• Independence Day: Resurgence (2016) * recensie

    Pin it!

    Binnenkort komt Independence Day: Resurgence (2016) in de zalen, de sequel waar een deel van de Amerikanen al jaren op zaten te wachten en kijk, Roland Emmerich heeft opnieuw plaats genomen in de regisseursstoel. Normaal zou er zelfs een derde film komen waarbij wij het gevecht zullen voeren op de planeet van de aliens. Maar dit zal afhangen van de box-office resultaten.

    independence_day_resurgence_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af 20 jaar na de gebeurtenissen uit de eerste film. Door gebruik te maken van buitenaardse technologie, hebben de United Nations aan een immens verdedigingsprogramma, genaamd Earth Space Defense (ESD), om zo de planeet te beschermen. Maar net voor de vernietiging van het eerste bataljon buitenaardse wezens werd er een distress call gestuurd in de ruimte, en de aliens maken zich nu klaar voor een tweede front met meer troepen. Alleen de vindingrijkheid van een aantal moedige mannen en vrouwen kan alsnog de wereld redden van de ondergang.

    De hoofdrol wordt niet vertolkt door Will Smith (a.k.a. Mr. July) - die effectief had kunnen meedoen gezien dit verhaal zich ook 20 jaar na datum afspeelt - maar wel door Liam Hemsworth. Wel heeft Jeff Goldblum opnieuw zijn rol hernomen. En hij is niet de enige. Ook Bill Pullman, Vivica A. Fox en Judd Hirsch zijn terug. Will Smith zou zelf geen zin hebben gehad in een sequel (dan wel raar dat hij wel van plan is om Bad Boys 3 & 4 te doen) én na de flop van After Earth (2013) wou hij het science-fiction genre wat opzij leggen. Ikzelf vermoed dat het een geldzaak is en dat hij misschien niet het bedrag kreeg waarop hij had gehoopt of was de duur van de screentijd te kort. Wat ja, er duiken in deze film heel wat personages op. Daarnaast zijn er ook nog twee nieuwe gezichten met Maika Monroe en Jessie T. Usher.

    De sequel van 20th Century Fox serveert ons in ieder geval een actievolle sequel met een overdosis aan indrukwekkende cgi ... en zelfs ook wat minder goede cgi. En daar waar Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) en Captain America: Civil War (2016) zich zorgen maken om 'collateral damage' trekt Emmerich zich hier geen bal van aan, want in de film zien we al gemakkelijk een paar miljard mensen sterven en zou in principe de wereld al onbewoonbaar zijn. Maar op het einde schijnt de zon alweer en leeft iedereen nog lang en gelukkig. En neen, dat was geen spoiler.

    independence_day_resurgence_2016_pic01.jpgindependence_day_resurgence_2016_pic02.jpgindependence_day_resurgence_2016_pic03.jpg
    independence_day_resurgence_2016_pic04.jpgindependence_day_resurgence_2016_pic05.jpgindependence_day_resurgence_2016_pic06.jpg

    Binnen een paar dagen zal de ik nieuwe Blu-ray editie bespreken van Independence Day (1996) en in alle eerlijkheid vond ik deze film toch wel stukken minder vervelend. Er zat meer spanning in, en de humor werd ook beter gebracht. Ook de personages kwamen iets beter naar buiten. Hier hebben ze wel dezelfde figuren opgevoerd, maar het voelt vaak geforceerd aan. Er zit ook 20 jaar verschil in en dat voel je. En ook al is dit niet het soort "science-fiction" prent waar je gaat zitten vitten op de "science", maar het script zit boordevol incoherenties. Zo hebben ze in 20 jaar tijd een ruimteschip die op aarde is gestrand niet echt onderzocht, omgebouwd of zelfs afgebroken, maar hebben ze dan wel een uit de kluten gewassen labo in Area 51. Anderzijds zie je dan dat de head-scientist Dr. Brakish Okun uit zijn coma komt na 20 jaar, maar dan van de ene minuut op de andere alle computers kan bedienen in het onderzoekscentrum alsof hun (...euh) windows-steem niet is geüpdatet in al die tijd. En zo zit het boordevol van details, waar je toch de wenkbrauwen van gaat fronsen.

