• Ash vs Evil Dead (2016) seizoen 1 op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    Deze "Ash vs Evil Dead" (2016) is echt wel een tv-serie voor de fans van Evil Dead, en het is echt wel genieten van de charismatische anti-held Ashley 'Ash' J. Williams gespeeld door niemand minder dan Bruce Campbell. De serie werd gemaakt door Sam Raimi met wie alles is begonnen.

    ash_vs_evil_dead_2015_tv-series_poster.jpg

    Ash is nog springlevend, en hoewel hij een paar jaartjes ouder is geworden, is hij net zo arrogant en vol zelfvertrouwen als voorheen. En zijn charmes lijken bij de dames nog altijd goed te werken en zo zien we hem in een vuile toilet van een bar de liefde bedrijven met een dame die hij aan de toog heeft opgepikt. Maar spijtig genoeg voor hem eindigt de climax niet meteen in extase. Dit is een Evil Dead serie en we zullen het geweten hebben. De serie zou met Halloween op 31 oktober 2015 in première gaan. Het eerste seizoen telt 10 afleveringen.

    Korte inhoud: Bruce Campbell komt terug als Ash, een ouder wordende stock boy en ervaren monsterjager met kettingzaag aan zijn afgesneden hand. De laatste 30 jaar heeft hij iedere verantwoordelijkheid van zich afgewimpeld en is hij geen beetje meer volwassen geworden. Wanneer de mensheid echter op het spel staat na de uitbraak van een Deadite plaag, voelt Ash zich meteen geroepen om de monsters te confronteren.

    We hebben er 20 jaar op moeten wachten maar eindelijk is er een vervolg met Bruce Campbell. De laatste Evil Dead (2013) remake was geen slechte film, maar het was toch niet hetzelfde zonder de acteur. En gezien Evil Dead 4 simpelweg niet gefinancierd raakte, is deze serie een leuk alternatief. En kijk, er is ondertussen al een tweede seizoen aan het lopen in de States en die volgend jaar ook wel bij ons zal uitkomen op DVD en Blu-ray..

    De serie is een soort follow-up van de 3 films die al bestaan, met voldoende 80'ties slapstick humor en een verkwikkende montage en cameravoering. Raimi kan er niet omheen dat we in een digitaal tijdperk zijn en de visuele effecten omni-present zijn (en in bepaalde gevallen ook een beetje goedkoper). Maar ook al wordt er veel cgi gebruikt, mengt de regisseur alles met praktische effecten, iets wat belangrijk zal zijn voor de toon van de film. Het feit dat de Ash vs Evil Dead een speels karakter heeft en waanzinnig over de top, zet meteen de deur open voor het overmatig gebruik van gore en digitale effecten. In het eerste shot kunnen we het digitale bloed zien uitspatten, om nadien een shot zien met fake bloed en prothesen, om on zo terug te brengen tot de materie.

    ash_vs_evil_dead_2015_tv-series_pic01.jpgash_vs_evil_dead_2015_tv-series_pic02.jpg
    ash_vs_evil_dead_2015_tv-series_pic03.jpgash_vs_evil_dead_2015_tv-series_pic04.jpg

    In de rollen zien we ondermeer Jill Marie Jones, Dana DeLorenzo, Lucy Lawless,Mimi Rogers en Mike Edward. En ook al werden er heel wat regisseurs aangesproken voor de regie van de afleveringen (Michael J. Bassett, David Frazee, Michael Hurst, Tony Tilse en Rick Jacobson), merk je echt wel de hand van Sam Raimi. En wanneer Raimi en Campbell samenwerken is het resultaat meestal wel ... GROOVY !

    ***Related Posts***
    21/07/2015: Ash vs Evil Dead trailer
    23/10/2013: Evil Dead remake review
    13/03/2013: Evil Dead 4 wordt Army of Darkness 2
    04/01/2015: Red Band Evil Dead trailer
    04/05/2007: The Evil Dead volgens Sam Raimi
    22/03/2006: The Evil Dead remake in de maak
    11/10/2005: All Time Top 10 Best Horror Movies
    06/02/2005: Komt er een nieuwe Evil Dead film?
    19/11/2004: Evil Dead IV
    23/08/2004: Freddy vs Jason vs ... Ash?

     

    *** Ash vs Evil Dead 4 minuten clip ***

  • War Dogs (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wanneer je de poster bekijkt van War Dogs (2016) van Todd Phillips zou je denken dat het gaat om een spoof Scarface (1983), maar dat is het helemaal niet. Eén van de twee hoofdpersonages is wel een grote Tony Montana fan en de verwijzingen naar de film van Brian De Palma zijn wel degelijk aanwezig in quotes, rekwisieten en zelfs een beetje in de plot. Maar de film waar het me meer deed aan denken was Pain & Gain (2013).

    war_dogs_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: War Dogs is gebaseerd op een waargebeurd verhaal en volgt twee bevriende twintigers, David Packouz (Miles Teller) en Efraim Diveroli (Jonah Hill), die in Miami wonen tijdens de oorlog in Irak. Ze proberen winst te maken met een onbekend initiatief van de Amerikaanse overheid waarbij kleine ondernemingen zich kunnen inschrijven op aanbestedingen van het Amerikaanse leger. Ze beginnen klein, maar al snel lopen de bedragen op en krijgt het duo het heet onder de voeten wanneer ze op het punt staan een deal van 300 miljoen dollar te sluiten om het Afghaanse leger te bewapenen. Een deal die ze in contact brengt met een paar zeer verdachte Albanese partijen en de wat obscure figuur Henry Girard (Bradley Cooper).

    Waarom Pain & Gain? Wel het zijn beide biopics die een poging ondernemen om met sarcasme de film grappig te maken, geregisseerd door filmmakers die een beetje uit hun comfortzone treden met een biopic met hoofdpersonages waar je niet meteen sympathie voor gaat voelen. De ene is een gefrustreerde schurk die zichzelf veel te belangrijk vindt en de andere is een volger die zijn bloedmooie vrouw, gespeeld door de Knock Knock (2015) actrice Ana de Armas. De twee films spelen zich ook af in Miami, wisselen beide geweld af met shots van strippers en humor met drama. Het enige grote verschil is dat de regisseur van War Dogs Todd Phillips, net iets meer talent heeft in het vertellen van een verhaal dan de Pain & Gain regisseur Michael Bay.

    De echt geslaagde biopics kan je op één hand tellen, en dat heeft meestal te maken met het feit dat het echte leven niet altijd even dramatisch is als de filmwereld, de nevenpersonages even interessant of het einde even pakkend. Scenaristen en regisseurs willen dan vaak de gebeurtenissen dramatiseren - soms teveel, soms te weinig of soms niet goed genoeg - en daar ligt vaak het probleem. Bij War Dogs hebben Todd Phillips en scenaristen Stephen Chin en Jason Smilovic wel een loopje genomen met de feiten. De echte Diveroli is een gymrat en trekt nog maar weinig om de gezette figuur van Jonah Hill die moet betalen als hij aan een vrouw wil geraken en een Scarface-geek is.

    war_dogs_2016_pic01.jpgwar_dogs_2016_pic02.jpgwar_dogs_2016_pic03.jpg
    war_dogs_2016_pic04.jpgwar_dogs_2016_pic05.jpgwar_dogs_2016_pic06.jpg

    Todd zet dan ook al zijn energie in het zorgen dat we als kijker alle Scarface hints begrijpen, inclusief tot tweemaal toe Diveroli laten zien met een AK-47. Misschien had Todd meer tijd kunnen investeren in wat het verhaal boeiender zou maken in plaats van cooler voor een jonge generatie. Persoonlijk heb ik het zowat gehad met die Hollywood-formule van films die uitblinken in zelfspot met karakters die grof geld verdienen op obscure manieren, gladgestreken met voice-over commentaren zoals Scorsese ons dat had aangeleerd met zijn Goodfellas (1990) en sedert dan ontelbare keren gekopieerd.

    Maar het verschil met een film als bijvoorbeeld The Wolf of Wall Street (2013) is dat in War Dogs doden vallen, ook al proberen de makers dat zoveel mogelijk te verdoezelen. En bijgevolg heeft het geheel wel wat een wrange smaak - net zoals bij Pain & Gain. Todd begint de film met de kostprijs van de 'war on terror' (generaal David Petraeus spendeerde 20 miljard dollar enkel en alleen aan airco op één jaar tijd), en lijkt op dit pad verder te willen gaan, maar gaandeweg verliest hij focus en blijft het bij "war is the economy" grapjes in een stripclub waar in de achtergrond de kijker wordt afgeleid door twee strippers. Diepgaand is de film nooit voor een volwaardig drama te zijn, en er zijn te weinig grappen om er een geslaagde zwarte komedie van te maken. Maar War Dogs heeft ook zijn goede momenten. Teller en Hill geweldige acteurs en het is een plezier om ze bezig te zien, ondanks de filterdunne personages die ze vertolken. De rest van de nevenpersonages zijn zo onderontwikkeld dat ze nauwelijks memorabel zijn. Het beste van de film zijn die kleine onthutsende feiten over de prijs van oorlog, maar misschien zou dit beter uitgewerkt kunnen worden in een documentaire in plaats van een actie-komedie-drama.

    Deze geflipte American Dream is ondertussen al bij ons uit op Blu-ray, 4K UHD, DVD en Video on Demand. Er is geen audio-commentaar van de regisseur te bespeuren, maar wel 3 making-of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 december 2016

     

    *** War Dogs trailer ***

  • The Shallows (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Laat ik meteen met de deur in huis vallen, ondanks het ronduit belachelijke einde en zijn zeemzoeterig melodramatische afsluiter, is The Shallows (2016) één van de beste shark attack films sinds Jaws (1975). De film van Spielberg is wel superieur aan deze prent, maar deze film heeft dan weer een troefkaart genaamd Blake Lively, die na deze prent haar status als leading lady wel heeft verdiend. Dit is een back-to-basic thriller met wat GoPro's een rottende walvis en een "Steven seagull" om niet te misssen.

    the_shallows_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: 'The Shallows' volgt een vrouw, Nancy (Blake Lively) genaamd, die alleen is aan het surfen op een afgelegen strand. Een strand waar haar moeder vroeger kwam surfen. Op een korte afstand van de kust wordt ze aangevallen door een grote witte haai. Nancy komt vast te zitten op een kleine rots, minder dan 200 meter verwijderd van het strand. Zal ze de oversteek op tijd kunnen maken alvorens de vloed het stuk rots onderdompelt?

    De film duurt 86 minuten en eigenlijk heeft de film niets meer te vertellen dan datgene wat al wereldkundig gemaakt werd met de trailer. Erger nog, je zit te wachten op bepaalde scènes die je in de trailer had gezien en dat is op zich wel een beetje een domper op de spanning. Maar wees gerust, de film is voor geen seconde vervelend, en dat is hoofdzakelijk te danken aan de mooie verschijning en de sterke vertolking van Blake die hier een vrouw van (letterlijk en figuurlijk) 'vlees en bloed' neerzet in plaats van de traditionele scream queen. Blake heeft de perfecte maten, maar is ook groot van gestalte, en wanneer ze tegen een rots stoot of tegen het ijzer van een boei, voelen we duidelijk een harde impact. In het begin van de film is het duidelijk dat ze haar moeder heeft verloren aan (vermoedelijk) kanker, ondanks de strijd de ze had geleverd. Nancy wil daarom proeven van het leven en misschien wel haar medische studies zal laten voor wat het is. Maar het noodlot slaat toe en het personage kijkt nu zelfs recht in de ogen van de dood, en zal al haar kennis en wilskracht moeten gebruiken om het er levend vanaf te brengen.

    Het verhaal - dat op de 2014 Blacklist stond - werd geschreven door Anthony Jaswinski en is al zo voorspelbaar als iets. Gelukkig weet de Spaanse regisseur Jaume Collet-Serra (Non-Stop, Unknown, Orphan) zijn omgeving toch perfect te exploiteren en maakt een toch wel geslaagde thriller. De dialogen zijn niet echt slim, en nog minder zijn de al te evidente texto's. Zelfs het acteerwerk van bepaalde nevenpersonages zijn niet altijd even overtuigend. De nonsense neemt je er wel bij, want in tegenstelling tot veel andere films heeft deze prent geen ambities om meer te zijn wat het uiteindelijk is. Neem nu het feit dat Blake gaat surfen met een halve juwelenwinkel aan. Nu ja, achteraf bekeken wel handig als je een operatie moet uitvoeren. Collet-Serra heeft de ultieme zomer B-film met een goeie mix tussen zon, zee, borsten en bloed. De prachtige fotografie van Flavio Martínez Labiano laat ons ook geregeld onderdompelen in het water en voelen we ons bij momenten al even onveilig als het hoofdpersonage. Er zit zelfs een geweldig moment in waarin Blake voor de eerste keer onderdompelt in bloedrood water tussen de luchtbellen, was al even verontrustend als prachtig in beeld gezet. Anderzijds gebruikt hij naar mijn goesting net iets teveel slow motions en is de lichtgevende kwallen-scène net iets te 'Finding Nemo' achtig, zelfst voor een B-film als deze.

    the_shallows_banner.jpg

    Eigenlijk had Louis Leterrier de film moeten regisseren. Leterrier had echter heel wat meningsverschillen met de productie, en het feit dat het productiebudget voor hem net iets te scherp was trapte hij het af. En dat zal hem nu wel zuur opbreken als je het resultaat bekijkt en dat vergelijkt met Leterrier's tegenvallende Grimsby (2016). En draaien met Blake is toch ook wel iets van een ervaring. Blake heeft zich tevens voor de volle 100% ingezet en deed Blake heel wat van haar eigen stunts in deze prent. Zelfs surfen, ook al werden de meer gewaagde surfstunts wel gedaan door haar stunt double Sarah Friend.

    En wat met de haai? Wel hij is voor 95% digitaal (met uitzondering van een paar shots met een haaienvin die bestuurd werd met een Sea-Doo). Het was echter cgi van degelijke kwaliteit. Zeldzaam zijn de shots waar je wenkbrauwen van gaan fronsen. De film moet veel hebben van zijn visuals en daar is de regisseur bewust van, en dus gaat hij elk frame tot in de kleinste details verzorgen. Voor de rest zijn er niet veel andere personages, buiten misschien een zeemeeuw die met een gebroken vleugel ook is gestrand op de rots. Net zoals de volleyball Wilson in Cast Away (2000) zorgt hij voor wat gezelschap. Het zijn allemaal kleine touches, maar toch werken ze eigenlijk wel super goed en geven ze op hun manier meer diepgang in het hoofdpersonage. Trouwens zit er een scène in de film waar we de haai zien opduiken in een golf (zie tevens bovenstaande banner), een beeld die eerder was gebruikt in de marketing campagne voor de Meg (2018) film, die tot op vandaag nog altijd niet in productie is. Pech voor hen, want de makers van deze film zijn ermee gaan lopen.

    the_shallows_2016_pic04.jpgthe_shallows_2016_pic05.jpgthe_shallows_2016_pic06.jpg
    the_shallows_2016_pic01.jpgthe_shallows_2016_pic03.jpgthe_shallows_2016_pic02.jpg

    De muziek van Marco Beltrami heeft niet dezelfde draagkracht als de John Williams score, maar is zeker wel verdienstelijk en zeker beter dan de smaakloze soundtracks die Jaume Collet-Serra op zijn film heeft geplakt om toch maar een jeugdig publiek aan te spreken. Wat ja, deze film is wel degelijk PG-13 en bedoelt om veel geld in het laatje te brengen. De film had een productiebudget van 17 miljoen en heeft ondertussen in de States al een slordige 50 miljoen opgebracht, maar ik verwacht dat deze prent toch gemakkelijk 200 miljoen zal opbrengen wereldwijd.

    Kortom, The Shallows heeft 10 keer minder gekost dan Independence Day: Resurgence (2016), maar je zal er 10 keer meer plezier aan beleven. Mijn vrees was dat ze er een Piranha (2010) prent van gingen maken waar het accent voornamelijk lag op de vrouwelijke anatomie, en ook al zien we veel van de anatomie van Blake, ligt het accent toch voornamelijk op haar overlevingsdrang. En was het einde niet zo dwaas dan had ik deze prent nog wel een 4 sterren willen geven omdat het volledig is geslaagd in zijn opzet. Jaume Collet-Serra is dan weer een beetje van een hit-and-miss regisseur, wel hier hebben we in ieder geval een hit.

    The Shallows is ondertussen uitgekomen op DVD, Blu-ray en 4K Ultra HD. Op de Blu-ray staan verwijderde scenes en heel wat making of reportages over het maken van de haai, het productieproces, het strand en heel wat weetjes over het gedrag van haaien.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 29 december 2016

    ***Related Post***
    05/05/2016: Blake Lively in shark attack film The Shallows

     

    *** The Shallows trailer ***

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016

    Pin it!

