• Drie keer Slap Shot met de Hanson Brothers

    Pin it!

    Slap ShotEen van de leukste films uit het sportfilmgenre is zonder enige twijfel Slap Shot (1977) van George Roy Hill, die met deze film zijn derde samenwerking tekent na The Sting (1973) en Butch Cassidy and the Sundance Kid (1969), met de onlangs overleden Paul Newman. Een film met met grove humor en snoeiharde actie.

    Korte inhoud: Reggie 'Reg' Dunlop (Paul Newman) is coach van de Chiefs, een derderangs hockeyteam in de lagere divisie. In de hoop een beter spel te bieden hebben ze drie vreemde spelers aangenomen, de Hanson-broers Jeff (Jeff Carlson), Steve (Steve Carlson) en Jack (David Hanson). Maar het vreemde aan die drie nieuwe vreemd uitziende nerdies is dat ze wel heel brutaal spelen, tot groot vertier van de gestaag groeiende schare fans. Dropping the Gloves was meteen een ritueeltje voor de Chiefs.

    Het spijtige aan deze film is dat het een uitstekende opbouw kent met hilarische momenten en veel inside hockey-stuff, maar dat naar het einde toe de film faalt om te scoren. Desondanks vertoont Slap Shot een onvoorstelbare vitaliteit en brengt Paul Newman uiteraard genoeg dramatisch vermogen dat je als kijker volledig meevoelt met de coach. En uiteraard heb je de 3 hockey-spelers die dus feitelijk geen acteurs zijn maar daadwerkelijk hockeyspelers die alledrie met een plat Noord-Centraal Amerikaans accent speken. Het verhaal is trouwens gebaseerd op de 3 hockey-spelende broers Carlson – waarvan 2 van de boers in de film meespelen. Enkel broer Jack Carlson kon niet meedoen want hij werd opgeroepen voor de WHA playoffs. De Chiefs is dan weer gebaseerd op de Johnstown Jets.

    Universal brengt de film nu opnieuw uit op DVD mét audio-commentaar, tezamen met de twee sequels Slap Shot 2: Breaking the Ice (2002) met Stephen Baldwin en Slap Shot 3: The Junior League (2008). Voor die laatste twee films moet je echt de moeite niet doen, maar die eerste film is gewoon zo'n classic die niet mag ontbreken aan jullie DVD-collectie.

    *** Slap Shot trailer ***

  • Donkey Punch (2008) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De centrale vraag bij Donkey Punch (2008) van Oliver Blackburn is natuurlijk wat de titel precies betekent en daar liggen de meningen nogal uiteen. Zelfs co-scriptschrijver David Bloom gaf aan niet te weten wat er bedoeld werd toen er op een vrijgezellenfeest gevraagd werd wie er ooit een donkey punch had gedaan. Bloom hierover:

    Donkey Punch

    "Iedereen lachte, maar ik merkte dat er een jongen was die heel serieus luisterde. Als schrijver ben ik in groepsdynamiek geïnteresseerd en het idee dat deze man zo graag aardig gevonden wilde worden, dat hij het misschien wel zou proberen, boeide mij daarom enorm."

    Donkey punch is niet veel meer dan een urban legend verhaal over het slaan op het achterhoofd of nek van een sekspartner terwijl deze anaal gepenetreerd wordt op het moment dat de man die penetreert bijna klaarkomt, zou samentrekkingen veroorzaken waardoor het orgasme intenser beleefd wordt. Het vrijgezellenfeest was slechts een van de inspirerende momenten van Bloom, ook de verhalen in de pers over voetballers die van groepsverkrachtingen werden beschuldigd, en elkaar filmden terwijl ze seks hadden, fascineerde Bloom. “Ik begrijp die veranderende seksuele moraal niet, dat het mensen van in de twintig niet kan schelen dat ze naakt of al groepsseksend online te zien zijn.” Zijn vakantie in Zuid-Frankrijk gaf hem het idee de film af te laten spelen op een luxe jacht.

