• Frank Darabont zoekt acteur voor Fahrenheit 451

    Pin it!

    Eén van die films die maar moeilijk van de grond raakt is de remake van François Truffaut’s Fahrenheit 451 (1966) of de adaptatie van de gelijknamige roman van de Amerikaanse sciencefiction- en fantasyschrijver Ray Bradbury (The Martian Chronicles). Een paar jaar geleden had Mel Gibson interesse in het werk, maar toen keek hij iets te diep in het glas en zei hij onkuise dingen over de joden. Met als gevolg dat Fahrenheit 451 (2010?) opnieuw in het ijsvakje belande.

    fahrenheit451 pic

    Volgens de laatste berichten zou de film op het verlanglijstje staan van Frank Darabont die er alles aan doet om een bekende acteur te strikken voor de hoofdrol. Want zelfs iemand met de reputatie van een Darabont (The Shawshank Redemption, The Green Mile) moet de studio gerust stellen met een Hollywoodster die voldoende bezoekers naar de bioscoop kan aantrekken. Iets wat tegenwoordig niet meer zo eenvoudig is. De sterren die nog echt ‘bankable’ zijn, kan je op één hand tellen. Het magazine Sci-Fi Wire had toch het volgende te vertellen:

    "Fahrenheit is the thing I'm trying to get up next, which is casting-dependent, so it's one of those. I'm out to somebody at the moment, fingers crossed, because, boy, do I want to make that movie. I'm not giving up. I'll die in the traces before I don't make that movie ... It's not one of those movies that are vastly expensive by any contemporary standard, but money is still money, and it's of a price that requires somebody that will justify that investment. This is definitely going to be more than The Mist, so those other considerations do come into play."

    Waar gaat het boek over? Het verhaal speelt in de 24e eeuw in een land waar niemand meer boeken leest omdat het leven snel geleefd moet worden. Er is geen tijd meer voor lezen. De ideeën in boeken worden aangezien als verketterend en boeken worden dan ook verbrand op het moment dat ze worden ontdekt. Guy Montag werkt als brandweerman, iets dat in die tijd betekent dat hij boeken verbrandt. Hij houdt wel van zijn baan en beschouwt de kerosinelucht die om hem heen hangt als een soort parfum. Fahreheit 451 (of 233 graden Celcius) is de temperatuur waarop boekpapier vlam vat en verbrandt. De verhaallijn in het boek behandelt problemen die in de tijd van schrijven belangrijk waren: censuur en onderdrukking van gedachten en ideeën in de jaren 50 in de Verenigde staten (McCarthyisme), het verbranden van boeken in nazi-Duitsland vanaf 1933 en de verschrikkelijke gevolgen van het gebruik van een atoombom.

    Frank Darabont is iemand die, net zoals François Truffaut, een serieus thema zoals dit kan omzetten in een film voor jong en oud. Voor wie het boek heeft gelezen weet dat Fahrenheit 451 zware lectuur is met heel wat morele dilemma’s en verwijzingen naar praktijken van diverse autoritaire regimes. De film benader je dus ook best met een zekere lichtheid en dat had Truffaut goed begrepen. Hopelijk komt er spoedig een ‘green light’ want dit is echt een remake/adaptatie die ik wil zien.

    ***Related Post***
    24/11/2004: Fahrenheit 451 volgens Mel Gibson

  • Iran gebruikt Lord of the Rings om protest te bekoelen

    Pin it!

    Ik ben tevreden om in België te wonen. Soms treffen we hier wel eens absurde toestanden aan, wat zelfs kenmerkend is voor onze cultuur, maar nooit toestanden als in Iran. Na de omstreden verkiezingen waarin de dolgedraaide gek Mahmud Ahmadinejad met grote voorsprong won op de presidentskandidaten Karoubi en Mir Hossein Mousavi, werd alles in het werk gezet om het post-electorale protest in de kiem te smoren. Eerst werd de stekker uit het internet getrokken, nadien ook het sms-verkeer aan banden gelegd en dissidenten van de regering werden opgepakt. Uiteindelijk moesten ook de buitenlandse reporters opkrassen en kon niemand meer getuigen van het bloedbad die Basij-militie hebben aangericht bij de burgers, waaronder ook de Iraanse 27 jarige studente Neda Afgha Soltan (video) die het gezicht is geworden van het protest.

