• Jean-Claude Van Damme in Bloodsport 2

    Pin it!

    Now we're talking! Als er één goede martial art-actieprent was met Van Damme, dan was dat toch Bloodsport (1988) van Newt Arnold. Was de film geregisseerd door een betere drama-regisseur en had het een sterker scenario dan was het een echte kaskraker naast een cult-klassieker, want alle ingrediënten waren aanwezig: een uitstekende cast van vechters, een talentvolle cameraman, een geroutineerd editor (die goed kon samenwerken met JCVD voor de vecht-sequenties) én een spannend plot. Een verhaal gebaseerd op het leven van Frank Dux (was trouwens vecht-coördinator tijdens opnames) , een Amerikaanse militair die mee doet aan een kumite in Hong Kong, een illegale martial-arts competitie, waar zwaar gewonden en doden niet ongewoon zijn. Voor dit toernooi zijn vechters van over de hele wereld uitgenodigd, die allemaal een verschillende stijl hebben van vechten. Chong Li (Bolo Yeung), is al jarenlang de favoriet en tevens meest bloeddorstige krijger.

    bloodsport_1988_pic02.jpgbloodsport_1988_pic01.jpgbloodsport_1988_pic03.jpg
    © Cannon International

    Er waren eerder al geruchten van een Bloodsport remake, maar nu zou het dus gaan over een echte sequel. En ik heb het dus niet over die straight-to-dvd sequels (Bloodsport 2, Bloodsport III en Bloodsport 4: The Dark Kumite) met derderangsacteur Daniel Bernhardt. De verantwoordelijke voor deze drie freakshows was Alan Mehzer. Hij kocht de franchise op voor een prikje (maar verkreeg NIET het recht op de naam van 'Frank Dux') en regisseerde en produceerde zijn eigen reeks. De films waren zo afschuwelijk dat de oorspronkelijke Bloodsport snel werd vergeten. Als je zou spreken van een remake met een betere crew dan zou je in principe ook een andere acteur moeten nemen, maar wat is nu een Bloodsport zonder JCVD?

    Met deze prent maakte hij zijn doorbraak in Hollywood en in navolging van Sylvester Stallone met zijn Rambo en Rocky franchise wil nu ook Van Damme terugkeren naar zijn roots met een "echte" Bloodsport 2. Ook al lijkt me dit een project die nooit van de grond zal komen.

    bloodsport_1988_pic05.jpgbloodsport_1988_pic04.jpgbloodsport_1988_pic06.jpg
    © Cannon International

    "You know, like, we’re gonna do Bloodsport 2," he told us in a recent interview. "Which was my first movie. And I want to do it now in a very mature way, where the guy from Bloodsport is a complete bum, maybe abusing his son."

    They told me, "No, no, no! You cannot make a movie in America where a father is abusing his son physically! It’s wrong. And you cannot be a guy on drugs doing karate and shit like that." I said, Why? Why? Tell me why. "It’s against the rules of success. But I believe the other rules of success. To show something real."

    Ik moet bekennen dat ik ook mijn bedenkingen heb om nu plots Frank Dux te zien als een kinder-mishandelaar, maar ik geef JC het voordeel van de twijfel. Laat iemand de film uitwerken en we zien wel hoe alles loopt. Als producer zou ik in ieder geval een aantal top scenaristen warm maken voor het idee. Er is geen beter vertrekpunt voor een film dan een ijzersterk scenario. Maar zoals ik al zei, dit lijkt me een verlangen die nooit echt realiteit zal worden: (1) Bloodsport is gebaseerd op waar gebeurde feiten, de sequel niet, (2) Het Bloodsport verhaal werd afgerond met de eerste film (3) Kickboxer zou je kunnen zien al een mogelijke vervolgfilm en deze deed het stukken minder goed aan de box-office (4) Van Damme is een dagje ouder (5) Bloodsport 2 (1996) ZONDER Jean-Claude Van Damme was crap, om nog maar te zwijgen van Bloodsport 3 (1996).

