• Repo Men (2010) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    In een periode van crisis waar mensen vaak te snel kredieten aangaan om een huis of wagen te kopen, en nadien niet meer in staat zijn hun schulden te vereffenen, komt deze Repo Men (2010) van Miguel Sapochnik als geroepen. Het is een cynische science-fiction prent die laat zien wat de gevolgen kunnen zijn in een samenleving waar de wetten van de consumptie overheersen. Laten we hopen dat dit zwartgallig toekomstbeeld nooit een realiteit zal worden.

    Repo Men blu-ray cover

    Korte inhoud: Het is 2025 en The Union is fabrikant van hightech mechanische organen. Mensen kunnen hun leven verlengen of verbeteren, maar tegen een erg hoge prijs. De keerzijde van deze medische doorbraken is dat wanneer je de rekeningen niet op tijd betaalt je bezoek krijgt van The Union's vaardige ‘repo men' om weer in beslag te nemen wat van hen is... Zonder interesse in jouw comfort of overleving. Men moet beslissen of het kopen van meer tijd op aarde de dodelijke kosten wel waard is... Remy (Jude Law) en Jake (Forest Whitaker) zijn ervaren Union vertegenwoordigers, maar op een dag heeft Remy een zwaar ongeluk en moet een nieuw hart hebben.

    De film zit verrassend in mekaar, met een sinister sausje die het geheel wat pikanter maakt. Net zoals in het Blade Runner (1982) universum, zien we een toekomstbeeld die bepleisterd is met reclameborden. De wet van het harde kapitalisme heeft uiteindelijk zijn slag binnen gehaald en een samenlevingsmodel gevormd van rijken tegenover de overgrote meerderheid die aan de rand van de maatschappij leven in armoede en miserie. Er is geen ruimte voor sociale programma’s maar de wet van de vrije markt en de hyper-comsumptie is het enige van belang.

    De film is onderverdeeld in twee verhaallijnen. Een eerste verhaallijn is het werk van The Union, met voldoende bloed, brutaliteit en zwartgallige humor. De tweede verhaallijn heeft een soort Fugitive-plot. Eén van de hoofdpersonages die in eerste instantie een Repo-Man was, moet nu zelf vluchten van de mannen van de Union. Hiervoor krijgt hij de hulp van Beth (Alice Braga), een lounge zangeres waarop Remy verliefd is geworden. Spijtig genoeg is het tweede gedeelte van de film veel te weinig uitgewerkt en weet je niet precies wat Remy en Beth met mekaar gemeen hebben. Het lijkt een beetje een geforceerde relatie die nooit echt van de grond komt. Het brengt ook wat verwarring met zich mee. Soms vraag je jezelf af waar de regisseur met zijn Repo Men naar toe wil: een sadistisch orgie van bloed of eerder een poëtische maatschappij-kritische film. Geen van beide komt echter duidelijk naar voor. De film neemt zich ook iets te fel au serieus en dus is het zeker niet altijd lachen geblazen.

    repo_men_poster_01.jpgrepo_men_poster_03.jpgrepo_men_poster_02.jpgrepo_men_poster_04.jpg

    Los van dubbele einde van de film, wat misschien wel de twee meest idiote scènes waren uit de laatste 10 jaar, vond ik deze Repo Men nog wel meevallen. Toch zat er veel meer in. Dit had een tweede Minority Report film kunnen worden, mits er een andere regisseur aan het project verbonden werd. Repo Men zit vol met foutjes in de karakter-ontwikkeling, de opbouw, de set-up, de structuur en de afwikkeling, dat het een must is voor filmstudenten om te zien 'wat ze niet mogen doen bij het maken van een langspeelfilm'. De fotografie, de muziek van Marco Beltrami en de stijl van de film proberen ons alsnog de verblinden, maar de film stuikt toch naar het einde toe in elkaar. En ook de mooie casting kan hier niets aan veranderen. Naast de hoofdacteurs zien we nog Liev Schreiber en de Hollandse Carice Van Houten.

    Op de blu-ray, uitgebracht door Universal, vinden jullie nog een interessante making-off met betrekking tot de visuele effecten van de film, alsook heel wat deleted scenes en de leuke Union commercials.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 30 november 2010

     

    *** Repo Men trailer ***

  • Salt (2010) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vrouwelijke superhelden zijn dun gezaaid, en als er al een film van komt is deze meestal van bedenkelijke kwaliteit (cf. Lara Croft uit Tomb Raider, Selina Kyle uit Catwoman (2004), Aeon Flux, BloodRayne, Elektra, Alice uit Resident Evil, Violet uit Ultraviolet). Nochtans zijn er een pak onvergetelijke heldinnen die ons zijn bijgebleven; met name Ripley in de Aliens films, of 'the bride' in de Kill Bill films, of nog de meeste vrouwelijke heldinnen in de X-Men films.

    salt_2010_blu-ray.jpg

    Actrices die voldoende uitstraling hebben voor een dergelijke heroïsche invulling zijn ondermeer Jennifer Garner, Kate Beckinsale, Jessica Alba, Halle Berry en Milla Jovovich. Maar de meest geliefde actrice als superbabe is en blijft Angelina Jolie, en haar laatste actiespektakel was Salt (2010).

