• Star Wars: The Last Jedi (2017) **** recensie

    Pin it!

    Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen, deze Star Wars: The Last Jedi (2017) kon toch niet al mijn verwachtingen inlossen (vooral qua verhaal), maar het is een bijzonder knap vervolg op Star Wars: The Force Awakens (2015). Episode VIII speelt opnieuw in op onze nostalgie en de Star Wars fans zullen hier zeker plezier aan beleven.

    star_wars_the_last_jedi_2017_poster08.jpg

    Korte inhoud: Terwijl ze haar eerste stappen heeft gezet in een grote wereld, gaat Rey (Daisy Ridley) verder op haar epische reis met Finn, Poe en Luke Skywalker in het volgende hoofdstuk van de saga. Rey gaat in de leer bij Luke Skywalker (Mark Hamill) op Ahch-To. Laatstgenoemde moet ondertussen afrekenen met een geloofscrisis. Intussen vechten het verzet en de First Order hun oorlog verder uit. Die strijd brengt hen naar nieuwe plekken in het sterrenstelsel, waaronder een casinostad waar de bovenklasse zich bevindt.

    Laat ik beginnen met de positieve punten. De film steekt visueel wel knap in mekaar. Toen ik de trailer zag had ik eerst mijn bedenkingen over het gebruik van egale rode muren die heel 80’ties aanvoelden, maar eigenlijk is de kleur 'rood' echt een stijl-element geworden zonder dat we ooit de kleur van bloed te zien krijgen. De meest indrukwekkende scène uit de film speelt zich af op een zoutvlakte waar we een rode steen hebben die bedekt is met een witte zoutlaag. Wanneer de Rebel vliegtuigen een aanval inzetten tegen The First Order, trekken ze strepen op de grond wat de rode kleur tevoorschijn laat komen. Een andere knappe scène was de Casino-stad Canto Bight, een soort Monaco voor rijke wapenhandelaars op een berg en uiteraard is er ook nog een lasergevecht met Snokes elite Praetorian Guard. Eigenlijk hadden we deze figuren nooit echt zien vechten ten tijde van de vorige Emperor, maar hier laten ze zien dat ze best wel Kylo Ren (Adam Driver) en Rey aankunnen.

    Een tweede element wat me is bevallen is het bij momenten heel slimme script van regisseur Rian Johnson. Er steekt behoorlijk wat humor in deze prent, zonder dat het ooit Jar-Jar-Binks-belachelijk wordt. En toch zitten er ook wat typische Star Wars onnozelheden in met gekke vogeltjes waar Chewbacca mee opgezadeld wordt of tevens de vreemde pad-achtige wezentjes op het eiland Ahch-To die het niet zo voor Rey hebben. Maar ook kleinere elementen zoals de introductie van Finn (John Boyega) of nog Rey die aan Kylo vraagt een shirt aan te trekken. Zelfs Poe Dameron (Oscar Isaac) heeft een grappig moment wanneer hij contact maakt met General Hux (Domhnall Gleeson). De timing van deze grappen werkt bijzonder wel. Anderzijds is op narratief vlak wel slim gewerkt met wat ik de Mission Impossible gimmick zou noemen. Niet alles wat je ziet is echt en Rian Johnson weet ons perfect op het verkeerde been te zetten.

    star_wars_the_last_jedi_2017_pic001.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic003.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic002.jpg
    star_wars_the_last_jedi_2017_pic004.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic006.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic005.jpg
    star_wars_the_last_jedi_2017_pic008.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic009.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_pic007.jpg
    © The Walt Disney Company Benelux. All Rights Reserved

    Minder geslaagd vond ik het ontbreken van een echte villain, ook al liepen er vele potentiële kandidaten rond. Kylo is een emo-Darth Vader geworden, en op geen enkel moment voel je echt dreiging van hem. Er is een scène waarin hij zijn helm aan diggelen slaat en een officier even de keel toe knijpt, maar op geen enkel moment voelde ik de ware toedracht van 'the dark side'. Zijn personage was in de vorige episode aan het twijfelen, deze twijfel wordt hier gewoon verder gezet. Captain Phasma (Gwendoline Christie) vind ik nog steeds een verspilling van het talent van een goede actrice en acteur Domhnall Gleeson die General Hux speelt blijft zich ook in hier zondigen aan over-acting. En van verspilling van talent gesproken, de figuur van DJ gespeeld door Benicio Del Toro had misschien maar een screentijd van nog geen 5 minuten in een film van 152 minuten. Zijn personage is me niet echt bij gebleven.

