• The Hunger Games: Mockingjay - Part 2 (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vorige week heeft Belga Home Video de DVD en Blu-ray (3D) uitgebracht van van The Hunger Games: Mockingjay - Part 2 (2015), het vervolg op The Hunger Games: Mockingjay - Part 1 (2014) (duh!) Dit is het slotstuk op één van de meest succesvolle franchisen, met een wereldwijde recette van een kleine 3 miljard dollar. En dat is echt wel een pak geld.

    the_hunger_games_mockingjay_part_2_blu-ray_2015.jpg

    Korte inhoud: Nadat Katniss (Jennifer Lawrence) als ' Mockingjay' is uitgegroeid tot het symbool van de revolutie, beginnen zij en District 13 aan een totale oorlog tegen president Snow en het autocratische Capitool. Samen met haar naaste vrienden - Gale (Liam Hemsworth), Finnick (Sam Claflin) en Peeta (Josh Hutcherson) - waagt ze haar leven om een moordaanslag op president Snow (Donald Sutherland) te ensceneren, voor wie de vernietiging van Katniss een ware obsessie is geworden.

    De regie van de film is nog steeds in handen van Francis Lawrence, die de vorige twee films ook al heeft geregisseerd. Het script komt van Peter Craig en Danny Strong, gebaseerd op het derde en laatste boek van Suzanne Collins. Naast de bovenvermelde acteurs zien we ook nog Natalie Dormer, Elizabeth Banks, Jena Malone, Woody Harrelson en Gwendoline Christie.

    De rol van Philip Seymour Hoffman zal worden beperkt, gezien de acteur vorig jaar overleden is. In tegenstelling tot wat eerder werd beweert duikt personage van Plutarch Heavensbee niet op in een cgi versie - zoals dat het geval was in Fast & Furious 7 (2015) met Paul Walker, maar werd het beeldmateriaal gebruikt uit de vorige film. Zijn scenes uit het boek werden grotendeels herschreven.

    Het was een boeiende film en de fans hebben van dit derde deel ook genoten, zeker met al die personages die in het laatste deel opduiken in cameo-rolletjes. Het tweede deel van het derde boek is een vrij lijnrecht invasie / oorlog verhaal en dit deel voelt alsof het heeft meer emotie en gravitas heeft dan part 1, die meer een aanloop was naar deze film. En wat beter om de serie af te sluiten met een epische strijd in een arena met Katniss kicking ass?

    the hunger games mockingjay 2,the hunger games,Jennifer Lawrence,Liam Hemsworth,Sam Claflin,Josh Hutcherson,Donald Sutherland,Francis Lawrence,Peter Craig,Danny Strong,Suzanne Collins,Natalie Dormer,Elizabeth Banks,Jena Malone,Woody Harrelson,Gwendoline Christie,Philip Seymour Hoffmanthe_hunger_games_mockingjay__part_2_poster02.jpgthe_hunger_games_mockingjay__part_2_poster03.jpgthe_hunger_games_mockingjay__part_2_poster04.jpg
    the_hunger_games_mockingjay__part_2_poster05.jpgthe_hunger_games_mockingjay__part_2_poster06.jpgthe_hunger_games_mockingjay__part_2_poster07.jpgthe_hunger_games_mockingjay__part_2_poster08.jpg

    Toch ben ik wel tevreden dat ze er uiteindelijk een punt hebben achter gezet, en het eindigt ook op een cruciaal moment in het verhaal - een pak beter dan het wat teleurstellende verloop in Part 1. Ook al heeft de film ook een aantal zwaktes vond ik dit deel veel beter werken. We krijgen te maken met een soort onofficiële Hunger Games die wel iets weg heeft van een Saw film. En ook Liam Hemsworth ontpopt zich hier tot een degelijke acteur (finally!). Ik heb ook de indruk dat er veel meer actie in de film zit, met in het bijzonder een rescue-mission naar mutanten in een ondergrondse tunnel. En het grauwe kantje van deze franchise is hier ook meer voelbaar en ook heel wat personages komen aan hun einde - maar alles blijft wel PG-13. Maar het is ook een drukke film wat heel wat losse verhaallijnen moeten in deze film afgerond worden. Dit heeft als gevolg dat bepaalde personages maar een beperkte screentime hebben, zoals Stanley Tucci, Jena Malone en Elizabeth Banks.

    the_hunger_games_mockingjay_part_2_dvd_blu-ray_2015.jpg

    De minpuntjes is te soms wat zwakke montage. Veel van de actiescenes missen slagkracht en hadden veel beter gemonteerd kunnen worden. Toch blijft de eerste film het beste van de franchise. Het laatste deel is ook in twee stukken gesneden niet omwille van creatieve redenen, maar wel om zo meer geld te kunnen maken. Er zit wel een degelijke film ergens in deze twee delen, maar de keuze om het verhaal te verknippen is de film niet ten goede gekomen.