    01 pic 02 pic

    Maar de Iraanse regering, die duidelijk gezichtverlies aan het lijden is in de wereld, heeft nu op meer subtiele wijze de massa bespeeld. De Iraanse media worden nog meer dan tevoren ingezet als propaganda-machine die de protesterende massa omschrijft als "ongewoon volk" en doelbewust opzoek gaat naar meningen van mensen die tevreden zijn met de resultaten van de verkiezingen. Meer nog, de Iraanse staatstelevisie heeft een poging ondernomen om het volk aan de buis te kluisteren in plaats van op straat, met een Lord of the Rings marathon. Zoiets is hoogst uitzonderlijk want normaal krijgen de inwoners van Iran niet meer dan één of twee Amerikaanse films per week voorgeschoteld. Meestal illegale kopieën die op dvd het land zijn ingesmokkeld. Iran kent geen auteursrechten en betaalt geen royalties. Het internetmagazine Yahoo schreef het volgende:

    In normal times, Iranian television usually treats its viewers to one or two Hollywood or European movie nights a week. But these are not normal times, so it's been two or three such movies a day. It's part of the push to keep people at home and off the streets, to keep us busy, to get us out of the regime's hair. The message is "Don't worry, be happy." Channel Two is putting on a Lord of the Rings marathon as part of the government's efforts to restore peace.

    lord_of_the_rings_the_fellowship_of_the_ring_pic lord_of_the_rings_the_two_towers_pic lord_of_the_rings_the_return_of_the_king_pic

    Of nog, om Frodo te citeren: "I wish the ring had never come to me. I wish that none of this had happened." Zo zie je maar dat Westerse producten ook een dienst kunnen bewijzen aan een dictatoriaal regieme. Ook al was dat niet geheel de bedoeling van de auteur van het boek, noch van de filmmakers. Dat de dubbing van de film ook niet geheel in de geest is van wat Tolkien in gedachten had zal de Iraanse media een zorg wezen. Als er maar genoeg referenties zijn van de kleine moedige hobbit naar de kleine moedige Ahmadinejad zal de opdracht wel vervuld zijn.

    Toch is het geen onschuldige film, want datgene wat de Iraanse media is ontgaan is blijkbaar het thema. Alles draait rond de zoektocht naar de waarheid, een zware fysieke als innerlijke beproeving van het karakters. Precies datgene wat er in Teheran aan het gebeuren is. Met een beetje pech - voor het regime dan - wordt een van de zinnen uit de film een leidraad voor de mensen die protesteren: "even the smallest person can change the course of the future". Ook de gevreesde Ringwraiths lijken toch wel een beetje op die Iraanse terreur-brigade met hun moto's en hun zwarte pakken.

  • Michael Jackson (1958-2009) overleden

    Pin it!

    Na het bericht van het overlijden van de Charlie's Angels actrice Farrah Fawcett, kwam er nog meer bedroevend nieuws. Michael Jackson is gisteravond (onze tijd) op 50-jarige leeftijd overleden in Los Angeles. De 'King of Pop' werd gisterenmiddag in de VS in allerijl naar een ziekenhuis in Los Angeles overgebracht, na een hartstilstand in zijn gehuurde verblijfplaats in Holmby Hills. De dokters verklaarden hem dood om 14.26 uur plaatselijke tijd, dat is 23.26 uur bij ons. De exacte oorzaak zal pas bekend zijn na een autopsie, maar mogelijk werd een overdosis medicatie hem fataal.

    Michael Jackson pic

    "Jackson nam veel medicatie om zich klaar te stomen voor zijn zomertoer. De mensen in zijn entourage hadden daarvoor de toestemming gegeven. Als u zou denken dat er misbruiken zijn geweest in de zaak van Anna Nicole Smith, dan is dat nog niets vergeleken met wat wij hebben gezien in het leven van Michael Jackson", aldus Brian Oxman, advocaat van de familie van Jackson, aan CNN. Verpleegkundigen probeerden de popster, die niet meer ademde, nog een uur lang te reanimeren bij hem thuis maar tevergeefs. Zijn polsslag kwam nooit terug, weet tmz.com. Volgens de showbizz-site was Jackson dus al dood toen de hulpverleners aankwamen. Ook in het UCLA hospitaal, waar hij al in een diepe coma lag, reageerde Jackson totaal niet meer op reanimatiepogingen. Het ziekenhuis ligt op amper zes minuten rijden van Jacksons verblijfplaats.