    Het principe van 'tijd' is een vrij relatief begrip in de Star Wars saga, maar in deze film moet je al kijker toch over voldoende suspension of disbelief beschikken. Om een voorbeeld te geven, ***spoiler*** The First Order heeft een aanval ingezet op de schepen van het verzet die na een 'jump into lightspeed' door hen gevolgd werden. Om er zeker van te zijn dat ze niet opnieuw gevolgd zullen worden en zonder brandstof vallen, beslissen ze het tracking-systeem van First Order Dreadnought te saboteren (eigenlijk precies hetzelfde principe als de aanval van de rebellen tegen de Death Star) en daarvoor hebben ze een codebreaker nodig op een andere planeet. En terwijl de First Order the rebellen onder schot houden zien we Finn en Rose Tico (Kelly Marie Tran) afreizen naar Canto Bight, nog even genieten van de skyline, gevangen geomen en uiteindelijk nog wat tijd maken om dieren te redden die mishandeld worden. In al die tijd had The First Order de rebellen al 4 keer kunnen afschieten. ***end spoiler***.

    Het enige spijtige aan de nieuwe franchise is dat ik het gevoel heb dat ze alles voor een jonger publiek hebben gemaakt. De personages zijn iets meer karikaturen, er zit zo goed als geen romantic interest te bespeuren, geen seks, geen geweld, de emoties zijn vrij primair, diversiteit in de casting is echt een streefdoel geworden, en scènes met een vliegende Leia (Carrie Fisher) in space voelen echt wel fake aan maar lijken voor de nieuwe generatie geen issue te zijn. De gevechtscènes zijn ook stukken minder scherp en lijken meer op een dans dan op een echt gevecht. Eén scene in deze Last Jedi maakt ALLES goed. Een ontmoeting die ik hier niet wil spoilen maar die toch wel een tijdje zal blijven nazinderen. Star Wars: The Last Jedi is vanaf morgen 13 december 2017 te zien bij ons in de bioscoop, en iedereen is uiteraard benieuwd of deze prent het openingsweekend record van The Force Awakens (247,9 miljoen dollar) zal verpulveren.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 12 december 2017

     

    *** Star Wars: The Last Jedi trailer ***

  • Atomic Blonde (2017) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De box-office krijgt rake klappen in 2017! Toch is de kwaliteit van heel wat films zelden zo hoog geweest. Op het einde van het jaar zal ik mij een dartboard moeten kopen voor het samenstellen van mijn Top 10 Beste Films. Atomic Blonde (2017) van David Leitch, de regisseur van de opkomende Deadpool 2 (2018) film, is een keiharde - Jason Bourne meet John Wick achtige - actie thriller met een fenomenale Charlize Theron in de hoofdrol.

    atomic_blonde_2017_poster02.jpg

    Op het eerste gezicht lijkt het een B-film met Charlize Theron die in het verleden al eens verkeerde keuzes heeft gemaakt. Anderzijds kan ze ook sterk uit de hoek komen. Maar in deze film brengt ze iets wat we niet gewoon van haar zijn.

    Korte inhoud: We bevinden ons in Berlijn in 1989. Vlak voor de val van de Berlijnse muur, wordt een MI6-agent dood aangetroffen. Op zak had hij belangrijke informatie; met name een lijst met namen en details van Amerikaanse, Engelse, Russische en Franse spionnen. De lijst lijkt echter verdwenen. Lorraine Broughton (Charlize Theron), een geoefende spionne zonder banden met Berlijn, wordt door de MI6 erop uit gestuurd om de lijst te vinden om zowel haar zelf als de wereldwijde geheime diensten te beschermen. Haar contact is de Engelse agent David Percival (James McAvoy) die haar moet helpen in haar onderzoek.