    The Hunger Games: Mockingjay Part 2 is vanaf 22 maart beschikbaar op DVD, 2-disc DVD Special Edition, 2-disc Blu-ray + 3D Blu-ray Combo Pack en Video on Demand. Bovendien zijn vanaf dan ook volgende edities beschikbaar: The Hunger Games: The Complete Collection met de 4 Hunger Games-films met meer dan 20 uur bonusmateriaal (waarvan 70 minuten nooit eerder vertoond bonusmateriaal van de hele saga!) + 4 limited edition Mockingjay-sleutelhangers. Een absolute must-have voor iedereen die Panem als z'n tweede thuis beschouwt.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 31 maart 2016

     

    *** The Hunger Games: Mockingjay - Part 2 trailer ***

  • Summer Camp (2015) *** recensie

    Pin it!

    Het is al een tijdje aan de gang, maar de Spaanse cinema lijkt zich steeds meer te richten op het horror genre, met soms verrassend knappe films (REC, The Orphanage). De films zijn meestal niet zo intens als de new wave Franse horror films (Martyrs, A L'Interieur, Frontières, ...) maar ze blijven ons wel verrassen. En Summer Camp (2015) is dan ook mijn eerste filmbespreking op het BIFFF 2016.

    Summer Camp,Andres Velencoso,Maiara Walsh,Diego Boneta,Jocelin Donahue,Cabin Fever,Alberto Marini,Danielle Schleif,horror

    Korte inhoud: Vier Amerikaanse vrijwilligers Darren (Andrés Velencoso), Michelle (Maiara Walsh), Will (Diego Boneta) en Christy (Jocelin Donahue) brengen de zomer door in Spanje als begeleiders voor een bende probleemkinderen. Buiten het bijbrengen van de beginselen van het Engels, proberen ze vooral dronken of in elkaars slaapzak te raken. Na een tijdje krijgen ze het gezelschap van een bende stoners die in de buurt hun kamp opslaan. Daarnaast zijn er problemen met de watertoevoer en hangen er ongewoon veel pollen in de lucht. Niets onoverkomelijks, totdat één van de vrouwen zwart schuim uit haar mond begint te kwijlen en, in de ban van een moorddadige razernij de enige van hen doodt die Spaans spreekt en de omgeving kent. Het duurt niet lang of het kamp wordt geterroriseerd door deze bizarre infectie. En het ergste van al is dat nadat je zo’n twintig minuten iedereen in je omgeving aan stukken hebt geprobeerd te scheuren, je terug tot je zinnen komt zonder te beseffen wat je hebt aangericht. Iedereen kan nu een monster zijn en een slachtoffer. Hoe overleef je zoiets?!

    Origineel kan je de film niet echt noemen. Het is een slasher film met aantrekkelijke jongeren rond een kampvuur die worden aangevallen. Met dit verschil dat de aanval niet komt van een monster of serial killer, maar wel van mensen die geïnfecteerd zijn door een virus. Iedereen kan dus 'de slasher' worden zonder het te weten. En dat op zich zorgt wel voor een beetje suspense, want je weet nooit wie de volgende zal worden. En gezien de film slechts 81 minuten duurt gaat dit niet meteen vervelen. De film zet ook niet in op individuele moordpartijen maar probeert iets op te bouwen met de middelen waarover het beschikt. Het verhaal komt wel wat traag op gang maar op een gegeven moment zitten er wel heel wat schrikmomenten en akelige toestanden in.

    De film is uiteindelijk een soort mix tussen een slasher film en een zombie prent, een beetje vergelijkbaar met Cabin Fever (2004), maar met momenten van vernuft. De film is ons altijd wel een stapje voor. De regie van de film is in handen van Alberto Marini, en ook al is dit zijn regiedebuut, heeft de man als scenarist en producer al wat ervaring met het genre. Het script werd geschreven door Danielle Schleif. Op 3 mei 2016 kunnen jullie de film zien op het Bifff.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 maart 2016

     

    *** Summer Camp trailer ***

  • Gruwelen in het donker met Lights Out

    Pin it!

