• Rush (2013) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op 5 februari 2014 komt de nieuwe Formule 1 film op DVD en Blu-ray, drie jaar na de briljante documentaire Senna (2010) die schromelijk over het hoofd werd gezien tijdens de Oscar-uitreikingen. Het grootste verschil tussen beide fiilms is dat regisseur Ron Howard met Rush (2013) duidelijk kiest voor het mainstream fictie-genre, voor het grote publiek en minder voor ingewijden van deze race-sport. De vraag bleef of het Amerikaanse bioscooppubliek, in tegenstelling tot Europeanen, wel open zou staan voor deze F1 biopic. Het antwoord was een duidelijke 'njet'. De film haalde slechts een schamele 20 miljoen dollar op in de States, maar kwam uiteindelijk wel uit de kosten in de rest van de wereld.

    James Hunt,niki lauda,rush,ron howard,chris hemsworth,senna,daniel bruhl,Peter Morgan,Olivia Wilde

    Korte inhoud: Rush vertelt het waargebeurde verhaal over de rivaliteit tussen de onstuimige en flamboyante Britse Formule 1 coureur James Hunt (Chris Hemsworth) en de Oostenrijkse Niki Lauda (Daniel Brühl). Lauda die zonet zijn eerste wereldtitel had gewonnen was in 1976 hard op weg naar zijn tweede. Hunt is een knappe, charmante coureur die het opneemt tegen de meer conservatieve en ingetogen Lauda. Een tragische wending tijdens de Grand Prix van Duitsland zorgt er voor dat Lauda's seizoen bijna eindigt. Hunt levert ondertussen een strijd met zichzelf, zowel op als naast de baan.

    Deze film zou niet mogelijk zijn zonder het acteertalent van de twee hoofdacteurs, en ook al zullen de meisjes wel onder de indruk zijn van de vlammende Chris Hemsworth, die hier een soort glamour Thor neerzet die we zien op fotoshoots en in gezelschap van bloedmooie meisjes, zoals Suzy Miller gespeeld door Olivia Wilde. Maar de meest indrukwekkende vertolking komt zonder twijfel van Daniel Brühl die de echte Niki Lauda mocht ontmoeten en die hier een levensechte verpersoonlijking brengt van het personage. Het was dan ook niet verbazingwekkend dat de acteur een Oscar-nominatie voor Beste Acteur in een Bijrol opstreek. Rush heeft zelf een nominatie voor Beste Film op zak. Maar in de licht van de concurrentie verwacht niemand dat de film de beeldjes zal kunnen verzilveren.

    Ron Howard is één van die talentvolle regisseurs in Hollywood, die zijn carrière opgang trok met Grand Theft Auto (1977) (niets te maken met het populaire game). En hier keert hij terug naar het race-genre, weliswaar met iets meer overtuiging en ernst. Mijn grootste probleem is dat hij zijn verhalen vaak iets te mainstream aanpakt. In Rush zijn er bijvoorbeeld iets teveel pittige details en hoekige kantjes afgestompt ten voordele van een iets meer zwart/wit-verhaal tussen een glamour-coureur en een berekende Lauda. Er zat ook iets teveel globale expositie in voor mensen die nog nooit van F1 hebben gehoord (lees: de gemiddelde Amerikaan). En als er iets is waar ik een gloeiende hekel aan heb, dan zijn het films die ons alles willen uitleggen in plaats van het verhaal te laten spreken voor zich.

    Rush animated pictureRush animated pictureRush animated picture

    Maar als het op actie aankomt ontgoochelt Ron Howard in geen geval, en ook al mochten de acteurs of de stunt-crew de F1-voertuigen zelf niet besturen hebben we het gevoel alsof we achter het stuur zitten van deze race-voertuigen. De film werd ook geschreven door de talentvolle scenarist Peter Morgan die al heel wat ervaring heeft met biopics (Frost/Nixon, The Last King of Scotland, The Queen). Het is vooral de soundtrack en de krachtige motoren die indruk op ons maken, naast de prachtige nostalgische 70'ties fotografie van Anthony Dod Mantle. De film lijkt bij momenten te bestaan uit grijstinten en pastelkleuren, waarin een vlammende rode tint de aandacht trekt.

    Kortom, Rush is een geslaagde biopic over een bitsige concurrentiestrijd tussen twee race-piloten. Ik kende het verhaal al over Niki Lauda, en wist dus wat er stond te gebeuren, maar dit heeft me er niet van weerhouden om hiervan te genieten. De muziek is broeierige, en het verhaal meeslepend en spannend. Het intieme camerawerk met heel wat point-of-view shots en close-up fotografie tot dicht bij de huidporiën, maakt het plaatje des te meer tastbaar. Als kijker worstel je mee met de personages die in hun cockpit door de gutsende regen moeten rijden, je ziet door de vlammen, en beleeft die vurige minuut van Lauda. Een aanrader, ongetwijfeld!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 31 januari 2014

    ***Related Post***
    22/08/2012: Ron Howard maakt Niki Lauda biopic

     

    *** Rush trailer #3 ***

  • Gladiatoren in maatpak in top-serie Scandal op VIJF

    Pin it!

