• Nocturnal Animals (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Nocturnal Animals (1995) is een beetje van een mind twister in de stijl van de David Lynch films, en eist net iets meer van zijn toeschouwers dan een gewone thriller. Ik raad dus ook aan niet naar het toilet te gaan tijdens de film, want het verhaal is al moeilijk te volgen, en mocht je nog een paart scènes missen zou je compleet niet meer weten wat er gaande is.

    nocturnal_animals_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het is bijna twintig jaar geleden dat Susan Morrow (Amy Adams) haar eerste man, de ongepubliceerde schrijver Edward Sheffield (Jake Gyllenhaal), verliet. Inmiddels is ze een succesvol kunstenaar en getrouwd met een rijke echtgenoot, Hutton Morrow (Armie Hammer), waarmee ze een dochter heeft (India Menuez). Op een dag ontvangt ze een manuscript van haar ex-man. Susan wordt opgezogen in de roman, die beschrijft hoe een vakantie van een gezin - Edward (Jake Gyllenhaal), Laura (Isla Fisher) en India (Ellie Bamber) - een vreselijke en gewelddadige wending krijgt. Het verhaal doet bij Susan herinneringen naar boven komen over haar eerste huwelijk en confronteert haar met een ongemakkelijke waarheid over zichzelf.

    De geweldige cast zorgt er meteen voor dat we in het verhaal gezogen worden, ook al was het in het begin niet helemaal duidelijk waarom het personage in het boek gespeeld werd door dezelfde acteur die de auteur speelde, met name Jake Gyllenhaal. Maar uiteraard is dit een evidente link van de regisseur Tom Ford om duidelijk te maken dat deze twee verhalen uiteindelijk met elkaar verband houden. ***spoiler*** Susan had een relatie met Edward, maar ze verliet hem voor een rijke man en pleegde zelf abortus. Met de roman wou Edward haar een idee geven van hoe hij zich voelde na deze situatie en dat is ook de reden waarom hij niet kwam opdagen op hun afspraak. Het thema van wraak zit tevens in beide verhaallijnen. ***end spoiler*** Waarom wordt Edward en Tony gespeeld door dezelfde acteur, wel het boek wordt gelezen door Susan en zij kent de auteur en ziet meteen ook hem als zijnde het hoofdpersonage. Dus binnenin de narratie werkt het wel.

    Dit is de tweede film van regisseur Tom Ford, die zijn carrière begon als creatief directeur bij Gucci en Yves Saint Laurent. Stijl en vormgeving zijn hem dus niet vreemd. Zijn vorige film was A Single Man (2009), waarvoor hoofdacteur Colin Firth een Oscar-nominatie voor Beste Acteur kreeg. Ford heeft slechts twee films op zijn palmares en toch al zijn visuele stempel kunnen zetten, ook al is deze prent iets minder stilistisch en fijnzinnig als de vorige. De film begint al sterk met zwaarlijvige vrouwen die halfnaakt aan het dansen zijn en plezier beleven. Dit maakt deel uit van een expositie van Susane, maar is uiteraard een metafoor: "Vrouwen hoeven niet in een keurslijf te zitten om gelukkig te zijn". En dit is net het tegenovergestelde van Susane. Haar leven beantwoordt volledig aan de maatschappelijke codes, ook al ervaart ze leegte in haar bestaan, en ook financieel duiken er donderwolken aan de hemel.

    nocturnal_animals_2016_pic01.jpgnocturnal_animals_2016_pic02.jpgnocturnal_animals_2016_pic03.jpg
    nocturnal_animals_2016_pic04.jpgnocturnal_animals_2016_pic05.jpgnocturnal_animals_2016_pic06.jpg
    © Universal Pictures International

    Ford levert een interessant script op basis van een roman van Austin Wright. Het meest aangrijpende is wanneer een gezin aan de kant wordt gezet door 3 boefjes; Ray Marcus (Aaron Taylor-Johnson), Lou (Karl Glusman) en Turk (Robert Aramayo). Nadien krijgen we een onderzoek naar de vreselijke gebeurtenissen die geleid wordt door detective Bobby Andes, een zalige rol voor Michael Shannon waarvoor hij tevens een Oscar-nominatie voor kreeg. Je blijft als kijker op het puntje van je stoel zitten van begin tot einde.

