat Oldman al een paar Oscars heeft gewonnen, maar niet dus. De enige film waarvoor hij genomineerd was, is de thriller Tinker Tailor Soldier Spy (2011). Toch wel opmerkelijk. Maar dit is dus zijn eerste film waarvoor hij een Oscar kreeg, ook al was hij wel een beetje verborgen achter een dikke laag make-up en prostetics.

    Churchill is één van de belangrijkste personen van de 20ste eeuw, een figuur gebouwd op een pak tegenstrijdigheden die al heel wat vurige discussies heeft opgeleverd. De voormalige legerofficier was geen model politicus. Hij hield er een ongezonde levensstijl op na en gaf veel van zijn orders uit vanuit de slaapkamer. Toch is hij uitgegroeid tot een van de 'grote mannen' van de geschiedenis, een figuur die groter is dan het leven en waarvan veel gebreken vaak onder de mat worden geveegd om een meer inspirerend beeld te behouden.

    Darkest Hour is geregisseerd door Joe Wright, een filmmaker wiens oeuvre toch wel heel wat uiteenlopende films heeft (Atomement, Pride & Prejudice, Hanna, Anna Karenina). Maar het waren lang niet allemaal kaskrakers, denk maar aan de Pan flop. Ik blijf echter erg nieuwsgierig hoe hij het verhaal van Winston Churchill zal aanpakken, vooral omdat Darkest Hour zich richt op een momentopname uit zijn leven en dus de typische biopische formule uit de weg gaat. Het script is afkomstig van Anthony McCarten, die een schitterend script had geschreven voor The Theory of Everything (2014).

    Dit is tevens de laatste film van John Hurt, die dit jaar stierf op 77-jarige leeftijd aan de gevolgen van pancreaskanker, ook al speelt hij in geen enkele scène. De acteur was veel te zien om naar de set te komen, maar de film wordt toch opgedragen in zijn naam.

    De regie en de vertolkingen waren hier op z'n best, het probleem zit soms wat met het ritme. Vreemd genoeg waren het vooral de dialogen die voor een zeer snel tempo zorgden (een beetje zoals de Aaron Sorkin films), zoals die scène met Churchill in de metro. Spijtig genoeg waren er niet meer scènes als deze, voor mij dan toch wel één van de beste momenten uit de film. Darkest Hour heeft voor de rest zo goed als geen actie-scènes, dus verwacht hier zeker geen tweede Dunkirk (2017). Dit film is meer Sorkin dan Nolan. Bijgevolg is het niet meteen een film voor het grote publiek. Met zijn productiebudget van 30 miljoen dollar kon het toch 147 miljoen dollar ophalen tijdens zijn bioscoop-release, en de meeste mensen die de film hebben gezien vond deze ook wel goed. Het gebrek aan actie en het soms wat onevenwichtige ritme in de film is slechts een milde klacht.

    darkest_hour_2017_4k_ultra_hd_pic01.jpgdarkest_hour_2017_4k_ultra_hd_pic02.jpgdarkest_hour_2017_4k_ultra_hd_pic03.jpg
    © Universal Pictures Benelux

    Op het einde bewijst Darkest Hour dat een film op de conventionele manier niet opwindend hoeft te zijn om een publiek te plezieren. Ik was volledig verkocht door bepaalde scènes, gewoon vanwege de context en de dialogen. Het saaie uiterlijk en het trage tempo is niets vergeleken met de sterke vertolkingen en het gevoel van authenticiteit waarmee alles in beeld werd gezet. Van de perfecte muzikale score van Dario Marianelli tot alle acteerprestaties van alle nevenpersonages, ik denk dat Darkest Hour gemakkelijk tot de beste films van 2017 kan behoren. Hij zat niet in onze lijst maar dat had te maken met de late release (was pas in januari in België). Alle lif gaat toch naar Gary Oldman voor een sterke vertolking.

    En ja hoor, er is nog een andere Churchill film die dit jaar is uitgekomen, met name Churchill (2017) met Brian Cox in de hoofdrol. Deze film concentreert zich op de 96 uren voor de invasie van Normandië en werd een pijnlijke box-office flop. De Blu-ray van Darkest Hour komt met audio-commentaar van regisseur Joe Wright, alsook een making of film over de transformatie van Gary Oldman en een blik op de oorlogsgeschiedenis. Een aanrader!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 25 mei 2018

     

    *** Darkest Hour trailer ***

  • Jean-Claude Van Damme doet een Under Siege in Black Water

    Pin it!