    De film is gebaseerd op de comic van Antony Johnston en in script gegoten door Kurt Johnstad, die de twee 300 films heeft geschreven. De andere leden van de cast zijn de onweerstaanbare Sofia Boutella (pic 1, pic 2), de overheerlijke John Goodman, de altijd verfijnde Toby Jones en de talentvolle Eddie Marsan. De regisseur heeft ook gewerkt op John Wick (2014), dus hij kent het genre goed, en we zien dat een beetje van de stijl (vooral de kleurrijke fotografie en de harde in your face actie) is blijven steken in deze prent.

    Hitchcock zei ooit: "Het leven is drama met alle saaie stukjes eruit geknipt", soms geldt dit ook voor film trailers, en ik stapte met niet zo'n hoge verwachtingen in de bioscoopzaal. Maar wat heb ik mij kostelijk geamuseerd, want het is dus niet gewoon maar een vrouwelijke versie van John Wick geworden. Het is veel meer een spy-thriller die een beetje de anti-pool is geworden van James Bond, een 'James Blond' if you will. Bond leek nooit een schrammetje op te lopen (of toch niet de versie pre-'Daniel Craig'), hier krijgt Charlize het hard te verduren en haar gezicht staat vaak op springen. Maar haar remedie is een ijskoud bad (letterlijk). Net zoals Bond zien we haar ook flirten met potentiële bronnen van informatie, ook al zijn deze van hetzelfde geslacht. Charlize is in ieder geval geknipt voor de rol en overtuigt volledig met een foutloze Britse tongval zonder te vervallen in belachelijke dialecten. Ze is al zo duivels egoïstisch, sensueel en gewiekst als Bond, als fysiek dynamisch, meedogenloos en stoïcijns als Wick.

    atomic_blonde_2017_pic01.jpgatomic_blonde_2017_pic02.jpgatomic_blonde_2017_pic03.jpg
    atomic_blonde_2017_pic04.jpgatomic_blonde_2017_pic05.jpgatomic_blonde_2017_pic06.jpg
    © 2017 Sony Pictures Releasing Belgium

    Dit is misschien geen film voor kinderen, gezien er bijzonder veel geweld in zit en ook een hete girl-on-girl seksscène, ook al wordt alles heel smaakvol in beeld gebracht en voelt het geweld niet aan als iets gratuit. Toch had deze film pakken beter kunnen zijn dan John Wick (2014), in die zin dat bepaalde intriges in de film net iets beter uitgewerkt konden worden, want al bij aanvang wist ik meteen waar dit plot naar toe zou gaan. Ook de dialogen zijn niet altijd even goed geschreven, maar zo waren bepaalde dialogen uit Dunkirk (2017) ook niet altijd even knap. Qua muziek zitten in de film wel een aantal leuke nummers, met uiteraard de Duitse klassieker '99 Luftballons' en 80'ties nummers als 'After the Fire' van Der Commissar. De jaren '80 lijken voor veel mensen 'LAME' en compleet smaakloos, maar deze retro-prenten (zoals een Drive) maken de 80's net weer hip.

    Na Wonder Woman (2017) is dit de tweede girl power film dit jaar en we hebben binnenkort nog Lara Croft (2017). Eén ding is zeker, studio's zullen steeds meer vrouwen gaan casten als actie (anti-)heldinnen. Nu is het nog wachten op de eerste oudere actrice in een kick-ass hoofdrol, in dezelfde lijn als Liam Neeson in de Taken films. Normaal is er geen sequel gepland voor Atomic Blonde, maar gezien de bioscooprelease is meegevallen denk ik dat er nog een (paar) episodes zullen volgen, en ik verheug me er al op.