    Regisseur James Wan heeft nog maar een handvol films gemaakt, maar ondertussen al zijn stempel gezet op het horrorgenre met films als Saw (2004) en Insidious (2010). Ondertussen legt hij de laatste hand aan The Conjuring 2 (2016), maar hij heeft ook een hand in die andere horrorprent Lights Out (2016).

    James Wan,lights out,Insidious,The Conjuring,The Conjuring 2,Teresa Palmer,Maria Bello,David F Sandberg,Eric Heisserer,Alicia Vela-Bailey,Alexander DiPersia

    Korte inhoud: Rebecca (Teresa Palmer) dacht dat ze haar jeugdangsten achter zich zou laten wanneer ze op zichzelf zou gaan wonen. In haar jeugd was ze nooit echt zeker van wat wel en wat niet werkelijkheid was wanneer het licht uitging. Haar broertje ervaart inmiddels dezelfde onverklaarbare en angstaanjagende gebeurtenissen die zij ooit meegemaakt heeft. Een angstaanjagende entiteit die een mysterieuze link heeft met hun moeder, Sophie (Maria Bello), is opnieuw aanwezig. Naarmate Rebecca dichter bij het ontrafelen van de waarheid komt, zijn ze allebei hun leven niet meer zeker wanneer de lichten uitgaan..

    De trailer ziet er nog wel 'ok' uit, maar ik hoop dat het een beetje de 'hauted house' clichés zal overstijgen. Wan produceert de film, maar de regie ligt in handen van David F. Sandberg die met deze film zijn langspeelfilmdebuut maakt. Het script komt van Eric Heisserer, die bekend staat voor zijn script van de remakes van The Thing en A Nightmare on Elm Street. De film is gebaseerd op de gelijknamige kortfilm uit 2013, die jullie hier kunnen zien.

    Het is een low budget film, maar met het potentieel om een echte franchise te worden. De film komt op 22 juli 2016 uit in de States en hopelijk ook bij ons, maar niets is op dit ogenblik bevestigd. In de film zien we ook nog rollen weggelegd voor Alicia Vela-Bailey en Alexander DiPersia.

     

    *** Lights Out trailer ***

  • Dark Places (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De 40-jarige Charlize Theron is een veelzijdige actrice. Enerzijds zien we haar opduiken in allerhande reclamespotjes, speelt ze een stoute heks in de sprookes-adaptatie Snow White and the Huntsman (2012), een koele officier in het science-fiction drama Prometheus (2012) en binnenkort met kortgesneden kapsel in het actie-spektakel Mad Max: Fury Road (2015).

    dark_places_2015_poster.jpg

    Charlize heeft 11 jaar geleden de Oscar gewonnen voor Beste Actrice in Monster (2003) waarin ze een gigantische metamorfose onderging. In Dark Places (2015) zien we nog een ander facet van haar, een ingetogen en getormenteerde zijde. Toch denk ik niet dat ze met deze prent nog maar een Oscar-nominatie zal opstrijken.

    Korte inhoud: Libby Day (Charlize Theron) is een vrouw die op 7-jarige leeftijd een bloedbad overleeft. Ze getuigt hierbij tegen haar broer die hun familie vermoord heeft. Vijfentwintig jaar later wordt ze benaderd door Lyle (Nicholas Hoult), lid van een groep die geobsedeerd is met het oplossen van beruchte misdrijven haar met vragen over de gruwelijke gebeurtenis. Zij lijken er overtuigd van te zijn dat haar broer Ben Day (Tye Sheridan/Corey Stoll) onschuldig is. Libby heeft geen zin om het verleden opnieuw op te rakelen, maar uit geldnood beslist ze toch op het voorstel in te gaan en stilaan begint ze te twijfelen aan de gebeurtenissen van toen.

    De thriller Dark Places is gebaseerd op een boek van Gone Girl (2014)-auteur Gillian Flynn, maar is een stuk minder aangrijpend dan de Fincher prent, hoewel de intrige hier ook wel voldoende aanwezig is. Je blijft gissen wat er zich precies heeft afgespeeld tijdens deze bloederige avond, en het acteerwerk is ook van een hoog niveau. Ook al heb ik wat moeite met het acteerwerk van Chloë Grace Moretz zet ze hier één van haar betere vertolkingen neer. Maar iedereen wordt toch van het scherm gespeeld door Christina Hendricks (pics), die de moeder speelt. We krijgen scènes van haar te zien via flash-backs en komen zo stukje bij beetje meer te weten over de omstandigheden van het bloederig familiedrama.