    Van de maker van het 10-seizoenen tellende "Grey's Anatomy" en de 6-seizoenen tellende "Private Practice", twee tv-series uit de medische sector, komt een boeiende saga met verboden relaties, machtsmisbruik, en schokkende politieke intriges. De ABC-serie "Scandal" van Shonda Rhimes werpt een blik achter de gesloten deuren van Washington DC.

    Gladiatoren in maatpak in top-serie Scandal

    Korte inhoud: Wanneer de schandalen aan het oppervlak dreigen te komen, is er slechts één persoon die in aanmerking komt: de legendarische Olivia Pope (Kerry Washington). Olivia leidt een deskundig team van crisis management consultants bedreven in het laten verdwijnen van de meest smerige en schunnige schandalen die de kop opsteken. De vraag is in hoeverre deze zelfverklaarde 'gladiatoren in maatpak' de barsten in hun eigen pantser wel kunnen beheersen.

    Het eerste seizoen begint met de komst van Quinn Perkins (Katie Lowes), een nieuwe aanwinst binnen het bedrijfje. Een slimme expositie truuk van de scenariste om zo het reilen en zeilen van het kantoor en het personeel uit de doeken te doen. We ontmoeten er ondermeer Harrison Wright (Columbus Short) die de nieuwkomer voor een stuk zal opvangen, Huck (Guillermo Díaz) de wat bizarre informaticus en Abby Whelan (Darby Stanchfield) die een oogje heeft op haar collega Stephen Finch (Henry Ian Cusick), die op zijn beurt op het punt staat om zich te verloven.

    Aan de andere kant van het kantoor is het Witte Huis waar president Fitzgerald Grant (Tony Goldwyn) het land moet beheren, maar zich ook moet verweren tegen een paar affaires die het daglicht niet mogen zien. Het is in ieder geval een serie waar we als kijker al evenveel sympathie koesteren voor de goede karakters als voor de minder goede. Soms ligt het verschil tussen beiden niet eens zo ver van mekaar. Maar het is de kwaliteit van de karakter-uitwerking en het geslaagde acteerspel die ons vertrouwd maakt met deze personages.

    Ik was niet meteen van plan de serie een kans te geven na het zien van de trailer, maar na een invitatie van Walkie Talkie en VIJF was ik uiteindelijk aangenaam verrast en wou ik meteen de andere afleveringen bekijken. Het is in ieder geval een verademing op al die getelefoneerde crimi-series uit binnen- en buitenland waarbij je een lichte vorm van narcolepsie ontwikkelt, naast occasionele migraines en misselijkheid. Elke aflevering lijkt ons telkens weer te verrassen. Nu is het nog afwachten op de komende seizoenen deze kwaliteit zullen verder zetten. Ondertussen zit de serie al in zijn 3de seizoen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 januari 2014

     

    *** Scandal trailer ***

  • Tarantino klaagt site aan voor het lekken van The Hateful Eight script

    Pin it!

    Er is onweer in Hollywood nadat een script van Quentin Tarantino op schandelijke wijze online werd gezet zonder toestemming van de cineast. De western The Hateful Eight had zijn nieuwe film moeten zijn maar gezien het script voor jan-en-alleman te grabbel lag, stapt hij nu af van het idee en brengt hij het misschien uit in boekvorm. In een vlaag van woede klaagt hij nu ook de website Gawker Media aan wegens het lekken van zijn script.

    Quentin Tarantino The Hateful Eight script leak

    Tarantino kwam naar buiten met de volgende verklaring: "Gawker Media schendt op regelmatige basis de rechten van andere mensen die iets willen verdienen. Ditmaal zijn ze een brug te ver gegaan. Ze publiceren niet alleen een nieuwsartikel waarin staat dat mijn scenario op internet circuleert, maar zetten er bewust een paar links naar de betreffende pagina's bij zodat iedereen het illegaal kan lezen." Volgens Tarantino was Gawker tevens niet bereid het desbetreffende artikel te verwijderen, waarna hij zich genoodzaakt zag de site aan te klagen. Hij eist van de site een schadevergoeding en alle winst die het artikel heeft opgeleverd. Het zou gaan om een bedrag van minstens een miljoen dollar.