    Laat ik meteen duidelijk zijn, Black Water (2018) zal geen meesterwerk zijn. Het is tevens het regiedebuut van een Director of Photography, met name Pasha Patriki, en dat is meestal geen goed teken – zeker wanneer de DoP eigenlijk voornamelijk B-films heeft gemaakt. Maar het is een Jean-Claude Van Damme en Dolph Lundgren film en dat is toch altijd wel een beetje van een event op zich. Dit is tevens hun 5de samenwerking, na 3 Universal Soldier films en één Expendables film.

    black_water_2018_poster.jpg

    Korte inhoud: Undercover agent Wheeler (Jean-Claude Van Damme) wordt op een dag wakker en blijkt gevangen gehouden te worden door de CIA op een geheime locatie. Hij zal moeten proberen om te ontsnappen. Maar naast het feit dat hij een plan moet bedenken hoe te ontsnappen heeft hij nog een probleem: hij blijkt gevangen te zitten diep onder water, in een nucleaire onderzeeër.

    Toen ik de trailer zag dacht ik meteen aan de Andrew Davis’ film Under Siege (1992). Uiteraard is deze wel gemaakt met een pak minder middelen (4 miljoen dollar). De villain in de film, Patrick Kilpatrick, was eerder al eens de slechterik in die andere Van Damme film, Death Warrant (1990). De eye Candy neemt Jasmine Waltz (pic) voor haar rekening.

    Van Damme heeft tevens onlangs in België gedraaid voor zijn nieuwe film The Bouncer (2018) van Julien Leclercq, absoluut geen remake van Road House , maar een grauwe Franse misdaadfilm (teaser trailer). Een film waar ik echt naar uitkijk gezien dit misschien net iets meer brains heeft dan de meeste van zijn films.

    Black Water komt in de meeste landen direct uit op DVD en Blu-ray. Wat betreft The Bouncer, daar is momenteel nog geen releasedatum voor.

     

    *** Black Water trailer ***

  • Mile 22 is een nieuwe Peter Berg / Mark Wahlberg actiefilm

    Pin it!

    Ronda Rousey is back! Niet in MMA, dit heeft ze na haar twee zware verliezen achter zich gelaten, maar haar carrière als filmactrice lijkt opnieuw van de grond te komen. Ook al zegt ze eigenlijk niks in de trailer en zien we haar alleen maar stoer kijken, maar toch ben ik benieuwd naar haar inbreng in Mile 22 (2018).

    mile_22_2018_poster.jpg

    Korte inhoud: Een geheim agent (Mark Wahlberg), die bijgestaan wordt door een uiterst geheime commando-eenheid van de CIA, staat in Indonesië gestationeerd. Samen pogen ze een informant het land uit te smokkelen door deze vanuit het centrum van de stad naar een luchthaven 22 mijl verder te vervoeren. Onderweg moeten ze uit handen zien te blijven van de corrupte politie en de criminele onderwereld. Hun vijanden doen er immers alles aan om ze tegen te houden.

    Dit is de 4de Peter Berg / Mark Wahlberg film, na Patriots Day (2016), Deepwater Horizon (2016) en Lone Survivor (2013). Vreemd genoeg waren Deepwater en Patriots Day twee financiële rampen aan de box-office. Maar dit belet niet dat deze twee financierders blijven vinden voor hun verslieslatende projecten. Na het zien van de trailer denk ik niet dat deze prent veel potten zal breken, maar het zal ook wel een stuk minder gekost hebben dan de vorige films.

    Naast MMA kampioene Rousey zien we ook nog Iko Uwais, de martial art specialist die we eerder zagen in The Raid en The Raid 2. Maar voor het grote publiek blijft de acteur nog onbekend. Anderzijds is er ook nog John Malkovich en actrice Lauren Cohan. De film werd geschreven door Lea Carpenter en Graham Roland.

    Op 3 augustus 2018 komt Mile 22 uit in de States en waarschijnlijk in die periode ook bij ons. Hieronder vinden jullie de trailer.

     

    *** Mile 22 trailer ***

  • Molly’s Game (2017) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Jessica Chastain mag dan nog wel één van de meest talentvolle actrices zijn in Hollywood, het publiek moet blijkbaar niet van haar weten. Toegegeven, de rollen die ze vertolkt zijn vaak kil en meedogenloos en de massa gaat liever naar een film met Jennifer Lawrence. Haar vorige prent, Miss Sloane (2016), had 13 miljoen gekost – wat relatief weinig was – maar haalde wereldwijd slechts 9 miljoen dollar op. En ook deze Molly's Game (2017) moest 60 miljoen opbrengen voor een break-even, maar haalde nauwelijks 28 miljoen op tijdens zijn wereldwijde release.

    mollys_game_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: 'Molly's Game' vertelt het waargebeurde verhaal van skiester Molly Bloom (Jessica Chastain). Nadat Molly zich net niet weet te kwalificeren voor de Olympische Spelen reist ze af naar Los Angeles om er als cocktailserveerster te werken. Al snel groeit ze via het sociale circuit uit tot organisator van underground pokertoernooien voor de elite in Hollywood, en kwam zo in het vizier terecht van de FBI.

