• Where To Invade Next (2015) *** DVD recensie

    Pin it!

    Documentairemaker Michael Moore staat momenteel in de spotlights met In Trumpland (2016) waarin hij in de weken voor de komende Amerikaanse presidentsverkiezingen op bezoek gaat bij de meeste fervente kiezers van Donald Trump. Alvast mooie reclame voor Where To Invade Next (2015), de vorige van de controversiële documentairemaker, waarin Moore op zoek gaat naar ideeën in het buitenland die de Verenigde Staten zouden beter maken. Where To Invade Next is kritisch voor de V.S. en het huidige beleid, maar het is ditmaal op een erg luchtige manier verpakt.

    review,documentaire,michael moore,where to invade next

    Korte inhoud: Michael Moore trekt gewapend met zijn camera naar verschillende landen waarvan hij vindt dat zijn geliefde Amerika er iets van kan leren. Zo belandt hij allereerst in Italië waar hij versteld staat van het concept betaalde vakantie en betaald ouderverlof. In Frankrijk kijkt hij dan weer zijn ogen uit bij het zien wat de kinderen tijdens de schoollunch krijgen aangeboden. Heel wat anders en gezonder dan de fastfood die Amerikaanse kinderen krijgen aangeboden.

    In Portugal word je dan weer niet opgepakt als je in het bezit bent van eender welke drugs. De Portugese overheid is van mening dat een hard drugsbeleid niet leidt tot minder verslaafden. Vervolgens trekt Moore naar Finland waar ze de beste studenten van de hele wereld afleveren. En dit met de kortste schooldagen in de wereld. Noorwegen zet zijn gevangenen dan weer niet achter slot en grendel, maar in begeleid wonen-complexen die hun re-integratie in de maatschappij moeten bevorderen.

    Slovenië biedt op zijn beurt gratis universiteit aan en trekken daardoor veel buitenlandse studenten aan, ook Amerikanen die zich in hun eigen land blauw betalen aan studieleningen. In Tunesië staan ze dan weer veel verder met abortuswetten dan in de Verenigde Staten en in Duitsland leren ze hun kinderen alles over hun zwarte geschiedenis i.p.v. de gruwelijke feiten dood te zwijgen. En IJsland is ten slotte koploper inzake vrouwenrechten met de eerste vrouwelijke president eind jaren ’70.

    Moore kan zijn ogen haast niet geloven wanneer hij van het ene naar het andere land trekt en naar zijn normen revolutionaire methodes ontdekt. Voor de Europese kijker is de cultuurclash iets minder groot (betaalde vakantie is er bv. ook in België), maar het is aangenaam kijken hoe Moore van de ene verbazing in de andere tuimelt. Moores verbazing wordt nog groter wanneer hij hoort dat de oorsprong van sommige ideeën in zijn thuisland liggen maar daar niet worden gebruikt.

    In Where To Invade Next is Moore opvallend milder gestemd dan in zijn vorige documentaires Fahrenheit 9/11 of Sicko. Het Amerikaanse systeem wordt in deze film niet volledig met de grond gelijk gemaakt. Moore gaat op zoek naar positieve punten van andere landen waarvan hij zich afvraagt waarom deze in Amerika niet bestaan. Hij zegt daarbij ook openlijk dat hij enkel naar de positieve punten van deze landen kijkt, over de problemen in de bezochte landen wordt niet gerept zodat er een verrassend positieve vibe over deze film hangt.

    Dit is de eerste documentaire die Moore draait zonder op Amerikaans grondgebied te filmen. Moore gaat naar het buitenland en plant daarbij Amerikaanse vlaggen wanneer hij vindt dat een idee of concept er ook in de Verenigde Staten moet komen. Hij interviewt CEO’s, koks, leerkrachten, gezagsdragers of mensen uit de straat… Deze zijn dan weer vaak ontzet dat deze voor hen de normaalste zaken van de wereld nog niet in de V.S. bestaan.

    where_to_invade_next_2015_dvd_pic02.jpgwhere_to_invade_next_2015_dvd_pic01.jpg

    De droom van het Italiaanse geïnterviewde koppel is om ooit te emigreren naar Amerika, maar wanneer ze horen dat Amerikanen geen recht hebben op betaald verlof, lijken ze toch te twijfelen. Moore ontdekt ook dat de Franse belastingen dan wel hoger liggen dan de Amerikaanse, maar dat de Franse bevolking er veel meer voor terugkrijgt. In Amerika komen opvang voor de kinderen, schoolgeld e.d. niet op de belastingbrief. Maar 60% van de Amerikaanse belastingen gaan naar militaire doelen.

