• Top 10 Tips voor een geslaagde Oscar-Pronostiek

    Pin it!

    Op 22 januari 2008 zullen de Oscar-nominaties bekend gemaakt worden, een dag na de Razzie-nominaties. The Academy Awards wordt door velen uitgespuwd, maar diezelfde mensen zouden een gat in de lucht springen moesten zij ooit een nominatie krijgen. Het blijft tot op vandaag het meest bekeken award-show. Maar het is en blijft een "kunst" - wedstrijd, net zoals dat het geval is bij Cannes of het Sundance Festival, en heeft in tegenstelling tot die twee andere festivals, een eerder commercieel karakter. Dit sluit echter niet uit dat films als Brokeback Mountain en The Queen toch ook wel in de categorie van Beste Film verzeilen. Ik kijk er naar uit voor de show, de rode loper, de speeches, de stand-up comedy (dit jaar opnieuw gehost door Jon Stewart), en ook wel om achteraf dan te klagen dat ze een paar mensen over het hoofd hebben gezien. Maar ik neem het allemaal niet zo ernstig.

    En ieder jaar krijgen we dan ook een pronostiek van wie al dan niet genomineerd zal worden en/of Oscar-winnaar. En eigenlijk is het maken van zo’n een lijst niet zo een ingewikkeld procédé. Meer nog, je hoeft zelfs geen grote filmkenner te zijn om het bij het rechte eind te hebben. Hieronder vinden jullie een Top 10 van hoe je een Oscar-kandidaat kan voorspellen. Dit zal jullie zeker helpen wanneer je eventueel zou meedoen aan één of andere Oscar-poll.

    Top 10 Tips voor een geslaagde
    Oscar-Pronostiek

    1. Het is beter om geprezen te worden door enkelen, dan geliefd door allen

    Dit is niet enkel een levenswijsheid, maar tevens ook een regel bij de Best Picture-genomineerden. De voorschriften van The Academy luiden alsvolgt: elke Oscar-kiezer maakt een top 5 op van de voor hen Beste Film van het voorbije jaar. Maar de interpretatie van die stemmen is niet van numerieke aard. Alles draait rond de populariteit van bepaalde films. Concreet betekent dit dat prenten, die door velen op de eerste en tweede plaats worden gezet, in aanmerking komen voor Best Picture. De films die worden gekozen op de 3, 4 en 5 positie zijn minder (tot helemaal niet) van tel. Dus een film die numeriek meer wordt vermeld op de stembiljetten maakt minder kans om verkozen te worden, dan een film die een aantal keer op de eerste en tweede plaats staan. De passie moet overheersen boven de consensus. Dit heeft als gevolg dat kwalitatieve films als Walk the Line (2005) en Dreamgirls (2006) uit de boot vallen voor Best Picture. Op ieders zijn lijstje staan als 5de keuze volstaat dus niet.

    2. Films die je te cool vindt om genomineerd te worden voor Beste Film, zullen wel een nominatie krijgen voor Beste Script

    Het zijn de scenaristen die de intelligente films weten uit te pikken. De laatste jaren zijn dan ook films als Pan's Labyrinth, Children of Men, A History of Violence, The Squid and the Whale and Eternal Sunshine of the Spotless Mind genomineerd voor beste Scenario. In deze categorie zijn het sterke films die zegevieren, en is er geen plaats voor pop-idolen.

    Children of Men pic

    3. Regisseurs komen uit alle landen

    Het lijstje van de Beste Regisseurs van de Directors Guild of America zal in vele gevallen lijken op de lijst van Beste films, met dit verschil dat er altijd wel een Amerikaan zal sneuvelen voor de goede zaak; en dat is zorgen dat ook niet-Amarikaanse regisseurs zullen genomineerd worden, zelfs al komen 5 Amerikaanse cineasten met superieure filmprojecten. Dus als Scorsese, Spielberg, DePalma, Eastwood en Oliver Stone alle 5 afkomen met baanbrekende films, zal na een spelletje poker één van de regisseurs plaats moeten ruimen voor Stephen Frears of een andere niet-Amerikaan.