    Het jaar 2016 mag dan nog wel een rampjaar zijn met al die sterfgevallen in de muziekwereld en aanslagen in de wereld, maar op filmvlak hadden we toch wel een aantal aangename verrassingen. Voor deze Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016. Films worden niet overal op hetzelfde tijdstip uitgebracht en soms verschilt het ene lijstje wel met het andere. Wij houden er de simpele regel op na, met name, films die wij gezien hebben in dat jaar, al dan niet in persvisie of in filmfestivals. Uiteraard waren er ook een aantal stinkers, en het zal moeilijk zijn om een keuze te maken welke films de lijstjes zullen halen.

    Een paar films die net uit mijn Top 10 van Beste films zijn gevallen en die ik hier toch nog even wil vermelden zijn 10 Cloverfield Lane (2016), een fascinerende thriller die de kijker constant op het verkeerde been zet, alsook het verontrustende en lugubere The Witch (2016). Ook de aangrijpende Room (2015) en Elle (2016) van Paul Verhoeven zijn net buiten de Top 10 beland maar zeker films die indruk op ons hebben gemaakt. Bij de Wost Movies heb ik een film als Fifty Shades of Black (2016) eruit gelaten omdat niemand had verwacht dat deze prent ook nog maar de moeite zou zijn om te zien. Ook The Girl on the Train (2016) heeft net de lijst niet gehaald, ook al had ik deze er wel willen tussen steken.

    The Best Movies of 2016

    10. Embrace of the Serpent (2015) Ciro Guerra

    Er zijn niet zo heel veel Vlaamse films die ik echt de moeite vond om in deze lijst te zetten, maar wel heel wat films met Vlaamse acteurs die zeker in aanmerking kwamen. Laat ik meteen uitpakken met Embrace of the Serpent, een film die eigenlijk al in 2015 vertoond is geweest op het filmfestval van Cannes, maar wij hebben deze pas ontdekt op het Offscreen festival in Brussel in maart van 2016. Een fascinerende prent over een wetenschapper die in het Amazone woud op zoek is naar een helende plant en er in contact komt met inboorlingen. In één van de hoofdrollen zien we de geweldige Jan Bijvoet. De film deed me wat denken aan Werner Herzog Fitzcarraldo (1982), maar in tegenstelling tot deze film krijgen we nu alles te zien vanuit het perspectief van de inboorlingen. Zondermeer een geniale film, met geweldige vertolkingen, prachtige 35mm zwart wit fotografie en een verhaal die blijft nazinderen.

    best_2016_10.jpg

    9. The Assassin (2016) Hsiao-Hsien Hou

    The Assassin is een stuk trager zijn dan datgene wat we gewend zijn uit de States. Het resultaat is een soort mix tussen kinetische en meer abstracte scènes. Dit is tevens de eerste Wuxia-film van de cineast in 35 jaar tijd. In tegenstelling tot veel andere films waar geweld op gratuite manier wordt gebruikt op het spektakel niveau artificieel hoog te houden, hebben we hier een film die geweld beschouwd als een kunstvorm. Onze assassin doodt op een manier zoals een schaakspeler zijn aanval inzet; berekend in een precies aantal stappen, rekening houdend met de tegenaanval, om zo lijnrecht en op de meest efficiënte manier de vijand uit te schakelen. Ze gebruikt een kleine dolk zodat ze haar slachtoffers van dichtbij geruisloos kan vermoorden, maar uiteindelijk heeft ze haar wapen zelfs niet echt nodig. The Assassin is deze The Assassin geen publiekstrekker zoals Ang Lee's Crouching Tiger, Hidden Dragon of Zhang Yimou's Hero - maar een streling voor het oog voor al wie net iets meer zoekt.

    best_2016_9.jpg

    8. The Jungle Book (2016) Jon Favreau

    Ik had zelf niet veel verwacht van The Jungle Book maar Jon Favreau is er weer in geslaagd om mij te verrassen met een geweldig visueel spektakel. Ik wist zelfs niet wat de bedoeling was om deze cartoon om te zetten naar een live-action film, maar na het zien van deze prent was ik echt wel onder de indruk van het resultaat. Het slaagt er bijzonder wel in om actie te doseren met humor en momenten van dreiging. De wereld heeft iets dromerig maar heeft ook een zekere fotorealisme. De animatie is bijzonder knap gedaan en de muziek is echt wel pakkend. Zelfs het gezang in de film werkt volledig in de film zonder dat het een musical wordt. De film heeft diepte en duisternis, het is zowel een film voor de allerjongsten als voor een ouder publiek. En alle die verschillende zaken werken perfect in elkaar.

    best_2016_8.jpg

    7. The Handmaiden (2016) Chan-wook Park

    Dit Victoriaanse misdaadverhaal The Handmaiden is een heerlijk geflipte en sexy prent over vrouwen die voortdurend worden onderschat door de mannen om hen heen, en die zullen leren hoe ze hiervan misbruik kunnen maken. Park staat bekend voor zijn stijlvolle mise-en-scène en zijn aandacht voor kostuums, vrouwelijke hoofdpersonages en setdesign. Alles in deze film is erotisch, van de gebeurtenissen tot en met de prachtige kadrages, met zijn fetisch shots van oorringen, inktpotten, vingerhoedjes, het gekletter van schoenen op het parket, of het openen van een korset. Om nog maar te zwijgen over het gebruik van zilveren ballen en zilveren klokjes die luiden op de maat van de orgasmes. Een cinematografisch pareltje waar cinefielen verzot op zijn.

    best_2016_7.jpg

    6. Hell or High Water (2016) David Mackenzie

    Deze Hell or High Water neemt ons terug naar die rurale Sam Peckinpah periode, waar de cinematografie de leegte toont van het bestaan. Het is een verhaal over een bakoverval, maar het is vooral een prent over twee broers en een sheriff en zijn partner. De film heeft wel iets weg qua toon als No Country For Old Men (2007) van de Coen Brothers, maar deze film lijkt iets meer sociaal maatschappelijke klemtonen te leggen. We rijden langs landwegen waar bedrijven verlaten zijn, huizen vervallen en iedereen uitgeput lijkt. Het zijn bijna spook dorpjes. Los van het thriller aspect is het bijna een soort maatschappelijk drama geworden van een familie die is getroffen door de crisis en moet zien af te rekenen met sluwe bankiers en landeigenaars die hen van hun ranch willen verjagen. Een western waar de pistolen zijn ingeruild voor karakters van vlees en bloed.

    best_2016_6.jpg

    5. Don't Breathe (2016) Fede Alvarez

    Hands down de beste thriller van 2016 is deze Don't Breathe. Tot mijn grote opluchting is het niet de zoveelste 'found footage' film maar het is een goed gemaakte horror, met een bijzonder aanstekelijke cast. Maar het is vooral de eenvoudige premisse die deze film zo aantrekkelijk maakt. Het verhaal lijkt op het eerste gezicht te gaan over drie inbrekers die misschien iets te ver gaan door een blinde te overvallen. Maar dan draaien de rollen plots om en wordt het slachtoffer eigenlijk de "moordmachine". Hier is geen ruimte voor kartonnen screamqueens en pretty teenagers vs een cliché serial killer, maar wel karakters met een achtergrond die elk foute dingen doen in de ogen van de andere.

    best_2016_5.jpg

    4. Deadpool (2016) Tim Miller

    Als er één comic-adaptatie verdiend om in een Top 10 van Beste Films te staan is het toch wel deze vuilgebekte en politiek incorrecte Deadpool. Het script is geweldig, maar wat deze film vooral zo knap maakt en dat hij onder zijn ruwe bolster een zacht kantje heeft met een love story tussen Wilson en Vanessa dat misschien wel het beste romantische koppel uit alle comic adaptaties tot nog toe. De chemie werkt bijzonder wel tussen deze twee karakters en je voelt echt met hen mee van begin tot einde, ook al krijgen we heel wat grappige onzin te verwerken.

    best_2016_4.jpg

    3. 13th (2016) Ava DuVernay

    De beste documentaire van 2016 is zonder twijfel deze 13th, die slaat op het 13de amendement, die slavernij verbiedt tenzij het als straf wordt gebruikt in het correctionele systeem. En dat is nu net een bijzonder aangrijpend en onthutsend relaas. Het is een kracht verhaal over de nieuwe chain gang-generatie. Het is tevens een film die jullie gezien moeten hebben want het open de ogen voor iets wat gezien kan worden als "gedogen slavernij" en misschien ook heel wat vragen oproept over de maatschappij waarin wij leven.

    best_2016_3.jpg

    2. Under the Shadow (2016) Babak Anvari

    Under the Shadow speelt zich af in Iran, en het is een briljante mengeling tussen een drama te midden van de Irak-Iran oorlog en een haunted house horror. Het is een bijzonder originele prent die ons laat smaken van de gruwel van de oorlog alsook van de metaforische en ingebeelde gruwel. En net zoals bij heel wat horrorfilm is de soundtrack van cruciaal belang en ook hier werkt het bijzonder wel. Het is net zoals bij Don't Breathe een film die weet hoe je met stiltes moet omgaan en dat de grootste gruwel niet altijd een schreeuwend monster moet zijn met kettingzaag. Het zijn stiltes waar je die kleine en creepy achtergrondgeluidjes hoort en dat werkt bijzonder goed op ons gemoed. Veel horrorfilms zijn niet meer griezelig, deze is dat wel. Maar het is niet alleen een film die ons de stuipen op het lijf jaagt maar ons tevens laat meeleven met de personages, en het heeft zelfs een politiek/maatschappelijke subtext die niet mis te verstaan is. Een briljante horrorfilm zoals we ze graag zien komen.

    best_2016_2.jpg

    1. Arrival (2016) Denis Villeneuve

    De film die voor mij de grootste impact heeft gehad is toch wel deze Arrival van een regisseur die zo goed als niks verkeerd kan doen en Christopher Nolan binnenkort voorbij zal steken. Het is allesbehalve een gewone sci-fi film. Het is een prent die filosofeert over het leven en het nut van taal ontrafelt tussen verschillende entiteiten, maar vooral ook een drama tussen mensen. De vraag die aan het begin van de film wordt gesteld is of taal of wetenschap de sleutel is van vooruitgang. Visueel ziet de film er bijzonder aangrijpend uit (en dit met beperkte middelen voor een dergelijke film), maar ook de vertolkingen zijn van een superieur niveau.

    best_2016_1.jpg

    The Worst Movies of 2016

    10. Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) Zack Snyder

    Ik vond 2016 geen bijzonder goed jaar voor comic adaptaties, want er waren toch heel wat teleurstellingen, in het bijzonder deze Batman v Superman: Dawn of Justice. Wat zowat dé comic adaptatie van de eeuw had moeten worden, met een clash tussen Superman en Batman, draaide uit op een sisser. De film duurde 151 minuten lang en nog waren er onduidelijkheden en zaken die niet ingevuld werden, dat ze er nog eens 32 minuten aan hebben toegevoegd in de Blu-ray cut. En dit met slechts 8 minuten van effectief gevecht tussen Superman en Batman!

    worst_2016_10.jpg

    9. Suicide Squad (2016) David Ayer

    En laten we meteen ook die ander comic ramp aanhalen, de verschrikkelijk teleurstellende Suicide Squad. Dit was nog zo een film waar ik heel veel van had verwacht, maar de uitwerking was om van te huilen. Het script is een puinhoop van mini-verhaaltjes en background stories. En ik begrijp nog steeds niet waarom ze het PG13 wilden spelen. Om de zoveel minuten horen we een personage letterlijk zeggen dat ze 'bad' zijn, alsof het echt wel met dialogen duidelijk moest gemaakt worden gezien de film dat niet kon overbrengen. Met deze film ga je niet lachen gezien de regisseur absoluut geen gevoel voor humor en timing heeft. Serieus kan je de film ook niet echt noemen want het verhaal is dermate zot dat je niets geloofwaardig kan nemen. Maar ook op vlak van actie moet ik zeggen dat ik zwaar teleurgesteld ben. Er zit op geen enkel moment een knap uitgevoerde actie-scène in waarin alle figuren kunnen uitblinken. Een pijnlijke verspilling van energie en talent.

    worst_2016_9.jpg

    8. Assassin's Creed (2016) Justin Kurzel

    Game-adaptaties blijven de vloek met zich meedragen en de Assassin's Creed mag dan wel de visueel meest indrukwekkende film zijn, het is een drol van de meest verderfelijke soort. De beste game-adaptatie blijft bij deze Warcraft (2016) en deze prent had ondanks een productiebudget van 125 miljoen dollar en een fantastische Michael Fassbender in de hoofdrol, is een miskleun. Ik ben een fan van de games en het deed pijn om te zien hoe ze met alle middelen die ze voorhanden hadden, er gewoon een zooitje van hebben gemaakt. Ik had de indruk dat regisseur Justin Kurzel niet echt goed wist hoe hij deze adaptatie moest aanpakken, en zijn grootste fout was om deze film voor een flink deel te laten afspelen in het heden ipv het verleden. Dit had de film moeten zijn die met gemak de vloeg van de game-adaptaties had moeten breken, maar de filmmakers hebben de bal laten vallen.

    worst_2016_8.jpg

    7. Grimsby (2016) Louis Leterrier

    Ik had eigenlijk nog wel veel verwacht van deze Grimsby na de vele lovende kritieken en de veelbelovende cast...maar dit was schandalig slecht. Ik hou enorm veel van Sacha Baron Cohen, ook al had ik soms wel moeite met het feit dat hij altijd een beetje de draak stak met mensen die eigenlijk gemakkelijke prooien waren (de ietwat dwaze Amerikaanse redneck, de landloper uit Kazachstan, het domme blondje, ...). Ik heb op geen enkel moment moeten lachen. Sacha is een geweldig acteur en kon zich volledig laten verdwijnen in een karakter, maar dit personage was echt de moeite niet om te vertolken. Er is ook niets nieuws of scherp aan deze prent. De film moet het hebben van zijn groteske scènes (de olifant scène) en wanneer je hiermee niet kunt lachen is er niks anders meer over en wordt het zielig. Regisseur Leterrier begrijpt ook de humor niet die Sacha waarschijnlijk wou brengen, en bijgevolg voelt alles verkeerd aan.

    worst_2016_7.jpg

    6. Criminal (2016) Ariel Vromen

    Dat er heel wat acteertalent rondloopt in deze Criminal staat buiten kijf, maar wat een miskleun is het geworden! Gary Oldman staat constant te roepen in deze film, terwijl we Kevin Costner vooral zien weglopen. Het grappige is dat het verhaal draait rond een neurochirurg en een hersen-operatie, en dat dit misschien wel dat het script zo goed als geen hersenactiviteit vertoont. Hoe deze acteurs er toe gekomen zijn om deel te nemen aan dit treinongeluk is een mysterie.

    worst_2016_6.jpg

    5. Zoolander 2 (2016) Ben Stiller

    Het grootste probleem met Zoolander 2, wat eigenlijk Twolander had moeten heten, is dat de sequel gewoon niet grappig is. Ik wou echt wel houden van deze prent, maar na 20 minuten heb ik alle hoop laten vallen. Er zijn heel wat personages, uitzinnig grote sets en veel gepraat, maar wat ontbrak was humor. Geslaagde grappen. De sequel lijkt gemaakt door een bende nitwits die denken dat je geen origineel script van doen hebt, wanneer je alles gewoon 'bigger' maakt. Meer actie, meer sterren, grotere sets, ... en deze camp-explosie zal wel zijn publiek vinden...wel het pakte anders uit.

    worst_2016_5.jpg

    4. Independence Day: Resurgence (2016) Roland Emmerich

    Het is misschien niet de meest mislukte film van 2016 maar deze Independence Day: Resurgence is er niet ver van weg. Een aap zonder regie-ervaring had met de middelen die voorhanden waren en het talent voor de camera een véél betere film kunnen maken dan dit. Het vreemde is dat het doelpubliek voor deze prent waarschijnlijk nog niet geboren waren ten tijde van Independence Day (1996), maar ik heb het vermoeden dat zowel de fans van de originele film als de nieuwkomers geen boodschap hebben aan deze rotzooi. Het was een pijnlijke ervaring om dit te zien. Was Jeff Goldblum niet in deze film had deze lijst veel hoger gestaan in deze lijst.

    worst_2016_4.jpg

    3. Ben-Hur (2016) Timur Bekmambetov

    Iedereen zei bij de eerste geruchten over een remake van Ben-Hur dat het een belachelijk idee was. Zelf vond ik dat niet. Ik denk dat deze prent wel een update kon gebruiken. Maar deze Ben-Hur is niet meteen de film die ik in mijn gedachten had. Dit is de meest saaie film van 2016 en dat is toch wel opmerkelijk gezien het onderwerp en het feit dat de filmmakers hiervan een echte actiefilm wilden maken. De grootste reden waarom deze film niet werk is omdat we als publiek geen moer zijn geïnteresseerd in deze karakters. Het maakt ons niet uit wat er met hen gebeurt. Actie-scènes hebben maar impact wanneer je meeleeft met de personages, en dat was hier allesbehalve het geval. Alles ziet er zo zo fake uit dat je niets echt serieus kan nemen.