    Het concept is op zich knap, maar datgene wat minder goed werkt is uiteindelijk het verhaal van Tony, omdat je snel weet dat dit verhaal "fictie" is. En dat is op zich wel een vreemde toestand...in een "fictie film". De gebeurtenissen zijn erg, maar je weet als kijker dat het verzonnen is door Edward en dus lijkt alles net iets minder erg, ondanks het knappe spel van alle acteurs. Vergelijk dit met Lost Highway (1997) waar er eveneens een verhaal is over een man in een depressie en een metafoor van wie hij wou zijn. Als kijker bekijk je alles als twee afzonderlijke verhalen tot op het einde wanneer alles samenkomt. Bij Nocturnal Animals is er geen twijfel. Mits een betere structuur, en ik ben ervan overtuigd dat het kon, had de kijker iets langer in het duister zitten tasten en was de drama net iets sterker kunnen zijn.

    Al bij al heb ik genoten van Nocturnal Animals. Het is een intrigerende psychologische thriller, ook al is het geen David Lynch film. De kracht zit hem in de strakke visuele stijl van de regisseur en de knappe vertolkingen van de acteurs. Op 10 mei 2017 verschijnt de film op DVD en Blu-ray, spijtig genoeg zonder audio-commentaar van de regisseur maar wel met een making-of.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 29 april 2017

     

    *** Nocturnal Animals trailer ***

  • OMG, David Fincher wil World War Z 2 regisseren!

    Pin it!

    Acteur en producer Brad Pitt wil met zijn productiehuis Plan B Entertainment kost wat kost werk maken van de sequel van World War Z (2013), zowat de duurste zombiefilm ooit, die heel wat obstakels kende tijdens zijn productie.

    Het productiehuis Plan B is voornamelijk bekend voor zijn ondersteuning van independent producties, al dan niet met Hollywood acteurs (Moonlight, By the Sea, The Big Short, Selma, 12 Years A Slave, The Tree of Life), maar deze films brengen niet altijd voldoende fondsen binnen. Dus moet er af en toe ook wel eens een commerciële film worden gemaakt, om de machine draaiende te houden. EuropaCorp van Luc Besson functioneert op een gelijkaardige manier, ook al dat ze de laatste jaren voornamelijk hebben ingezet op actiefilms en komedies. Paramount had 190 miljoen dollar in de eerste film geïnvesteerd, maar kwam maar net uit de kosten met een wereldwijde box-office van 540 miljoen. Maar mits een betere budget-controle heeft deze franchise zeker voldoende potentieel om de 600 miljoen te overschrijden.

    world_war_z_2.jpg
    © Paramount Pictures

    De vraag aan ieders lippen is wie de film dan moet regisseren. Eerst kwam de naam van J.A. Bayona opduiken, maar hij kreeg Jurassic World 2 (2018) in zijn schoot geworpen. Als het van Brad Pitt afhangt, wil hij kost wat kost zijn maatje David Fincher (Se7en, Fight Club, The Social Network, Gone Girl) aan boord, een regisseur die normaal gezien GEEN sequels wil maken (na zijn frustratie tijdens de productie van Alien³) en voor de studio ook niet meteen iemand is die gigantisch veel bezoekers trekt met zijn films. Zijn meest succesvolle film blijven Se7en en Gone Girl, en deze twee films hebben wereldwijd slechts +/- 360 miljoen binnengehaald tijdens zijn bioscoop-release. Maar Fincher scoort dan wel weer beter op de Home Cinema markt dan veel andere blockbuster regisseurs, maar Paramount zal toch voorzichtig moeten zijn. Enerzijds willen de fans dat een sequel het origineel overtreft op visueel vlak, en daar hangt een prijskaartje aan vast. World War Z 2 (20??) zal mijn inziens gemakkelijk tussen de 200 en 250 miljoen dollar kosten. Dat betekent dat de film een kleine 500 miljoen zal moeten opbrengen om uit de kosten te komen, iets wat David Fincher tot op heden nog NOOIT heeft bereikt.