    Moore is nog steeds een begaafde documentairemaker en ondanks de bijna twee uur verveelt deze documentaire zelden. Er zitten genoeg grapjes en steken in om de aandacht vast te houden. Wel is dit misschien Moores meest luchtige documentaire en wie hoopt dat Amerika met de grond gelijk wordt gemaakt en Moore stevige kritiek geeft op zijn vaderland, komt hier iets minder aan zijn trekken.

    Where To Invade Next is inmiddels beschikbaar op dvd. Zondagavond 30 oktober wordt de film om 23u ook op Canvas vertoond.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 oktober 2016

     

    *** Where To Invade Next trailer ***

    Categories: Review 2 comments
  • Neighbors 2: Sorority Rising (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik ken bitter weing geslaagde komedie sequels. De meeste zijn gewoon herkauwingen van de oorspronkelijke film. En ook deze Neighbors 2: Sorority Rising (2016), het vervolg op Bad Neighbors (2014) is niet ongelooflijk origineel, maar het heeft zijn momenten.

    neighbors_2_sorority_rising_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Mac (Seth Rogen) en Kelly Radner (Rose Byrne) verwachten hun tweede kindje en ze zijn klaar voor de stap naar de Vinexwijk. Ze moeten alleen nog hun huidige huis verkopen, maar de buren krijgen nieuwe buren en dit keer zijn het meiden… Hoe erg kunnen die nou zijn? Het blijkt een vereniging van losgeslagen studentes, met Shelby (Chloë Grace Moretz) die de groep aanstuurt. Mac en Kelly zijn genoodzaakt om de hulp in te schakelen van hun vorige buurman Teddy (Zac Efron) om de dames van Kappa Nu tot de orde te roepen.

    Het positieve aan Neighbors 2: Sorority Rising is dat het eigenlijk dezelfde storylijn volgt van burenlawaai met een sorority in plaats van een fraternity, maar geeft er een nieuwe spin aan. Iedereen lijkt met zijn leven vooruit te willen, zoals de vriend van Teddy, Pete (Pete Franco), maar Teddy zelf lijkt niet te willen opgroeien. En tot overmaat van ramp lijkt hij nog eens te willen terugkeren naar zijn roots en sluit hij zich aan bij een groepje eerstejaars meisjes die een nieuwe vrouwenclub willen beginnen. De rollen van Seth Rogen en Rose Byrne lijken wel wat ingekort in vergelijking met de eerste film. Voor Rose kwam de film ook wat ongelegen gezien ze toen zwanger was, maar haar zwangere buik werd gewoon in de film gewerkt. Wanneer Teddy halverwege van kant wil wisselen en zich aansluiten bij de buren om te strijden tegen de sorority, begint deze komedie wel te werken. Maar de humor had wel iets nadrukkelijker aanwezig mogen zijn, en ik heb niets tegen het feit dat popidolen worden opgevoerd zoals Selena Gomez, maar doet er dan iets mee.

    Naar het einde toe valt de film wel wat in mekaar. Misschien had de film iets langer mogen duren en konden de personages toch net iets beter uitgewerkt worden. Ik denk dan maar aan het personage van Chloë Grace Moretz die hier toch maar heel stiefmoederlijk wordt behandeld. Je bent als kijker niet voor of tegen haar, in feite doet ze je niks. De sequel lijdt een beetje aan dezelfde kwalen als The Hangover part II (2011) met name dat veel grappen eigenlijk niet werken omdat je ze al kent van de eerste film.

    neighbors_2_sorority_rising_2016_blu-ray_pic01.jpgneighbors_2_sorority_rising_2016_blu-ray_pic02.jpgneighbors_2_sorority_rising_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Het feit dat Byrne seks wil met de compleet onaantrekkelijke Rogen was in de eerste film wel grappig, maar hierover kan je niet echt meer lachen. Dat Rogen heeft meegeschreven aan het script verklaar wel veel. Maar dat ze er met 5 scenaristen hebben aan gewerkt (Seth Rogen, Brendan O'Brien, Nicholas Stoller, Evan Goldberg, Andrew Jay Cohen) is toch wel hallucinant gezien het verhaal wel op een bierkaartje kon passen. De regisseur van dienst was Nicholas Stoller (Get Him to the Greek, Forgetting Sarah Marshall) die ook al de eerste film had geregisseerd.