    worst_2016_3.jpg

    2. Inferno (2016) Ron Howard

    Een top 10 lijst van de Slechtste Films kan niet zonder een Ron Howard film, en hier hebben we dan Inferno, het derde deel uit een mislukte trilogie die bakken geld opbrengt. Dus blijven ze deze troep maken. Het verhaal is te dom om na te vertellen, maar in essentie moeten Tom Hanks en Felicity Jones rondhollen van land tot land, in kerken en musea, om er te wijzen naar verschillende objecten en ondertussen alles proberen uit te leggen. Overal zitten er aanwijzingen naar andere aanwijzingen die op zich dan weer wijzen naar nog meer verborgen geheimen. Voor gek van te worden. Het is intergalactisch dom met een getelefoneerd script die constant de plot aan ons wil verduidelijken zonder zich af te vragen op welke manier deze nonsens dramatisch interessant kan zijn voor een publiek.

    worst_2016_2.jpg

    1. Gods of Egypt (2016) Alex Proyas

    Maar dé film die de hoofdprijs afschiet in de lijst van de Slechtste Films van 2016 is toch wel deze Gods of Egypt, waarvoor ik zelfs geen zin had er een review over te schrijven. Alex Proyas was lang geleden één van mijn favoriete regisseurs, en ik ben deze prent gaan zien met hoge verwachtingen. Maar na 5 minuten was mijn conclusie kristalhelder: dit is luidruchtige nonsens van de meest verderfelijke soort. Gods of Egypt heeft 140 miljoen dollar gekost waarvan het gros naar de speciale effecten zijn gegaan en ik begrijp er niks van, want ik ken oude computer-spelletjes die er veel beter uitzien. Ook het script is bespottelijk slecht. De scenaristen hebben alles een ironiserende toon willen geven maar geen enkele grap komt over en het resultaat is om schaamrode wangen van te krijgen. Maar het ergste van deze prent zijn toch wel de vertolkingen, met misschien wel de meest vreselijke Engelse tongval uit de filmgeschiedenis. Je zou denken dat er geen enkel Engels sprekend individu op de set rondliep en de bemerking had gemaakt dat NIEMAND in Engeland zo spreekt. Als bewijs van de slechte vertolkingen: Gerard Butler geeft zowat de beste vertolking... door precies het personage te spelen dat hij altijd speelt...Gerard Butler speelt Gerard Butler (cf. 300, Olympus/Londen Has Fallen, ...). Kortom, een schijtfilm van begin tot einde.

    worst_2016_1.jpg

    ***Related Posts***
    25/12/2015: Top 10 Best & Worst Movies of 2015
    24/12/2014: Top 10 Best & Worst Movies of 2014
    23/12/2013: Top 10 Best & Worst Movies of 2013
    17/12/2012: Top 10 Best & Worst Movies of 2012
    29/12/2011: Top 10 Best & Worst Movies of 2011
    30/08/2011: Top 10 Worst Movies of 2010
    29/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010 (Karen)
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    26/12/2008: Top 10 Best & Worst Movies of 2008
    22/12/2007: Top 10 Best & Worst Movies of 2007
    16/12/2006: Top 10 Best & Worst Movies of 2006
    23/12/2005: Top 10 Best & Worst Movies of 2005

  • Final Fantasy XV grijpt terug naar de Amerikaanse roadmovies

    Pin it!

    Er is een nieuwe Final Fantasy game uit van Square Enix, met name Final Fantasy XV (2016) uit. Ja, inderdaad, we zitten ondertussen aan het 15de game uit de reeks. Indien je al niet vertrouwd bent met Final Fantasy lijkt dit dus niet meteen een game voor u, maar de makers zijn duidelijk: Dit game is zowel voor de fans als voor de nieuwkomers.

    final_fantasy_xv_2016_ps4.jpg

    Sinds 1987 verscheen er om de twee à drie jaar een nieuwe genummerde aflevering uit de Final Fantasy-videogamereeks. Vreemd genoeg hebben de fans hier zowat 10 jaar op zitten wachten, en dat na een chaotische ontwikkelingsgeschiedenis. Is het eindeloze wachten dan uiteindelijk de moeite gebleken? Wel, ik vind van wel. Ik heb de game nog niet helemaal kunnen uitspelen, want je bent gemakkelijk voor honderden uren zoet, maar het is een geslaagd en modern Roll Playing Game. We nemen dus meteen ook afstand van het turn-based gevechtssysteem, een spel-methode waarbij de acties in beurten uitgevoerd worden. Het is een actie-RPG geworden met dynamische battles in een open wereld, vol van knipogen naar de vorige games. Ik had nog maar een paar FF games gespeeld, maar deze editie is zeker wel een game die ook nieuwkomers zal aantrekken.

    Alle voorgaande afleveringen van de Final Fantasy-reeks speelden zich af in uiteenlopende werelden. Bepaalde games speelden zich af in een sprookjesachtige middeleeuwse wereld, terwijl andere games het gingen zoeken in een cyberpunk-universum van staal en elektronica. Final Fantasy XV speelt zich af in de fictionele wereld van Eos. Alle landen liggen onder het voogdij van Niflheim rijk. Noctis Lucis Caelum, erfgenaam van de Lucian troon, gaat op een queeste om zijn homeland en de magische crystal terug te veroveren van Niflheim. Niet meteen de meest boeiende plot. In het begin speel je dus prins Noctis, die samen met drie goede vrienden naar een trouwfeest rijdt in de cabrio van zijn vader. En ook al hebben we te maken met prinsen zien deze kerels er uit als typische Japanse teenagers met rechtopstaand haar en zwarte kleren, ook al bevinden we ons in het Amerika van de roadmovies van Easy Rider tot Thelma & Louise, met kitscherige wegrestaurants en eindeloze autowegen.

    Het game begint ons onder te dompelen is een ontspannende, paradijselijke wereld zonder veel gevaren, waarbij je met de dochter van de garagist leert vissen en jagen. Je krijgt ook meteen een taal zijmissies te spelen. Maar de volgende dag lijkt de game echt te beginnen, na de van van Insomnia en de dood van de koning. Nadien krijgen we moeilijke gevechten te verduren en worden jou skills iets meer op de proef gesteld.

    final_fantasy_xv_2016_ps4_pic01.jpgfinal_fantasy_xv_2016_ps4_pic02.jpgfinal_fantasy_xv_2016_ps4_pic03.jpg

    Na een paar uur gamen unlock je heel wat nieuwe mogelijkheden, zoals het zelf besturen van je voertuig, al is rijden in FF verre van leuk. Vergeet tevens de wagen niet te vullen met benzine, of hij zal stil vallen. En wanneer het volgende tankstation ver weg ligt, kan het spel echt wel uren gaan duren. Gelukkig kan je een paar uur later een Chocobo huren - een gigantisch struisvogel-achtig beest waarop je kan rijden - voor je verplaatsingen, wat al stukken beter is. De verplaatsingen zijn alsvolgt ook een stuk dynamischer en levendiger.

    Maar ook de karakters krijgen steeds meer skills naargelang het spel vordert. Op grafisch vlak bengelt de game tussen prachtige visuals met open landschappen en de vaak ietwat slordige texturen, naast de gewoonlijke bugs. De soundtrack van het game is dan weer betoverend goed. Zoals bij vele games boek je vooruitgang door het op te nemen tegen gevaarlijke tegenstanders. Enkel spijtig dat de visuals wel wat ontsporen wanneer je een strijd moet leveren met verschillende tegenstanders. Het ziet er allemaal behoorlijk verwarrend en rommelig uit. Je moet er dus wel even aan wennen. Maar al bij al toch een leuk eindejaarsgame. Final Fantasy XV verscheen op PlayStation 4 en Xbox One.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 27 december 2016

     

    *** Final Fantasy XV trailer ***

    Categories: Games 1 comment
  • The Autopsy of Jane Doe (2016) **** recensie

    Pin it!

    Eén van de betere horrorfilms van het jaar is zonder twijfel deze The Autopsy of Jane Doe (2016) van André Øvredal, een film die spijtig genoeg niet overal te zien zal zijn. Maar ik raad jullie aan deze prent toch op te zoeken, want is best wel een geslaagde prent.

    the_autopsy_of_jane_doe_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Tommy (Brian Cox) en Austin Tilden (Emile Hirsch) zijn vader en zoon en beiden lijkschouwer. Ze worden belast met de autopsie van een jonge, onbekende vrouw (Olwen Catherine Kelly), waarvoor Austin zijn date annuleert met zijn vriendin Emma (Ophelia Lovibond). Sheriff Burke heeft gevraagd om de doodsoorzaak voor de volgende ochtend te ontdekken zodat hij een volledige verklaring naar de pers kan afleggen. Wanneer Tommy en Austin de autopsie verrichten beginnen er bovennatuurlijke gebeurtenissen plaats te vinden in het mortuarium.

    Als je van goede horror films houdt die zowel inzetten op vertolkingen, sfeerschepping en goed onderbouwde karakter, mag je deze film niet missen. Het mag dan nog wel geen Amerikaanse productie zijn, dit is echt wel een publieksfilm. Let wel op, de onderstaande trailer spoilt wel veel van het verhaal, dus indien je van plan bent de film te gaan zien, zou ik deze trailer misschien vermijden. Los van het feit dat het een geslaagde horrorfilm is, is het ook een knap vader-zoon relaas, met een Cox en Hirsch die bijzonder wel samengaan en doen vermoeden dat deze twee kerels elkaar echt wel al een tijdlang kennen.

    Het script van Ian B. Goldberg en Richard Naing blijft ook van een hoog niveau en laat het verhaal niet aantasten door allerhande genre-formules. Het concept is ook wat bij de haren getrokken, maar de regie zit zo strak ineen dat alles heel beklijvend overkomt. Het is een fascinerend mysterie waar de voldoening niet alleen afkomstig is uit een reeks angstaanjagende en onmogelijke ontdekkingen, maar tevens van het kijken naar deze twee intelligente mannen die hun checklist van alle mogelijke rationele verklaringen afwerken tot ze zich realiseren dat de antwoorden buiten hun grenzen ligt.

    Regisseur Øvredal is trouwens niet aan zijn proefstuk toe. Een paar jaar geleden pakte hij immers uit met het found footage avontuur Trollhunter (2011), wat een compleet ander soort horrorfilm was. Maar de filmmaker heeft talent om zijn films, gemaakt met bescheiden middelen, toch te verkopen aan een groot publiek. En nu zeker dat de film in het Engels is lijkt deze toch een behoorlijk parcours af te leggen in diverse landen.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 26 december 2016

     

    *** The Autopsy of Jane Doe trailer ***

  • Mike and Dave Need Wedding Dates (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eén van de acteurs die wel veel te zien zullen krijgen in 2016 is zonder enige twijfel Zac Efron. Zijn nieuwste film is de komedie Mike and Dave Need Wedding Dates (2016), de eerste grote langspeelfilm van Jake Szymanski. Wat een knettergekke screwball komedie had moeten worden draait uit tot een semi-grappige film met koppels die eigenlijk helemaal niet bij mekaar passen.

    anna kendrick,zac efron,mike and dave need wedding dates,aubrey plaza,stephen root,adam devine,jake szymanski,neighbors 2,pitch perfect,pitch perfect 2,pitch perfect 3,neighbors

    Korte inhoud: De komedie, gebaseerd op een waargebeurd verhaal, gaat over de twee broers Dave (Zac Efron) en Mike Stangle (Adam DeVine). Als ze worden uitgenodigd voor de bruiloft van hun neef, willen ze allebei zo snel als mogelijk een vrouw aan de haak slaan. Omdat het nogal kort dag is, proberen ze hun afspraakjes te regelen door middel van een oproep via Craigslist. Hun harde feestjes hebben elke familiebijeenkomst geruïneerd, en hun vader (Stephen Root) denkt dat een paar lieve meisjes zal helpen om hen in toom te houden bij de bruiloft van hun zus. Ze komen uiteindelijk uit bij Tatiana (Aubrey Plaza) en Alice (Anna Kendrick). Maar deze twee vrouwen blijken veel meer te zijn dan datgene waar ze op hadden gerekend.

    Wanneer de grappen niet aankomen, dan is er een probleem en of dit nu een fout is van de regisseur Szymanski of van de scenaristen Andrew Jay Cohen en Brendan O'Brien laat ik nog wat in het midden. Bekijk bijvoorbeeld deze massage-scene met happy ending waar eigenlijk half gelachen wordt met iets waar je in realiteit heel wat bedenkingen bij kunt hebben (lachen met seksueel misbruik?), maar de scene werkt langs geen kanten. Ook de acteursregie is van soap-niveau en deze scene is misschien nog wel een van de betere momenten. Wat wel degelijk een fout is van de scenaristen is dat de karakters geen enkele persoonlijkheid of motivatie hebben, en hun dialogen eigenlijk onderling uitwisselbaar zijn. Plaza en Kendrick als meisjes die plezier willen maken kunnen er nog net door, maar Mike en Dave zijn hier niet langer welkom.

    Dit jaar kwam tevens ook Neighbors 2: Sorority Rising uit en binnenkort Baywatch (2017), en zo bevestigt Efron zijn komedie-status. Hij voelt zich blijkbaar goed in dergelijke films waar het eeuwige cliché van de mannen als infantiele rokkenjagers vs vrouwen die enige redelijkheid moeten brengen. De poging van deze Mike and Dave Need Wedding Dates was echter deze stereotypes enigszins op zijn kop te zetten, gezien de meisjes die erbij worden gesleurd wilder blijken te zijn dan de mannen die zij in toom moeten houden. Ik hoop dat Efron op een zeker moment eens zal beginnen kiezen voor films van een betere kwaliteit, want zijn ster zou wel eens snel kunnen vergaan.

    mike_and_dave_need_wedding_dates_2016_blu-ray_pic01.jpgmike_and_dave_need_wedding_dates_2016_blu-ray_pic02.jpgmike_and_dave_need_wedding_dates_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Anna Kendrick is ook aan een remonte bezig in Hollwood na het commercieel succes van Pitch Perfect (2012) en Pitch Perfect 2 (2015), en een Pitch Perfect 3 (2017) staan er nog 5 andere filmprojecten in de pijplijn.

    Vorige week is Mike and Dave Need Wedding Dates uitgekomen op DVD en Blu-ray, met audio-commentaar van regisseur Jake Szymanski, verwijderde scènes en extended scenes, alsook bloopers alsof de film al niet één grote blooper was.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 24 december 2016

     

    *** Mike and Dave Need Wedding Dates trailer ***

  • Assassin's Creed (2016) *½ recensie

    Pin it!

    Ik had hoge verwachtingen bij Assassin's Creed (2016) die met zijn Oscar cast misschien wel de eerste game adaptatie kon zijn die de vloek kon verbreken. En ik moet toegeven, visueel blaast deze prent alle andere game-adaptaties weg (inclusief de Resident Evil films). Maar daarmee is ook alles gezegd, want verder valt hier niks te rapen, en deze prent viel nog meer tegen dan Warcraft (2016). Warcraft is Oscar-materiaal naast deze prent.

    assassins_creed_2016_poster_02.jpg

    Korte inhoud: Dankzij een revolutionaire technologie die de sleutel vormt tot het oprakelen van iemands genetische herinneringen weet Callum Lynch (Michael Fassbender) de avonturen van zijn voorvader Aguilar in het 15e eeuwse Spanje te beleven. Callum ontdekt dat hij afstamt van een mysterieus geheim genootschap, de Sluipmoordenaars, en bouwt een enorme hoeveelheid eeuwenoude kennis en vaardigheden waarmee hij het in het heden opneemt tegen de machtige en oppressieve Orde van de Tempeliers.

    Ik ben een fan van de games en het deed pijn om te zien hoe ze met alle middelen die ze voorhanden hadden, er gewoon een zooitje van hebben gemaakt. De film is zo slecht dat de mensen van de mislukte Passengers (2016) nu opgelucht kunnen ademhalen dat er deze week nog slechtere films in de aanbieding zijn. De game had nochtans veel potentieel voor een geslaagde adaptatie gezien er heel wat verhaal in de games zit en de karakters zijn tevens interessant genoeg voor een actiefilm. Hoe ze deze film hebben kunnen verneuken met een dergelijke cast en een productiebudget van zomaar eventjes 125 miljoen dollar, is mij een mysterie.