    Hoe je kan bepalen hoeveel winst een artikel heeft gemaakt is mij nog onduidelijk, maar één ding is wel duidelijk, Gawker zal de komende dagen zijn leespubliek zien verdubbelen. Wij gaan hier in ieder geval niet in meespelen en plaatsen dan ook geen directe link naar hun site, maar zij ontkennen in ieder geval in alle toonaarden dat ze iets te maken hebben met het lek, en zien hun rol enkel maar als nieuwssite die vertelt wat er gaande is: in dit geval dat het script van de nieuwste film van Tarantino online stond.

    Gawker heeft in het verleden al dikwijls in aanvaring gekomen met het gerecht, zoals bij hun publicatie van een sekstape van worstelaar Hulk Hogan en het plaatsen van een boekmanuscript van actrice en scenariste Lena Dunham. Ze hebben ook een Gawker Stalker Maps op hun site geplaatst, die regelmatig een update kreeg, met locaties van celebrities. Iets wat uiteraard veel stof deed opwaaien en door George Clooney zelfs gezien werd als een bedreiging. Gawker is dan ook meer een commerciële gossip site dan een echte filmsite en net zoals elke gossip publicatie draait alles rond de oplage, de kijkcijfers of het volume aan lezers.

    Maar los van dit kan je je de vraag stellen of een site verantwoordelijk kan gesteld worden voor het linken van iets wat niet door hen online werd gezet, en die al een nieuwswaarde had. Als zoiets mogelijk is, dan zet je de deur open voor heel wat rechtszaken, zeker in de blogwereld die korter op de bal speelt dat traditionele media. Ik begrijp de woede van Tarantino, maar de echte verantwoordelijken voor het lekken van het script blijven nu wel buiten schot en vinden ze het waarschijnlijk een goede zaak dat Gawker nu fungeert als bliksemafleider. Komt daar nog bij dat hij met deze zaak deze roddel-site enkel maar meer in de aandacht brengt.

    Persoonlijk lees ik nooit scripts (al dan niet gelekt) op internet. Ik heb zelfs moeite om een trailer van een film te bekijken uit spoiler-vrees. Het zou me verbazen dat ik de enige ben die er zo over denkt. Ik zou dus aanraden aan Tarantino om toch verder te gaan met zijn filmproject.

    ***Related Posts***
    20/12/2015: Quentin Tarantino's The Hateful Eight karakter posters en trailer
    15/07/2014: Kurt Russell bevestigt The Hateful Eight shoot van Quentin Tarantino

    Categories: Clash 2 comments
  • White House Down (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hadden hier al Olympus Has Fallen (2013) besproken, nu is het de beurt aan die andere Witte Huis invasie film White House Down (2013) van Roland Emmerich. Deze versie is een tikkeltje dommer dan Olympus met cheesy one-liners en halfbakken humor vermomd als zelfspot, maar het blijft een formule-actiefilm met veel spektakel die misschien op het einde van de rit leuker is om naar te kijken.

    White House Down,jamie foxx,James Vanderbilt,Channing Tatum,Maggie Gyllenhaal,james woods,Joey King,Olympus Has Fallen,Roland Emmerich,Jimmi Simpson

    Korte inhoud: Capitool-agent John Cale (Channing Tatum) zag onlangs zijn droombaan bij de geheime dienst voor de bescherming van President James Sawyer (Jamie Foxx) aan zijn neus voorbij gaan, nadat veiligheidsadviseur Carol Finnerty (Maggie Gyllenhaal) hem ongeschikt vond. Om zijn jongste dochter Emily (Joey King) niet teleur te stellen, neemt hij haar mee op een rondleiding van het Witte Huis. Op dit ogenblik wordt het complex aangevallen door een zwaarbewapende paramilitaire groepering die. Cale moet de president en de natie zien te redden van de ondergang.

    In plaats van een bende Noord-Koreanen hebben we deze keer te maken met een invasie van Amerikanen die gestuurd worden door de trouwe gezant van de president Martin Walker James Woods, die het verlies van zijn zoon nog niet heeft kunnen verwerken. Hij wordt in zijn wraak-actie bijgestaan door de techneut Skip Tyler Jimmi Simpson, die de nucleaire football, de koffer met alle nucleaire lanceercodes, moet kraken. Walker eist 400 miljoen dollar losgeld van de Federale Reservebank, maar onze held van dienst zal daar een stokje voor steken.