    Michael zelf is het zevende kind van negen uit de wereldberoemde erg muzikale Jacksonfamilie. Hij huwde in 1994 dan nog eens met Lisa Marie Presley, dochter van de King of Rock 'n' Roll, maar scheidde al twee jaar later van haar. In 1996 trad hij in het huwelijk met Debbie Rowe, met wie hij twee kinderen kreeg en met wie hij brak in 1999. Zijn zoontje Prince Michael II is de baby die door zijn vader over de reling van een balkon van een Berlijns hotel werd gehouden.

    Michael Jackson was zijn 'This-Is-It'-concertenreeks van liefst 50 optredens in Londen aan het voorbereiden. Daarom zou hij net in "goede vorm" geweest zijn, volgens ingewijden. Hij zou zijn veelbesproken comeback dus nooit halen. "De familie vraagt de media om ons privé-leven te respecteren tijdens deze moeilijke periode. Dat onze liefde met u moge zijn, Michael, altijd", zei Jermain Jackson, de broer van de zanger.

    Michael Jackson werd geboren op 29 augustus 1958 in het plaatsje Gary in de Amerikaanse staat Indiana. Hij geldt als één van de meest succesvolle artiesten van de 20ste eeuw. Zijn topalbum Thriller (1982) ging naar schatting zo'n 108 miljoen keer over de toonbank en is daarmee al meer dan 25 jaar de best verkochte plaat ooit. Met de videoclip van het titelnummer Thriller vond Jackson in één vlotte dansbeweging overigens meteen de muziekvideo opnieuw uit. Wereldwijd verkocht Wacko Jacko, zoals hij om zijn excentrieke levensstijl genoemd werd, 750 miljoen albums. Hij won dertien Grammy Awards. Overbekend zijn zijn specifieke ritmische danspasjes, waarvan de moonwalk het beste voorbeeld is. Hij werd ook beroemd om zijn hoge kreetjes waarbij hij nogal graag ook naar zijn krui greep.

    Michael Jackson 01 Michael Jackson 02 Michael Jackson 03

    De laatste jaren verschoof de aandacht voor zijn muziek meer en meer naar die voor zijn obscure privéleven. Hij kwam in opspraak in verband met kindermisbruik, iets wat nooit werd bewezen maar door de media maar al te gretig werd gebruikt om van dit monstertalent een "wacko jacko" te maken. Zelf werd Jackson al op heel jonge leeftijd een ster. Zijn gezondheid is altijd een issue geweest voor Jackson. Volgens hardnekkige geruchten zou hij aan huidkanker geleden hebben. Hij liet zijn oorspronkelijk donker getinte huid ook 'afbleken' en liep vaak met een masker rond.

    Michael Jackson die geschiedenis schreef met zijn pop-muziek is misschien geen filmicoon geweest, maar hij is wel diegene die de wereld van de videoclips vorm heeft gegeven. Clips die inspirerend blijven werken. Ik hoop dat hij nu de rust en vrede kan vinden die hij een groot deel van je leven heeft gemist. Michael Jackson was vaak het slachtoffer van aasgieren en paparazzi. Daarnaast heeft hij ook een weinig orthodoxe opvoeding gehad met een vader die hem op 6-jarig leeftijd zei dat hij sneller moest dansen en constant bewegen op het podium om zo een aanslag te voorkomen. Rest in Peace, Michael.

    Categories: Trivia 3 comments
  • Daniel Craig trekt in het Dream House van Jim Sheridan

    Pin it!