    Ik ben een grote fan van de film, en heb al deelgenomen aan menig forum-discussies over de film, zoals de fameuze 'Bloodsport coin trick' discussie (zie afbeelding) en hoe Frank Dux uiteindelijk de weddenschap won tegen Sadiq Hossein door het verwisselen van de US quarter met een Hong Kong penny. De scène is behoorlijk slecht geregisseerd, maar Dux neemt hier niet alleen het muntstuk weg, maar verwisselt het. Wat denken jullie van een mogelijke sequel?

    bloodsport_coin_trick.jpg
    © Cannon International

    Voor de fans (en ENKEL voor de fans) zijn hier een aantal quotes uit de film die van toepassing kunnen zijn bij bepaalde gelegenheden. Enjoy!

    Als je een dvd met krassen terug brengt naar de videotheek.
    "You break my record, now I break you, like I break your friend."

    Je bent tandarts en je moet je volgende patiënt binnenroepen.
    "You Are NEX!"

    Je vriendin ziet je naakt uit de douche stappen. Zeg dan:
    "Well, you just gonna stand there or you gonna grab something?"

    Je woont een show bij van David Copperfield en ga zonder schroom in het midden
    van de voorstelling op het podium.
    "Now I show you some trick or two."

    In bed met je vriendin. Je komt met je hoofd terecht tussen haar benen
    en ze begint haar rug te buigen.
    "I never eat here."

    Je hebt een Amerikaanse neef die metser is.
    Hij komt binnen op een familiebijeenkomst. Je zegt:
    "Its the american shithead who make tricks with bricks"

    Je bent een nieuwe priester in een kleine parochie en
    ontmoet het koortje van jonge knapen.
    "Time to separate the men from the boys..."

    Op café ontmoet je een zwarte met huidproblemen.
    "You Jackson?, you look like a Jackson"

    Je wordt bediend door een Belgische ober in een Japans restaurant.
    Je kunt hem afsnauwen met:
    "You are not Japanese! You are not a Tanaka!"

    Wanneer die ober geen reactie geeft, zeg je:
    "You didn’t flinch, you have fighting spirit."

    Die ober geeft je de kaart. Je bekijkt de menu en zegt:
    "What the HELL is a Dim-Mak??"

    Als die ober je dan stomverbaast aankijkt:
    "Say it!...SSSSSAAAAAYYY IT!"

    ***Related Post***
    08/09/2005: Jean-Claude Van Damme wil Bloodsport remake

  • The A-Team film wordt minder campy dan de serie

    Pin it!

    Het ziet er goed uit voor de verfilming van de 80’ties tv-serie The A-Team (2010), want de regisseur die werd aangesteld is niemand minder dan Joe Carnahan (Narc, Smokin' Aces), een regisseur die zowel op dramatisch vlak als op vlak van actie heeft bewezen dat hij van alle markten thuis is. Ook regisseur Ridley Scott tekent in op de film als producer. Latino Review schrijft het volgende:

    Studio has set Joe Carnahan to direct and Ridley Scott to produce, with Tony Scott exec producing through their Scott Free banner.

    Also producing are Jules Daly and Stephen J. Cannell, the latter of whom created the original TV series.

    Carnahan will team with Brian Bloom to polish a script by Skip Woods. The intention is to start production by June for a June 11, 2010, release.

    Fox has struggled to find a way to exploit the branded TV show while avoiding the series’ campy tone

    The A-Team pic

    Met de broertjes Scott aan het roer weet je meteen dat de film er goed zal uitzien en dat er ook genoeg budget zal vrijgemaakt worden door Fox om de actie-sequenties op te zetten. Zowel Ridley als Tony hebben beiden een voorliefde voor het militaire apparaat (de uniforms, de vuurwapens, de helicopters, de code, …) en het zal jullie dan ook niet verbazen dat hun productiehuis al heel wat spotjes heeft gemaakt voor de Amerikaanse marine. De Vietnam-context is in de adaptatie wel vervangen door de Irak-oorlog, maar dat zal in essentie weinig uitmaken. Maar het zal in ieder geval minder cheesy zijn dan de tv-serie. Iemand die door een kogel wordt getroffen zal bloeden en sterven, en ook de dialogen zullen een stuk realistischer worden gemaakt. Het zullen dus veteranen zijn van vlees en bloed en minder prima donna’s. Het zou me zelfs niet verbazen mochten ze afstappen van de typische hanenkam van B.A. gezien dit eigenlijk compleet uit zijn tijd is. Niets belet hen om een transformatie scène in te werken waarbij de acteur zijn kam afscheert…