    4. Acteurs zijn emotionele wezens met een genereuze ingesteldheid

    Ze zijn verzot op nieuwkomers, zeer jonge of zeer oude acteurs, de betrouwbare acteur met lange carrière of met een ontroerende geschiedenis, de koppige en/of vaak ondergewaardeerde veteraan, acteurs met een uitgesproken accent of met een bijzonder (lees: lelijk) uiterlijk. Acteurs die kans maken op een nominatie moeten in drama’s hebben meegespeeld waarin ze hun glamour-imago doorbreken met hartverscheurende scènes.

    5. Mooi is beter dan baanbrekend

    En deze regel geldt voor heel wat categorieën. Wie "mooi" zegt, zegt ook vaak 'meer budget'. Daar ligt het grote verschil met heel wat andere integere filmfestivals die vaak niet te imponeren zijn met productiemiddelen, maar wel met inhoud en karakterontwikkeling. Daarom heb je heel wat filmscholen bij ons die de regel handhaven dat iedereen zijn eindwerk moet zien te realiseren met gelijke middelen, om zo te voorkomen dat rijke studenten plots 75'000 euro steken in hun eindwerk en zo meteen iedereen de ogen kan uitsteken met technisch vernuft. Maar grote regisseurs herken je door hun slagkracht in kleine low-budget projecten. Maar de oscars is nu eenmaal een glamour-show en zij hebben geen boodschap aan "less is more". Kijk maar naar de categorie van Cinematography, Art Direction, Costume Design, … Periode films winnen op hedendaagse prenten, uitbundigheid haalt het van eenvoud en ongewoon is beter dan intelligent of grimmig. De categorie Cinematography is iets meer mee met de moderne tijd, maar zij hebben ooit The Godfather I & II op een onvergeeflijke manier over het hoofd gezien en zelfs niet genomineerd (Cabaret en The Towering Inferno kregen de oscar voor beste Cinematografie). En wat met het verschil tussen art-direction en cgi? Wees gerust, de meesten die hun stem uitbrengen hebben geen flauw benul wat echt is en wat uit een computer komt.

    pic 01

    6. Hecht geen belang aan de enkeling die hoog van de toren blaast

    Het is een terugkerend fenomeen dat de laatste jaren zijn oorsprong vindt op de filmblogs en filmforums. Films waar je – in tegenstelling tot de massa - verzot op bent, komen zelden voor bij Oscarnominaties. Ook films die je vreselijk vind (bekijk binnenkort mijn top 10 van de Slechtste Films van 2007) kunnen wel eens de één of andere nominatie op zak steken. Het is niet omdat jij een film als meesterwerk aanschouwt, dat de anderen allemaal idioten zijn.

    7. Breng de internet-lobby in persectief

    Oscar-stemmers houden geen rekening met de honderden filmsites die elk hun beste films prijzen. Ze hebben het te druk met hun geld te spenderen aan luxe goederen of films te maken. Twee films worden momenteel al uitgeroepen dat Beste Film van het jaar; There Will Be Blood (2007) en No Country for Old Men (2007). Maar het zou goed kunnen dat deze twee films niet worden genomineerd voor Beste Film. Ik heb ze nog niet gezien, maar de trailers zien er indrukwekkend uit. Toekomst zal uitwijzen of ze erkend zullen worden.