    Ik had de indruk dat regisseur Justin Kurzel niet echt goed wist hoe hij deze adaptatie moest aanpakken, en zijn grootste fout was om deze film voor een flink deel te laten afspelen in het heden ipv het verleden. Het heden was saai en deprimerend, de korte scènes uit het verleden zagen er verrassend goed uit. Ja, films maken in de 15e eeuw kosten geld. Er moeten heel wat sets worden gebouwd en de kostuums moeten gemaakt worden, maar met 125 miljoen heb je toch niet zo heel veel excuses. Komt daar bij dat ze bijna al hun geld gepompt hebben in Spaanse inquisitie scènes met honderden figuranten. Misschien mochten deze scènes wat ingekort worden ten voordele van andere scènes in het verleden, of op z'n minst iets meer verteld OVER de Spaanse inquisitie; gezien we als kijker zo goed als NIETS hebben bijgeleerd. Maar dat constant geswitch naar het heden maakt de film behoorlijk onsamenhangend en voor een publiek die de game niet kent zal het ook behoorlijk verwarrend overkomen. De film begint zelfs met Fassbender als een kleine jongen, in een bijzonder vreemde scène waarin zijn ouders beslissen om er een eind aan te maken omdat ze zijn ontdekt, maar wanneer de jonge Cal bij het huis aankomt zijn de wagens van de vijanden nog mijlenver weg en je vraagt je af waarom zijn ouders die ook assassins zijn niet voor de vlucht hadden gekozen.

    assassins_creed_2016_pic01.jpgassassins_creed_2016_pic02.jpgassassins_creed_2016_pic03.jpg
    assassins_creed_2016_pic04.jpgassassins_creed_2016_pic05.jpgassassins_creed_2016_pic06.jpg

    Na het zien van de film wist ik meteen hoe ze dit verhaal veel beter hadden kunnen benaderen en ik begrijp niet dat het script van Michael Lesslie, Adam Cooper en Bill Collage ooit groen licht heeft gekregen. Het script hing met haken en ogen aan elkaar en op geen enkel moment had je echt voeling met de karakters of met de reis die ze doormaken. Alle personages (met misschien Maria als uitzondering) mocht sterven, we zouden er geen traan om laten. Ik snap zelfs niet de relatie tussen Sofia (Marion Cotillard) en Cal Lynch (Fassbender). Waarom is zij zo bezorgd in hem en niet in al die andere "test objecten" die ze heeft gebruikt? Is het omdat hij er goed uitziet? En wat is het nut val al die shots van die vogel? En wat was het nut van het afsnijden van de vinger? En hoe komt het dat al zijn "jedi-buddy-assassins" plots in actie schoten nadat de Animus gebroken was? Hadden ze iets gevoeld in 'The Force'?

    De assassins design viel nog wel goed mee. Het ganse Animus toestel zag er behoorlijk overtuigend uit, de kostuum design was uitmuntend en Fassbender is perfect gecast. Het begint al met een executie waar hij een perfecte vertolking neerzet. De schrik van de nakende dood is te lezen in zijn ogen. Zelfs de villains in de film 'zien' er bad ass uit, en dan in het bijzonder het karakter van Ojeda, gespeeld door de Libanese acteur Hovik Keuchkerian. Ook de tussenkomst van Jeremy Irons kan nooit verkeerd zijn, maar deze prent was een verspilling van zijn tijd. Zelfs de relatie tussen Aguilar en Maria (Ariane Labed) viel eigenlijk nog wel mee, en ik begrijp niet dat ze deze relatie niet meer hadden uitgewerkt in 1492 in plaats van constant naar het heden te reizen.

    Ze hadden fantastische sets en ik wou dat ze in dat tijdperk hadden gebleven. Zelfs de actie-scenes uit het verleden worden verknipt met Animus acrobatieën. What were they thinking?!? Ik was constant uit het verhaal gekatapulteerd. Alle momentum was meteen verneukt. Hier en daar wel een leuke actie-scène, maar daar hou je geen 2u en 20 minuten een publiek mee aan het lijntje. Op het einde van de film hadden ze tevens gebruik gemaakt van een muzieknummer met de lyrics 'That ain't right, that ain't right' en dat had geen betere omschrijving kunnen zijn van dit treinongeluk. Assassin's Creed loopt ondertussen in de bioscoop. Komt er een vervolg? Ik zit er niet op te wachten, maar ik zou denken van wel indien deze film 300 miljoen overschrijdt (wat niet gemakkelijk zal zijn). Ik speel de games wel.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 23 december 2016

     

    *** Assassin's Creed trailer ***

  • Bad Moms (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Mijn enige motivatie om Bad Moms (2016) uiteindelijk nog een kans te geven, was omwille van het feit dat de film was gemaakt door de scenaristen van The Hangover films, Jon Lucas en Scott Moore. Maar na 10 minuten was het meteen duidelijk, deze film was alleen bestemd voor moeders...en dan nog betwijfel ik of hier veel vrouwen zich aangesproken zullen voelen, want het werd duidelijk geschreven door mannen.

    bad_moms_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Amy Mitchell (Mila Kunis) zet haar gezin altijd op de eerste, tweede en derde plaats, maar haar man Mike (David Walton), veeleisende kinderen en idiote baas Dale (Clark Duke) eisen zijn tol. Ze blijft maar geven en geven, maar nooit is het genoeg. Wanneer de alfa moeders op de school van haar kinderen een brug te ver gaan, knapt er iets bij Amy. Samen met Carla (Kathryn Hahn) en Kiki (Kristen Bell), eveneens uitgeputte, moeders besluit ze even helemaal los te gaan, met het doel zich los te maken van conventionele verantwoordelijkheden.

    De eerste Hangoverfilm, The Hangover (2009), was leuk omdat deze nog wel een grappig concept had om een film op te bouwen na een knettergekke nacht in Las Vegas. De vervolgfilms, The Hangover part II (2011) en The Hangover part III (2013) waren nauwelijks het bekijken waard. Het ziet er dus steeds meer naar uit dat de twee scenaristen eigenlijk one-hit-wonders zijn. Zelfs The Change-Up (2011) kon niet overtuigen en hun Project X copy-paste regiedebuut 21 & Over (2013) was eigenlijk allesbehalve een goede film. En nu krijgen deze twee nog maar eens een kans en wederom is het een zware teleurstelling. De tegenhanger van The Hangover blijft nog steeds Bridesmaids (2011) en hiermee kon je op z'n minst nog lachen.

    Deze Bad Moms heeft geen concept, geen geslaagde grappen en compleet onherkenbare karakters waarmee je absoluut niet geassocieerd mee wil zijn. De enige vrouw die nog een beetje normaal is, is het personage van Mila Kunis, maar ook haar reacties zijn compleet van de pot gerukt. De makers zetten dan voornamelijk in op slapstick humor en laten Kathryn Hahn volledig los en over-the-top gaan. Laten we hopen dat ze er goed voor betaald werd, want dit zal haar carrière geen boost geven.

    Er zit ook een laagje Mean Girls in met Christina Applegate, Jada Pinkett Smith en nog een derde, Annie Mumolo, die niemand zich zal herinneren. Maar deze drie vrouwen zijn eigenlijk niet zo mean en buiten ervoor te zorgen dat het dochtertje van Amy op de bank mag blijven zitten in het voetbalteam of het plaatsen van een weet-sigaret in haar kastje, laten ze Amy eigenlijk vrij ongemoeid. De film kabbelt dan maar verder met een geforceerde love story met een latino hunk genaamd Jessie (Jay Hernandez), maar op dit punt heb je alle hoop al lang opgegeven.

    bad_moms_2016_pic01.jpgbad_moms_2016_pic02.jpgbad_moms_2016_pic03.jpg

    Geloof het of niet, maar we leven in een Trump tijdperk en deze films is daar het perfecte voorbeeld van. Het is de "we don't give a shit" maatschappij, ingezet met The Hangover en Bad Teacher (2011) films. Het is de ego-tripperij die zegeviert, de cultus van het eigen ik, de selfie-maatschappij, die dingen doet omdat het kan, los van hoe bad shit crazy het mag zijn. Deze moms rijden een auto aan en plegen nadien vluchtmisdrijf, want dat is cool; of nog seks hebben met een wildvreemde terwijl ze nog getrouwd zijn, of met de gsm zitten bellen in de cinema tijdens de filmvoorstelling. En ik heb hier niks op tegen wanneer de film helemaal over-the-top gaat en abnormaal gedrag beschouwt als normaal, maar hier krijgen we op het einde nog eens een boodschap dat moeders niet perfect moeten zijn en wel eens aan hun eigen mogen denken. Wacht? Moeten we deze film nu serieus gaan nemen ook nog?

    Een komedie regisseren is één van de moeilijkste zaken als filmregisseur, en je merkt meteen welke regisseurs gevoel voor timing hebben en welke niet. En dit duo heeft dat duidelijk niet. Ook hun acteursregie is niet altijd even overtuigend. Er is ook geen enkel origineel moment te bespeuren. De film begint met een fly-over shot boven de suburbs, waarvan de frame rate niet goed zit, en eindigt met eindcredits waar ze actrices met hun echte moeders in een soort dubbel-interview opvoeren. Ik dacht bij het zien van die interviews, laat ik maar even de boodschap van deze film in de praktijk zetten: "I didn't give a shit". Maar ik zal wel niet het doelpubliek zijn voor deze prent. Op de Blu-ray van Bad Moms staan interviews met cast en crew en een b-roll op als extra's. Die duren 62 minuten.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 22 december 2016

     

    *** Bad Moms trailer ***

  • Now You See Me 2 (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Gezien wij geen weet hadden van een Belgische release en de film elders al vertoond werd, zijn we dan maar Now You See Me 2 (2016) in regie van Jon M. Chu gaan zien bij onze Noorderburen. Toegeven, ik heb zelden al zo'n idiote blockbuster film gezien die verondersteld was heel slim te zijn. De man achter de camera is ook verantwoordelijk voor die crappy Step Up films, dat hallucinante Justin Bieber portret of nog die oerdwaze G.I. Joe: Retaliation (2013). Hoe Lionsgate dan uiteindelijk bij die regisseur is terecht gekomen ontgaat mij compleet, en we hebben eigenlijk wel een beetje spijt dat we hiervoor hebben betaald.

    Now You See Me 2,Now You See Me,Jon M Chu,Louis Leterrier,Lizzy Caplan,Jesse Eisenberg,Mark Ruffalo,Woody Harrelson,Dave Franco,Morgan Freeman,Daniel Radcliffe,

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich precies een jaar later na Now You See Me af. 'The Four Horsemen' zijn erg succesvol, nadat ze de FBI destijds op een spectaculaire manier te slim af waren en hierdoor veel sympathie bij het publiek gewonnen hebben. Ze krijgen nu echter te maken met een nieuwe vijand, die hen uitdaagt om hun gevaarlijkste overval ooit te gaan plegen.

    De sleutel tot magie is afleiding (~ misdirection). Maar hier worden we op 10 verschillende manieren misleid, zodat we compleet de draad met het verhaal verliezen en gewoon onwetend meegesleurd worden van de kooi tot in de tovenaarshoed, zonder zich ook maar gewaar te worden dat het om een fascinerende goocheltruc zou gaan. De eerste film van regisseur Louis Leterrier stak nog min of meer goed in mekaar en het verhaal werkte tot op een zeker niveau. Je had een premisse waarin 4 goochelaars hun kunsten konden inzetten in de echte wereld om zo een schurk zijn geld te stelen om dit vervolgens Robin-Hood-gewijs terug uit te delen. Hier heb je een studio die een sequel wou omwille van financiële overwegingen, maar niemand wist hoe ze dat moesten aanpakken. Alle acteurs zijn opnieuw van de partij met uitzondering van Isla Fisher die waarschijnlijk de enige was die het domme script van Ed Solomon had gelezen. Haar rol werd overgenomen door de niet onaardige Lizzy Caplan, die weliswaar een ander personage speelt, en er het beste van tracht te maken.

    Naast Jesse Eisenberg, Mark Ruffalo, Woody Harrelson, Dave Franco en Morgan Freeman zien we ook nog Daniel Radcliffe opduiken, naast de Française Mélanie Laurent. Maar al dat acteertalent kan al die onzin niet naar een hoger niveau tillen. Soms kunnen sequel een meerwaarde zijn op een verhaal (The Godfather 2, Terminator 2, Spider-Man 2) maar soms hebben sequels geen enkele bestaansreden en teren ze gewoon op datgene wat succesvol bleek uit de eerste film (Bekijk The Hangover films of recent nog de Neighbors sequel, en je zal begrijpen wat ik bedoel).

    now_you_see_me_2_2016_blu-ray_pic01.jpgnow_you_see_me_2_2016_blu-ray_pic02.jpgnow_you_see_me_2_2016_blu-ray_pic03.jpg

    In deze film komt het goochelwerk zelfs op de tweede plaats en wordt er voornamelijk ingezet op de heist. En dat blijkt toch wel een verkeerde zet te zijn, want een 'echte heistfilm' is toch wel van een beter kaliber dan dit. De magie was dus letterlijk en figuurlijk weg. De enige goocheltruc was deze met het script die in alle richten werd geschud en waar je als kijker kop noch staart van krijgt. Het heeft er in ieder geval alle schijn van dan de makers niet echt begrepen hadden wat de eerste film zo goed maakte. Kinepolis was de enige distributeur die de film bij ons heeft uitgebracht, maar de film kon geen magic trick forceren aan de box-office. De tagline van de film had in ieder geval moeten zijn: "It’s good to be positive despite making zero progress in a year."

    Vanaf 30 november zal Now You See Me 2 verkrijgbaar zijn op DVD, Blu-ray, DVD Box 1+2, Blu-ray Box 1+2. Op de Blu-ray staat de audio-commentaar van regisseur Jon M. Chu en nog heel wat making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 21 december 2016

     

    *** Now You See Me 2 trailer ***

  • Eerste Blade Runner 2049 teaser trailer

    Pin it!

    En eindelijk is hier dan de sequel op Blade Runner (1982), genaamd Blade Runner 2049 (2017), geregisseerd door niemand minder dan de geniale Denis Villeneuve die onlangs nog Arrival (2016) had gemaakt, een meesterlijke science-fiction film die jullie moeten gezien hebben.

    Korte inhoud: Dertig jaar na de gebeurtenissen in de eerste film ontdekt een nieuwe Blade Runner, LAPD agent K (Ryan Gosling) een verborgen geheim dat wat nog overblijft van de huidige maatschappij mogelijk in chaos kan doen verzinken. De ontdekking van K leidt tot een zoektocht naar Rick Deckard (Harrison Ford), een voormalige Blade Runner die nu reeds dertig jaar vermist is.

    blade_runner_2049_pic01.jpgblade_runner_2049_pic02.jpgblade_runner_2049_pic03.jpg

    Hoe schrijf je een sequel op een meesterwerk als Blade Runner van Ridley Scott. Hampton Fancher (Blade Runner) en Michael Green (Green Lantern) hebben er in ieder geval hun tanden in gezet, een mendeling tussen een oude scenarist die nog heeft geschreven aan de originele film, en een jongere scenarist die vooral bekend is voor zijn series Heroes en Smallville.

    Met een dergelijke regisseur aan het roer kijk ik hier wel naar uit en ik ben in ieder geval tevreden dat ze een sequel hebben gemaakt in plaats van een prequel, of God spare ons, een remake. De toon van de film is ook meteen gezet met deze eerste teaser trailer en ik ben nu echt wel benieuwd om meer te zien. En net zoals in de The Force Awakens trailer, zien we ook hier Harrison Ford opduiken op het einde tot groot jolijt Naast de twee hoofdacteurs zien we ook nog Ana de Armas, Jared Leto, Robin Wright, Dave Bautista, Lennie James, Sylvia Hoeks en Mackenzie Davis.

    Mijn enigste zorg bij de nieuwe Blade runner film is het feit dat het misschien wel de mysteries uit de eerste fim noodgedwongen zal moeten ontrafelen, met deze de ware identiteit van Deckard. De discussies rond het einde van de film zou op deze manier wel snel kunnen opdrogen. Maar gezien Ridley Scott betrokken is bij de productie van de film, koester ik nog de hoop dat hij het enigma in stand zal houden. We zullen er wel nog lang moeten op wachten want de film komt pas uit op 18 oktober 2017.

     

    *** Blade Runner 2049 trailer ***

  • The Jungle Book (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De DVD en Blu-ray van The Jungle Book (2016) is uiteindelijk uitgebracht! NIEMAND had verwacht dat deze film zomaar eventjes een klein miljard dollar zou opbrengen. En de kloof was enorm met de sprookjes-actiefilm The Huntsman: Winter's War (2016) die op hetzelfde moment uitkwam, die zich moest tevreden stellen met met 164 miljoen dollar (en dat met een productiebudget van 120 miljoen). Anderzijds was er wel niet zo heel veel concurrentie met films als de komische actiefilm Keanu (2016) en de romantische komedie Mother's Day (2016) met Jennifer Aniston.

    the_jungle_book_2016_blu-ray.jpg

    Ik had nooit kunnen denken dat een 3D-film gebaseerd op Disney's The Jungle Book (1967) mij zo zou kunnen bekoren. De beelden van The Jungle Book hebben zelfs iets Spielberg-achtig. Een gelijkaardig onderkoeld gevoel had ik bij de aankondiging van een filmversie van het comic-personage Iron Man. Maar toen ik de eerste trailer van deze adaptatie te zien kreeg, was ik meteen verkocht. Wel, hiervoor is hoofdzakelijk één man te danken, regisseur Jon Favreau. Die kerel is gewoon geniaal!