    De vraag aan ieders lippen is uiteraard wie gecast zal worden in deze prent, en de geruchten gaan alle kanten uit. Enerzijds wordt er gesproken van Michael Clarke Duncan, Ving Rhames en Christopher Judge in de rol van B.A. Barakus, de rol van Hannibal zou gespeeld worden door George Clooney, Mel Gibson of Bruce Willis. Voor Face werd gedacht aan Brad Pitt, Aaron Eckhart of Greg Kinnear en voor de rol van Murdock blijft nog steeds Jim Carrey als beste kandidaat, naast Robert Downey Jr. en Sam Rockwell.

    Update 04/06/2009: De Ierse acteur Liam Neeson is in gesprek om de rol van John 'Hannibal' Smith uit de populaire televisieserie te gaan gaan vertolken. Hangover-acteur Bradley Cooper zou in gesprek zijn over de rol van Templeton 'Faceman' Peck. Voor de overige rollen van 'Howling Mad' Murdock en 'BA' Baracus zijn nog geen acteurs gecast. De productie van 'The A-Team, the movie' begint in augustus. In juni 2010 moet de film in de bioscoop te zien zijn.

    ***Related Posts***
    18/09/2009: Jessica Biel als generaal in The A-Team film
    31/08/2009: Nieuwe B.A. gevonden
    21/03/2008: Plannen voor een The A-Team film

  • Doubt (2008) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dit was een grote kanshebber bij de Oscars. Meer nog, ik verdenk de makers ervan de film te hebben gemaakt om The Academy te paaien. Maar terecht kwamen enkel de acteurs in aanmerking voor een nominatie en moest de regisseur het stellen met een (voor mij onterechte) nominatie voor Beste Scenario. Mijn 3 sterren (op 5) gaan dus ook volledig naar de 4-koppige cast. Doubt (2008) is gebaseerd op een Broadway toneelstuk. De regisseur van het stuk, John Patrick Shanley, vond het de moeite om hiervan ook een film te maken en hij deed zijn terugkeer achter de camera, nadat hij 18 jaar de zwakke Tom Hanks komedie Joe Versus the Volcano (1990) verfilmde. Zichtbaar heeft de man in tussentijd wat maturiteit verworven.

    Doubt

    Korte inhoud: Shanleys verhaal draait rond de jonge non, zuster James (oscar-kandidaat Amy Adams). Ze geeft les op St. Nicholas en haar leven komt dusdanig op de kop te staan wanneer ze begint te twijfelen aan de goede intenties van priester Brendan Flynn (oscar-kandidaat Philip Seymour Hoffman). Priester Flynn is haar bondgenoot in de strijd om de gewoontes van de school wat losser te krijgen. Maar ze merkt dat hij toch wel erg veel persoonlijke aandacht schenkt aan de zwarte leerling Miller (oscar-kandidaat Viola Davis). Ze deelt haar vermoeden met haar bazin, zuster Aloysius Beauvier (oscar-kandidaat Meryl Streep), de directrice van St. Nicholas. Zuster Aloysius is vastbesloten om de waarheid boven tafel te krijgen en Flynn van St. Nicholas weg te sturen. Zonder enkel bewijs van misbruik binnen de muren van de Katholieke Kerk, begint zuster Aloysius aan strijd met priester Flynn dat de kerk en de school dreigt te verscheuren met verstrekkende gevolgen.