    No Country for Old Men pic

    8. Ontcijfer de marketing-taal

    Let op de volgende beweringen tijdens de promo-maanden: "Insiders zeggen…" (lees: een marketeer heeft ons verteld dat), "Het woord op de straat is…" (lees: wij denken dat) "X wordt verkocht aan 30 landen" (lees: de amateurfilm van mijn buurman kan verkocht worden aan 192 landen, maar dat wil niets zeggen over de waarde van een film) "X heeft in zijn eerste week Y aantal bezoekers getrokken naar de bioscoop" (lees: kwaliteit is niet evenredig met het aantal bezoekers – maar dit is altijd goede promotie gezien de massa op dat vlak geen referentiekader heeft) "De stemmers neigen te gaan naar …" (lees: ik sta hier schaamteloos uit mijn duim te zuigen)…

    9. Wees sceptisch tegenover statistieken

    Als een pronostikeur begint met: "Reeds 4 keer in de geschiedenis heeft een actrice die genomineerd is voor een Golden Globe, maar niet won, maar getipt was door de New York Times dan zal deze actrice …" dan heeft hij te hard zitten zwoegen. Mathematische theorieën zijn ondergeschikt aan gezonde instincten.

    10. Regelmatig eens een filmpje meepikken helpt

    Ik kan hier niet genoeg de nadruk op leggen. Een geslaagde pronostiek begint met kennis van zaken.

  • Christian Bale is John Connor

    Pin it!

    Je zou denken dat een acteur als Christian Bale zijn rollen doordacht uitkiest en zich niet zomaar stort op eenderwelke actieprent. Was mijn verbazing groot toen ik het nieuws vernam via Empire dat hij betrokken zou zijn bij de 4de Terminator; Terminator Salvation (2009).

    Christian Bale

    Ik ken een pak mensen die echt wel uitkijken naar deze sequel en nog een groter pak mensen die deze prent zullen vervloeken als Arnold er niet in zit, maar sinds de aanstelling van McG is mijn interesse in het project behoorlijk onderkoeld. Indien dit nieuws bevestigd zou worden – 2009 ligt nog veraf - dan zou ik opnieuw iets meer interesse vertonen. In eerste instantie was er een gerucht dat Bale gecast zou worden als de nieuwe Terminator. Dit is iets waar heftig over gediscussieerd zal worden op diverse filmfora. Ik hoop in ieder geval dat deze keuze geen smet zal werpen op de knappe carrière van de acteur, en geen tweede Shaft (2000) zal worden.

    In eerste instantie wist AICN te melden dat Bale de rol van John Connor zou gaan spelen. Maar nu heeft Chud gemeld dat Bale de nieuwe Terminator zal spelen (of toch een nieuwe soort van Terminator), nu Arnold Schwarzenegger niet meer beschikbaar is. En dat lijkt niet onlogisch gezien de acteur bekend staat voor zijn ijzige en enge karakters, zoals in American Psycho (2000). Maar zoals ik al eerder zei, 2009 ligt nog heel ver af. Daarentegen zullen de producers van T4 waarschijnlijk wel inzien dat Bale de in de slop geraakte Batman-franchise helemaal heeft gereanimeerd. T1 en T2 waren bangelijke films, maar T3 was toch maar een hoopje flauwekul. Terminator 4 zou wel eens een interessante film kunnen worden. Tenminste als McG het niet verknalt, wat er dik in zit.

    En toch zou Bale als John Connor misschien wel een veel betere keuze geweest zijn. Een Cyborg moet eigenlijk niet al teveel acteer-ervaring hebben. Hij moet stoer en emotieloos kijken. That's it! Daarentegen moet John alle emoties vertonen die een mens kan hebben (afschuw, wantrouwen, schrik, verliefdheid, berekend, listig, …) Bale zou met deze casting een beetje onder zijn kunnen moeten spelen. Bring on Steve Austin om de boel op stelten te zetten, zelfs Nathan Jones zou indruk kunnen maken als Terminator. Laat T4 de meest duistere actieprent worden die de filmwereld heeft gekend, en ver weg van The Sarah Connor Chronicles, die misschien een tienerpubliek kunnen behagen maar die mij vooral in slaap wiegen.