    Korte inhoud: Mowgli (Neel Sethi) is een mensenkind dat door een familie van wolven is opgevoed. Wanneer de gevaarlijke tijger Shere Khan (Idris Elba) terugkeert in de jungle, ontdekt Mowgli dat hij niet langer meer welkom is. Gedwongen om zijn vertrouwde plek te verlaten, begint Mowgli aan een fascinerende reis naar zelfontdekking en wordt hij bijgestaan door de panter Bagheera (Ben Kingsley) en Baloo de beer (Bill Murray). Onderweg ontmoet Mowgli andere wezens uit de jungle die het ook op hem voorzien hebben.

    Disney is nog steeds bezig om als zijn tekenfilms te loodsen naar het witte doek, en met succes. Vorig jaar hadden ze met hun Cinderella (2015) zomaar eventjes 542 miljoen dollar opgehaald tijdens zijn bioscoop-release. Het jaar daarvoor was er zelfs Maleficent (2014) met een recette van 758 miljoen dollar. Het is dus booming-business. En er zitten nog meer projecten aan te komen, met ondermeer Tim Burton en zijn Dumbo (201?), Alex Ross Perry is bezig met een schrijven van een filmversie van Winnie the Pooh (201?) en Reese Witherspoon zou binnenkort te zien zijn in Tinker Bell (201?).

    En er zijn ook nog live-action filmversies van Mulan (201?), Pinocchio (201?), Prince Charming (201?) en Genies (201?), de prequel op Aladdin. Het is een nog onontgonnen terrein en de studio's hebben er hun tanden in gezet.

    the_jungle_book_2016_pic01.jpgthe_jungle_book_2016_pic03.jpgthe_jungle_book_2016_pic02.jpg
    the_jungle_book_2016_pic04.jpgthe_jungle_book_2016_pic06.jpgthe_jungle_book_2016_pic05.jpg

    In de nieuwe Jungle Book film zien we nog meer bekende figuren, dan diegene die we hierboven al hebben voorgesteld. De rol van Kaa zou ingesproken worden door Scarlett Johansson (pics) de python met haar hypnotiserend gesis, en King Louie wordt dan weer ingesproken door Christopher Walken. Ook Oscar-winnares Lupita Nyong'o is van de partij en zij vertolkt de stem van de moederwolf Raksha.

    The Jungle Book is ondertussen uitgekomen op DVD en Blu-ray (3D) mét audio-commentaar van regisseur Jon Favreau, naast 3 making of documentaires.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 december 2016

     

    *** The Jungle Book trailer ***

  • Alice Through the Looking Glass (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Zat er iemand te wachten op een vervolg op Alice in Wonderland (2010) van Tim Burton? Visueel zag de eerste film er wel indrukwekkend uit, maar inhoudelijk ging het verhaal nergens naar toe en werden we getrakteerd op vlakke en oninteressante karikaturen. Een zonde voor al het aanwezige talent. Maar hier brengt Disney dan toch Alice Through the Looking Glass (2016) uit, ondertussen uit op DVD en Blu-ray.

    alice_through_the_looking_glass_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Wanneer Alice (Mia Wasikowska) wakker wordt in Wonderland, moet ze door een nieuwe mysterieuze wereld reizen om daar een magische scepter te vinden, die de kwaadaardige 'Lord of Time' (Sacha Baron Cohen) kan stoppen. Hij wil de tijd in Wonderland zo ver vooruit spoelen, zodat deze ooit zo magische en mooie plaats verandert in een dorre, levenloze en oude wereld. Met de hulp van Mad Hatter (Johnny Depp), White Queen (Anne Hathaway) en een aantal nieuwe vrienden moet Alice ook een kwaad complot zien te ontrafelen om de Red Queen / Queen of Hearts (Helena Bonham Carter) weer terug op de troon te krijgen.

    Waarom een vervolg. Wel, geloof het of niet, maar deze 200 miljoen dollar productie heeft meer dan 1 miljard dollar opgebracht wereldwijd. Ik hoef er geen tekening bij te maken waarom Disney een vervolg wou. Het enige vreemde is dat het zo lang heeft geduurd. De regisseur van dienst is James Bobin, wiens enige regie-ervaring bestaat uit twee afschuwelijk slechte Muppets-films. Ik heb dus geen idee hoeveel keer Robin op zijn knieën heeft mogen zitten om de film te mogen regisseren, maar het heeft in ieder geval geholpen. En gezien quasi de volledige cast terug is (waarschijnlijk contractueel verplicht) dacht iedereen dat het opnieuw een blockbuster zou worden. Maar dat was het niet. De film werd gemaakt voor 170 miljoen dollar (30 miljoen minder dan de originele film) maar flopte aan de box-office en bracht maar 77 miljoen op in de States en wereldwijd slechts een kleine 300 miljoen dollar. Tim Burton bleef wel aan bij het project verbonden als producer, en dat lijkt me logisch gezien zijn creativiteit eigenlijk gerecycleerd wordt in de sequel, en hij waarschijnlijk een vette pay cheque wou hebben na de filmrelease...deze zal waarschijnlijk uitblijven.

    De visueel ziet er indrukwekkend uit, maar het verhaal is vervelend en de personages vallen wel wat tegen. Het project leek wel bestemd voor een jonger publiek, ... maar niet dus. Hoe je het ook draait of keert, de eerste film was meer een Tim Burton film dan een Disney film. En ook al krijgen we dezelfde wereld opnieuw te zien hoopte ik dat de regisseur iets minder Tim Burtiaans te werk zou gaan en iets meer terug zou gaan naar de oorspronkelijke Alice uit de verhalen van Lewis Carroll en de originele Disney anime. Maar dit is marketing. De eerste film was een miljard productie, en dus leek iedereen wel tevreden met een project die niet zo heel veel afweek van de originele film.

    Johnny Depp is het enige lichtpuntje in deze digitale explosie, maar hij heeft al zoveel freaky typetjes neergezet dat dit voor hem een tweede natuur is geworden. Een ander bizar personage is uiteraard Sacha Baron Cohen die de Tijdhouder speelt in het verhaal met een vet Russisch accent. Depp heeft niet heel veel screentijd, maar wanneer hij in beeld komt wil je meer van hem zien, wat niet altijd het geval is met de Depp's sidekicks.

    alice_through_the_looking_glass_2016_poster02.jpgalice_through_the_looking_glass_2016_poster03.jpgalice_through_the_looking_glass_2016_poster04.jpgalice_through_the_looking_glass_2016_poster05.jpgalice_through_the_looking_glass_2016_poster06.jpg

    Misschien hadden ze beter nog een paar jaartjes gewacht en gewoon met een reboot gekomen in plaats van een sequel op een Tim Burton film zonder Tim Burton. Het blijft me verbazen dat zoveel acteertalent opnieuw in deze sequel zitten. De film is ondertussen uit op DVD en Blu-ray met heel wat making of filmpjes, deleted scenes, audio-commentaar van de regisseur en nog heel wat extra filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 19 december 2016

     

    *** Alice Through the Looking Glass trailer ***

  • Finding Dory (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben eindelijk de Finding Dory (2016) gezien en hoewel het misschien niet zo boeiend is als zijn voorganger, Finding Nemo (2003) van Pixar, tevens één van de meest succesvolle stand-alone film van de studio. En in deze film volgen we dus Dory, in een gelijkaardige aquatische setting en ietwat gelijkaardige scènes.

    finding dory,finding nemo,ellen degeneres,albert brooks,alexander gould,ed oneill,sigourney weaver,andrew stanton,angus maclane

    Korte inhoud: De hyperactieve Dory (Ellen DeGeneres) komt er achter dat ze geboren is in het Marine Biology Institute of California, waar vele zeedieren worden voorbereid op hun terugkeer naar de zee. De vergeetachtige blauwe vis werd op jonge leeftijd weer in de oceaan vrijgelaten, maar ze reist terug naar het instituut om haar ouders te vinden, met de hulp van Marlin (Albert Brooks) en Nemo (Alexander Gould).

    Marlin en Nemo worden in deze film een beetje aan de zijlijn geduwd, en Dory stapt in de titelrol met relatief gemak. Dory heeft last van een korte termijn geheugen en dat gegeven wordt gebruikt voor zowel een lach als een traan. Het voice-over werk is uiteraard geweldig met DeGeneres die haar karakter volledig omhelst. Ook de chagrijnige octopus Hank (Ed O'Neill) is een fijn karakter. Er zit zelfs een klein cameo-stemmetje in van Sigourney Weaver.

    En de reden waarom alles er zo vertrouwd uitziet is omdat Disney ervoor gekozen heeft om opnieuw te werken met regisseur Andrew Stanton in samenwerking met Angus MacLane. Er was al sprake van een sequel-plan terug in 2012, maar ik denk dat iedereen al aan een sequel dacht na het mega-succes die de film bleek te zijn. Maar voor een film waar al jaren is over nagedacht vond ik het verhaal op zich wel wat magertjes. De short-memory gimmick werkt tot op het moment dat alles irritant begint te worden. Ik had niet de indruk dat het bijzonder origineel was, maar toch was het opnieuw een visueel spektakel en kleurrijke beelden die vooral de jongere generatie zal aanspreken.

    finding_dory_2016_blu-ray_pic01.jpgfinding_dory_2016_blu-ray_pic02.jpgfinding_dory_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Op de Blu-ray van Finding Dory staat de korte bonusfilm 'Piper', een audio-track van de makers van de film, interviews, making of filmpjes, een blik om de stemmencast en nog wat opmerkelijke feiten. De film is ook te krijgen in 3D versie.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 17 december 2016

     

    *** Finding Dory trailer ***

  • Ghostbusters (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Heel wat negatieve buzz rond de nieuwe Ghostbusters (2016). Er was zelfs een early review die de film met de grond had gelijk gemaakt. Wel, het is niet zo goed als het origineel, maar de nieuwe reboot film heeft wel zijn momenten. En neen, het is niet slapstick zoals die afschuwelijk slechte Bad Moms (2016) waar heel wat Amerikanen blijkbaar gek op zijn. En ja, ik heb een paar keer serieus moeten lachen.

    Ghostbusters,Kristen Wiig,Melissa McCarthy,Kate McKinnon,Chris Hemsworth,Leslie Jones,Sigourney Weaver,Ernie Hudson,Dan Aykroyd,Bill Murray,Paul Feig,Bridesmaids,spy,Katie Dippold,andy garcia,Cecily Strong

    Korte inhoud: Erin Gilbert (Kristen Wiig), een wetenschapper aan de universiteit van Columbia, heeft samen met Abby Yates (Melissa McCarthy) een boek geschreven genaamd "Ghosts from our Past: Both Literally and Figuratively – The Study of Paranormal Knowing". De twee hebben elkaar jaren niet gesproken maar worden bij elkaar gebracht door een man die hulp zoekt bij de bestrijding van spoken. Samen met Jillian Holtzmann (Kate McKinnon), een collega van Abby, besluiten ze een bedrijf op te richten dat gespecialiseerd is in het vernietigen van paranormale verschijningen. Ze werven hiervoor ook nog een knappe receptionist (Chris Hemsworth) aan en nog een extra collega, Patty (Leslie Jones), die haar weg kent rond New York.

    In het begin was het niet zeker of de film een sequel/spin-off of een reboot zou worden, maar eigenlijk is het een overduidelijke reboot, met een paar overbodige knipoog rolletjes van de originele cast (Sigourney Weaver, Ernie Hudson, Dan Aykroyd en Bill Murray). Vreemd genoeg ben ik gaandeweg een beetje fan geworden van regisseur Paul Feig. De man is begonnen als acteur en weet perfect hoe hij acteurs moet benaderen. Zijn doorbraak forceerde hij met geslaagde Bridesmaids (2011) en vorig jaar konden we nog genieten van de anti-James Bond film Spy (2015). Hij is misschien nog niet van het caliber van een Todd Phillips, maar zijn komedies zijn van een degelijk niveau.

    Ik vreesde in het begin dat het allemaal slapstick en flauwe humor zou zijn, maar neen. Net zoals de eerste Ghostbusters (1984) komt de humor met een gezonde dosis griezel. De visuele effecten in deze film zijn behoorlijk knap, zowel de ghosts, de laser beams en die enorme Caspar ghost op het einde waren echt wel knap. En ik heb de film gezien in 3D en alles zag er behoorlijk indrukwekkend uit. Maar ook het script van Paul Feig en Katie Dippold ging goed van start met met een efficiënte karakter-ontwikkeling en opbouw van intrige, enkel naar het einde toe begon ik een beetje interesse te verliezen. De Ghostbusters kwamen helemaal niet goed uit de verf in de derde act, en ik had de indruk dat het script daar een beetje een momentum had verloren.

    Heeft de film problemen? Uiteraard, en deze liggen op het niveau van het script die nogal speels met bepaalde zaken omgaat. Toch is er voldoende humoristisch materiaal aanwezig, gaande van de voorzichtige burgemeester (Andy Garcia) met zijn ijverige sidekick Jennifer Lynch (Cecily Strong) en het geflipte personage van Jillian Holtzmann die een waar plezier is om bezig te zien. Ook de vertolking van Hemsworth - weliswaar slechts 10 minuten screentime - is om van te schaterlachen. Die kerel heeft komisch talent. Het sputtert wel wat aan de science kant, en we weten niet altijd even goed voor wat het materiaal die ze inzetten dient. Enerzijds gebruiken ze de beams om de spoken vast te houden, anderzijds om ze aan flarden te schieten. Maar het grootste probleem is dat het team eigenlijk nooit echt erkenning krijgt voor hun acties door de massa. Ook de toevoeging van de oude cast voelt wat verloren in het geheel.

    ghostbusters_2016_pic001.jpgghostbusters_2016_pic002.jpgghostbusters_2016_pic003.jpg
    ghostbusters_2016_pic004.jpgghostbusters_2016_pic005.jpgghostbusters_2016_pic006.jpg

    Het is een reboot dus heel wat van de eerste film van Ivan Reitman wordt gebruikt in de nieuwe film. Dat kan je zien als een negatief punt, maar anderzijds is het wel de aard van het beestje. De opening met de spook in de kelder van een oud huis doet wat denken aan de openingscène van het spook in de bibliotheek, de groene slimer in het hotel werd nu vervangen door een groene draak/duivel in een concert en zelfs het Michelin manneke werd gerecycleerd voor deze film door een Caspar reus. En toch zit er voldoende nieuw materiaal in om er toch van te kunnen genieten en de vrouwen zijn ook wel een plezier om in actie te zien. Ja, het is een film die heel veel kritiek zal krijgen, maar wat mij betreft is deze toch geslaagd in zijn omzet om de franchise nieuw leven in te blazen en is ook wel stukken beter dan Ghostbusters II (1989). De film heeft 144 miljoen dollar gekost en ik verwacht wel dat de film een slordige 400 miljoen zal opbrengen wereldwijd, ondanks dat China heeft beslist om de film zelf niet uit te brengen.

    Ghostbusters is vanaf 7 december 2016 beschikbaar op 4K Ultra HD/Blu-ray 3D Combo Pack, Blu-ray, 3D Blu-ray en DVD met zelfs een steelbox-versie. Gewapend met meer Ghostbusting actie en een overdaad aan attitude is deze nieuwe, uitgebreide uitgave een pareltje met meer dan 15 minuten aan nooit eerder vertoonde beelden, bloopers, alternatieve takes, verwijderde scenes en nog een achter de schermen video. Er is ook een extended cut van de film voorzien met een speelduur van 134 minuten (18 minuten meer dan de originele cut).

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 15 december 2016

    ***Related Posts***
    02/05/2016: Ghostbusters reboot verwart ook Melissa McCarthy
    23/08/2015: Chris Hemsworth als Ghostbuster gaat viraal
    10/03/2015: Tweede Ghostbusters reboot met Channing Tatum
    29/01/2015: Ghostbusters reboot met een vrouwelijke cast
    25/02/2014: Harold Ramis overleden
    08/12/2012: Ghostbusters III script goedgekeurd
    09/04/2009: Sony maakt Ghostbusters 3 én Men in Black 3
    09/09/2008: Ghostbusters 3 met oorspronkelijke cast
    07/11/2005: Ghostbuster 3 in de maak

     

    *** Ghostbusters trailer ***

  • Rogue One: A Star Wars Story (2016) ***½ recensie

    Pin it!

    De film waar menig Star Wars fan op zat te wachten komt morgen uit in de bioscoopzalen, en diegene die in Brussel resideren kunnen de film zelfs bewonderen in de gloednieuwe Kinepolis Imax zaal met zowaar hét meest performante beeld- en geluidssysteem op de markt. Deze Rogue One: A Star Wars Story (2016) is dan ook een film die jullie moeten ervaren op een 'gigantisch' scherm. In de review zitten wel een aantal spoilers, dus u weze gewaarschuwd.