    Het scenario werd geschreven door James Vanderbilt, een man die normaal gezien wel kwaliteit levert (Zodiac, The Amazing Spider-Man) maar hier toch voornamelijk inspeelt op een popcorn publiek. Vanderbilt is tevens één van de 11 producers, naast de filmregisseur en hoofdacteur Tatum. Deze film moet geld opbrengen en de rest was van ondergeschikt belang. Maar iets waar ze niet op gerekend hadden was de impact van die andere Witte Huis actiefilm die 2 maanden eerder in de bioscoop kwam en met zijn productiebudget van 70 miljoen dollar net boven de 160 miljoen uitkwam wereldwijd tijdens zijn bioscooprelease. Het productiebudget van White House Down was 150 miljoen dollar (zonder marketing en distributiekosten) en haalde slechts 205 miljoen dollar op, een gigantische flop. Misschien hadden ze meer ruimte moeten laten tussen die andere Witte Huis invasiefilm, maar dit was zeker geen al te slimme zet van Sony. Maar gezien het aanwezige acteertalent en het nodige popcorn gehalte, zal deze prent uiteindelijk wel zijn geld terugwinnen tijdens zijn DVD en Blu-ray release.

     White House Down animated picture White House Down animated picture White House Down animated picture

    Wat me is opgevallen is dat de fotografie in handen was van Anna Foerster wiens voorkeur ging naar de digitale Arri Alexa Plus camera's in plaats van de traditionele 35mm pellicule die steeds meer de strijd verliest tegenover de digitale drager. Het gebeurt niet vaak dat een dergelijke testosteron-extravaganza in beeld wordt gezet door een vrouwelijke Director of Photography (zie pic), maar de fotografie lag in ieder geval niet aan de basis van de tegenvallende reacties. Daarvoor verwijs ik graag naar de filmstijl van Emmerich die zijn sombere toon op de haverklap ondermijnt met geestig-bedoelde one-liners. Elke scène zit ook volgepakt met curieuze personages, melige sentimentaliteit en overdreven chaos. Op een gegeven moment rijden ze zelfs rondjes met het presidentiële voertuig op het grasveld van het Witte Huis met de president die een achtervolgend militair voertuig wil wegknallen met een RPG. Op papier is zoiets al bespottelijk, los van het feit dat een RPG in realiteit vrijwel niks doet tegenover een M1A1 tank, maar wacht tot je het verfilmde resultaat ziet.

    De Blu-ray van White House Down ligt al vanaf 22 januari 2014 in de winkelrekken en ik moet toegeven dat de extraatjes wel een mooie tegemoetkoming is voor de wat tegenvallende film. Zo zijn er heel wat making-off filmpjes over de visuele effecten, het camerawerk, de acteurs en uiteraard het Witte Huis. Het enige wat ontbreekt is de audio-commentaar van de regisseur, maar wat zou hij uiteindelijk te vertellen hebben.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 25 januari 2014

    ***Related Posts***
    23/12/2013: Top 10 Beste en Slechtste Films van 2013
    20/08/2013: Olympus Has Fallen review

     

    *** White House Down trailer ***

  • Schrikwekkende Oculus teaser trailer

    Pin it!

    Een film om naar uit te kijken is Oculus (2013) van Mike Flanagan die een paar jaar geleden zijn debuut maakte met de niet onaardige horrorprent Absentia (2011), over een vrouw en haar zuster die een mysterieuze tunnel ontdekken met antwoorden op een reeks verdwijningen, waaronder die van haar eigen man. Verwachtingen zijn hoog gespannen voor zijn nieuwe film.

    oculus,absentia,brenton thwaites,karen gillan,mike flanagan,katee sackhoff,rory cochrane,paranormal activity,insidious

    Korte inhoud: Jaren na de mysterieuze dood van hun ouders vinden de getraumatiseerde broer Tim (Brenton Thwaites) en zus Kaylie Russell (Karen Gillan) de oorzaak van hun gezinstragedie: een vervloekte spiegel die een 300-jarige geschiedenis van bloedvergieten en vernieling met zich meedraagt.

    De film is gebaseerd op een kortfilm die hij had gemaakt en dat zou hij nu naar een langspeelfilm hebben vertaald met uiteraard een veel groter budget. Horror fans die verlangen naar een geslaagde en slimme thriller met geesten en paranormale toestanden zullen hier zeker aan het trekken komen, ook al is er op dit gebied niet zo heel veel nieuwe zaken te vertellen. Maar de regisseur heeft talent en de teaser trailer spreekt me wel aan. Toch zou het me verbazen dat we deze prent ooit bij ons in de bioscoop zullen zien. Maar misschien krijgt deze film nog wel een plekje tijdens het opkomende Filmfestval van de Fantastische Film.

    Naast de hoofdacteurs zien we ook de blonde stoot Katee Sackhoff, die we onlangs nog aan het werk zagen in Riddick (2013), naast CSI-acteur Rory Cochrane. Voor de rest zijn er heel wat nieuwe gezichten. De productie van de film is in handen van de mannen die Insidious (2010) en Paranormal Activity (2007) die al voldoende ervaring hebben met dergelijke prenten en de promotie ervan. Van zodra we ons hand kunnen leggen op een kopie van de film zullen we deze film hier wel bespreken.

    *** Oculus teaser trailer ***