    De promotie-campagne was eerder al aan de gang gezet met een grappige #DontMessWithEarth boodschap door Jeff Goldblum, en ik vermoed dat deze prent wel eens een mega-hit zal worden ook al zitter er geen echte grote sterren in met alle respect voor Liam. Independence Day: Resurgence komt bij ons deze week uit op 29 juni 2016 en in de States is de film al uit op 24 juni. Vreemd genoeg niet een paar dagen later op 4 juli 2016. Zouden ze schrik hebben van Ghostbusters en zich een weekje extra wilden verzekeren zonder grote films...? De eerste film kostte 75 miljoen, deze prent heeft er 165 miljoen gekost. Meer geld maar toch ook wel een pak minder fun.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 27 juni 2016

     

    *** Independence Day: Resurgence trailer #2 ***

  • Jason Statham en Jessica Alba in Mechanic: Resurrection

    Pin it!

    En hier hebben we een nieuwe kick-ass Jason Statham film, een sequel op R-rated The Mechanic (2011) prent van Simon West, Mechanic: Resurrection (2016). Een belachelijke titel voor een simpele actieprent, maar het publiek is verzot op Statham ... and they don't care.

    jason statham,jessica alba,mechanic resurrection,tony mosher,philip shelby,tommy lee jones

    Korte inhoud: De meest gevaarlijke huurmoordenaar ter wereld, Arthur Bishop (Jason Statham), dacht dat hij een punt achter zijn moorddadige verleden had gezet. Maar wanneer zijn meest geduchte vijand de liefde van zijn leven, Gina (Jessica Alba), ontvoert is hij gedwongen om de hele wereld af te reizen om drie onmogelijke huurmoorden te plegen en het op een ongeluk te laten lijken.

    Statham is zowel op zijn gemak in blockbuster films zoals Fast & Furious 7 (2015), B-actiefilms zoals Homefront (2013), low budget films als Wild Card (2015) en zelfs in komedies zoals Spy (2015). De film zijn niet altijd een kritisch succes, maar meestal wel publiekstrekkers. De man kan zowel vechten als acteren en tevens een immens box-office magneet met films die veel beloven maar ook zelden teleurstellen.

    Wanneer je de trailer bekijkt heb je het idee deze film al 10 keer gezien. Het zijn oude formules van de hitman die in het nauw wordt gedreven en het moet opnemen tegen schurken die zijn leven (of dat van zijn geliefde) bedreigen. Het script komt van Tony Mosher en Philip Shelby, en die laatste had ook al het script geschreven van de teleurstellende Survivor (2015) met Pierce Brosnan. Hopelijk wordt deze film beter, en qua actie pakt de film toch uit let een aantal leuk-ogende scènes en een wacko Tommy Lee Jones. Laten we hopen dat deze niet allemaal zijn opgenomen in de trailer en dat er voor de rest niet veel te rapen valt. De film zou eind augustus bij ons in de zalen moeten komen.

     

    *** Mechanic: Resurrection trailer ***

  • The Lady in the Van (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    In de komedie The Lady in the Van (2015) toont de Britse Maggie Smith nog eens wat voor een geweldige actrice ze wel is. De jongere generatie kent Smith als professor McGonagall uit de Harry Potter-films of Violet Craywley uit "Downtown Abbey" maar deze kranige tante van bijna 82 jaar maakte reeds haar televisiedebuut in 1955. The Lady in the Van is een onewomanshow van de Britse actrice, Smith is simpelweg The Lady in the Van en we hadden ons niemand anders in deze rol kunnen voorstellen.

    the_lady_in_the_van_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Alan Bennett (Alex Jennings) is een alleenstaande schrijver die ergens in de jaren ’70 een huis koopt in de Londense wijk Camden. Het is een wijk die weldra tot bloei zal komen en zal uitgroeien tot een van de duurdere wijken in de Londense hoofdstad, maar wanneer Bennett er zich settelt zijn de huizen nog betaalbaar. Bij de wijk hoort ook de oude excentrieke Mary Shepherd die in een oud busje woont en ongeveer elke week naar een nieuw plekje in de straat verhuist.