    Atomic Blonde komt woensdag 13 december 2017 uit op DVD en Blu-ray. Op de schijf vinden jullie deleted scenes, making of filmpjes en een blik achter het ontstaan van het verhaal. Er is tevens een interessante audio-commentaar track met regisseur David Leitch en monteur Elísabet Ronaldsdóttir die eerder al werkzaam was op John Wick.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 11 december 2017

     

    *** Atomic Blonde trailer ***

  • Nieuwe Tomb Raider poster met Alicia Vikander

    Pin it!

    Er is een nieuwe poster uit voor de opkomende Tomb Raider (2018), de zoveelste poging om eens een deftige poging te ondernemen voor een geslaagde game-adaptatie, nadat films als Warcraft (2016) een goede voorzet hadden geven. Ikzelf was toch niet meteen onder de indruk van de eerste trailer.

    tomb_raider_2018_poster02.jpg

    Korte inhoud: Het is inmiddels zeven jaar geleden dat de vader en excentrieke avonturier van de 21-jarige Lara (Alicia Vikander) verdwenen is. In plaats van het bedrijf van haar vader over te nemen, werkt ze als fietskoerier in de chaotische straten van Londen terwijl ze collegelessen volgt. Gezet om haar eigen pad te smeden en tegen de wil van haar vader, wordt ze uiteindelijk geïnspireerd om de verdwijning te onderzoeken en reist ze naar zijn laatst bekende locatie: een fabelachtig graf op een mythisch eiland ergens voor de kust van Japan. Maar haar missie zal niet makkelijk zijn en het bereiken van het eiland zal zeer verraderlijk zijn. En de inzet lijkt alleen maar hoger te worden.

    In de regisseursstoel zien we de Noorse regisseur Roar Uthaug, die indruk maakte met zijn actie drama The Wave (2015), en hier zijn eerste Hollywood film inblikt. Het scenario werd geschreven door Geneva Robertson-Dworet, die een beetje ervaring heeft en ondertussen het script aan het schrijven is van Sherlock Holmes 3 (2018) en de game-adaptatie Dungeons & Dragons (2018).

    Er komt binnenkort ook een nieuwe Lara Croft game uit, dat heeft Squaure Enix 3 dagen geleden aangekondigd, dus de franchise zou maar beter succes hebben. De film moet op 16 maart 2018 uitkomen. De marketing departement heeft volledig ingezet op hun academy award winning actrice Alicia Vikander met een stoere blik, misschien net iets beter dan de vorige poster waar ze wel een bijzonder lange nek had. Vreemd genoeg was Alicia niet de eerste keuze, en kwam eerst Daisy Ridley en Olivia Wilde in aanmerking.

    ***Related Posts***
    20/09/2017: Eerste Tomb Raider trailer overtuigt niet helemaal
    13/05/2017: Tomb Raider met Alicia Vikander als Lara Croft

     

    *** Tomb Raider trailer ***

  • Maffiafilm Gotti met John Travolta een paar weken voor release geschrapt

    Pin it!

    Vreemde toestanden in Hollywood, waar een film een paar weken voor zijn release wordt geschrapt. Het gaat om Gotti (2018) van Kevin Connolly, de nieuwe prent met John Travolta.

    gotti_2018_poster.jpg

    Korte inhoud: De film vertelt het waargebeurde verhaal van de familie Gotti. John Gotti (John Travolta) was hoofd van de maffiafamilie Gambino, die in zijn tijd de grootste en machtigste misdaadorganisatie van het land was. Bekend als de "Dapper Don" maakte John's flamboyante en uitgesproken persoonlijkheid hem tot een van de meeste bekende gangsters van de 20e eeuw. Hij overleed in 2002 aan de gevolgen van kanker terwijl hij een levenslange gevangenisstraf uitzat.