    Zo'n 3 jaar geleden was er sprake van een Hollywood-loopbaan voor onze nationale held Erik Van Looy. Hij zou het script van de psychologische thriller Dream House hebben gekregen (een verhaal over een afgelegen huisje waar de geesten van een vorig gezin nog steeds ronddolen) en hiervoor een echt Hollywood-budget krijgen...mits er een Hollywood-acteur met naam en faam aan het project verbonden kon worden. Maar dit huisje bleef leeg en het project werd op de lange baan geschoven. Van Looy werd dan maar vervangen door Jim Sheridan (In America, My Left Foot, In the Name of the Father) en kijk eens welke acteur binnenkort zal intrekken in het huisje; niemand minder dan Daniel Craig. De mensen van Filmofilia schreven het volgende:

    Jim Sheridan pic Daniel Craig pic Erik Van Looy pic

    Craig is in early talks to star in Dream House for indie producer Morgan Creek. The film will be directed by Jim Sheridan from a screenplay by David Loucka (The Dream Team, Eddie, Borderline). Daniel Craig would play a man who moves his family to an idyllic small town, only to find his house haunted by its former inhabitants, who were murdered there.

    Is Jim Sheridan een betere regisseur is dan Erik Van Looy? Wel, op basis van hun curriculum ben ik geneigd om te zeggen dat dit zeker het geval is. Hoewel, Sheridan heeft een paar jaar geleden bewezen dat hij nog een slechtere film kan maken dan pakweg Shades (1999). Voor diegene die het ongeluk hadden om Get Rich or Die Tryin' (2005) te zien, zullen meteen weten wat ik bedoel. Ik ben dus niet geheel overtuigd dat de producers de beste beslissing hebben genomen, maar anderzijds kan je het hen ook niet kwalijk nemen dat Erik Van Looy niet meteen de naam is waar je sterren mee kan aantrekken. Hooguit een 'sterrenmeisje'.

    ***Related Post***
    25/03/2006: Erik Van Looy in de running voor Dream House

  • Tim Burton's Alice in Wonderland met Johnny Depp

    Pin it!

    Het heeft er alle schijn van dat de nieuwe Tim Burton film Alice in Wonderland (2010) alle kleine kindjes én volwassenen de stuipen op het lijf zal jagen. Net zoals clowns wel eens akelige figuren kunnen zijn (cf. It of House of 1000 Corpses (2003)) kunnen ook sprookjes een duistere kant hebben. En dat wordt meteen duidelijk bij het zien van de eerste afbeelding uit de film.

    DeppHatter pic

    Korte inhoud: Alice (Mia Wasikowska), zit met haar oudere zus aan de oever van een meertje, wanneer er een pratend, wit konijn langs rent. Terwijl ze het konijn achterna zit, valt ze in een diep gat. Na een lange val blijkt ze zich in de vreemde, maar wonderlijke wereld 'Wonderland' te bevinden. Hier ontmoet ze verschillende wezens en beleeft ze de mooiste en spannendste avonturen, maar hoe moet ze terugkeren naar huis?

    Ik heb altijd al Alice in Wonderland van Lewis Carroll een akelig verhaaltje gevonden. Het verbaasde mij dan ook niet dat Marilyn Manson eveneens plannen heeft om het boek te verfilmen (Phantasmagoria: The Visions of Lewis Carroll (2010)). Het boek verschilt ook van heel wat andere "kinderboeken" in die zin dat er relatief weinig actie in steekt maar voornamelijk draait rond de dialogen en principes van identiteit en de zin en onzin der dingen.

    Hoewel er wel onverklaarbare dingen gebeuren, is het bovennatuurlijke eigenlijk afwezig in het boek; het wordt voornamelijk bevolkt door dieren en normaal levenloze objecten als speelkaarten. Lewis Carroll steekt hier de draak met al die andere sprookjes die heel moralistisch van nature zijn. Maar om dit te ontdekken moet je het boek lezen in plaats van de Disney film te bekijken.

    In de afbeelding zien we kameleon Johnny Depp in de rol van The Mad Hatter. Het witte konijn wordt vertolkt door Michael Sheen, Anne Hathaway speelt de rol van de Witte Koningin, Helena Bonham Carter vertolkt de Rode Koningin. In de film zien we ook nog vertolkingen door Alan Rickman, Christopher Lee, Stephen Fry en Crispin Glover. Het script is van de hand van Linda Woolverton (The Lion King, Beauty and the Beast). Om te weten hoe diep de konijnenpijp reikt, om The Matrix (1999) te citeren, zullen we moeten wachten tot 2010. En uiteraard zullen we ook deze Burtonesque film kunnen zien in 3D in de zalen die uitgerust zijn met het nieuwe projectiesysteem.

    *** Alice in Wonderland trailer ***