    De regie en het scenario waren afkomstig van de Fransman Gilles Paquet-Brenner, die met het succes van Gone Girl meteen een duwtje in de rug kreeg om het project gefinancierd te krijgen. Maar het spijtige aan deze thriller is dat de regisseur er maar niet in slaagt het personage van Charlize Theron interessant te maken. Er was nochtans een manier via de ontmoeting met Lyle, maar die relatie blijft al zo onderkoeld en belangeloos als de ontmoeting die ze heeft met haar bezopen vader, die als zwerver door het leven slentert. Ook al was de rol van de moeder uiteindelijk een bijrol, ga je als kijker meer gaan meeleven met haar dan met het hoofdpersonage. En dat voelt bijzonder vreemd aan, zeker ook omwille het feit dat Hendricks (Mad Men) als actrice toch een stuk minder bekend is dan Charlize. En dat lag niet aan de vertolking van Charlize - die nota bene de film zelf heeft geproduceerd - dan wel aan de keuzes in het script.

    dark_places_2015_pic01.jpgdark_places_2015_pic02.jpgdark_places_2015_pic03.jpg
    dark_places_2015_pic04.jpgdark_places_2015_pic05.jpgdark_places_2015_pic06.jpg

    Dark Places speelt zich niet af in de stad maar in afgelegen stadsbuurten en rurale gebieden. Typisch voor dergelijke films zijn dan ook de kleurrijke personages die we ontmoeten. Zo ontmoet Libby op een zeker moment het vriendinnetje van haar broer Lyle, de wat onbesuisde Diondra, die we hebben ontmoet als teenager (Chloë Grace Moretz) en nadien als volwassen vrouw (Andrea Roth). Een alleenstaande moeder, die er niet voor terugschrikt om naar een wapen te grijpen wanneer haar leven en dat van haar dochter bedreigd wordt. De ontmoeting tussen het personage van Libby en Diondra levert ook een beklemmende scène op. Ook de muziek van Gregory Tripi wist met zijn eenvoud dat rurale karakter perfect weer te geven.

    Het heeft een lange tijd geduurd maar Dark Places komt uiteindelijk vanaf morgen uit op DVD en Blu-ray met Nederlandse ondertitels via Dutch Film Works. Op de schijf staan spijtig genoeg geen extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 24 maart 2016

     

    *** Dark Places trailer ***

  • Black Mass (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het zag er even naar uit dat Leonardo DiCaprio heftige concurrentie kon krijgen bij de Oscars-uitreiking voor Beste Acteur, met de vertolking van Johnny Depp in Black Mass (2015). Maar de make-up van de film zag er toch iets te fake uit en het script was eigenlijk ook wel wat teleurstellend. Depp kreeg zelfs geen nominatie. Maar dit neemt niet weg dat hij hier toch wel een stevige rol neerzet.

    black_mass_2015_poster2.jpg

    Korte inhoud: Boston, de jaren 70. FBI-agent John Connolly (Joel Edgerton) tracht de Ierse gangster Whitey Bulger (Johnny Depp), de broer van senator William M. Bulger (Benedict Cumberbatch), over te halen om samen te werken met de FBI met het doel een Italiaanse maffiafamilie uit te schakelen. Whitey stemt toe, maar de onwaarschijnlijke samenwerking verloopt niet zoals gepland en Whitey groeit uit tot een van de meest beruchtste en gewelddadigste criminelen die Boston gekend heeft, met drugshandel, afpersing, witwassen en moord op zijn rap sheet.

    Ook al heeft zijn fysiek wel wat weg van zijn personage die hij had vertolkt in Fear and Loathing in Las Vegas (1998) en het genre herinneringen oproept van Donnie Brasco (1997) is dit een vertolking die we zelden van de man hebben gezien. Depp ontwaakt in deze film als een schurk die regelrecht uit de wereld van Scorsese had kunnen komen. Zijn vertolking balanceert tussen een stabiele man die zorg wil dragen voor zijn familie en bijzonder zachtaardig is tegenover zijn zoontje, maar anderzijds weet je nooit wanneer hij kan uitvliegen als een kille, meedogenloze moordenaar. De dreiging is constant en door zijn glazige blauwe ogen weten we nooit precies wat zijn bedoelingen zijn.