    Dit is niet de eerste film over de beruchte maffia familie, zo was er eerder al Gotti (1996) met Armand Assante. De reden waarom deze film nu is afgevoerd terwijl de trailer er eigenlijk wel goed uitziet, is op dit ogenblik nog een mysterie. Heeft de studio een dreigbrief gekregen of zijn ze niet overtuigd van de kwaliteit van het product? In ieder geval heeft Lionsgate de distributierechten voor de film, terugverkocht aan het productiehuis voor 4,5 miljoen dollar. De producers van de film wimpelen alle geruchten van de hand alsof dit te maken zou hebben met de delicate inhoud, maar dat de film nu kan gaan voor een bredere distributie.

    De film werd opgenomen in de zomer van 2016 en de productie werd afgerond in februari van 2017. En je zou denken dat een film met Travolta toch iets waard is, ook al heeft de film heel wat rotslechte films op zijn naam. Wat mij het meest verbaasde was dat er 37 (!) producers zijn. Het is krankzinnig. Keya Morgan, één van de producers liet weten dat de film een meesterwerkje is en één van de beste misdaadfilms van de laatste jaren. Volgens hem zou niet Lionsgate, maar wel het productiehuis, de stekker hebben uitgetrokken omdat ze dachten dat de film beter verdiende. Persoonlijk lijkt me zoiets weinig waarschijnlijk, want waarom zou je uw release in Oscar-nominatie periode willen laten vallen in de hoop dat Warner of Universal de film wil oppikken. Zoiets zou je doen mocht je al een deal hebben.

    Een ander gerucht die de kop opsteekt is dat één van de hoofdrolspelers misschien binnenkort zou aangeklaagd worden in de #MeToo orkaan, en hierbij zouden ze het zekere voor het onzekere hebben genomen. Maar Travolta is de enige echte ster in deze prent, daarnaast zijn er wel rollen voor Kelly Preston en Stacy Keach, maar voor de rest zijn er niet echt veel A-list acteurs. Travolta kwam recent wel in de aandacht nadat hij werd beschuldigd van seksueel ongepast gedrag op een masseur in een Palm Springs hotel in 2000. De zaak werd zonder gevolg gesloten. En nadien was er een nieuwe klacht, deze keer van twee masseurs. De advocaten van Travolta lieten weten dat het om een verzonnen verhaal gaat.

    Het scenario werd geschreven door Lem Dobbs en Leo Rossi. Hieronder is de trailer, laat weten wat jullie ervan denken. De toekomst zal uitwijzen of deze 10 miljoen dollar vinden uiteindelijk nog een distributeur zal vinden.

     

    *** Gotti trailer ***

  • De Jurassic World: Fallen Kingdom trailer is al zo dom als de vorige film

    Pin it!

    Na de wat lullige teaser van een paar dagen gelden is nu de eerste officiële trailer van Jurassic World: Fallen Kingdom (2018) van J.A. Bayona, werd geproduceerd en geschreven door de talentloze hack Colin Trevorrow, die een paar maanden geleden de laan ingestuurd door Kathleen Kennedy voor de komende Star Wars: Episode IX (2019).

    jurassic_world_fallen_kingdom_2018_poster.jpg

    Dus nee, ik was geen fan van Jurassic World (2015) en dus lig ik ook niet echt wakker van deze sequel, gezien de film is gemaakt door dezelfde kerel. Er zijn zelfs geen nieuwe scenario-schrijvers aangetrokken, en was nog steeds in handen van Colin en die andere flutscenarist Derek Connolly, die in zijn eentje het visueel verbluffende Kong: Skull Island (2017) naar de zak heeft geholpen.

    Korte inhoud: Een vulkaanuitbarsting bedreigt de overblijvende dinosaurussen op het eiland Isla Nublar, waar de wezens vrij rondzwierven gedurende meerdere jaren na de ondergang van een dierenpark bekend als Jurassic World. Claire Dearing (Bryce Dallas Howard), de voormalige parkmanager, heeft nu de Dinosaur Protection Group opgericht, een organisatie die zich inzet voor de bescherming van de dinosaurussen. Om haar te helpen, heeft Claire Owen Grady (Chris Pratt), een voormalige dinosaurus-trainer die in het park werkte, gerekruteerd om het uitsterven van de dinosaurussen te voorkomen.