    Update 02/12/2007: Volgens de laatste berichten is het duidelijk - en dat had ik al een beetje aangegeven in mijn post - zou Christian Bale de rol vertolken van John Connor.

  • Gone Baby Gone van Ben Affleck

    Pin it!

    Met wat acteurs in Hollywood verdienen maak ik mezelf niet druk over de financiële situatie wanneer hun carrière (al dan niet tijdelijk) in het slop zit. Neem nu Ben Affleck. Had een mooie loopbaan met Matt Damon aan zijn kant (Good Will Hunting, Dogma), maar besliste toen om al zijn geld op Jennifer Lopez te zetten, en toen liep alles in het honderd, met Gigli (2003) als het dieptepunt uit zijn loopbaan. Maar die relatie, waar hij volgens hem onder geleden heeft, ligt nu achter de rug en kan hij opnieuw beginnen. In 2005 huwde hij met Jennifer Garner en toen leken de zaak opnieuw de goede kant uit te gaan voor de acteur.

    gone_baby_gone

    Na rollen in geslaagde films als Smokin' Aces (2007) en het veelgeprezen Hollywoodland (2006) gooit hij het nu eens over een heel andere boeg en staat de acteur nu achter de camera. In zijn nieuwste film Gone Baby Gone (2007) speelt hijzelf niet maar wel zijn jongere broer Casey Affleck de hoofdrol.

    Ben regisseert niet alleen de film, maar neemt ook de productie op zich en heeft het script geschreven. Als basis voor Gone Baby Gone nam Ben het gelijknamige boek van Dennis Lehane (Mystic River), een van zijn persoonlijke favoriete romans. Een film waarin 'goed' en 'kwaad' haast onmerkbaar in elkaar over en doen ook mensen met de beste bedoelingen soms heel wat verkeerde dingen.

    Korte inhoud: Op een warme zomernacht ziet een apathische moeder zichzelf op de televisie. Haar vierjarige dochter Amanda (Madeline O'Brien) is enkele uren eerder uit haar bedje ontvoerd. De prive-detectives Patrick Kenzie (Casey Affleck) en Angela Gennaro (Michelle Monaghan) kunnen de smeekbeden van de tante van het vermiste meisje niet weerstaan. Maar ondanks hardnekkig politiewerk, de fanatieke media en de enorme publieke belangstelling, stuit het onderzoek herhaaldelijk op een stenen muur. Amanda blijft weg, zo compleet verdwenen dat het lijkt of ze nooit heeft bestaan. Dan verdwijnt er een tweede kind. Patrick en Angie dwingen de hulp af van enkele louche figuren uit de onderwereld van Boston - en zetten zo hun relatie, hun gezonde verstand en zelfs hun leven op het spel. Hun zoektocht leidt hen naar een wereld vol drugs, criminaliteit, pedofilie en corruptie. Hier is de trailer.

    Casey is enkel bekend voor de Ocean’s trilogie, maar met deze film zou hij wel eens kunnen doorbreken. En wie weet, maakt hij nog meer indruk dan zijn oudere broer. Michelle Monaghan is dan vooral bekend van Kiss Kiss Bang Bang (2005) en North Country (2005). Net zoals bij vele Hollywood-debuutfilms loopt de cast over van bekende koppen. Ik denk dan aan Morgan Freeman, Ed Harris, John Ashton, Amy Ryan en Mark Margolis.

    Ik heb zelf de film nog niet gezien maar blijkbaar zouden er heel wat geruchten de kop op steken dat hij misschien beter zijn acteerwerk maar moet laten voor wat het is en zich volledig op het regisseren van films moet storten. En zoals Steven Spielberg ooit zei: "Een beginnend regisseur moet nooit over de top willen gaan maar beter eerst laten zien wat zijn kunnen is met het vertellen van een goed verhaal." En dat is precies wat Affleck gedaan heeft, in tegenstelling tot cineasten die geen beetje regie-ervaring hebben en projecten zoals de Akira remake krijgen voorgeschoteld. De film zal op 26 december 2007 bij ons in de zalen draaien, en dat is veel vroeger dan in Engeland die met de affaire Madeleine McCann liever de première nog een paar weken/maanden wil uitstellen.