    De meest aangrijpende scènes zijn niet diegene waar geweld wordt gebruikt, maar wel de scènes waar alles zich afspeelt met blikken. In één scène zit hij aan tafel met de mannen van de FBI en vraagt hij wat het recept is van de steak die hij aan het eten is, waarop John Morris (David Harbour) hem antwoord dat het om een familiegeheim gaat. Maar verklapt dan toch het geheim. Wat daarop volgt is een aangrijpende scènes waar je even stil van wordt en die me wat deed terugdenken aan de scène in Goodfellas (1990) waarin Joe Pesci zich afvraagt wat Ray Liotta zo grappig aan hem vindt. Momenten later neemt Whitey een bezoek aan Marianne (Julianne Nicholson), de vrouw van John Connolly, die zich heeft verschanst op haar kamer en weigert om aan tafel te zitten met een vermoedelijke gangster. Ik kreeg rillingen bij deze scène omdat je nauwelijks weet wat er staat te gebeuren.

    Maar ik zou Black Mass tekort doen mocht ik zeggen dat alles draait rond de figuur van Johnny Depp. Alle vertolkingen in deze film zijn om van te smullen en iedereen heeft er het beste van zichzelf, zoals Dakota Johnson (pics), Jesse Plemons, Peter Sarsgaard, Kevin Bacon en Rory Cochrane. Zelfs de kleine sprekende rollen worden vertolkt door talentvolle acteurs, en ik denk dan aan de rollen vertolkt door Adam Scott, Juno Temple of Corey Stoll. Ik ben verzot op misdaad-thrillers waar de karakters op de voorgrond treden en de acteurs de pannen van het dak spelen, in tegenstelling tot een aaneenschakeling van geweldscènes en cliché-gangsterscènes. Het feit dat alles gebaseerd is op waar gebeurde feiten maakt dit gehele drama des te pakkender.

    black_mass_2015_pic01.jpgblack_mass_2015_pic02.jpgblack_mass_2015_pic03.jpg
    black_mass_2015_pic04.jpgblack_mass_2015_pic05.jpgblack_mass_2015_pic06.jpg

    Regisseur Scott Cooper (Crazy Heart, Out of the Furnace) verliest nauwelijks zijn hoofdpersonages uit het oog, met dank aan het slimme script van Mark Mallouk en Jez Butterworth (Edge of Tomorrow), die zich hebben gebaseerd op het boek van Dick Lehr en Gerard O'Neill, en die het duivelse pact ontbloot tussen een gangster en een FBI-agent. Het verhaal is zo krankzinnig dat je nauwelijks weet hoe alles gaat ontrollen. Cinematograaf Masanobu Takayanagi heeft de film ook een geheel eigen stijl gegeven en dus is het verre van een kopie van de gangsterfilms van Scorsese of Coppola.

    En toch is het geen meesterwerk, en dat ligt aan het feit dat de dramatiek niet altijd even hoge pieken scoort, maar dat heb je nu eenmaal met een verhaal die gebaseerd is op waar gebeurde feiten. Persoonlijk heb ik liever een waar gebeurd verhaal dan een film zoals Grace of Monaco (2014) die werkelijk een loopje neemt met waar gebeurde feiten en zelfs voor een stuk de geschiedenis zal herschrijven. Als je een geschiedenis wil herschrijven, maak dan een fictie en gebruik andere namen. Een cineast heeft voor mij de verantwoordelijkheid om de waarheid geen onrecht aan te doen, los van de noodzakelijke dramatisering. Daarnaast is het de taak van de regisseur om 'iets' te vertellen met zijn film. Ik weet niet wat Black Mass met zijn film wil vertellen, los van dat je beter geen deal sluit met de duivel. Het is een goed gemaakte thriller, maar graaft niet zo diep als een The Godfather of een Goodfellas.

    Een tweede minpuntje is dat bepaalde personages plots verdwijnen (zoals het personage van Dakota Johnson) zonder logische verklaring. Ook alle vrouwelijke rollen worden schabouwelijk uitgewerkt, ook al werden ze fantastisch goed gecast. Ik had van deze vrouwen iets meer willen zien. De film zal geen Oscar winnen voor Beste Film, maar ik verwacht toch wel een aantal nominaties. De marketing voor de film liet een beetje te wensen over en de film scoorde bijzonder slecht aan de box-office met een recette van slechts 80 miljoen dollar, en dat met een productiebudget van 53 miljoen dollar. Maar laat deze cijfers u niet beïnvloeden. Black Mass is een voortreffelijke gangsterfilm met buitengewoon knap acteerwerk van de voltallige cast.

    De DVD en Blu-ray van Black Mass komt uit op 30 maart 2016, met heel wat making of filmpjes en reportages over de echte Whitey Bulger. Spijtig genoeg staat hier ook geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 maart 2016

    ***Related Post***
    08/08/2015: Johnn Depp speelt geflipte gangster in Black Mass

    *** Black Mass trailer #2 ***