    Korte inhoud: De uit het Engelse Leeds afkomstige Kim (Jaime Winstone), Tammi (Nichola Burley) en Lisa (Sian Breckin) zijn drie hartsvriendinnen, die genieten van een korte vakantie in Mallorca. Tammi is verdrietig om haar stukgelopen relatie en het zonnige Spanje biedt de drie jongeren de kans om even de zinnen te verzetten: ze gaan uit, flirten en maken zich nergens zorgen om. Dat zouden ze wel moeten doen als het trio drie jongens uit Londen ontmoeten, maar Marcus (Jay Taylor), Bluey (Tom Burke) en Josh (Julian Morris) weten de meisjes in te palmen en nodigen hen uit over het luxe jacht waar zij een baantje hebben als bemanningsleden. Maar als een van hen bij een bizar sekspelletje omkomt, maken de anderen ruzie over wat ze moeten doen. Dat vormt de opmaat voor een genadeloze strijd, met als inzet overleven.

    Het onderwerp heeft zijn merites maar het drama loopt een beetje mank door de kwakkelige regie van Oliver Blackburn en het gebrek aan inzicht in de karakters. Het is dan ook niet te verwonderen dat de film meteen op DVD uitkwam. Een meer intelligente cineast had van dit prangende thema over de seksuele moraal een veel betere prent kunnen afleveren, maar wil nu dat meestal filmmakers met voyeuristische bedoelingen deze thema’s willen aansnijden. Dit levert meestal heel voorspelbare en oubollige prenten op. Zelfs in ons land merk je met verwerpelijke en slecht gemaakte films als SM Rechter, je geen intelligent betoog kan opbouwen over seksualiteit.

    De personages in Donkey Punch zijn onderling inwisselbaar en het verhaal staat bol van de chichés of uit scènes die regelrecht gestolen zijn uit andere films. Er zit ook nul humor in de film en gezien het verhaal in de tweede helft vervalt in een simpele 'last man standing concept, ligt het allemaal wel een beetje zwaar op de maag. En met het belachelijk einde heb je het gevoel dat de makers hun eigen film ook wilden trakteren op een verkeerde donkey punch. Gezien het onderwerp en de kwaliteit van de uitvoering kan ik deze Donkey Punch niet echt aanraden als zondagsprent, maar de fotografie met de zonovergoten landschappen, het glinsterende water, de mooie babes en de niet onaardige kadrages zijn best de moeite waard - en je blijft wel kijken. Ik zou hier alleen nog aan willen toevoegen: Just do not try this at home!

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 27 maart 2009

     

    *** Donkey Punch trailer ***

  • Confessions of a Shopaholic (2009) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De roodharige actrice en vriendin van Sacha Baron Cohen, Isla Fisher, zullen jullie nog wel kennen uit de Wedding Crashers (2005) en Definitely, Maybe (2008), maar hier heeft zed us de hoofdrol gekregen in Confessions of a Shopaholic (2009). Een romantische komedie van regisseur P.J. Hogan (Muriel’s Wedding, My Best Friend’s Wedding) en gebaseerd op het boek van Sophie Kinsella. Een film over koopverslaving en dit in tijden van crisis, ze konden deze prent op geen slechter moment uitbrengen.

    confessions_of_a_shopaholic_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Rebecca Bloomwood (Isla Fisher) is hopeloos verslaafd aan shoppen. Dromend van een baan bij één van de grote modebladen werkt ze nu bij een financieel magazine, waar ze in haar populaire columns financieel advies geeft. Maar als er iemand is die financieel advies best kan gebruiken, dan is het wel Rebecca zelf! Door al het shoppen verdrinkt ze in de schulden en langzaam maar zeker begint haar shopverslaving een serieus probleem te worden, waardoor zowel haar carrière als haar liefdesleven een grote puinhoop worden. Zal het deze shopverslaafde financieel adviseuse lukken haar eigen financiën en daarmee haar hele leven op orde te krijgen?

    Het is wederom een genoegen om Isla Fisher aan het werk te zien. Ondanks dat de actrice de 30 al is gepasseerd, oogt ze als een opgewekte twintiger. Isla is niet alleen grappig en sexy, maar het acteren gaat haar ook goed af. We hebben als kijker meteen sympathie voor haar impulsieve personage, ook al speelt ze de rol van een naïeve koopverslaafde die overal een mening over heeft. Datzelfde kan spijtig genoeg niet gezegd worden van haar partner, de charmante Brit Hugh Dancy, die maar niet weet te overtuigen. Het romantische gedeelte komt hierdoor een stuk minder van de grond. De acteur heeft trouwens een vreselijke timing en is dus niet de meest geschikte figuur voor een komedie. En dit is echt wel schrijnend, want een meer passende acteur had hier meer vonken kunnen geven en de film had hierdoor alleen maar beter kunnen worden.