    De buurtbewoners weten niet zo goed wat ze met Shepherd moeten aanvangen, de vrouw stinkt, is onbeschoft en bemoeit zich met alles, maar toch krijgt niemand het over zijn hart om haar weg te wijzen en ontstaat er een soort gedoogbeleid. Als nieuweling in de buurt bekijkt Bennett de hele zaak aanvankelijk vanop een afstand totdat Shepherd op een dag haar busje voor zijn huis parkeert.

    Na een stroef begin begint er een zekere vriendschap tussen Bennett en Shepherd te groeien en wanneer Shepherd haar parkeervergunning dreigt kwijt te spelen, stelt Bennett voor dat ze haar busje op zijn oprit parkeert. Voor enkele weken is de afspraak. Maar vijftien jaar later staat Shepherd er nog…

    The Lady in the Van is de zesde film van regisseur Nicholas Hytner van wie The Madness of King George en het Jennifer Aniston-vehikel The Object of my Affection wellicht de bekendste films zijn. Hytner beseft zeer goed dat Smith de ster van de film is en geeft haar ook alle ruimte om te schitteren. De regie is sober, maar doeltreffend en de relatie tussen Shepherd en Bennett krijgt alle kans om zich te ontwikkelen.

    Het scenario van The Lady in the Van werd geschreven door de echte Alan Bennett. Het verhaal is immers gebaseerd op waargebeurde feiten, nou ja een mostly true story zoals het hoesje vermeld. In de film werd overigens het échte huis van Bennett in Camden gebruikt waar de feiten zich destijds afspeelden. Bennett wordt in de film gespeeld door Alex Jennings, een veelzijdig acteur die o.a. prins Charles in The Queen en Horatio in de Bridget Jones-films speelde.

    Jennings speelt een soort dubbelrol in de film want we krijgen – letterlijk – twee kanten te zien van het personage Bennett. Enerzijds de cynische schrijver die vanachter zijn bureau commentaar geeft op de sociale Bennett die Shepherd wil helpen. Zo krijg je soms scènes waarin de twee Bennetts met elkaar aan het kibbelen zijn. Deze ingreep geeft de dualiteit wat betreft Shepherd die leeft in Bennett weer, maar filmisch gezien is het soms een vreemd zicht.

    the_lady_in_the_van_2015_blu-ray_pic01.jpgthe_lady_in_the_van_2015_blu-ray_pic02.jpgthe_lady_in_the_van_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Scenarist Alan Bennett baseerde het personage van Mary Shepherd op Margaret Fairchild die vijftien jaar voor Bennetts deur kampeerde en in 1989 overleed. Niemand wist iets van deze Fairchild, wie ze was en waarom ze op straat in haar busje leefde. Met mondjesmaat komen we te weten dat Shepherd/Fairchild ooit een begaafde pianiste was en in het klooster was. Waarom ze in haar busje kampeerde, komen we pas in de slotscènes te weten en dit breit een mooi einde aan de film.

    Zoals hierboven al vermeld is de grote troef van deze film de vertolking van Maggie Smith. Het is de grote verdienste van Smith dat ze van Shepherd een personage maakt waar je sympathie toch langzaamaan voor groeit. Shepherd is immers geen gemakkelijke tante, ze is nors, weinig behulpzaam, trekt zich van niets aan en heeft over alles en iedereen haar mening klaar. Maar Smith maakt haar geloofwaardig en vooral écht. Ze kreeg voor haar vertolking terecht een nominatie voor een Golden Globe en een BAFTA.