    Meryl Streep is hoe dan ook de centrale figuur in de film en overtuigt al als de strenge, doch rechtvaardige non. Ze is heerlijk sarcastisch tegen priester en weet hem eveneens heel goed te bespelen. Je voelt ook mee met Amy Adams als zuster James, die verscheurd is door de situatie. Het spel van Philip Seymour Hoffman maakt nieuwsgierig. Zijn personage is één groot cliché, maar hij slaagt er desondanks in om alles iets minder doorzichtig te maken. Meryl Streep en Philip Seymour Hoffman zijn in ieder geval aan elkaar gewaagd. Seymour is een acteur die niet moet onderdoen voor Meryl, en deze dynamiek was net wat deze uitdagende prent nodig had.

    Maar ook Amy Adams valt zeker niet uit de toon naast die twee "zwaargewichten", en staat sterk te acteren. De film Junebug (2005) betekende voor haar een doorbraak en leverde haar een oscarnominatie op. Recentelijk was Adams te zien in de niet onaardige Enchanted (2007). Amy Adams vocht naar eigen zeggen hard voor de rol van zuster James en de rol heeft ze met heel veel professionalisme vertolkt, ook al vind ik zelf dat ze er af en toe erover zit. Ook Violet Davis zet hier een sterke rol neer. Mocht de film vertolkt zijn geweest door een minder sterke cast, dan had deze prent een efficiënt alternatief geweest op de slaappil.

    Hoewel seks en religie een rol spelen, gaat Doubt vooral over vragen van algemener aard. In hoeverre worden waarnemingen beïnvloed door vooroordelen? Hoe verdraagt een absolute overtuiging zich met de complexiteit van het leven? Wat als strikte regels botsen met principes van medemenselijkheid? Het spijtige aan Doubt is dat op deze cruciale vragen nooit geen interessante antwoorden komen. De verbale strijd tussen aanklaagster Sister Aloysius en verdachte Father Flynn levert geen verrassende inzichten op, en de standpunten van de personages zijn al zo oud als de stenen van een klooster.

    Amy Adams picMeryl Streep picPhilip Seymour Hoffman picViola Davis pic
    © Walt Disney Studios Home Entertainment

    En echt meeslepend kan je de film ook al niet noemen. Het voornaamste struikelblok zijn – ondanks de uitstekende vertolkingen - de soms stereotype karakters die door de regisseur zijn uitgewerkt: de warmbloedige priester, de verbitterde non, haar naïeve jonge collega. Omdat deze personages te weinig individuele trekjes meekrijgen, kan de kijker zich nauwelijks met hen identificeren. Ook voelen de dialogen heel stug aan, alsof ze rechtstreeks uit de toneeltekst afkomstig waren. Ik begrijp dus aan geen kanten waarom John Patrick Shanley genomineerd werd voor beste scenario. Dit slaat nergens op en is al even dwaas als The Dark Knight te onthouden van een Best Picture nominatie. Shanley is geen filmregisseur en had zijn script moeten geven aan een echte scenarist en deze ook uit handen geven aan een filmregisseur. Shanley is voor mij de reden waarom deze prent geen klassieker zal worden en men deze ook snel weer zal vergeten.

    Visueel is Doubt de moeite waard, met mooie sfeerbeelden van Brooklyn anno 1964. Hoewel de film nooit de juiste vragen stelt of verder kijkt dan zijn neus lang is, is het hoe dan ook een ontspannende film. Terwijl de meer filosofische vragen langs je heen gaan, blijft één vraag de hele film overeind: deed Father Flynn het nou wel of deed hij het niet? Die vraag alleen al houd je geboeid tot het einde, maar pas dan heb je zoiets van: hier zat véél méér in. Vakkundig en meeslepend, maar daar is ook alles mee gezegd en is de film een gemiste kans op een "echte oscarfilm". De film komt op 11 februari 2009 in onze zalen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 28 januari 2009

     

    *** Doubt trailer ***

  • De engeltjes komen misschien terug voor Charlie's Angels 3

    Pin it!