    De ouders van Rebecca, gespeeld door John Goodman en Joan Cusack, zorgen met hun gekibbel en soms infantiele maar wel goedbedoelde opmerkingen voor komische intermezzo’s. De beste vriendin Suze (Krysten Ritter), leeft helemaal met Becky mee en is met haar gevatte opmerkingen best wel een mooie aanvulling. Daarnaast zien we nog John Lithgow en Kristin Scott Thomas opduiken in de film.

    Confessions of a Shopaholic is echter nooit zo leuk als Wedding Crashers, daarvoor is het script van Tracey Jackson en Tim Firth veel te mager en pijnlijk voorspelbaar. Het personage van Rebecca heeft iets teveel puberale scènes die het niveau van de komedie niet echt hoger tillen en enkel maar de stereotypen van vrouwen versterken. Op bepaalde momenten is het zelfs ronduit slapstick. Het verhaal heeft niet veel om het lijf, de conclusie is bespottelijk cliché, maar de sterke vertolkingen zorgen er wel voor dat het beter is dan het gelijkaardige Sex and the City (2008). De film is bij ons te zien vanaf 18 maart 2009 in onze bioscoopzalen, een bioscoopkaartje is zeker geen miskoop … als je tenminste van het genre houdt.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 25 maart 2009

     

    *** Confessions of a Shopaholic trailer ***

    *** Isla Fisher high quality picture gallery ***
    Isla Fisher 01Isla Fisher 02Isla Fisher 03Isla Fisher 04Isla Fisher 05
    Isla Fisher 06Isla Fisher 07Isla Fisher 08Isla Fisher 09Isla Fisher 10
    Isla Fisher 11Isla Fisher 12Isla Fisher pictureIsla Fisher pictureIsla Fisher picture
    Isla Fisher pictureIsla Fisher pictureIsla Fisher pictureIsla Fisher pictureIsla Fisher picture
    Isla Fisher pictureIsla Fisher pictureIsla Fisher pictureIsla Fisher pictureIsla Fisher picture

  • DreamWorks pakt uit met Monsters vs. Aliens

    Pin it!

    Na het zien van de trailer van Monsters vs. Aliens (2009) van Rob Letterman en Conrad Vernon heb ik zo het gevoel dat DreamWorks Animation van Jeffrey Katzenberg niet meer moet onderdoen voor de films van Pixar/Disney, en met name het gelijkaardige Monsters, inc. (2001). De visuals zijn voortreffelijk en de eerste beelden zijn buitengewoon grappig. Met animatiefilms als Wall-E (2008) en Planet 51 (2009) is het science-fiction genre weer enorm actueel.

    monsters_vs_aliens

    Korte inhoud: Wanneer Susan Murphy (Reese Witherspoon) uit Californië geraakt wordt door een meteoor op haar huwelijksdag met Derek Dietl (Paul Rudd), groeit ze vijftien meter en wordt ze meteen bestempeld als 'monster', genaamd Ginormica. Het leger neemt haar gevangen in een geheim kamp. Hier blijken door de jaren heen meer monsters vastgehouden te worden. Ginormica maakt kennis met de briljante dokter Cockroach (Hugh Laurie), halfaap-halfvis The Missing Link (Will Arnett), deK glibberige en onverwoestbare B.O.B. (Seth Rogen), en een gigantische rups die Insectosaurus (Jimmy Kimmel) wordt genoemd. Er komt echter een onverwacht einde aan hun gevangenschap. Want wanneer de aarde wordt aangevallen door buitenaardse robots onder leiding van de megalomane evil-mastermind Gallaxhar (Rainn Wilson), dreigt de mensheid uitgeroeid te worden. Generaal WR Monger (Kiefer Sutherland) haalt de president (Stephen Colbert) over om als laatste redmiddel het bonte gezelschap monsters in te zetten. Zij nemen het op tegen de aliens om de wereld van de ondergang te redden.