    Korte inhoud: Evelyn Salt (Angelina Jolie) is een CIA-agente, die ervan wordt beschuldigd een Russische spion te zijn die van plan is de president van Rusland te vermoorden. Wanneer ze op de vlucht slaat, komen al haar vaardigheden en haar verleden als geheim-agente goed van pas. Ze moet er echter voor zorgen om haar naam te zuiveren, voordat de machtigste machten ter wereld haar te pakken zullen krijgen en elk spoor van haar bestaan zullen wissen...

    Scenarist Kurt Wimmer had veel goed te maken met die film, want het barslechte scenario van Law Abiding Citizen (2009) heeft een bittere nasmaak gelaten bij producenten. Ook regisseur Phillip Noyce moet nog maar eens kunnen bewijzen dat hij nog in staat is om volk naar de bioscoop te trekken. Zijn Jack Ryan films zijn ondertussen al uit een ver verleden. Maar het mag duidelijk zijn, ze zijn beiden in hun opzet gefaald, want de film heeft maar half kunnen overtuigen en haalde met moeite zijn productiebudget van 110 miljoen dollar terug, en dat ondanks de Angelina Jolie-vibe en de mega promotie-campagne. De film is niet uitstekend of slecht, maar zal snel weer vergeten worden.

    Salt is een popcorn-verstand-op-nul-actieprent met veel explosies en adrenaline opstootjes, belachelijke stunts, wilde achtervolgingen, Jason-Bourne-style-gevechten en een brede waaier aan machinegeweren. Salt heeft tevens ook zoveel vergezochte plot-twists dat zelfs M. Knight Shyamalan hier een puntje aan zou kunnen zuigen. De slagzin van dit vehikel, "Wie is Salt?", is trouwens goed gekozen. Dat is uiteindelijk de cruciale vraag die je je als kijker stelt. Als je dan nog weet dat het personage Salt eigenlijk een man had moeten zijn (Edwin Salt i.p.v. Evelyn Salt), kan je veronderstellen dat ook de scenaristen met veel vragen zaten. Je kunt je toch niet ontdoen van het feit dat de makers een de nieuwe Bourne/Bond-film met vrouwelijke protagonist wilden in het leven roepen. Maar het blijft toch maar het kleine zustertje ervan, want de Bourne en Bond-franchisen hebben toch wat meer om het lijf. Maar de gekke stunt zijn echt wel de moeite, ook al is alles wat overdreven.

    salt_01.jpgsalt_02.jpg

    Angelina Jolie is wel geknipt voor dat soort rollen. Ze had al wat ervaring met goede afloop in films als Mr. and Mrs. Smith (2005) en Wanted (2008) en haar getrainde uiterlijk, mooie rondingen en sterk karakter twijfel je geen seconde dat zij een CIA-agente zou kunnen zijn. Anderzijds zijn er geen directe concurrenten voor haar in deze met mannen volgestouwde prent, waaronder Liev Schreiber (X-Men Origins: Wolverine, The Manchurian Candidate) en Chiwetel Ejiofor (Children of Men, American Gangster).

    De film had volgens mij een R-rating moeten krijgen in plaats van deze opgekuiste PG-13 versie. Er zitten ook geen al te gewelddadige scènes in de film, want in dit genre toch wel een beetje ontbreekt. Toch breekt ze op een bepaald moment in de film een fles, om deze vervolgens in de hals van een tegenstander te duwen. Maar alles wordt wel heel katholiek in beeld gebracht dat het nog net de censuur kon weerstaan. Toch merk je dat hier het schoentje wringt en dat de film eigenlijk veel verder had willen gaan.