    Op dit ogenblik moeten we het dus stellen met deze korte inhoud te vinden, maar iedereen kon wel raden waarover deze film zou gaan: "stupid people running from dino’s". What else is new? Zelfs met de trailer worden niet veel wijzer. Blijkbaar beslissen idiote mensen om terug te gaan naar dat verdoemde eiland om dan nadien achtervolgd te worden door dino’s, en zowat alles wat goed was aan de franchise (inclusief de Ian Malcolm / Jeff Goldblum quote) werd hier gerecycleerd. En dat is eigenlijk niet zo zot. De vorige Jurassic World was een puinhoop van een film en desondanks bracht het 1,67 miljard dollar op aan de box-office. Waarom zou je nog moeite doen? In de zomer van 2018 komt de film bij ons uit.

     

    *** Jurassic World: Fallen Kingdom trailer ***

  • JCVD in de Ridley Scott serie Jean-Claude Van Johnson

    Pin it!

    Na al die tijd ben ik nu toch wel benieuwd naar de rest van Jean-Claude Van Johnson (2016-) met onze Belgische trots Jean-Claude Van Damme. De pilot van deze Amazon serie werd uitgebracht op 19 augustus 2016, maar ondertussen hebben ze dan toch de financiering rond gekregen en zouden de overgebleven 5 episodes van de serie volgende week vrijdag 15 december 2017 in première gaan.

    Jean-Claude Van Johnson,jean-claude van damme,jcvd,Moises Arias,Kat Foster,Winston James Francis,Bar Paly,Ridley Scott,Peter Atencio,Wonder Woman 2

    Korte inhoud: In 'Jean-Claude Van Johnson' zien we de wereldster, het martial arts fenomeen en de filmsensatie Jean-Claude Van Damme die zichzelf speelt, ook al opereert hij onder de eenvoudige naam 'Johnson' als 's werelds meest gevaarlijke undercover-agent. Helaas komt hij met pensioen en een toevallige ontmoeting lokt hem terug in het spel, waardoor hij wordt gedwongen de grootste vijand te confronteren die hij ooit te verduren heeft gehad.

    De nieuwe trailer voldoet perfect aan de belofte van wat van deze serie verwacht, ook al was ik bij aanvang heel sceptisch gezien de toch wat flauwe carrière van JCVD de laatste …euh 22 jaar. Met JCVD (2008) kregen we wel een compleet ander beeld te zien van de acteur en dat deed verlangen naar meer. En na al die jaren is dan hier de serie. Van Damme is knettergek, en dit imago heeft zich door de jaren immens populair gemaakt (vooral in Frankrijk), en op een gegeven moment speelde hij wel een beetje met dit imago (al dan niet gespeeld). En in deze film lijkt hij ook wat te lachen met zichzelf, iets wat ik andere oude actieveteranen nog niet snel zal zien doen.

    De beste verrassing in de pilot-aflevering was de verschijning van Moises Arias, die het equivalent lijkt te spelen van de "Q" uit de James Bond franchise. Die kerel was een paar jaar geleden te zien in een prachtige rol in The Kings of Summer (2013). Daarnaast zijn er heel wat minder bekende gezichten, zoals Kat Foster, Winston James Francis en de knappe verschijning Bar Paly.

    De tweede grote verrassing is dat Ridley Scott een uitvoerend producent is op deze serie, en deze werd gemaakt via zijn productiehuis Scott Free Productions. Het zijn dus ook niet om het even welke second-rate/beginnende regisseurs die werden aangeworven, zoals dat wel valer is bij tv-series. De serie werd geregisseerd door de Emmy-award winnende Peter Atencio (Keanu), een toch wel talentvolle filmmaker. Het verhaal werd grotendeels geschreven door Dave Callaham, de man die ondertussen bezig is met Wonder Woman 2 (2019).

     

    *** Jean-Claude Van Johnson trailer ***