    The Lady in The Van is een trage film die het moet hebben van de dialogen tussen de acteurs en het voortreffelijke acteerspel. In België kreeg de film geen bioscooprelease (in tegenstelling tot Nederland), maar de blu-ray is inmiddels verkrijgbaar en daarop vind je verwijderde scènes, een extra rond Maggie Smith als Mary Shepherd, een making of en een audiocommentaar van regisseur Nicholas Hytner.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 juni 2016

     

    *** The Lady in the Van trailer ***

  • Infinitely Polar Bear (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De dramady Infinitely Polar Bear (2014) ging in première op het Sundance Festival in 2014 en kreeg in 2015 in enkele landen (waaronder Nederland en Frankrijk) een bioscooprelease. In België werd deze sympathieke film niet vertoond op het grote scherm maar nu is hij wel te verkrijgen op dvd. En dit is een medium dat Infinitely Polar Bear veel beter zal liggen. Deze film moet het immers vooral hebben van zijn charme, warmte en sympathie. Dingen die je niet meteen gaat zoeken in een bioscoopzaal, maar wel thuis in de zetel onder een knus dekentje.

    infinitely_polar_bear_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Cam Stuart (Mark Ruffalo) is al eeuwen samen met zijn vrouw Maggie Stuart (Zoe Saldana). Ze zijn samen volwassen geworden in de jaren ’60 en hebben nu (eind jaren ’70) twee dochters Amelia (Imogene Wolodarsky) en Faith (Ashley Aufderheide). Het leven zou perfect kunnen zijn voor het gezin ware het niet dat Cam manisch-depressief is en met zijn gedrag het gezin constant ongewild onder druk zet.

    Zo durven zijn dochters hun vrienden niet mee naar huis nemen omdat het hele huis vol onafgewerkte projecten van Cam staat of schrikt Cam de buren af met zijn te sociale gedrag. Cam heeft het heel lastig met de grenzen van het sociaal aanvaardbare wanneer hij manisch is. En wanneer hij in een depressieve periode heeft, ziet hij niks meer zitten. Soms lijkt het erop of Amelia en Faith Cam opvoeden in plaats van andersom. Door Cams ziekte is Maggie de kostwinner in huis en ze wil haar toekomstperspectieven vergroten door te gaan studeren in New York. Dat betekent dat Cam samen met hun dochters thuisblijft om voor hen te zorgen en Maggie alleen in de weekends naar huis komt. Het hele huishouden komt op Cams schouders terecht en ook al doet hij zijn razende best, hij leert al snel dat een gezin runnen niet zo eenvoudig is.

    Regisseur Maya Forbes maakt met Infinitely Polar Bear haar regiedebuut en schreef ook het scenario. Ze tapt daarbij uit een autobiografisch vaatje want haar vader was zelf ook manisch-depressief en ook haar moeder trok naar New York om verder te studeren. Daardoor weet Forbes natuurlijk als geen ander hoe het leven met een manisch-depressieve vader is en kan ze haar eigen ervaringen in de film verwerken. Forbes’ dochter is overigens Imogene Wolodarsky die Amelia speelt.

    Wat mij betreft focust Forbes echter iets té hard op het ‘kijk-eens-het-komt-allemaal-wel-goed’-optimisme. Niet alles is rozengeur en maneschijn, en echt niet alles wat Cam in de film uitspookt blijft in het echte leven zonder gevolgen. De periode waarin Cam depressief in een instelling zit, krijgen we wel te zien in de film maar er wordt vrij snel overheen gegaan. Moest Forbes zowel de positieve als de negatieve periodes van Cam evenwaardig belicht hebben, had je een veel evenwichtigere en meer realistische film gekregen.