    Ik hou van Jessica Chastain, ze brengt stuk voor stuk bijzonder knappe vertolkingen (Zero Dark Thirty, Miss Sloane, A Most Violant Year, …) en ook deze vertolking is om van te smullen. De film is geschreven en geregisseerd door Aaron Sorkin, die hier zijn regiedebuut neerzet, en je voelt meteen ook zijn invloed. Qua filmstijl heeft Aaron zich duidelijk laten inspireren op het werk van David Fincher (waarmee hij al had samengewerkt op The Social Network), en het werkt volledig binnenin het soort verhaal dat hij wil brengen.

    Molly’s Game een glorieus vermakelijke film die voorbij glijdt. Het verbrandt zoveel plotten zo snel, en je krijgt Sorkin’s-gewijs zoveel informatie, dat je er toch even je kopje moet bijhouden. De muzikale Sorkin-dialoog heeft nog nooit zo goed geklonken als door de harde, meedogenloze Chastain. De film loopt over van de pittige dialogen, de personages zijn briljant uitgeschreven en zelfs tijdens zijn meer bizarre momenten, zoals een verrassende paternale reünie-therapie-sessie, verzamelt Sorkin meerdere ontspannende verhalen in één levendige, uitstekend verzorgde productie. Je hoeft zelfs geen kenner te zijn van casino spelen om van Molly’s Game te kunnen genieten.

    mollys_game_2017_blu-ray_pic01.jpgmollys_game_2017_blu-ray_pic02.jpgmollys_game_2017_blu-ray_pic03.jpg
    © Entertainment One Benelux

    Deze film creëert geen overdreven conclusie, en blijft met de voeten op de grond. Het levert het bewijs dat deze vrouw onschuldig was in wat ze had gedaan en dat alles eigenlijk legaal was. Natuurlijk zijn er momenten van spanning tussen personages, maar de film heeft ook veel meer hart. Dit scenario verdiende in ieder geval zijn Oscar nominatie voor Beste Adaptatie, daar bestaat geen twijfel over, en zelfs de executie moest niet onderdoen. Meestal heb je bedenkelijke resultaten wanneer scenaristen zich achter de camera wagen, maar hier heeft Sorkin voortreffelijk werk geleverd en zich waarschijnlijk laten bijstaan door talentvolle mensen voor en echter de camera.

    Naast Chastain, zie we ook nog rollen voor Idris Elba, Kevin Costner, Michael Cera, Jeremy Strong, Chris O'Dowd en J.C. MacKenzie. Los van de teleurstellende box-office cijfers raad ik jullie aan deze film zeker op DVD of Blu-ray een kans te geven. Het enige minpuntje is dat ik het gevoel had dat de film wel 10 tot 15 minuten ingekort had kunnen worden. 140 minuten is misschien net iets teveel van het goede.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 21 mei 2018

     

    *** Molly's Game trailer ***

  • All the Money in the World (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het zag er even niet goed uit voor All the Money in the World (2017), de film die regisseur Ridley Scott zijn EERSTE OSCAR moest opleveren … voor zolang Christopher Nolan er niet mee ging lopen voor Dunkirk (2017) (ook een regisseur met heel wat nominaties en nog geen enkele keer gewonnen). Maar beide regisseurs verloren uiteindelijk van Guillermo del Toro.

    all_the_money_in_the_world_2018_blu-ray.jpg

    Toen de Kevin Spacey bom ontplofte, had Ridley geen andere keus om al de scènes met Spacey te reshooten. De #MeToo orkaan van 2017 maakt geen onderscheid tussen flirterig gedrag, ongewenste intieme handelingen of pedofilie en brutale verkrachting. Elke acteur, producer, regisseur met een zekere aanzien, die ook maar een beetje werd verbonden aan ongewenst gedrag, werd postuum veroordeeld via sociale media. Hoezeer Spacey misschien wel een voortreffelijke rol had moest Ridley het zekere voor het onzekere nemen wou hij zijn kansen voor een Oscar niet om zeep helpen. Want daar was het om te doen, en niet zozeer "uit respect voor de slachtoffers van Spacey". Spacey is tot op heden nog niet veroordeeld, wel publiekelijk aan de schandpaal genageld.