    Maar dat is het financieel plaatje. Persoonlijk WIL IK David Fincher achter de camera. Hij kan als geen ander het lugubere accentueren en ons laten afdalen in een ware zombie hel. Een eerste draft van het script zou geschreven zijn door Steven Knight (Allied, Locke, Eastern Promises) gebaseerd op de karakters van Max Brooks, maar ondertussen zou er al een rewrite aan de gang zijn met Dennis Kelly. Een beetje een vreemde keuze gezien deze scenarist eigenlijk niet echt kon overtuigen met zijn Black Sea (2014) script.

    Maar het project moet nog groen licht krijgen dus moeten we nog afwachten hoe dit project vorm zal krijgen. David Fincher is een geniaal regisseur maar ik ben bij deze bijzonder benieuwd of hij ook een blockbuster film kan maken en of Brad hem over de streep kan halen om een sequel te maken. De toekomst zal het uitwijzen en Variety liet nog uitschijnen dat we dicht bij een deal zitten.

  • Niet Rounders 2 maar Molly's Game wordt de volgende pokerfilm

    Pin it!

    Zowat drie jaar geleden dook een bericht op dat er een Rounders (1998) sequel in ontwikkeling was, maar tot op heden lijkt het project niet van de grond te komen. Nochtans was Rounders één van de betere poker-films en zowel acteur Matt Damon als scenaristen Brian Koppelman en David Levien waren klaar voor een nieuw partijtje high-stake-poker aan de tafel van Teddy KGB (John Malkovich).

    © 1998 Miramax
    rounders_1998_poster.jpg

    Rounders 2 is echter nog niet dood en begraven. Volgens Damon is er effectief al een script voor de film (zie onderstaande You Tube clip) en zou het zich afspelen in de online-pokerwereld. Iets waar de twee scenaristen al een beetje ervaring mee hadden met de film Runner Runner (2013), ook al ging deze prent niet echt over het poker-spel. Runner Runner met Justin Timberlake was tevens ook geen culthit zoals Rounders.

    Rounders werd gemaakt voor 12 miljoen euro en bracht enkel al in de VS zo'n 23 miljoen dollar op, en werd een gigantisch succes op de home-cinema markt. Er bestaan spijtig genoeg geen cijfers over de financiële prestaties in de rest van de wereld, maar we gaan er vanuit dat de film toch zijn productiebudget een paar keer heeft kunnen verdubbelen. En de reden waarom de film er nog niet is gekomen heeft deels te maken met de verkoop van Miramax in 2015 voor 1 miljard dollar, door een mediagroup uit Quatar ganaamd beIN Media Group. Bijgevolg is het nu een rechten-dispuut en lijkt er maar geen schot in de zaak te komen ondanks de roep van menig fans om er werk van te maken. Bob en Harvey Weinstein, die Miramax hebben opgericht en in 2005 het huis hebben verlaten om The Weinstein Company op te richten, hebben nog steeds interesse in de titels van Miramax.

    Dus moeten we nog even geduld hebben en ons geluk zelf maar op de proef stellen in één van de Brusselse casino's, en aan een pokertafel met een doos Oreo-koekjes en een zwaar Russisch accent de alom bekende quotes citeren: "In my club, I will splash the pot whenever the fuck I please." of nog bij een eventueel verlies "Pay that man his money".

    Maar in tussentijd is het uitkijken naar een andere pokerfilm die dit jaar in de bioscoop komt. Molly's Game (2017) is gebaseerd op een waar gebeurd verhaal van een jonge skiër en voormalig Olympisch atlete, die een succesvol onderneemster wordt wanneer ze een internationaal pokerspel opzet, waarmee ze al snel in het vizier terecht komt van de FBI. Het zou gaan over het regie-debuut van Aaron Sorkin, die tevens het script schreef gebaseerd op de biografie van Molly Bloom. Sorkin (The West Wing, The Newsroom) won een Oscar voor zijn script van The Social Network (2010) en won een Golden Globe voor Steve Jobs. De hoofdrol wordt vertolkt door Jessica Chastain, en zij speelt naast Idris Elba, Kevin Costner, Natalie Krill en Michael Cera. Een film dus om naar uit te kijken, ook al ben je geen poker-fan.

     

    *** Matt Damon over Rounders 2 ***

  • It Comes at Night jaagt ons de stuipen op het lijf

    Pin it!