    Het grootste pluspunt van de film is de vertolking van Mark Ruffalo, die Cam op een heel overtuigende manier weergeeft en de juiste sympathie aan zijn personage meegeeft. Je voelt zijn strijd, je leeft mee met zijn moeilijkheden en frustraties, maar je kan weinig voor hem doen. Ruffalo maakt van Cam een personage van vlees en bloed en werd terecht genomineerd voor een Golden Globe voor beste acteur in een drama of komische film. Ruffalo heeft ook al drie oscarnominaties op zak en ooit blijft het voor deze veelzijdige acteur niet bij nominaties en gaat hij ook eens een grote award winnen.

    infinitely_polar_bear_2014_blu-ray_pic01.jpginfinitely_polar_bear_2014_blu-ray_pic02.jpginfinitely_polar_bear_2014_blu-ray_pic03.jpg
    Ook de jonge actrices die de rol van de kinderen van Cam en Maggie spelen, kwijten zich uitstekend van hun taak. Het samenspel met hen en Ruffalo is echt geloofwaardig en soms waan je je deel van het gezin. Jammer dat het personage van Saldana hier een beetje buiten valt – ook letterlijk, ze zit immers in New York – en dat Ruffalo en Saldana weinig uitdagende scènes samen hebben.

    De film speelt zich af eind jaren '70 toen men over manisch-depressieve mensen nog niet wist wat men nu weet en de behandeling voor de aandoening nog in de kinderschoenen stond en men bipolaire mensen wegstak in een inrichting. We zien ook Cam na een inzinking in een instelling, helemaal verdoofd en tien kilo dikker door de medicatie. Momenteel staat het medisch onderzoek al een pak verder dan veertig jaar geleden en kunnen mensen als Cam veel beter geholpen worden. In die zin toont Infinitely Polar Bear een interessante blik in het verleden.

    Kortom, Infinitely Polar Bear schept een beetje een enigszins eenzijdig beeld van een manisch depressie. Het is vooral de sterke vertolking van Mark Ruffalo die laat zien hoe het is om te leven met een bipolaire stoornis. Al bij al een warme ode van Maya Forbes aan haar bipolaire vader. De DVD en Blu-ray ligt inmiddels in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 20 juni 2016

     

    *** Infinitely Polar Bear trailer ***

  • Anomalisa (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Als we spreken van stop-motion animatie, denken we vaak aan de grappige Aardman producties (Shaun the Sheep, Wallace & Gromit, Chicken Run), maar deze Anomalisa (2015) is zoals zijn titel doet vermoeden ook wel iets van een buitenbeentje. Het is een animatie voor een volwassen publiek en tevens de eerste R-rated animatiefilm die genomineerd werd voor de Oscars.

    anomalisa_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Michael Stone (David Thewlis) is een goeroe op het gebied van klantvriendelijkheid, maar weet in zijn eigen leven ironisch genoeg geen contact te leggen met de mensen om hem heen. Het sociale isolement waarin Michael zich bevindt wordt steeds merkbaarder. Dan ontmoet hij de ietwat verlegen Lisa (Jennifer Jason Leigh) die zijn aandacht trekt. Hij weet niet waarom, maar ze fascineert hem mateloos.

    Er zijn twee hoofdacteurs maar tientallen bijrollen, en het meest opvallende van deze productie is dat de meeste stemmen worden vertolkt door één man, Tom Noonan, die een beetje de 'everyman/woman' vertolkt. Wanneer ons hoofdpersonage dan een larakter ontmoet met een andere stem, is hij dan compleet van de kaart. Tom probeert zijn stem ook niet al te fel aan te passen voor de verschillende personages, maar behoud een zelfde tembre. We voelen wat het hoofdpersonage voelt, iedereen lijkt wel dezelfde persoon te zijn. Zelfs hun gezicht lijkt wel een kloon te zijn, met slechts een paar verschillende accentjes. De twee hoofdpersonages zijn geen perfecte wezens, Michael Stone is op leeftijd, grijs en heeft een buikje, en Lisa heeft een wonde in haar gezicht die ze probeert te verbergen met haar haren.