    Op de deluxe extended DVD schijf vinden jullie 3 versies van de film met nooit vertoonde beelden met audiocommentaar van de makers, naast documentaires over het personage van Salt én over het concept van de vrouwelijke actie Held. Of Evelyn Salt haar mannetje kan staan naast een James Bond en een Jason Bourne? Ik laat jullie hierover oordelen in de commentaren.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 november 2010

    ***Related Post***
    22/05/2010: Angelina onherkenbaar in Salt poster

     

    *** Salt trailer ***

  • Notting Hill (1999) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De romantische zielen zullen tevreden zijn om te vernemen dat Universal zopas de blu-ray editie van Notting Hill (1999) van Roger Michell in de rekken heeft gelegd, zodat iedereen wederom kan genieten van het gestuntel van Hugh Grant en de glamour-queen Julia Roberts.

    notting hill,hugh grant,julie roberts,rhys ifans,four weddings and a funeral,blackadder,bridget joness diary,love actually,zot van a,richard curtis,trevor jones,roger michell,romcom,universal

    Korte inhoud: Anna Scott (Julia Roberts) is de beroemdste en meest begeerde filmster ter wereld. Haar foto prijkt op elk tijdschrift en de roddelpers volgt haar op de voet. William Thacker (Hugh Grant) is de eigenaar van een slechtlopend reisgidsenwinkeltje in Notting Hill. Hij leidt een rustige leventje, weliswaar met een knotsgekke medebewoner Spike (Rhys Ifans). Sinds de scheiding van zijn vrouw staat zijn liefdesleven op een laag pitje. Beiden missen ze iets - of iemand - in hun leven. Als Anna's en Williams paden elkaar onverwacht kruisen, is romantiek wel het laatste waaraan ze denken. Of toch? Want in Notting Hill is de liefde onvoorspelbaar.

    De troeven van deze film is niet alleen het acteerspel van de acteurs, maar ook het leuke script van Richard Curtis (Four Weddings and a Funeral, Blackadder, Bridget Jones's Diary), die nadien de wereld kon charmeren met het scenario van Love Actually (2003), die tot vervelens toe werd gekopieerd. Ook hier in België trouwens door niemand minder dan Jan Verheyen en zijn ietwat vervelende Zot van A. (2010). In Notting Hill zijn er heel wat grappige momenten, zoals de scene waar William zich voordoet als journalist van 'Horse and Hound' tijdens de persmeeting voor de nieuwe film van Anna Scott. Ook de roommate van William is hilarisch.

    Uiteraard is het een formule romcom zoals we er al honderden zijn gemaakt, maar toch blijf je wel aangetrokken door die twee individuen. Ze hebben veel charisma en vullen mekaar goed aan. Het is een film voor jong en oud. Een echte crowdpleaser. Hoewel, misschien eerder een chickflick dan een film voor mannen. Mijn enige puntje van kritiek is dat het vooral komedie is wat de klok slaat, en iets minder romantiek. De romantische scènes zijn niet meteen overtuigend. De muziek van Trevor Jones maakt alles wel weer goed, met gepaste sfeervolle arrangementen. Spijtig genoeg zijn er ook soundtracks die alles verknoeien. Maar goed, het behoort blijkbaar bij het pakket van romantische komedies

    Op de blu-ray vinden jullie wat deleted scenes en een making-off van en fameuze time-lapse scène waarin Hugh Grant op een markt doorheen de 4 seizoenen loopt. Tevens ook nog wat filmtips van Hugh Grant. Wie zou dat nu willen missen?

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 november 2010

     

    *** Notting Hill trailer ***

  • Nieuwe Green Lantern trailer is iets beter

    Pin it!

    Ik moet toegeven dat ik niet meteen onder de indruk was van de eerste trailer van Green Lantern (2011). Niet meteen door de beelden op zich maar wel de manier waarom ze werden gemonteerd. Het kwam niet meteen overtuigend over. Ik ben dus wel tevreden dat de makers hun montage herbekeken hebben en nu naar buiten komen met een betere filmtrailer voor de lang verwachte comic-adaptatie.

    Korte inhoud: Ergens in het universum bestaat er een kleine maar krachtige strijdmacht die al eeuwen bestaan heeft. Beschermers van vrede en recht met de naam Green Lanterns, een broederschap van strijders die gezworen hebben de intergalactische orde te bewaren. Iedere lantern heeft een ring die hem superkrachten geeft, maar wanneer de nieuwe vijand Parallax dreigt de balans in het universum te verstoren ligt het lot van de aarde in handen van hun nieuwste recruit: de eerste mens ooit die ooit geselecteerd is, Hal Jordan (Ryan Reynolds).

    green_lantern_banner.jpg

    Martin Campbell is een uitstekend regisseur, maar is zowel in staat van het beste (Casino Royale, The Mask of Zorro) als van het zwakste (The Legend of Zorro). Ik heb dus nog altijd mijn twijfels of hij dit moeilijk personage zal kunnen adapteren naar een volwaardige live-action prent. Ik kan mij niet ontdoen van het gevoel, bij het bekijken van de trailer, naar een zondags sci-fi tv-film te staren. De decors en de karakters komen nogal cartoony over, vooral die buitenaardse wezens. Maar ook het personage in de comic is wat 'lame', zeker met zijn ring, gemaakt met zeer geavanceerde buitenaardse technologie, die een groene beam uitstraalt die zich in alles kan omvormen. Hoe maak je met zo’n gegeven een geloofwaardige comic-prent in het tijdperk van de meer realistische The Dark Knight films.