    Je houdt het niet voor mogelijk maar er zit een Charlie’s Angels 3 aan te komen. De drie sexy supervrouwen op ultrahoge hakken - die met hun welgemikte karaté-kicks horden slechteriken één voor één kunnen uitschakelen zonder hierbij hun stralende tandpastasmile bij te verliezen - zouden wel eens kunnen terugkomen naar het witte doek. Deze adaptatie van de 70'ties series gaf de vrouwen een nieuw rolmodel en introduceerde girlpower met glamoureuze dames wiens grootste wapen hun verleidingskracht was, maar daarnaast ook wel heftig kon uitpakken met martial arts. Dat ze hun opdrachten nog steeds kregen van een man, daar viel niemand over.

    charlies_angels_2000_poster.jpg

    Drew Barrymore, die in de vorige films de rol van Dylan Sanders vertolkte, zou haar deelname al bevestigd hebben. Ze zou hier trouwens al een tijdje hebben op gewacht, want met haar films scheert ze niet meteen hoge toppen. Het zijn de mensen van Coming Soon die de bekentenis van Drew uit de doeken doen:

    "I'm so into it," Barrymore said while promoting her new star-filled romantic comedy, He's Just Not That Into You (2009). "Charlie's Angels 3! It's percolating up," said Nancy Juvonen, Barrymore's Flower Films producing partner. "It's rising to the surface." Barrymore added, "They're hard movies to make, but they're fun."

    Er zouden ook plannen zijn om een 4de engel aan het trio toe te voegen, bestaande uit Barrymore, Cameron Diaz en Lucy Liu. De actrices speelden in de films drie vervaarlijke dames die werken voor een privédetective. De films zijn gebaseerd op de gelijknamige televisieserie uit de jaren zeventig en tachtig. Er komt uiteraard ook een nieuwe villain, al was het maar om die vorige villain Demi Moore door te spoelen. Ze zullen trouwens ook moeten uitkijken naar een nieuwe (en derde) Bosley, want de laatste Bosley werd gespeeld door de overleden Bernie Mac.

    De eerste twee films die geregisseerd werden door de rossige Engelse videoclipmaker McG (Terminator Salvation) brachten samen wereldwijd 523 miljoen dollar op. Dat is voor de studio ruim voldoende om een 3de film te motiveren, maar beide films hadden een +100 miljoen productiebudget, dus waren het nooit echt grote kaskrakers en trouwens ook geen goede films. Er zat meer humor in de filmversie vergeleken met de serie, maar deze grappen waren niet altijd even subtiel gebracht. Het resultaat was uiteindelijk een opgeblazen bioscoopversie van een vrij potsierlijke tv-serie uit de jaren 70 die vooral geschiedenis maakte door het weelderige kapsel van Farrah Fawcett, die nu wordt gekoesterd voor het hoge kitschgehalte. De tweede film, Charlie's Angels: Full Throttle (2003) deed het zelfs een stuk minder goed in de States, en werd de grond in geboord door zowel het publiek als de journalisten. Het plezier werd hoofdzakelijk verknald door de spectaculair incompetente regisseur. Het flutverhaal die met haken en ogen aan elkaar hangt, helpt ook niet. De videoclipmaker dacht dat hij van deze vormloze brij toch nog een succesvolle film kon maken door lukraak uit te pakken met dender popmuziek. Ik zit dus niet te wachten op een derde film en twijfel er zelfs aan dat deze prent er ooit zal komen.

  • Obsessed, de nieuwe Fatal Attraction

    Pin it!

    obsessed_posterBeyoncé Knowles is back! Deze keer niet in een belachelijke rol met een belachelijke pruik in een belachelijke film, maar wel in een thriller die misschien nog wel het bekijken waard is. Al is het niet voor Beyoncé zelf, maar misschien wel voor haar bloedmooie tegenspeelsters Ali Larter of de charismatische The Wire acteur Idris Elba. Wat het ook moge zijn, het heeft er alle schijn van dat Obsessed (2009) van Steve Hill een ontspannende zondagavond tv-film zal worden.