    Korte inhoud: All the Money in the World vertelt het waargebeurde verhaal van de ontvoering van de rebelse tiener John Paul Getty lll (Charlie Plummer). In 1973 wordt John Paul Getty lll, de kleinzoon van de miljardair en oliemagnaat John Paul Getty (Christopher Plummer), in Rome ontvoerd. De rijke oliemagnaat weigert vervolgens de grote som losgeld die de kidnappers eisen te betalen, waardoor de moeder van de tiener Gail Harris (Michelle Williams) er alles aan moet doen om het geld op tijd bij elkaar te krijgen en doet beroep op Getty’s veiligheidsman Fletcher Chase (Mark Wahlberg).

    Ik had de eerste trailer van de film al gezien en ook al kwam Spacey pas op het einde in beeld, vond ik zijn vertolking wel interessant. De trailer sprak me ook een stuk meer aan dan de nieuwe trailer, die het klaarblijkelijk over een totaal andere boeg wil gooien in een meer actiefilm-achtige spirit, met snelle cuts en heel wat geluids-effecten. Zou wel een leuk extraatje zijn op de Blu-ray om de twee versies eens naast elkaar te zien, de ene met Spacey en de nieuwe met Christopher Plummer, ook al zal Sony dit nooit laten gebeuren.

    Dit is de tweede keer in de carrière van Scott dat hij een acteur heeft moeten vervangen tijdens een productie. De vorige keer was met Gladiator (2000) waar hij de overleden Oliver Reed heeft moeten vervangen. Ook al kwamen er geen visuele effecten aan te pas maar werd gewoon alles opnieuw opgenomen. Reshoots die 8 dagen duurden en zomaar eventjes 10 miljoen dollar hebben gekost op een productiebudget van 40 miljoen. Maar niemand twijfelt er aan dat deze film wel meer dan 100 miljoen zal opbrengen.

    all_the_money_in_the_world_2017_poster03.jpgall_the_money_in_the_world_2017_poster04.jpgall_the_money_in_the_world_2017_poster05.jpgall_the_money_in_the_world_2017_poster02.jpg

    Het is een Ridley Scott film dus over twee zaken moet je al niet meer twijfelen (1) de setdesign en fotografie zijn verfijnd tot in de kleinste details en (2) de vertolkingen zijn van een hoog niveau. En deze twee zaken zijn echt een rode draad doorheen het oeuvre van Scott. Het enige puntje van kritiek is dat Ridley niet altijd even kritisch is over het verhaal. De film is gebaseerd op het boek van John Pearson en in een scenario gegoten door David Scarpa, en ook al denk ik dat je geen betere film kunt maken gebaseerd op de waar gebeurde elementen, had ik misschien liever iets meer fictie willen zien. De film duurt 132 minuten en er gebeurt in feite bitter weinig.

    all_the_money_in_the_world_2017_pic03.jpgall_the_money_in_the_world_2017_pic04.jpgall_the_money_in_the_world_2017_pic05.jpg
    all_the_money_in_the_world_2017_pic02.jpgall_the_money_in_the_world_2017_pic06.jpgall_the_money_in_the_world_2017_pic01.jpg
    © Remain In Light Home Entertainment

    Tevens ben ik niet overtuigd door de Kevin Spacey wissel. De reshoots met Christopher Plummer voelen niet altijd even overtuigend aan, vooral de scène in Saoudi-Arabië. Weet je wie ze misschien beter hadden gewisseld in deze film? Marky Mark! Met alle respect voor Wahlberg die wat mij betreft nog steeds een sterke karakter-acteur kan zijn, maar hier speelt hij gewoon zichzelf en compleet afgesloten van de rest van de cast. Er is geen connectie met Michelle Williams en bij momenten heb je het gevoel dat hij zelf geen deel uitmaakt van het verhaal. De enige twee acteurs die deze film eigenlijk nog de moeite maken is Michelle Williams, die hier wederom een sterke rol neerzet als de moeder die alles over heeft voor haar zoon ook al is het een ettertje. En daarnaast is er de vertolking van de Franse acteur Romain Duris die hier feilloos een Italiaanse schurk neerzet. Een Fransman die een Italiaan speelt en Engels probeert te spreken. Russell Crowe kon zelfs nog geen overtuigend Engels accent nadoen in The Mummy (2017) en hij is Engelstalig!