    Regisseurs Letterman (Shark Tale) en Vernon (Shrek 2) zijn al jaren verknocht aan de sci-fi B-films uit de jaren vijftig en toen Katzenberg hen benaderde met zijn plan om een nieuwe animatiefilm over monsters te maken, hapten ze meteen toe: "Het leek ons geweldig om een film te maken over een groep monsters, buitenbeetjes in de maatschappij, met elk een eigen persoonlijkheid. Zeg maar The Dirty Dozen in cartoonvorm", aldus Vernon. Al snel ontstond het idee om in de film een hommage te brengen aan de sci-fi films en series uit de jaren vijftig. Een van de meest herkenbare odes is aan Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb (1964), volgens Letterman 'de beste film ooit gemaakt'. Vooral de relatie tussen de generaal (in de film vertolkt door George C. Scott) en de president (een van de vier rollen van Peter Sellers) zorgde voor de nodige inspiratie. De talloze verwijzingen naar genreklassiekers maakt Monsters vs. Aliens ook voor een volwassen publiek bijzonder interessant.

    Voor de hoofdrol werd Reese Witherspoon gestrikt. De actrice was op uitnodiging van Jerry Katzenberg naar de DreamWorks-studio gekomen voor een rondleiding. Terloops werd haar gevraagd of ze interesse had om deel te nemen in een van de projecten van de studio. Monsters vs. Aliens, en dan vooral het personage Susan, kon haar bekoren. "Ik vind het leuk dat Susan een doodgewoon meisje is die door een bizarre wending van het lot leert zichzelf meer te waarderen".

    AvM 001 AvM 002 AvM 003
    AvM 004 AvM 005 AvM 006

    Met het succesvolle Kung Fu Panda (2008) wist DreamWorks toch wel te overtuigen op vlak van character-animation en actie. En dus ook Monsters vs. Aliens lijkt weer af te stevenen op een daverend kassucces. En dit is zeker ook wel te danken aan het ensemble van talentvolle acteurs alsook aan het grappige script van Maya Forbes en Wallace Wolodarsky. Voor de filmfreaks zit de prent bovendien boordevol hilarische verwijzingen naar klassiekers en knipoogjes naar het Sc-Fi genre (met name Star Wars). Monsters vs. Aliens zou in principe in 3D moeten verschijnen in de Kinepolis (met hun nieuwe 3D-brilletjes). Dit wordt een buitengewone beleving. De film komt bij ons uit op 1 april 2009.

    *** Monsters vs Aliens trailer ***

  • Give 'em Hell, Malone met Thomas Jane

    Pin it!

    give_em_hell_malone01

    Thomas Jane hebben ze niet kunnen strikken voor de hoofdrol in Punisher: War Zone (2008), maar de acteur blijft zijn reputatie waarmaken als koelbloedige actieheld. Binnenkort zullen we hem zien de exploitation gangsterfilm met de 70'ties titel Give 'em Hell, Malone (2009), de nieuwe film van Russell Mulcahy (Highlander, Ricochet, Resident Evil: Extinction).

    Korte inhoud: Privédetective Malone (Thomas Jane), moet een groot mysterieus geheim beschermen. Om dit te kunnen doen, moet hij een ware hel doorstaan waarin hij vecht met vele gangsters en misdadigers. Punt.

    Het mag duidelijk zijn dat het belang van een intelligent verhaal niet echt op het prioriteiten-lijstje stond van de makers. Dit is een onversneden quilty pleasure in het vaarwater van gespierde actieprenten als Crank 2 (2009). No brains, just balls.

    En de onderstaande trailer laat daar ook geen twijfel over bestaan: buitensporig geweld, oeverloos bloedvergieten, naakte babes en een cavalcade van vuurgevechten, schreeuwerige auto-achtervolgingen en explosies. En ook al merk je meteen dat de ze het met beperkte middelen moesten stellen, lijkt het me toch een leuke R-rated genre-prent.

    Naast Thomas Jane zien we ook nog de kolos Ving Rhames, Doug Hutchison en Leland Orser. De eye-candy in de film wordt vertegenwoordigd door de Hongaars/Spaanse actrice Elsa Pataky. Het is op dit ogenblik nog niet bekend wanneer de film bij ons uitkomt maar ik vermoed ergens op het einde van de zomer van 2009.

    **** Give 'em Hell, Malone trailer ***