    Het is een verhaal over een ontmoeting tussen de twee mensen, maar tevens een wandeling in de kronkels van de psyche van een personage. Een existentialistisch vraagstuk van een man die voor een conference de nacht doorbrengt in het Fregoli Hotel, een verwijzing naar het 'syndroom van Frégoli' , een identificatiesyndroom, verwant aan agnosie en wanen. Wie aan het syndroom lijdt, heeft de bizarre opvatting dat verschillende mensen in werkelijkheid manifestaties van één persoon zijn. Dit kan de patiënt het paranoïde gevoel geven constant achtervolgd te worden. De aandoening werd genoemd naar de Italiaanse acteur Leopoldo Fregoli, die aan het begin van de twintigste eeuw bekendstond om de grote snelheid waarmee hij van kostuum kon wisselen en de grote hoeveelheid personages die hij per voorstelling op het toneel wist te brengen.

    anomalisa_2015_blu-ray_pic01.jpganomalisa_2015_blu-ray_pic02.jpganomalisa_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Het is een testament voor doorzettingsvermogen van een filmcrew, onder leiding van schrijver Charlie Kaufman, regisseur Duke Johnson en producer Roasa Tran, die jarenlang met een beperkt budget van 8 miljoen dollar (volledig gefinancierd via een kickstarter programma), deze animatiefilm uiteindelijk naar het witte doek hebben gebracht. Spijtig genoeg werd het geen publiekstrekker en verzamelde deze prent maar een slordige 3 miljoen dollar. Toch raad ik jullie aan om deze film te bekijken, want het is een prachtig staaltje van volwassen stop-motion animatie.

    Vanaf 6 juli 2016 is de DVD en Blu-ray van Anomalisa beschikbaar, zonder audio-commentaar met wel een drietal making of filmpjes die ons echt wel een idee geven van hoe langzaam het productieproces van deze film was en de talloze complicaties ze hadden met hun miniatuur sets of poppetjes. Een echte aanrader!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 juni 2016

     

    *** Anomalisa trailer ***

  • Sicario krijgt twee vervolgfilms te beginnen met Soldado

    Pin it!

    Eén van mijn Top 10 Beste Films van vorige jaar, Sicario (2015), krijgt niet één maar twee vervolgfilms. Regisseur Denis Villeneuve zal de films niet regisseren, want hij wil al zijn energie steken in Blade Runner 2 (2017).

    Het zal Stefano Sollima (Suburra) zijn die deze films in goede banen zal leiden, of toch zeker al de eerste sequel, genaamd Soldado (2016). Toch beweert de nieuwe regisseur dat het geen directe sequel zal worden. "Het is niet een echte vervolgfilm. Het is volstrekt een standalone film. Een compleet ander verhaal met alleen twee personages die je kent uit Sicario. De reden waarom ik van Soldado hou is omdat het niet echt een vervolg is, het is iets waar je plezier aan beleeft zonder dat je de eerste hebt gezien. Het idee is om een driedelige bloemlezing te maken met enkele van de basisacteurs in dezelfde wereld."

    sicario_pic_001.jpg

    De twee namen die terugkomen zijn Alejandro (Benicio Del Toro) en Matt Graver (Josh Brolin) en ondanks dat regisseur Villeneuve niet terugkeert wordt het script van Soldado opnieuw geschreven door Taylor Sheridan (Taylor Sheridan). Of Emily Blunt een plaats zal krijgen binnen het nieuwe gebeuren valt nog af te wachten, maar het zou me verbazen van niet, want volgens mij zou een clash tussen haar personage Kate Macy en Alejandro wel vuurwerk kunnen geven.

    Maar een ander belangrijk onderdeel van Sicario was de muziek van Jóhann Jóhannsson, en hij zal sowieso wel de score willen maken voor de nieuwe Blade Runner film. Ondertussen heeft hij ook de score geschreven voor de laatste film van Villeneuve, met name Arrival (2016), een soort nieuwe interpretatie van Close Encounters of the Third Kind (1977), waarbij alien ruimtetuigen crashen op aarde en een onderzoeksteam moet uitvissen of de bezoekers al dan niet in vrede komen. Arrival zou in november van 2016 in de bioscoop moeten komen.