    Eén van de meest creepy trailers van het moment is deze van It Comes at Night (2017), de tweede film van Trey Edward Shults, die tevens het scenario heeft geschreven.

    it comes at night,trey edward shults,joel edgerton,kelvin harrison jr,carmen ejogo,christopher abbott,riley keough

    Korte inhoud: Wanneer een onnatuurlijke dreiging de wereld terroriseert heeft een man samen met zijn vrouw en zoon zijn toevlucht gezocht in een verlaten woning. Hun leven wordt echter verstoord door de komst van een wanhopige jonge familie die op de vlucht is. Ondanks de beste bedoelingen van beide families beginnen paranoia en wantrouwen de overhand te krijgen als de verschrikkingen buiten steeds dichterbij komen.

    Zeldzaam zijn de filmtrailers die weinig laten zien en toch voldoende om ons verlangen aan te wakkeren. Soms spoilen trailers dat het een lieve lust is of wijken ze compleet af van het verhaal om de film toch maar te verkopen. Heel af en toe krijgen we ook eens een pareltje te zien die duidelijk maakt dat een goede trailer ook een kunst kan zijn. En niet alleen is de montage heel doeltreffend maar ook de klank-montage werkt wonderwel op de beelden. En ik heb het nog niet gehad over die minimalistische posters van deze prent! Zo knap en intrigerend. En gezien deze film afkomstig is van A12 denk ik wel dat we met een kwaliteit horror te maken hebben. Enkel spijtig dat de film niet te zien was op het Filmfestival van de Fantastische Film in Brussel.

    In de cast zien we ondermeer Joel Edgerton, Kelvin Harrison Jr., Carmen Ejogo, Christopher Abbott en Riley Keough. Deze film is gemaakt met een minimum aan middelen maar gigantisch veel mensen zullen deze film willen zien. Ik was verkocht voor deze prent na 15 seconden in deze trailer.

     

    *** It Comes at Night trailer ***

  • Incarnate (2016) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    'From the producers of Insidious and The Purge' staat er te lezen op het doosje van Incarnate (2016). Ok, Insidious en The Purge waren bij de meest originele horrorfilms van de laatste jaren, maar sinds wanneer is het de naam van de producent die het product moet verkopen? Hadden de marketingjongens echt niks anders om Incarnate aan de man te brengen? Echt niet dus, want Incarnate blijkt een behoorlijk flauwe poging om een nieuwe draai te geven aan het gegeven van bezeten kinderen.

    incarnate_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In New York leeft Cameron (David Mazouz) samen met zijn Nederlandse moeder Lindsey (Carice van Houten) die gescheiden is van zijn aan alcoholverslaafde vader Dan (Matt Nable). Op een nacht hoort Cameron in de keuken een raar geluid. Wanneer hij gaat kijken wordt hij aangevallen door een dakloze inbreker. Cameron doodt de man maar niet nadat een vreemde entiteit zich in hem nestelt.

    Lindsey schakelt een duivelsuitdrijver van het Vaticaan in, Camilla (Catalina Sandino Moreno), maar ook zij kan de jongen niet bevrijden. Ten einde raad roept Camilla de hulp in van Dr. Ember (Aaron Eckhart), die bekendstaat om zijn omstreden werkwijze. Ember heeft de gave om in de geest van bezeten mensen te kruipen en hen terug te brengen. Deze procedure is echter niet zonder risico’s voor zowel het slachtoffer als Ember zelf en dus laat Ember zich bijstaan door zijn twee assistenten Oliver (Keir O’Donnell) en Riley (Emily Jackson).

    Tijdens eens van de ‘bezoeken’ in het hoofd van Cameron ontdekt Ember dat de jongen bezeten wordt door de demon Maggie die eerder verantwoordelijk was voor de dood van Embers vrouw en kind. Het wordt dus persoonlijk voor Ember, maar tegelijkertijd wordt Maggie ook de zwaarste tegenstander die hij ooit getroffen heeft en zij wil zich niet zonder slag of stoot overgeven.