    Op 27 december 2017 is All the Money in the World bij ons uitgekomen. Het is zonder twijfel een kanshebber om een paar Oscar beelden in de wacht te sleepen, maar de concurrentie is groot en de film maakte zelf eigenlijk niet zo heel veel indruk bij het publiek. De film werd 5 dagen geleden uitgebracht in de States in meer dan 2000 zalen en bracht nog geen 9 miljoen dollar op, en dat is te weinig voor een film die 40 miljoen dollar + 10 miljoen in reshoots heeft gekost en zowat 100 miljoen moet opbrengen voor nog maar een break-even. Sony hoopt nu op wat Oscar-buzz.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 19 mei 2018

     

    *** All the Money in the World trailer ***

  • Cars 3 (2017) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik ben nooit een immense Cars-fan geweest en misschien wel de enige franchise/animatiefilm van Pixar waar ik niet warm van loop. Hoe dan ook, de films brengen veel geld in het laatje (Cars bracht 425 miljoen dollar op, Cars 2 bracht 562 miljoen dollar op en deze Cars 3 bleef steken op 384 miljoen dollar), ook al ziet het er naar uit dat de schwung eruit is. Cars 3 (2017) is een degelijke animatiefilm die je snel weer zal vergeten.

    cars_3_2017_4k_ultra_hd.jpg

    Korte inhoud: Hoewel zijn generatie steeds meer van het circuit wordt verdreven, is Lightning McQueen (Owen Wilson) nog niet bereid om te stoppen met racen. Wanneer hij onverwacht verslagen wordt door zijn nieuwe rivaal Jackson Storm (Armie Hammer), gaat hij op zoek naar een tweede kans. Daarvoor krijgt hij de hulp van Cruz Ramirez (Cristela Alonzo), een slanke gele raceauto. De jonge, vrouwelijke coureur laat Lightning McQueen kennismaken met moderne technologie en leert hem nieuwe trucjes. Samen bereiden ze zich voor op de beslissende race in de Florida 500 (een wedstrijd die vergelijkbaar is met de Daytona 500).

    Ik had de indruk dat scenaristen Kiel Murray, Bob Peterson en Mike Rich zich hebben laten inspireren door de Rocky franchise. De held wordt verslaan door een nieuwere kampioen, op zoek naar een nieuwe trainer omdat hun oude mentor is overleden, klinkt jullie dit ook heel bekend in de oren? Er is zelfs een montage met een strandtraining! Hallo! In zijn laatste act had ik zelfs een Creed (2015) gevoel. Het voelt allemaal te veel als een rehash van andere films zonder echt gedenkwaardige setstukken.

    De relatie tussen Lightning en de andere auto's is ook nogal zwak. Zijn nieuwe mentor Smokey is gewoon een surrogaat-doc. Het grootste deel van de film na de eerste act is de relatie tussen Lightning en Cruz Ramirez. Ze is verteerd door zelftwijfel en heeft haar droom om een racer te worden opgegeven. Ze is assertief, optimistisch en zeer energiek, maar haar bepalende persoonlijk obstakel is haar gebrek aan zelfvertrouwen, wat haar beperkt. Het enige wat ze hoeft te doen is vertrouwen winnen, wat een vrij eenvoudige oplossing is in een sportfilm vol trainingsmomenten.

    cars_3_2017_4k_ultra_hd_pic01.jpgcars_3_2017_4k_ultra_hd_pic02.jpgcars_3_2017_4k_ultra_hd_pic03.jpg
    © Disney Enterprises inc. All Rights Reserved

    Het meest fascinerende aspect van het auto-universum is nooit de personages of de verhalen geweest, maar wél de wereld zelf. In een land van motorvoertuigen, hoe worden ze geboren? We zien ze ouder worden, maar waar komen de kleine auto's vandaan? Hoe maken ze iets, gezien het feit dat ze banden hebben in plaats van vingers? Waarom hebben de auto's tanden? Wat heeft het voor zin een geslacht te duiden? Waar gaan de dode auto's heen? Is er een begraafplaats op een autokerkhof? Worden ze gerecycled in nieuwe auto's? Er is eigenlijk materiaal genoeg voor nog 3 nieuwe films.

    Cars 3 is ondertussen uit op DVD, Blu-ray, Blu-ray 3D en 4k Ultra HD, boordevol extraatjes, zoals audio-commentaar, behind-the-scenes, deleted scenes en een blik op de karakters.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 18 mei 2018

     

    *** Cars 3 trailer ***

    Categories: Review 1 comment