    Korte inhoud: Een succesvolle, professionele zwarte man Derek Charles (Idris Elba) met een beeldschone zwarte vrouw Beth Charles (Beyoncé Knowles), komt erachter dat zijn idyllische leven wordt bedreigd als een blanke collega, Lisa Sheridan (Ali Larter), van zijn kantoor zich als een stalker openbaart.

    Kijk eens aan, eindelijk nog eens een film waar een zwart koppel wordt bedreigd door een blanke, uit die goeie ouwe Denzel Washington tijd met films als Ricochet (1991) of Fallen (1998). Que plot lijkt alles wel een beetje op die uitstekende Adrian Lyne thriller Fatal Attraction (1987), die briljante Franse film met Audrey Tautou, À la folie... pas du tout (2002) en die ietwat zwakkere The Temp (1993) van Tom Holland. Wat kan er nog fout lopen? …wel…eu… dat pop-idol-wannabe-actress Beyoncé het verknalt of dat de film begint te trekken op een uitzending van Jerry Springer, waar een aantal zwaarwichtige vrouwen in het publiek staan te schreeuwen: "Oh no, she di-dn’t. Get that skinny white b#@tch!"

    De trailer van de film legt al zijn kaarten op tafel, en bekommert zich in geen geval of het al dan niet het verhaal spoilt. Ik denk dat zowat elke belangrijke scène in de trailer zit. Aan de andere kant is dat niet het soort thriller die het moet hebben van het mysterie of de intrige. Als je het plot leest weet je precies waar deze film naar toe wil. Zoals ik al zei, een ontspannende zondagavond tv-film. Voor de liefhebbers is de film in de bioscoop vanaf 19 August 2009.

    Kijken jullie hier naar uit?

    *** Obsessed trailer ***

    ***Related Posts***
    09/03/2008: Ali Larter en Beyoncé Knowles Obsessed
    23/12/2006: Dreamgirls met Eddie Murphy en Beyoncé Knowles
    15/11/2006: Beyoncé Knowles en Eva Longoria spelen lesbisch koppel?

  • De terugkeer van The Shadow met Sam Raimi

    Pin it!

    The ShadowThe Shadow is een personage dat al enige tijd regisseur Sam Raimi bezig hield, maar hij is er nooit toe gekomen het personage uit te werken in een nieuwe film. Maar er zou schot in de zaak zitten als we producer Michael E. Uslan mogen geloven. Dit stond te lezen op Cinematical.

    Uslan has promised that the latest version would be a brand new take on the character — and Uslan’s cryptic description might leave visions of The Spirit dancing in your heads. "I think the one thing going in is we all see The Shadow as more of a force of nature than a specific person in a secret identity. The Shadow may actually be many people". But they’re also doing the proper research to stay true to the character. "We’ve gone back to the pulp roots, the comic book roots of The Shadow, with a dash of the radio roots. But we’ve deeply ensconced ourselves in the world of pulps and comics."

    Sam Raimi (Spider-Man, The Evil Dead) is het soort regisseur die de smurfen zou kunnen omtoveren tot interessant filmpersonages, dus heb ik er alle hoop bij mocht hij van plan zijn om dit pulp-comic-karakter van onder het stof te halen. Ik vond zelfs de The Shadow (1994) van Russell Mulcahy nog zo slecht. De film bleef trouw aan het personage en Alec Baldwin was een perfecte cast.

    In de film speelde Baldwin de rol van Lamont Creston, een playboy en miljonair die tegen de misdaad strijdt onder de naam The Shadow. Creston had in het Verre Oosten geleerd hoe hij de menselijke geest van anderen kan benevelen en hoe hij zichzelf, op zijn schaduw na, onzichtbaar kon maken. In de film moest hij ten strijde trekken tegen Shiwan Khan, de laatste afstammeling van de beruchte Genghis Khan, die vastbesloten was de mensheid aan zijn heerschappij te onderwerpen. Daarbij schuwde Shiwan geen enkel middel om zijn doel te bereiken.

    Ik ken maar weinig mensen die deze film hebben gezien. Kennen jullie The Shadow?