    Anderzijds moet ik toegeven dat deze DC comic in stripformaat er visueel indrukwekkend uitziet. Het behoort zeker tot één van de betere graphic novels die ik ken. Het lag dan ook voor de hand dat ze deze comic naar het witte doek zouden brengen. Ik ben een grote fan van Martin Campbell, maar misschien hadden ze een regisseur moeten nemen met meer gevoel voor humor, zoals een Jon Favreau (Iron Man). Green Lantern heeft niet dezelfde vibe als Batman of Spiderman, of zelfs Superman. Het lijkt me ook meer een effectenfilm, die zich uitstekend zou lenen aan de 3D-technologie. Ik kan me al inbeelden dat zo green hamer-beam door de bioscoopzaal vliegt.

    Ik vermeld nog even de indrukwekkende cast, waaronder de knappe Blake Lively, the man of the hour Mark Strong en de uitstekende Peter Sarsgaard. De film komt bij ons uit in de zomer van 2010.

    *** Green Lantern trailer 2 ***

    ***Related Posts***
    10/08/2010: Green Lantern verfilmd door Martin Campbell
    21/03/2009: Chris Pine in de running voor Green Lantern

  • Battle: Los Angeles trailer

    Pin it!

    battle_los_angeles01.jpg Kippenvel kreeg ik van deze adembenemende trailer. Dit is één van de beste teasers die ik de laatste jaren heb gezien. De preview voor de opkomende Sci-Fi invasiefilm Battle: Los Angeles (2011) is gewoonweg subliem.

    Ik heb het tegenwoordig niet voor de meeste trailers. Meestal zie je vrijwel de hele film, ingeblikt in een 2 à 3 minuten durende promospot, over je scherm heen flitsen. Steeds mooi om te zien, maar veel te onthullend en dat gaat ten koste van de spanning in de film. Bovendien ziet ‘de verpakking’ er dikwijls mooier uit dan de inhoud…

    Ik denk dan recentelijk aan de trailers van Edge Of Darkness (2010). Je zag gewoonweg het hele verhaal voor je ogen afrollen in korte shots. Wat voor nut had het dan nog om hiervoor naar de bioscoop te gaan? Mede daarom is deze trailer een verademing. Net als de geniale Inception (2010) trailers zie je alles en tegelijkertijd ook niets… Het is genieten van dit slim gemonteerd stukje spektakel.

    Er is echter één groot probleem: de film wordt geregisseerd door ene Jonathan Liebesman, die verantwoordelijk is voor drollen als The Killing Room (2009) en het infantiele The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning (2006), financieel gevoed door vervloekt producent Michael Bay.

    Deze films zijn geen referentie voor de beginnende cineast maar hopelijk ook geen maatstaf voor zijn talent. Ik kan alleen maar hopen dat hij heeft geleerd uit zijn fouten en dat hij zichzelf kan heruitvinden in het Sci-fi genre. De trailer weet dus al te overtuigen. Alles zit goed. De angstaanjagende nieuwsbeelden, de Special Effects, de cast, de realistisch ogende spektakelbeelden, de muziek (zeer origineel en passend), en vooral de epische grandeur die de film uitstraalt.

    Ik hoop dat deze prent in de richting van topper District 9 (2009) zal gaan qua inhoud, eerder dan bijvoorbeeld prefab-film Independence Day (1996). Mijn ergste nachtmerrie is dat het een kloon gaat worden Skyline (2010) , de in de VS gehate invasie-thriller van de gebroeders Strause. Battle: Los Angeles zit er namelijk qua plot op het eerste zicht niet ver naast.

    battle_los_angeles02.jpgbattle_los_angeles03.jpgbattle_los_angeles04.jpgbattle_los_angeles05.jpg

    Over dat plot kan ik kort zijn, daar er enkel is geweten dat het Amerikaanse leger een invasie moet zien te stoppen van vernielzuchtige aliens met geavanceerde infanterie in hartje Los Angeles. In de hoofdrollen zien we onder andere de altijd degelijke Aaron Eckhart, de onvermijdelijke Michelle Rodriguez en Michael Peña.

    Ik hoop op het beste en kijk halsreikend uit naar dit spektakel. Geniet van deze schitterende trailer!

    *** Battle: Los Angeles trailer ***