    Rogue One,Gareth Edwards,Felicity Jones,Star Wars The Force Awakens,Greig Fraser,James Earl Jones,Daisy Ridley,Mads Mikkelsen,Ben Mendelsohn,Forest Whitaker,Riz Ahmed,Donnie Yen,Carrie Fisher,Peter Cushing

    Korte inhoud: De film speelt zich af voor Episode IV - A New Hope. Het Galactische Keizerrijk is bezig met de ontwikkeling van een Ster des Doods. Een groep rebellen zijn hiervan op de hoogte gekomen en besluiten om Jyn Erso (Felicity Jones), een beruchte criminele, in te schakelen om de plannen te stelen, voordat deze kan worden gebruikt om de heerschappij van de keizer af te dwingen.

    Laat ik meteen met de deur in huis vallen, de film 'ziet' er geweldig uit. Het heeft de look and feel van een echte Star Wars film, een beetje in de lijn van Star Wars: The Force Awakens (2015). Meer nog, ik vond de fotografie van Greig Fraser zelfs stukken beter in deze Star Wars spin-off. Het heeft een hogere graad van realisme, ook al zijn er momenten waar je de CGI pijnlijk voelt. De film leunt als geen ander dichter bij de originele trilogie dan alle andere recente Star Wars films.

    ***spoiler*** Een ander pluspunt van de film is dat we Darth Vader in actie zien (met de stem van James Earl Jones). En niet alleen in dialoog maar ook met zijn lightsaber (tevens het enige personage in de film met dergelijk wapen). Spijtig genoeg is zijn totale screentijd misschien 10 minuten van het 133 durende epos. Hoe dan ook, het is om van te smullen. Ook R2D2 en C3PO zijn te zien in een kleine cameorol ***end spoiler***,Mads Mikkelsen als de ingenieur van de Death Star en vader van Jyn Erso, de nieuwe hoofdfiguur die toch maar wat verbleekt in vergelijking met de smakelijke vertolking van Rey (Daisy Ridley). En dat brengt me dan tot het grootste pijnpunt van deze Rogue One ...

    De personages missen persoonlijkheid en het verhaal is eigenlijk behoorlijk ... ik durf het bijna niet te zeggen ... saai. Ik ben een grote fan van de Star Wars franchise. Ik had een hekel aan de prequels maar vond de originele trilogie van meesterwerk niveau (met uitzondering van The Return of the Jedi) Meer nog, ik was zelfs een fan van de nieuwe episode The Force Awakens met al zijn gebreken en nostalgische copy-paste verwijzingen uit de oudere films. Maar in The Force Awakens zat ik tenminste nog op het puntje van mijn stoel. In deze Rogue One vlieg je van de ene locatie naar de andere en het maakt je niet veel uit wat er gebeurt, want de personages hebben (1) niks te doen en (2) elkaar weinig te vertellen. De plot vat zich samen in één zin. De Empire heeft een Death Star ontwikkelt die planeten kan wegblazen en de Rebels proberen de plannen van deze ster te vinden met mogelijks een manier om het schip te vernietigen. Om die 133 minuten te vullen krijg je een resem banale scènes met ontmoetingen links en rechts waarvan je je eigenlijk afvraagt wat de bedoeling was. En dat is uiteraard de moeilijkheid om een spannend verhaal te vertellen wanneer het begin en het einde al vast liggen en je binnen de lijntjes moet gaan kleuren.

    rogue_one_2016_banner01.jpgrogue_one_2016_banner02.jpg

    Een tweede pijnpunt vond ik het acteerwerk dat soms op het randje van de overacting was. Misschien niet meteen van het George Lucas/Darth Vader "Nooooooooooo"- gehalte, maar voor een film die 200 miljoen dollar heeft gekost, toch wat ondermaats. Neem nu het karakter van Orson Krennic (Ben Mendelsohn), een kartonnen bord die een Britse versie speelt van een wit geklede gestapo-ridder. Bij momenten zit hij echt sterk in zijn rol, bij andere momenten zit hij er los over, en dat bracht mij soms uit het verhaal. Idem voor het personage van Saw Gerrera (Forest Whitaker), die bij momenten echt wel de emo-toer opging en je nooit echt goed wist wat zijn motivatie was. En vreemd genoeg was het één van die karakters die echt indruk had kunnen maken mits meer screentijd. Ook het karakter van Bodhi Rook (Riz Ahmed) is een complete mislukking. Het was een karakter die wat coic-relief had moeten brengen, wel, ik heb welgeteld 3 keer moeten glimlachen in de film. De meeste comic relief kwam nog van de Imperial robot die wel heel cynisch was. Ook de side-kick/rebel spy en Oscar Isaac stand-in, Cassian Andor (Diego Luna), mist overtuiging en flair. Met zijn baardje en lange haren zou je heb tevens op geen enkel moment kunnen verwarren met een Imperial officer, ook al draagt hij het kostuum. Maar daar ligt deze film niet echt wakker van.

    Het personages dat beter presteerde en misschien wat meer acties kon gebruiken was de blinde strijder Chirrut Îmwe (Donnie Yen). Anderzijds hebben ze ook twee CGI personages uit A New Hope gebruikt; ik spreek dan van Princess Leia Organa (Carrie Fisher) en Grand Moff Tarkin (Peter Cushing). Het resultaat is wel indrukwekkend, maar je vraagt je soms of het uiteindelijk wel opportuun was om menselijke CGI gezichten te mengen met echte. Je kan nog steeds het verschil merken. Ik ben geen Madame Tussaud fan en heb mijn acteurs toch liever van vlees en bloed, maar meningen kunnen in deze verschillen.

    Kortom, Rogue One is een knappe spin-off maar regisseur Gareth Edwards blijkt niet de meest ideale man te zijn om van deze spin-off een Star Wars meesterwerkje te maken. Visueel is het een verbluffend schouwspel! Zeker de aanval aan de rand van de zee tussenin de palmbomen is van het mooiste wat een Star Wars film heeft voortgebracht. Qua verhaal en karakters laat deze spin-off net iets teveel steken vallen om echt memorabel te zijn als film, maar misschien wel als tv-serie. Laat me echter duidelijk zijn dat deze prent wel met kop en schouder boven de prequels staat. Mochten jullie echter de kans hebben om af te zakken naar Brussel, ga deze dan zien in Imax 3D formaat. De film kan alleen maar beter ervaren worden op deze manier. De vertoning doet het visuele alle eer aan.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 14 december 2016

     

    *** Rogue One: A Star Wars Story trailer ***

  • Captain America: Civil War (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na de wat tegenvallende Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) was het uitkijken naar Marvel's Captain America: Civil War (2016) van Anthony Russo en Joe Russo, om de boel wat te kunnen doorspoelen. Gelukkig zijn ze daar grotendeels in geslaagd, ook al heeft deze prent ook wel zijn tekortkomingen.

    captain america,captain america civil war,marvel,anthony russo,chris evans,william hurt,robert downey jr,daniel bruhl,sebastian stan,elizabeth olsen,anthony mackie,paul rudd,jeremy renner,chadwick boseman,scarlett johansson,paul bettany,don cheadle,tom holland,joe russo,christopher markus

    Korte inhoud: Captain America: Civil War pikt het verhaal na de gebeurtenissen in Avengers: Age of Ultron op. Steve Rogers (Chris Evans) geeft leiding aan een nieuw team van Avengers, in hun pogingen de mensheid te beschermen. Nadat een nieuw internationaal incident, waar de Avengers bij betrokken zijn, zorgt voor schade, groeit de politieke druk onder leiding van General Thaddeus 'Thunderbolt' Ross (William Hurt) om een systeem op te bouwen waarbij de helden verantwoordelijk gehouden kunnen worden voor hun daden. Een regeringsorgaan wordt opgesteld met de zegen van Tony Stark (Robert Downey Jr.), om te bekijken wanneer gebruik gemaakt moet worden van de diensten van het team. De nieuwe status quo zorgt voor een breuk tussen de Avengers, terwijl ze de wereld ook moeten beschermen van een nieuwe dreiging.

    Het is al bij al een geslaagde zomer blockbuster met een overdosis aan actiescènes om het toch wat lichte verhaaltje wat in te pakken, want laten we eerlijk zijn: niemand ligt wakker van de villain in deze film. Meer nog, de villain Daniel Brühl speelt eigenlijk een soort van een bijrol, en draait alles tussen de clash tussen de Iron Man clan en de Captain America aanhang, die aangewakkerd wordt nadat het vermoeden bestaat dat de Winter Soldier (Sebastian Stan) achter de aanslag zit van een staatshoofd in de UN. Captain America gelooft in de onschuld van Bucky Barnes en vergezeld zich van Scarlet Witch (Elizabeth Olsen), Falcon (Anthony Mackie), Ant-Man (Paul Rudd) en Hawkeye (Jeremy Renner) om de ware dader te traceren. Iron Man krijgt dan weer de steun van Black Panther (Chadwick Boseman), Black Widow (Scarlett Johansson), Vision (Paul Bettany), War Machine (Don Cheadle) en jawel, Spider-Man (Tom Holland). Een bont gezelschap van superhelden dus.

    Er komen dus een pak karakters aan bod, maar de makers verliezen wel hun hoofdpersonages niet uit het oog. Toch moet ik toegeven dat 146 minuten echt wel iets van het goede teveel is. Het begint met een beetje intrige, nadien krijgen we 85 minuten lang build-up's en set-up's voorgeschoteld, doorspekt met de obligatoire actie-scènes, en uiteindelijk begint de film echt op dreef te komen in de 100e minuut met de komst van Spider-Man en de echte clash tussen de Avengers. En het feit dat dit toch een geslaagde blockbusterfilm is, heeft alles te maken met de liefde die we hebben voor de karakters en de steengoede casting. Van elk van die personages heb je een standalone film gezien of wil je deze zien. Tijdens de actiescènes halen ze dan ook al hun gadgets en vechttechnieken boven om ons telkens weer te verrassen. En ja, de humor is ook aanwezig, vooral in de tweede helft van de film. Het is geen perfecte comic adaptatie, maar deze Avengers films tonen wél hoe je verschillende helden in één verhaal in evenwicht kan brengen; iets waar Batman v Superman moeite mee had met zelfs 3/4 minder karakters.

    captain_america_civil_war_2016_pic04.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic05.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic06.jpg

    "With great power comes great responsibility." We hebben het al vaker gehoord en ook in deze comic-adaptatie is het zo een beetje het grote dilemma. Door actie te ondernemen in een gebeurtenis, draag je meteen ook de verantwoordelijkheid voor de mogelijke collateral damage/slachtoffers, ook al waren de bedoelingen goed. De sympathie en het hart zit bij Captain America, die een beetje de rebel wordt tegenover het gouvernementele apparaat. De rationaliteit zit dan weer bij Tony Stark. Het conflict is dus niet zo zwart/wit als je zou denken. Op het einde snap je als kijker wel niet goed waarom die vriendschap tussen Winter Soldier en Steve Rogers dermate groot is, indien je verder niets afweet van die personages. ***spoiler*** Ook het einde voelt wat bizar aan wanneer Bucky zichzelf laat invriezen, en Captain zoiets heeft van, 'ok, dan'. *** end spoiler ***. Daar hebben de scenaristen Christopher Markus en Joe Russo zich er toch wat gemakkelijk van afgemaakt.

    Er zit een geweldige scène in de film tussen Stark en Peter Parker, ook al voelt deze scène er een beetje bij de haren getrokken als introductie op de nieuwe Spider-Man film. Ik snap de reden waarom, maar dit komt het verhaal en bijgevolg de film niet ten goede. Ik had liever wat meer screentime gezien van Black Panther die toch een meer belangrijke rol had. Ik vond heb tevens één van de meest interessante nieuwkomers, met een gezonde mengeling tussen actie en smarts. Hij zou alles doen voor zijn volk maar heeft ook zijn zwaktes. Zijn personage maakt een echte dramatische evolutie mee en ik ben benieuwd om hem verder te zien evolueren in komende films.

    captain_america_civil_war_2016_pic07.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic08.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic09.jpg

    Het finale gevecht tussen Iron Man en Captain is niet zo groots opgezet als de eerste gevechten en dat was doelbewust zo. De regisseurs begrepen wat nodig was om de kijker te boeien. Qua fotografie had ik de indruk dat ze de gevechtsscènes met een hoge frame rate hadden opgenomen om die nadien met reële snelheid af te spelen, wat alles een stuk meer scherp en schokkerig maakt. Ooit had Steven Spielberg deze trend begonnen met de beginscène uit Saving Private Ryan, ook al is het hier wel een pak minder indrukwekkend. Hier vond ik het eigenlijk wat storend.

    Kortom, ik heb genoten van deze film al was dat misschien deels te maken met mijn liefde voor de personages die ik al in heel wat voorgaande films aan het werk zag. Anderzijds hebben de makers de verschillende personages wel goed in evenwicht gebracht en het oog niet verloren op het centrale thema van de film. De motivaties van elkeen zijn - hoe complex deze ook moge zijn - toch duidelijk. Ja, de film duurt wat mij betreft te lang, het begin is wat rommelig en nooit wordt je echt emotioneel geraakt. Toch is het een plezier om naar te kijken hoe deze makers van iets quasi onverfilmbaar een geslaagde comic adaptatie hebben kunnen boetseren.

    Op de Blu-ray van Captain America: Civil War staan heel wat extraatjes, gaande van een dubbele audio-commentaar-track met zowel regisseurs als scenaristen. Daarnaast staan er ook documentaires op met making of materiaal, de eerste beelden van Doctor Strange, deleted en uitgebreide scenes en bloopers. Daarnaast is er ook een 3D versie beschikbaar.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 april 2016

     

    D versie van de film. *** Captain America: Civil War trailer ***

  • Top 10 Casino Films

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens een Top 10 hebben gepubliceerd, en hier hebben we eens de beste casino films op een rijtje gezet. Het casino is een populaire locatie voor films, omdat je er van alles in kunt laten samenvloeien: spanning, misdaad, mooie vrouwen, geld, schuld en boete (met dank aan Dostojevski). Een typische sfeer die je in alle grote casino’s terugvindt en niet goed te beschrijven is. Een elektrische lading in de lucht vol beloftes, maar oh zo misleidend. We hadden eerst een Top 10 van Pokerfilms willen samenstellen, maar we kwamen gewoon niet aan 10. En gezien het succes van online casino games, zoals deze website, wilden we zeker ook dit publiek bereiken met wat passend filmmateriaal.

    Wat kun je eigenlijk als een casinofilm beschouwen? Als er een paar shots in zitten van iemand, die een paar keer aan de hendel van een gokkast trekt, dan kun je toch moeilijk van een casinofilm spreken. De meeste Bondfilms vallen dan ook af. Hier is slechts sprake van een kort bezoek, een los eind in een verhaal, waar Bond meestal een schone dame tegen het lijf loopt, altijd handig als je verderop in de film iemand tussen de lakens wilt krijgen. Het criterium voor deze Top 10 was dus: het casino of casinospel als onmisbaar element binnen het verhaal. Wat zijn nu de beste films? Het blijft een kwestie van smaak, maar hier is onze TOP 10:

    Top 10 Casino Films

    10. Croupier (1998) Mike Hodges
    Je zou denken dat Croupier een sollicitatie was van Clive Owen om de volgende James Bond te spelen, maar dat zou onrecht doen aan de kwaliteit van deze prent. Het is niet alleen de doorbraak-rol voor Owen, maar tevens een geslaagde suspense thriller over het leven van een koelbloedige croupier die duidelijk maakt dat hij geen gokker is. Hij gokt echter niet in het casino, dan wel met zijn persoonlijke leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    9. Bugsy (1991) Barry Levinson
    Is het verhaal van Ben 'Bugsy' Siegel, een legendarisch figuur uit de tijd dat Las Vegas als gokstad opkwam. Regisseur Barry Levinson heeft trouwens iets met casino's want hij had eerder ook Tom Cruise en Dustin Hoffman op de casino-vloer gezet in de film Rain Man (1988). Bugsy is misschien iets minder sterk maar deze prent mocht niet ontbreken aan de lijst van casino-films.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    8. The Gambler (1974) Karel Reisz
    In The Gambler speelt James Caan de rol van Axel Freed, een professor literatuur aan de universiteit en tevens ook een zwaar gokverslaafde. Zijn schulden zijn nu te hoog opgelopen maar zelfs een dreiging van de maffia lijkt niet genoeg om hem ervan te kunnen weerhouden alles in zijn leven te verspelen. Mooie rollen ook voor Paul Sorvino en Lauren Hutton.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    7. 21 (2008) Robert Luketic
    Een op ware feiten gebaseerd verhaal van zes studenten, die via het zogeheten 'kaarten tellen' casino's miljoenen afhandig maken. 21. De film heeft heel wat zwaktes maar we worden geheel ontwapend door een glamoureuze Kate Bosworth en een ijskoude slechterik vertolkt door Kevin Spacey.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    6. The Good Thief (2002) Neil Jordan
    In The Good Thief zien we Nick Nolte als de gokker Bob die al een tijdje veel verlies leidt. Hij probeert geld bij elkaar te krijgen door een casino in Zuid-Frankrijk te beroven. Nog voor hij hier aan kan beginnen blijkt de politie al van zijn plannen op de hoogte te zijn.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    5. Rounders (1998) John Dahl
    Eigenlijk een gedoodverfde nummer één, met een sterrencast waaronder Matt Damon, Edward Norton en John Malkovich. Gewoon kijken, alle beschouwingen erover zijn overbodig. Maar Rounders heeft een buitengewoon voorspelbaar script, ook al zijn er niet veel betere poker-films…ook al suckt Damon als pokerspeler in het echte leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    4. The Sting (1973) George Roy Hill
    Met twee acteurs, die los van elkaar fantastische carrières hebben opgebouwd, maar hier als duo meer waren dan de som der delen. Robert Redford en Paul Newman op één doek met onvergetelijke muziek erbij. Het is een typische Hollywoodprent, maar zelfs na 40 jaar heeft de film nog niet veel van zijn pluimen verloren.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    3. Casino Royale (2006) Martin Campbell
    Hoewel James Bond een geroutineerde casino bezoeker is, kan alleen deze film aanspraken maken op de titel 'casinofilm'. Casino Royale was het eerste verhaal overigens van Ian Fleming, maar het is pas later verfilmd in een echte Bond setting. Het blijft in ieder geval voor mij één van de beste Bondfilms en zeker een verdiende top 3 plaats in deze lijst.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    2. Casino (1995) Martin Scorsese
    Casino is misschien meer een gangsterfiml dan een gokfilm, maar deze mocht eigenlijk niet ontbreken aan de lijst van Casino films. Het vertelt het verhaal van Sam Rothstein (Robert De Niro), die vanwege zijn succesvolle gokmethoden de bijnaam Ace kreeg, is een jeugdvriend van Nicky Santoro (Joe Pesci). Als Ace een carrière krijgt in een casino in Las Vegas, volgt Nicky niet veel later, maar anders dan Ace laat hij zich in met misdadige organisaties.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    1. The Cincinnati Kid (1965) Norman Jewison
    Met een nog jonge Steve McQueen en de oude meester Edward G. Robinson. Er vallen geen schoten in The Cincinnati Kid, het is een puur verhaal van twee gokkers, een oude rot in het vak en een 'runner up kid' die het uiteindelijk tegen de oude baas aflegt. Schitterend plot van een psychologisch drama, waar de professionele gokker niet wordt neergezet als een roekeloze avonturier, maar als een gewoon mens, die toevallig van poker zijn beroep heeft gemaakt, misschien omdat er al genoeg treinconducteurs waren…

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

  • Better Call Saul seizoen 2 op Blu-ray

    Pin it!

    Na een geslaagd eerste seizoen is ondertussen al het tweede seizoen verschenen van "Better Call Saul" van Vince Gilligan op DVD en Blu-ray. De serie is in ieder geval een bewijs hoe knap "Breaking Bad" wel niet was, gezien een personage uit de serie zomaar zijn spin-off serie kreeg.

    better call saul,breaking bad,bob odenkirk,jonathan banks,rhea seehorn,michael mckean,vince gilligan

    In het vorig seizoen zagen we dat Jimmy McGill (Bob Odenkirk) een gigantische zwendel in het verpleeghuis van Sandpiper Crossing had ontdekt, en stond op het punt om een class action suit te leiden. Of dat was toch het plan? Anderzijds zagen we een samenwerking met Mike Ehrmantraut (Jonathan Banks) waarbij zijn gevaarlijke drang om buiten de lijntjes te kleuren opnieuw werd opgewekt. Op zijn minst heeft hij een goede vriend, Kim Wexler (Rhea Seehorn) die hem om het rechte pad probeert te houden. (Of is ze daartoe eigenlijk niet in staat?) Ondertussen, heeft Mike een interessante nieuwe klant. De man houdt van Hummers en honkbal kaarten.

    Het tweede seizoen van "Saul" stelt vast wat al meteen duidelijk had moeten zijn geweest al die tijd - dit is hetzelfde thema als "Breaking Bad". Zelfde setting. Zelfde bezigheden. Zelfs de humor is door dezelfde pen geschreven. Het beste van alles, we hebben te maken met dezelfde intelligente set-ups. En om één of andere reden is het bekijken van "Saul" een verrijking van "Bad", en verduidelijkt zijn betekenis (en vice versa.) We mogen dan wel Walter niet meer hebben, toch hebben we Jimmy.

    Walter en Jimmy zijn dezelfde persoon en ook wel elkaars tegengestelden. Het is een mengeling van de brave burger die zijn kost wil verdienen, en anderzijds een man die in de schemerzone een andere droom achterna zit. Het zijn twee figuren die van de appel uit het Aartsparadijs hebben geproefd en de smaak te pakken hebben gekregen. En Mike weet dat Jimmy's morele code bijzonder buigbaar is. Het grootste verschil tussen beide is dat Walter dieper wegzinkt in het moeras van de misdaad, terwijl Jimmy al van bij het begin met de schoenen in het moeras stond. Jimmy was al een boefje maar werd geholpen door zijn niet gecorrumpeerde broer Chuck (Michael McKean) en zag het licht met de Sandpiper Crossing zaak. Maar de broers lopen mekaar in de voeten en Jimmy dreigt opnieuw te vervallen in zijn oude gewoontes.

    better_call_saul_season_2_blu-ray_pic01.jpgbetter_call_saul_season_2_blu-ray_pic02.jpgbetter_call_saul_season_2_blu-ray_pic03.jpg

    Op de Blu-ray van het tweede seizoen van Better Call Saul staat heel wat bonusmateriaal, gaande van audio-commentaar op elke aflevering, maar ook een aparte schijf met heel wat making of filmpjes en interviews. Een tv-serie die jullie moeten gezien hebben.

     

    *** Better Call Saul season 2 trailer ***

  • Iron Man vergezelt Peter Parker in Spider-Man: Homecoming

    Pin it!

    Nadat iedereen nog maar twee jaar geleden super teleurgesteld was in The Amazing Spider-Man 2 (2014), zitten we vandaag al met een nieuwe Spider-Man reboot. En zonet is ook de eerste trailer van Spider-Man: Homecoming (2017) uitgebracht, een film waar iedereen bijzonder hoge verwachtingen bij heeft, gezien de film geproduceerd werd door Marvel. De titel lijkt dus wel naar een vette knipoog van de terugkeer van het personage van Sony naar Marvel, ook al blijft Sony de distributeur van deze prent.

    Jonathan Goldstein, John Francis Daley, Jon Watts, Christopher Ford, Chris McKenna en Erik Sommers,spider-man,The Amazing Spider-Man 2,Captain America Civil War,Tom Holland,Michael Keaton,Jon Watts,Robert Downey Jr,Marisa Tomei,Jon Favreau,Zendaya,Kenneth Choi,Logan Marshall-Green,Jonathan Goldstein,John Francis Daley,Jon Watts,Christopher Ford,Chris McKenna,Erik Sommers

    Korte inhoud: De film speelt zich af na Captain America: Civil War (2017). Peter Parker (Tom Holland) keert terug naar zijn normale leven in Queens nadat hij zijn eerste superheldengevecht erop heeft zitten. Terwijl hij met de metro naar school gaat, heeft hij moeite met weer zijn dagelijkse leven op te pakken. Daarnaast krijgt hij te maken met een nieuwe aartsvijand; 'the Vulture' (Michael Keaton).

    De film is in regie van Jon Watts, een drama regisseur die hiermee zowat de kans van zijn leven heeft gekregen met een productiebudget die wel nabij de 150 miljoen dollar zal schommelen. Een nog onervaren regisseur is voor een hands-on studio als Marvel wel mooi meegenomen want zo kunnen zij de film sturen in de richting die zij willen, en het verleden heeft uitgewezen dat dit niet altijd een slechte zaak is. De trailer van de film belooft in ieder geval wel een rollercoaster film die perfect zal passen binnen het Avengers universum. En het feit dat Robert Downey Jr. als chaperon het boeltje wel lijkt te sturen, kan op zich geen slechte zaak zijn.

    Naast de bovenvermelde cast zien we ook Marisa Tomei als Aunt May, Jon Favreau als Happy Hogan, Zendaya, Kenneth Choi en Logan Marshall-Green. Maar liefst 6 personen hebben aan het script gewerkt (Jonathan Goldstein, John Francis Daley, Jon Watts, Christopher Ford, Chris McKenna en Erik Sommers), wat laat vermoeden dat ze niets aan het toeval hebben willen overlaten.

    Marvel heeft wel heel veel laten zien in de trailer, en ik denk dat aan het kostuum van Volture. Zelfs het feit dat Spider-Man samenteamt met Iron Man wijst erop dat Marvel alles uit de kast willen halen. De buzz moest juist zitten en ik denk dat ze daarin geslaagd zijn. Maar het acteerwerk van Tom Holland is gewoon spot on. Tot zelfs de web-wings, ik ben helemaal verknocht aan deze adaptatie. En ja, het is opnieuw een origin story. Maar het maakt voor mij niet uit, als ze maar een goede film maken en de juiste knoppen indrukken, en dat lijkt met deze film wel gebeurd. Er zijn heel wat trailers die zijn uitgekomen, maar deze zal in ieder geval blijven nazinderen. En gezien de leeftijd van de nieuwe Spider-Man kunnen ze wel een aantal jaartjes met hem films maken. De film komt volgende zomer bij ons in de bioscoop.

     

    *** Spider-Man: Homecoming trailer ***

  • Baywatch pakt uit met humor, spierbundels en babes in slo-mo

    Pin it!

    En hier hebben we dan de eerste Baywatch (2017), in regie van Seth Gordon, de regisseur van Horrible Bosses (2011), en het lijkt wel een gelijkaardige film te zijn die het humor gehalte probeert te doseren met seks, of op z'n minst sexy vrouwelijke en mannelijke lichamen. Het is nu eenmaal Baywatch edat aspect mocht uiteraard niet ontbreken.

    baywatch_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Baywatch volgt de toegewijde strandwacht Mitch Buchannon (Dwayne Johnson). Mitch maakt kennis met een nieuwe rekruut, Matt Brody (Zac Efron), een jonge gast en een eersteklas heethoofd. Ze worden geforceerd samen te werken als ze achter een lokaal en crimineel plot komen, onder leiding van een machtige oliemagnaat. De toekomst van de baai is in gevaar. Aan de twee mannen om de strijd aan te gaan.

    De trailer doet me in ieder geval wat denken aan die andere tv-series die in films werden vertaald, zoals Starsky & Hutch (2004) en 21 Jump Street (2012). Tien jaar gelden waren er al plannen voor een Baywatch film met Pamela Anderson en David Hasselhoff, en ja, de twee hoofdacteurs uit de serie zijn ook van de partij. Waarschijnlijk in een cameorol zoals in de vorige twee film-adaptaties die ik hierboven heb vermeld.

    Bij de dames zien we heel wat knappe figuren opduiken zoals Alexandra Daddario, Priyanka Chopra, Angelique Kenney, Charlotte McKinney, Ilfenesh Hadera en Kelly Rohrbach.Andere meiden die net uit de boot vielen waren Jessica Simpson en Keeley Hazell, en misschien geen slechte zaak, wat deze twee dames zijn eigenlijk geen actrices. Baywatch zou volgende zomer in mei moeten uitkomen.

     

    *** Baywatch trailer ***

  • Star Trek Beyond (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De film die geplaagd was met reshoots heeft toch de pers tevreden kunnen stellen. Star Trek Beyond (2016) van Justin Lin heeft toch zwaar ontgoocheld aan de box-office. Met een productie van 185 miljoen dollar haalde deze prent amper 343 miljoen dollar binnen, en dat is te weinig als je weet dat het productiebudget zo'n slordige 50% was van het totaalbudget.

    star_trek_beyond_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Captain Kirk (Chris Pine), Spock (Zachary Quinto), Scotty (Simon Pegg), Uhura (Zoe Saldana), Bones (Karl Urban), Chekov (Anton Yelchin) en de rest van de bemanning van de Enterprise hebben twee jaar van hun vijf jaar durende missie erop zitten. Ze besluiten te stoppen op een buitenpost van de Federatie om even tot rust te kunnen komen van het werk dat ze verrichten. Daar worden ze echter aangevallen door een vijandige kracht die de naam Krall (Idris Elba) draagt, waardoor de crew vraagtekens begint te plaatsen bij het nut van hun organisatie.

    Ik heb het zelf wat gehad met Star Trek films, ook al is het niet allemaal kommer en kwel. Voor een keer heeft J.J. Abrams de regie van de film overgeleverd aan Justin Lin, en misschien maar goed ook want het verhaal van Simon Pegg en Doug Jung vond ik nu ook niet meteen 84% waard op Rotten Tomatoes. Het script is uiteindelijk een puinhoop die net iets te snel van de ene actie scène naar de andere huppelt, met af en toe wel een visueel knappe stunt of explosie, maar niets dat we nog niet eerder gezien hadden.

    Kwestie om het sexappeal in de film een beetje te verhogen hebben ze een sexy kick-boxing meisjes alien (Sofia Boutella) aangetrokken, met een electro-camouflage truuk die lijkt gepikt te zijn van een afschuwelijk slechte James Bond film. En in lijn met Guardians of the Galaxy (2014) hebben ze oude popnummers gebruikt (zoals een Beastie Boys nummer) op bepaalde actie-sequenties hip te maken. En als het ook nog eens helpt om vijandige aliens op te blazen is dat meteen ook goed meegenomen. Maar als je al een verhaal hebt waarin twee personen een oud en gigantisch ruimteschip terug in de ruimte kunnen krijgen in een mum van tijd, moet je alles wel met een dikke korrel zout nemen. En daar waar er nog iets van een romantic interest was in de vorige films, is deze compleet vervangen door Fast and Furious crashen van metalen vehikels, iets waar de regisseur een beetje verstand van heeft.

    star_trek_beyond_2016_blu-ray_pic01.jpgstar_trek_beyond_2016_blu-ray_pic02.jpgstar_trek_beyond_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Tot op heden begrijp ik niet de enthousiaste commentaren van de Amerikaanse pers, alsof die allemaal een suikerreisje hadden gekregen naar de filmset. Ik kan zelfs niet geloven dat de die hard Star Trek fans hiermee tevreden zijn. Weg zijn de diepe sociale interacties tussen de verschillende rassen die van zo'n betekenis was in de zorgvuldig uitgeschreven series. Het is een platte actieprent geworden met dure visuele effecten. De villains zijn tevens zo cartoony dan je geen enkel karakter echt serieus kan nemen.

    De DVD en Blu-ray van Star Trek Beyond is deze week uitgekomen, met heel wat making of filmpjes, gag reel, maar spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur. Komt er een 4de Star Trek film? Ik betwijfel het gezien de tegenvallende cijfers. En misschien maar goed ook.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 8 december 2016

     

    *** Star Trek Beyond trailer ***

  • Eerste trailer van The Mummy met Tom Cruise

    Pin it!

    En hier is dan de trailer van de opkomende The Mummy (2017) mét niemand minder dan Tom Cruise in de hoofdrol. En toen iedereen de eerste berichten van dit project hadden opgevangen, hadden de meeste van ons toch toch een collectief gevoel van: WTF!? Cruise in een monster horrorfilm, wat zou dat geven? Wel wat blijkt, ze hebben er een actiefilm van gemaakt à la Mission: Impossible en Jack Reacher.

    the_mummy_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Een eeuwenoude koningin ligt veilig begraven in een crypte diep onder de meedogenloze woestijn. Haar lot was ooit ten onrechte van haar afgenomen. In de huidige tijd ontwaakt ze. Doordat haar kwaadwilligheid eeuwenlang is gegroeid stort ze haar verschrikkingen, die het menselijke bevattingsvermogen overschrijden, over de wereld uit.

    Het verbaast mij ook niet dat Christopher McQuarrie opnieuw het script heeft geschreven, want alle Tom Cruise films beginnen zo stilletjes op mekaar te lijken, ook al hebben ze behoorlijk uiteenlopende verhaallijnen. De regie is ook in handen van iemand die eigenlijk NUL actie-regie-ervaring heeft, met name Alex Kurtzman. Anderzijds is de man wel producer en scenarist geweest op tal van Hollywood actie blockbusters gaande van Transformer tot Spider-Man en Star Trek films. Alles in de trailer ziet er in ieder geval heel standaard blockbuster uit, met wederom Tom Cruise is een vliegtuig. Voor de regie van de film waren eerst drie andere namen vernoemd, met name Len Wiseman, Baltasar Kormákur en Andrés Muschietti, maar beiden hebben afgehaakt omwille van creatieve meningsverschillen.

    Naast Tom Cruise zien we ook nog Russell Crowe (zijn eerste samenwerking met Cruise overigens), Sofia Boutella als de vrouwelijke mummy en Annabelle Wallis als de waarschijnlijke romantic interest van Cruise. Laten we hopen dat de Mummy in ieder geval beter zal zijn dan de Enchantress uit Suicide Squad. De beelden op het einde van de trailer lijken wel te overtuigen.