    Op 9 november 2016 verschijnt Neighbors 2: Sorority Rising op DVD en Blu-ray met audio-commentaar van de regisseur, deleted scenes, gag reel en making of filmpjes. Er zal tevens een box-set uitkomen met de twee films.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 29 oktober 2016

     

    *** Neighbors 2: Sorority Rising trailer ***

  • Eerste trailer 24: Legacy reboot met Corey Hawkins

    Pin it!

    De Amerikaanse tv-zender Fox heeft een 12 afleveringen besteld voor een nieuw seizoen van 24, met dit grote verschil dat het een reboot moet zijn met een volledig nieuwe cast. In plaats van Kiefer Sutherland, die Jack Bauer speelde, willen de makers nu een Afrikaans-Amerikaanse acteur als hoofdrolspeler.

    twenty_four_24_legacy_season_1_poster.jpg

    In de hoofdrol zien we Straight Outta Compton acteur Corey Hawkins, en hij zou bijgestaan zijn door de Australische actrice Miranda Otto (The Lord of the Rings) die de rol speelt een ex-CTU boss en vrouw van senator John Donovan (Jimmy Smits) die presidentskandidaat is. De baas van CTU is Keith Mullin gespeeld door Teddy Sears.

    Ik had initieel mijn twijfels of deze serie ooit bij het publiek zal aanslaan met een volledige nieuwe cast, maar de eerste trailer valt nog wel mee. De nieuwe serie heet "24: Legacy" (2015). De opzet is hetzelfde als voorheen: de gebeurtenissen zijn in real-time te volgen, elke aflevering gaat over één uur van een etmaal waarin veel gebeurt en het tempo ligt hoog. Het nieuwe hoofdpersonage is Eric Carter (Corey Hawkins). Hij wil, met de Counter Terrorist Unit, een grootschalige terroristische aanval tegenhouden. Anders dan eerder ligt de nadruk minder op één personage. Er is zoals hierboven vermeld naast Carter ook een vrouwelijk hoofdpersonage.

    24 ging in 2001 van start en liep door tot 2010. In 2014 kwam er nog een negende seizoen onder de titel 24: Live Another Day (2014), toen nog wel met Kiefer Sutherland. Maar de kijkcijfers zijn wat in vrije val en een 10de seizoen of een langspeelfilm zou er dus niet snel komen. Gezien de reboot formule is het toch wat vreemd dat er blijkbaar wel een plaatsje zou zijn voor Tony Almeida (Carlos Bernard).

    Ik denk niet dat het grote publiek voldoende bekend is met Corey Hawkins. Ik was er mezelf van bewust dat ze niet Denzel Washington of Samuel L. Jackson zouden casten, maar ik hoopte wel dat ze misschien Michael B. Jordan zou hebben kunnen strikken of iets ouder met Idris Elba. Ook al was hij het gezicht in de topserie The Wire. Toch ben ik tevreden dat Jaden Smith niet gecast werd. Daarentegen zal er geen zwarte president Palmer zijn, maar wie weet, een roodharige Trump figuur.

    miranda_otto_24_legacy.jpgcorey_hawkins_24_legacy.jpg

     

    *** 24: Legacy trailer ***

  • American Crime Story: The People v. O.J. Simpson op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    Na de succesvolle American Horror Story (2011 -) serie, is er nu een nieuwe serie met een gelijkaardig concept maar waar de klemtoon nu ligt op waargebeurde misdaden. Het eerste seizoen met zijn 10 afleveringen draait rond O.J. Simpson en de moord op Nicole Brown Simpson. American Crime Story: The People v. O.J. Simpson (2016 -) pakt ook uit met een pak bekende koppen.

    the_people_v_oj_simpson_american_crime_story_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Er zijn maar weinig gebeurtenissen in het Amerikaanse leven die zo de massa heeft kunnen beroeren als et proces rond O.J. Simpson (Cuba Gooding Jr.). Iedereen herinnert waar ze waren toen O.J. Simpson, aan het wegvluchten was in zijn witte Bronco, met de politie op de hielen op een lage snelheid over de snelweg in Los Angeles. Dit markeerde het debuut van de 24-uurs nieuws-cyclus en de geboorte van reality-tv.