    Jep, weer eens bezeten kinderen. Van veel originaliteit kan je de makers van Incarnate niet beschuldigen. De film lijkt een redelijk flauw afkooksel van The Exorcist meets Inception. Het scenario van Ronnie Christensen biedt weinig nieuws en verrassends en dit ligt volledig in lijn met zijn vorige films, zoals Passengers, Locked In of Dark Tide. Het blijft allemaal netjes binnen de lijntjes van de gangbare conventies in het genre en getuigt van weinig originaliteit en inspiratie.

    Ook de regie van Brad Peyton blijft vrij braaf en weinig opvallend, en ook dat vormt geen grote stijlbreuk met zijn vorige film San Andreas. Peyton heeft niet altijd een goed oog voor storytelling waardoor het verhaal soms niet logisch lijkt. Zo blijft de politie vreemd genoeg helemaal op de achtergrond hoewel er nochtans doden vallen.

    incarnate_2016_pic01.jpgincarnate_2016_pic02.jpgincarnate_2016_pic03.jpg
    © 2016 Dutch Filmworks

    En als zelfs de acteurs hun automatische piloot aanzetten bij zo’n inspiratieloos gebeuren, dan wordt het helemaal moeilijk om deze film boven de middelmaat te tillen. Aaron Eckhart en Carice Van Houten zijn nochtans acteurs die wel iets in hun mars hebben, maar veel moeite lijken ze niet te doen en het meest opvallende is Van Houtens Nederlandse accent. In een van de bijrollen zien we Catalina Sandino Moreno die in een ver verleden uitblonk in Maria Full of Grace, maar nu via een hoop televisieseries verzeild lijkt geraakt in b-films.

    Een absolute ramp is deze Incarnate echter ook niet, maar als je weet dat de opnames reeds in 2013 plaatsvonden en deze film waarschijnlijk tot treurens toe gehermonteerd werd, biedt hij veel te weinig. Inmiddels ligt de Blu-ray in de winkelrekken. Daarop geen extra’s, maar dat is in dit geval misschien niet eens zo’n slechte zaak.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 23 april 2017

     

    *** Incarnate trailer ***

  • Fox heeft een 11de seizoen van The X-Files besteld

    Pin it!

    Geloof het of niet maar The Truth is Still Out There want Fox heeft deze week een 11de seizoen besteld van de SF-serie "The X-Files" nadat seizoen 10 toch niet meteen een super seizoen was.

    the_x-files_season_11.jpg

    Hoofdrolspelers David Duchovny en Gillian Anderson keren in ieder geval terug in hun rollen van FBI-agenten Fox Mulder en Dana Scully, een duet die ze al van 1993 tot 2002 hebben gespeeld. In januari 2016 keerde de show na 14 jaar terug op televisie in de vorm van een miniserie met zes afleveringen. Volgens IMDB zou het nieuwe nieuwe seizoen tien afleveringen tellen. De opnamen voor het nieuwe seizoen van The X-Files staan gepland te beginnen in de zomer.

    Het meest ontgoochelende van dit nieuws is dat Chris Carter. Ik heb dit in vorige berichten ook al gezegd, elke serie heeft op een bepaald moment nood aan nieuw bloed aan de schrijftafel, en ook al zijn er telkens nieuwe scenaristen die schrijven aand e verschillende episodes, ze werken onder het toezicht van de 'creator'. Soms is dat geen slechte zaak, denk maar aan Desperate Housewives en de inbreng van Marc Cherry. Maar soms voel je dat de serie zichzelf net iets teveel aan het herhalen is (24, The Mentalist, Dexter, ...) Seizoen 10 was toch wel een beetje van een mislukking, zeker de eerste en de laatste episode. Het seizoen eindigde wel met een frustrerende cliffhanger dus wil je wel zien hoe het verder loopt.

    De 'chemistry' tussen Duchovny en Anderson was het enige positieve van het vorige seizoen, dus mochten ze een creatief idee hebben voor het 11de seizoen zal ik wel aan boord zijn. Maar nu zit ik er toch niet geheel op te wachten. Toch valt het me op dat er vroeger een pak meer episodes waren per seizoen (een stuk of 24) en de kwaliteit van elke aflevering was ook wel van een hoog niveau. Als ze dit niveau niet meer kunnen halen zouden ze er beter aan doen de franchise met rust laten.