    The Mummy animated pictureThe Mummy animated picture

    Het is ondertussen als 17 jaar geleden dat Brendan Fraser de mannelijke hoofdrol vertolkte in The Mummy (1999), een rol die eigenlijk had moeten gaan naar Cruise maar regisseur Stephen Sommers besliste hier anders over. De nieuwe Mummy film zou in de zomer van 2017 uitkomen.

     

    *** The Mummy trailer ***

  • Arrival (2016) **** recensie

    Pin it!

    Eén van mijn favoriete regisseurs van de laatste 10 jaar is zonder twijfel Denis Villeneuve, en na het schitterende Sicario (2015) komt hij nu met een alien science fiction film, genaamd Arrival (2016), een film die wel zijn plaats zal krijgen op de volgende Oscar-uitreiking. Spijtig verklapte de trailer alweer iets teveel van de plot, maar het was toch genieten van begin tot eind van deze a-typische alien-film.

    arrival_2016_poster13.jpg

    Korte inhoud: Nadat buitenaardse wezens op de aarde landen, wordt de taalkundige Louise Banks (Amy Adams) gerekruteerd door de Amerikaanse overheid om de bedoelingen van de wezens te ontcijferen. Terwijl ze de taal van de wezens begint te begrijpen, krijgt ze te maken met een aantal flashbacks. Deze blijken de sleutel tot het ontraadselen van een groter mysterie rondom het buitenaards bezoek.

    En deze film waren we van de regisseur bijna vergeten, en de reden hiertoe is omdat deze prent wat overschaduwd werd door zijn opkomende Blade Runner (2016) sequel met Ryan Gosling en Harrison Ford, maar deze sci-fi prent is het intelligente antwoord op de absurditeit van het idiote Independence Day. Het is uiteindelijk een soort kruising geworden van Close Encounters of the Third Kind (1977), met de gravitas van een Christopher Nolan. Maar de muziek en de lugubere sfeer maakt van deze film een zuivere Villeneuve prent. Personages die afdwalen in de duisternis komt hier ook aan bod, en opnieuw is het acteerwerk tussen de karakters van cruciaal belang.

    Het is allesbehalve een gewone sci-fi film. Het is een film die filosofeert over het leven en het nut van taal ontrafelt tussen verschillende entiteiten. De vraag die aan het begin van de film wordt gesteld is of taal of wetenschap de sleutel is van vooruitgang. Een discussie die in het begin niet wordt opgelost maar een samenwerking tussen een wetenschapper en een taalkundige zal zorgen voor een heuse doorbraak. Spijtig genoeg blijft de mens de grootste bedreiging en wanneer andere landen hun onderzoek beginnen af te schermen en zich klaar maken om de aliens aan te vallen, lijkt er meteen een hoogdringendheid.

    Qua visuele effecten hebben we hier geen explosies, maar wel indrukwekkende alien-schepen met een wel heel bijzonder binnenwerk waar de wetten van de zwaartekracht blijkbaar een eigen invulling hebben gekregen. Ja, er zijn ook aliens, maar hierover zal ik niks vertellen. Ik laat jullie er zelf van genieten.

    Het acteertalent aan boord van dit duister drama is indrukwekkend; naast de hoofdactrice zien we ook nog Jeremy Renner, Forest Whitaker en Michael Stuhlbarg (de acteur uit Boardwalk Empire). Eigenlijk zou ik aanraden de onderstaande trailer niet te bekijken, of bekijk hem maar voor de helft om de smaak te pakken te krijgen. Maar opnieuw willen ze teveel vertellen en hadden ze mij de film al verkocht na 40 seconden. Waarom zoveel plotwendingen in de trailer te steken? Ik zal het nooit begrijpen.

    arrival_2016_poster01.jpgarrival_2016_poster02.jpgarrival_2016_poster03.jpgarrival_2016_poster04.jpg
    arrival_2016_poster05.jpgarrival_2016_poster06.jpgarrival_2016_poster07.jpgarrival_2016_poster08.jpg
    arrival_2016_poster09.jpgarrival_2016_poster10.jpgarrival_2016_poster11.jpgarrival_2016_poster12.jpg
    © 2016 Xenolinguistics, LLC. All Rights Reserved

    Wat nog meer indrukwekkend is, is dat deze film werd gemaakt met een productiebudget van 50 miljoen dollar! Leg dat maar eens naast de 175 miljoen dollar van een Suicide Squad (2016). Maar wat mij nog het meeste boeit is dat we hier te maken hebben met een originele film. Arrival is gebaseerd op op een kort verhaal van Ted Chiang, en in scenario gegoten door Eric Heisserer (Lights Out). Morgen 7 december 2016 zal de film bij ons moeten uitkomen.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 6 december 2016

     

    *** Arrival trailer ***

  • iZombie seizoen 1 op DVD

    Pin it!

    Net op tijd voor onder de kerstboom verschijnt op 7 december het eerste seizoen van "iZombie" (2015) op dvd. Deze amusante serie surft een beetje mee op de populariteit die de ondoden hebben sinds "The Walking Dead", maar gaat meer de lichtvoetige, humoristische toer op en past daarmee beter in het vakje van "Buffy, the Vampire Slayer". Het resultaat is een erg amusante detectiveserie met een scherp randje.

    izombie_2015_season_1_dvd.jpg

    Korte inhoud: Olivia ‘Liv’ Moore (Rose McIver) is een studente geneeskunde die bezig is aan haar stage. Ze is een controlefreak die amper de tijd neemt om te relaxen. Haar vriend Major Lilywhite (Robert Buckley) kan haar toch overtuigen om de remmen eens los te laten en naar een feestje te gaan. Tijdens dit feestje op een boot breekt echter de hel los en wordt ze gebeten door een zombie. Liv verandert op haar beurt in een zombie en om haar honger naar verse hersenen te stillen, neemt ze een baantje aan in het plaatselijke mortuarium.

    Haar baas, lijkschouwer Ravi Chakrabarti (Rahul Kohli), ontdekt al snel haar ondode status, maar dit lijkt hem niet echt te deren zolang Liv haar werk maar doet. Bovendien is Ravi vastberaden een medicijn te maken om Liv te genezen. Door haar werk komt Liv in contact met rechercheur Clive Babineaux (Malcolm Goodwin) die haar steeds vaker betrekt bij zijn onderzoeken. Liv blijkt immers een uitstekend speurder te zijn.

    Nadat ze ontdekte dat ze een zombie was, loopt Livs privéleven niet meer op rolletjes. Ze heeft gebroken met haar vriend Major en woont samen met haar vriendin Peyton Charles (Aly Michalka). Beiden zijn niet op de hoogte van Livs nieuwe leven wat soms leidt tot benarde situaties. Liv is een zombie met goede bedoelingen, maar er zijn er ook andere zoals Blaine DeBeers (David Anders) die een illegaal handeltje van hersenen beheert.

    "iZombie" is gebaseerd op een comic van Mike Allred en dit hebben de makers niet over het hoofd gezien. De openingstitels van de serie zijn in comicstijl en na de Amerikaanse reclameblokken wordt het beeld altijd even getoond als een comic. De comic werd herschreven als televisieserie door Rob Thomas en Diane Ruggiero die eerder het heerlijk sarcastische "Veronica Mars" bedachten.

    Het is dan ook niet moeilijk om parallellen tussen beide series te trekken. In de hoofdrol zien we telkens een blonde tiener die haar grote bek gebruikt om misdaden op te lossen. Net als Veronica Mars bekijkt ook Liv Moore het leven door een sarcastische bril. "Veronica Mars" was op het hoogtepunt misschien nog net iets scherper dan deze "iZombie" maar Liv Moore heeft zeker een gelijkaardig potentieel.

    Naast "Veronica Mars" doet "iZombie" mij aan nog twee andere series denken, namelijk "Buffy, the Vampire Slayer" door het bovennatuurlijke karakter in de gedaantes van de zombies en "Tru Calling", een vergeten serie waarin Eliza Dushku ook in een mortuarium werkte en misdaden hielp oplossen. "iZombie" is een geslaagde mix van deze drie series.

    Hoewel elke aflevering rond een specifieke moordzaak draait, zijn er op de achtergrond verschillende rode draden zichtbaar die samenkomen in de laatste aflevering. Zo is Major op zoek naar verdwenen jongens uit zijn daklozenopvang, is er Blaine met zijn slagerij waar allerhande hapjes met hersenen worden gemaakt en is er de eigenaar van het energiedrankje Max Rager dat ongewenste neveneffecten kent.

    Liv heeft zo haar eigen manier om misdaden op te lossen, namelijk elke keer als zij een stukje hersenen van het slachtoffer verorbert, krijgt ze visioenen die haar helpen de zaak op te lossen. Hoewel rechercheur Babineaux zich hier kennelijk niet al te veel vragen bij stelt, helpt het de ingewikkeldste zaken tot een goed einde te brengen.

    izombie_2015_season_1_dvd_pic01.jpgizombie_2015_season_1_dvd_pic02.jpgizombie_2015_season_1_dvd_pic03.jpg

    Nadeel van Livs werkwijze is dan weer dat ze ook de trekjes krijgt van de mensen wiens hersenen ze opeet. Als het slachtoffer bijvoorbeeld alcoholiste was, krijgt Liv een onwaarschijnlijke trek in alcohol. Dit neveneffect dient vooral voor het comic relief en dit levert leuke scènes op tussen Liv en Ravi die Livs nieuwe karaktertrekjes soms met lede ogen aanziet.

    En zo komen we tot misschien het enige minpuntje van "iZombie", namelijk het feit dat Liv haar zombiegeheim wel erg goed kan verstoppen en niemand zich vragen stelt bij haar plotse verandering van karakter, uiterlijk, baan of vrijgezelle status en hoe ze zich in sneltempo opwerkt binnen de politie. Maar dat is duidelijk niet het hoofddoel van de makers, dat is echter amusant vermaak. En daar zijn ze zeker in geslaagd.

    Fans van "Veronica Mars" en "Buffy" zullen "iZombie" zeker kunnen smaken. Ondertussen zijn er al drie seizoenen van de reeks gemaakt, waarvan de eerste twee op Netflix staan en het eerste seizoen dus op dvd verschijnt. Op de schijfjes ook enkele verwijderde scènes en het Comin-Con Panel uit 2014 met de bedenkers en belangrijkste castleden.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 5 december 2016

     

    *** I-Zombie trailer ***

  • Guardians of the Galaxy Vol. 2 pakt uit met flashy trailer

    Pin it!

    Eén van de grote Marvel verrassingen van de voorbije jaren was toch wel Guardians of the Galaxy (2014). Het was een film waar de verwachtingen bij aanvang niet al te groot waren en de studio eigenlijk wel torenhoge risico's mee nam, en dat gebeurt niet vaak met 170 miljoen dollar producties. Maar de film bracht maar liefst 773 miljoen dollar op en bijgevolg hebben we binnenkort Guardians of the Galaxy Vol. 2 (2017).

    guardians_of_the_galaxy_vol_two_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Guardians of the Galaxy Vol. 2 zet de avonturen van het team voort terwijl ze reizen door de buitenste regionen van de kosmos. De Guardians moeten vechten om hun familie bij elkaar te houden, terwijl ze de mysteries over Peter Quills vader ontrafelen. Oude vijanden worden nieuwe vrienden en schieten hen gedurende de reis te hulp.

    Maar de eerste film bracht niet alleen veel geld op, het werd op handen gedragen door pers en publiek. Een schril contrast met Suicide Squad (2016). En veel heeft te maken met de keuzes van de regisseur, en cineast/scenarist James Gunn heeft zowat alle juiste knoppen ingedrukt en hopelijk kan hij deze 'tour de force' herhalen voor de sequel. Het heeft hem iedereen 3 jaar gekost deze film op de rails te brengen. De trailer ziet er in ieder geval veelbelovend uit.

    En opnieuw heeft de film een 70-80'ties vibe, of dat lijkt toch wel uit de trailer die wederom is opgebouwd op een nummer van de Peter Quill’s mix tapes, 'Fox on the Run' en ' Hooked on a Feeling'. Er is niet veel verhaal te vinden in de trailer, maar wel veel kleurrijke beelden, amusante mopjes, een paar grote geweren ... en Baby Groot in actie. Zonder twijfel de nieuwe highlight van de film. Maar dat is nu eenmaal de kracht van deze franchise. Zij hebben net zoals Deadpool (2016) gigantische risico's genomen en nu lijkt het erop dat ze mogen doen wat ze willen. En in alle eerlijkheid, het publiek werd niet verliefd op Guardians omwille van zijn verhaal of de plannen van de villain. Guardians heeft vooral gescoord op vlak van sfeer, humor en de leuke vertolkingen van de aanwezige cast. En meer hoeft dat soms ook niet te zijn.

    Iedereen was meteen verliefd op de cocky Star-Lord (Chris Pratt), de sexy exotische Gamora (Zoe Saldana), de bombastische Drax (Dave Bautista), de bittere en cynische Rocket (Bradley Cooper) en uiteraard de bizarre Groot (Vin Diesel). We zullen wel nog tot in mei moeten wachten alvorens de film bij ons in de zalen komt. Maar wij zijn in ieder geval enthousiast.

     

    *** Guardians of the Galaxy Vol. 2 trailer ***

  • The Spanish Prisoner (1997) *** recensie

    Pin it!

    Het is misschien niet zijn beste werk, maar The Spanish Prisoner (1997) is toch wel één van de betere werken van David Mamet. De man is nog steeds één van de leidende figuren uit de Amerikaanse theaterwereld. De man heeft al 44 werken geschreven, gaande van The Untouchables tot Hannibal van Ridley Scott. Als regisseur was hij iets minder gevleugeld en is dit misschien ook wel zijn beste film achter de camera.

    the spanish prisoner,david mamet,campbell scott,steve martin,ben gazzara,rebecca pidgeon,felicity huffman,ed oneill

    Korte inhoud: In The Spanish Prisoner heeft Joe Ross (Campbell Scott) een nieuw proces voor het bedrijf waar hij werkt bedacht dat heel veel geld voor het bedrijf zal betekenen. Joe wil er zeker van zijn dat hij zal meedelen in de winst. Iedereen in zijn omgeving biedt hem aan te zullen helpen. Maar wie kan hij vertrouwen?

    De meeste van Mamet's verhalen gaan over verraad met meester zwendelaars en de manier waarop ze tewerk gaan brengt het voor de hoofdpersonages bijzonder moeilijk om te weten wie ze al dan niet kunnen vertrouwen. The Spanish Prisoner is trouwens een verwijzing naar een oude oplichterij truuk. Het lijkt misschien op een stationsromannetje die verbleekt tegenover een uit de kluiten gewassen Hitchcock suspensfilm, maar het is wel bijzonder wel geacteerd en als kijker ga je een heel eind mee met het hoofdpersonage zonder kwaad opzet te vermoeden. Mamet maakt ook gebruikt van de zogenaamde McGuffin, een Hitchcockiaans plot-devise die de intrige op gang krijgt zonder dat te kijker ooit te weten komt wat het precies omvat (cf. 'the rabbit's foot' in Mission: Impossible III). In The Spanish Prisoner draait alles rond een bepaalde formule ('the process') die iets zou doen met de wereldeconomie. Wat het precies is weet niemand, maar dat het een bom geld kost is meteen duidelijk tijdens een trip in de Caraïben bij aanvang van de film.

    De film zit boordevol intrigerende karakters, te beginnen met Jimmy Dell, een fascinerende rijke ondernemer gespeeld door een geweldige Steve Martin die Joe aanraadt om een advocaat onder de arm te nemen omdat hij vermoedt dat Mr. Klein (Ben Gazzara) Joe aan het belazeren zijn. Hij wordt bevriend met de curieuze Susan Ricci (Rebecca Pidgeon) en komt in contact met een FBI agente genaamd Pat McCune (Felicity Huffman) en de Team Leader (Ed O'Neill).

    Je zou de film goed kunnen omschrijven als een partijtje blufpoker. Een ingewikkelde labyrint waarin iedereen gemanipuleerd wordt en de protagonist - alsook de kijker - zichzelf in verliest. Niemand kan je vertrouwen en er zijn geen zekerheden in deze wereld. Het verhaal deed me zelfs wat denken aan Franz Kafka's 'The Trial', over Joseph die ook een 'process' had ontwikkeld, ook verraden werd en niets leek wat het was. Maar bovenal heeft de film een geniale constructie, die van bij het begin beetje per beetje wordt ontrolt. Mamet vertelt ons net genoeg om verder te gaan, maar nooit teveel. Visueel is de film wel niet zo indrukwekkend en ziet het er allemaal wel wat gewoontjes uit. Maar wat verwacht je van een film met zo'n cast en slechts 10 miljoen productiebudget.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 december 2016

     

    *** The Spanish Prisoner trailer ***