    Het gebeurde allemaal op 12 juni 1994. Toen werden zijn ex-vrouw Nicole Brown (Kelly Dowdle), die van hem scheidde in 1992, en een vriend van Nicole, Ronald Goldman, dood aangetroffen in een plas bloed bij het huis van Brown in Brentwood. De kinderen van Simpson sliepen op de bovenverdieping. Het bewijsmateriaal dat de politie op de plaats van het misdrijf aantrof, wees al snel in de richting van de mogelijke betrokkenheid van de American football player en acteur O.J.. De advocaten van Simpson konden de politie ervan overtuigen dat Simpson de mogelijkheid kreeg zichzelf enkele dagen later aan te geven, alhoewel een verdachte voor een dubbele moord normaal gesproken direct gearresteerd wordt en niet op borgtocht vrij kan komen.

    Honderden journalisten wachtten op 17 juni 11 uur 's ochtends op het moment dat Simpson zich zou aangeven bij de politie zoals overeengekomen. Simpson kwam echter niet opdagen. In plaats daarvan verscheen een vriend van Simpson die een brief voorlas met de tekst: "Allereerst moet iedereen begrijpen dat ik niets te maken heb met de dood van Nicole... Heb geen medelijden met mij. Ik heb een fantastisch leven gehad." Voor veel mensen klonk dit als een zelfmoord-brief en veel journalisten gingen dus op zoek naar Simpson.

    Het 133 dagen durende proces tegen Simpson werd live uitgezonden op televisie, en de rechter Lance Ito (Kenneth Choi) werd een beetje een nationale bekendheid. De aanklagers onder leiding van Marcia Clark (Sarah Paulson) betoogden dat Simpson zijn ex-vrouw en haar minnaar vermoordde uit jaloezie. De aanklagers begonnen met het laten horen van het telefoontje van Nicole Brown Simpson naar de alarmcentrale uit 1989. Hierin zei Nicole Brown dat ze bang was dat Simpson haar wat aan zou doen. De aanklagers kwamen ook met DNA-materiaal van Simpson en schoenafdrukken van hem, die op de plaats van het misdrijf waren aangetroffen. Tientallen experts verklaarden dat Simpson op de plaats van het misdrijf aanwezig moest zijn geweest.

    the_people_v_oj_simpson_2016_dvd_blu-ray_pic01.jpgthe_people_v_oj_simpson_2016_dvd_blu-ray_pic02.jpgthe_people_v_oj_simpson_2016_dvd_blu-ray_pic03.jpg

    Maar er was veel indirect wetenschappelijk bewijs, iets wat in de kaart speelde van de verdediging, vertegenwoordigd door Johnnie Cochran (Courtney B. Vance), Robert Kardashian (David Schwimmer), Robert Shapiro (John Travolta), en F. Lee Bailey (Nathan Lane).

    American Crime Story: The People v. O.J. Simpson is op 17/10 uitgekomen op DVD en Blu-ray met ondermeer een interactieve timeline met feiten uit de zaak en een reportage rond de affaire De serie is echt wel de moeite om te zien, niet alleen omwille van het hallucinante verhaal, maar ook omwille van het hoge acteerniveau en het toch wel knappe camerawerk.

     

    *** The People v. O.J. Simpson: American Crime Story trailer ***

  • The Wave (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Om meerdere redenen is The Wave (2015) (originele Noorse titel Bølgen) een interessante film. Zo is het de eerste rampenfilm die gemaakt is in Scandinavië, was het de Noorse inzending voor de Oscars in 2015 en werd het de meest succesvolle film van 2015 in Noorwegen. Nog indrukwekkender is het feit dat er meer dan 800.000 tickets voor de film werden verkocht in Noorwegen, een land met ongeveer 5 miljoen inwoners. The Wave was dus een echte hype in zijn thuisland. En helemaal onterecht is dat niet.

    review,the wave,bolgen,kristoffer joner,ane dahl torp,jonas hoff oftebro,edith haagenrud-sande,roar uthaug,harald rosenlow-eeg,john kare raake

    Korte inhoud: Kristian Eikjord (Kristoffer Joner) werkt bij een geologisch onderzoekscentrum dat de opdracht heeft de bergwand van het Geiranger fjord in de gaten te houden. Ooit zal de bergpas Aknaset immers afbreken van het fjord en door zijn val een tsunami van 80 meter hoogte veroorzaken. Het stadje Geiranger wordt daarmee binnen de 10 minuten volledig van de kaart geveegd.

    De bewegingen van de berg worden nauwkeurig bijgehouden door een team geologen waaronder Eikjord. Eikjord is echter aan zijn laatste werkdagen bezig want hij heeft een nieuwe job in de oliesector gevonden en gaat samen met zijn vrouw Idun (Ane Dahl Torp) en hun kinderen Sondre (Jonas Hoff Oftebro) en Julia (Edith Haagenrud-Sande) in de grote stad wonen.

    Hun hele hebben en houden is al ingepakt en Eikjord is klaar om samen met de kinderen de ferry te nemen wanneer er verdachte activiteit wordt geregistreerd door de sensoren op de berg. De plichtsbewuste Eikjord keert onmiddellijk terug en duikt in zijn notities om de precedenten te onderzoeken. In het midden van de nacht breekt de berg uiteindelijk af van het fjord. Een massale evacuatie van Geiranger volgt en Eikjord doet er alles aan om zijn familie in veiligheid te brengen.

    Hoewel het verhaal van The Wave natuurlijk fictief is, is de film wel gebaseerd op een waargebeurd feit. Ooit zal de berg daadwerkelijk afscheuren van het fjord waarna het dorp Geiranger tien minuten heeft om iedereen in veiligheid te brengen. De filmmakers wilden trouw blijven aan de echte feiten. Iedereen is voorbereid op het ergste maar leeft dus constant in angst. De film opent dan ook met krantenartikels en beelden van gelijkaardige waargebeurde feiten uit de Noorse geschiedenis om aan te tonen dat de premisse niet ver gezocht is.

    Met de opwarming van de aarde en recente natuurrampen valt het te verwachten dat er nog dergelijke milieurampenfilms in de bioscopen zullen komen. The Wave heeft dan alvast mee dat het de eerste in zijn soort is uit Scandinavië. En het moet gezegd dat de Noren het er toch best wel aardig vanaf brengen. Okee, de special effects van de tsunami zelf zijn duidelijk niet gemaakt met Amerikaanse budgetten, maar daar werken de makers slim rond.

    De tsunami zelf is immers niet het hoogtepunt van de film. Het duurt bijna een uur voor de actie in gang schiet en zelf dan spelen veel scènes zich af in nauwe grotten en ondergelopen schuilkelders, wat financieel heel wat goedkoper is dan spectaculaire overstromingsscènes. Plus je hebt als voordeel dat je de personages eerst leert kennen voordat ze (bijna) verdrinken. Dat hebben regisseur Roar Uthaug en scenaristen Harald Rosenløw-Eeg en John Kåre Raake uitstekend opgelost.

    The Wave speelt leentjebuur met een heleboel Hollywoodclichés maar vergeet de suspense niet uit het oog. Een voorspelbare en tegelijkertijd ook spannende film maken, The Wave slaagt er in het eerste deel wonderwel in om de twee te combineren. En ondertussen krijg je wat prachtige beelden te zien van het indrukwekkende Noorse landschap.

    Daarom is het des te jammer dat de film na de tsunami een klein beetje ineen stort en vervalt in een doodgewone rampenfilm waarin een vader koortsachtig op zoek gaat naar zijn gezinsleden. In dit deel beginnen de clichés en toevalligheden wél te storen en brokkelt de emotionele band met de personages samen met de bergwand af.

    Toch is The Wave zeker het bekijken waard en mist Noorwegen zijn intrede op de internationale rampenfilmmarkt niet. De blu-ray ligt inmiddels in de winkels. Helaas staan er geen extra’s op het schijfje, een making of had nochtans wel interessant kunnen zijn.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 25 oktober 2016

     

    *** trailer ***