  • Terminator: The Sarah Connor Chronicles

    Pin it!

    En terwijl we wachten op Terminator Salvation: The Future Begins (2009), kunnen we reeds genieten van de nieuwe tv-serie "Terminator: The Sarah Connor Chronicles", dat is tenminste als de scenaristen-stakingingen uiteindelijk tot een akkoord komen. Vele van die series (zoals "24", "Lost", "Desperate Housewives",…) worden geschreven naargelang de serie vordert. Dit in tegenstelling tot bij ons, waar de meeste kwaliteitsproducten (ik heb het dus niet over de soaps) tot in de kleinste puntjes op papier worden gezet alvorens de productie op volle toeren draait. De pilot zou in het voorjaar van 2008 in de States op Fox tezien zijn, maar wanneer wij zullen kunnen genieten van het afgewerkte seizoen is nog maar de vraag?

    T2 T1 T3 T4

    The Sarah Connor Chronicles is gecreëerd door Josh Friedman (War of the Worlds, The Black Dahlia) voor FOX, en is dus een tv-format spin-off van de Terminator-trilogie. De serie pikt het verhaal op na Terminator 2: Judgment Day (1991) en volgt Sarah Conner en haar zoon John. Aan het einde van Terminator 2 lukt het Sarah (Lena Headey) en John (Thomas Dekker) om T-1000 te vernietigen. Hierna pleegt de Terminator zelfmoord om zo te voorkomen dat het de technologie niet lukt om de Skynet te ontwikkelen.

    Sarah en John worden achtergelaten in een ingewikkelde en gevaarlijke wereld, waarin ze als voortvluchtigen, geconfronteerd worden met de realiteit, waarin er nog steeds een groot aantal gevaarlijke machines rondlopen, waaronder de gevaarlijke Terminator Cromartie (David Kilde) en FBI agent James Ellison (Richard T. Jones) die de familie op de hielen zit. Maar John krijgt ook de hulp van de vrouwelijke Terminator, Cameron Phillips (Summer Glau)

    De eerste episode van de serie is geregisseerd door David Nutter en Sergio Mimica-Gezzan. De posters van de serie vind ik trouwens geweldig. Volledig in de ideologie van 'less is more' krijgen we een idee van wat ons te wachten staat, een harde Sarah Conner en een bloedmooie Terminator. Ik heb ondertussen al een sneak-preview gezien van de de pilot en er zijn heel wat positieve punten aan de nieuwe serie.

    cast_terminator_1 cast_terminator_2 cast_terminator_3 cast_terminator_4
    cast_terminator_8 cast_terminator_5 cast_terminator_6 cast_terminator_7

    De pilot begin ergerlijk met een droom (compleet zinloos en spoilt wat mij betreft zelfs een tikkeltje wat komen zal), maar daarna gaat het verhaal van start en je voelt meteen een band met de hoofdfiguren. Ik zal niet wegsteken dat ik het charisma van een Arnold Schwarzenegger mis, maar het concept van een vrouwelijke teenage-terminator kan me wel bekoren. Summer Glau vind ik zelf geen beauty-queen in de film (dit in tegenstelling tot de foto's en affiches), maar dat is geen noodzaak. Mijn enige spijt is dat er niet wat meer suspens zat in het begin van het verhaal, alsof je de indruk had dat de regisseur in snelthempo alle personages uit de doeken wou doen. Waarom? Beats me. Misschien om de producers ervan de overtuigen dat er in de serie evenveel spanning en actie zit als in een Terminator film en dat de expositie tot een minimum herleid zal worden. Ik ben zeker wel benieuwd naar meer...

  • Rendition met Reese Witherspoon

    Pin it!

    De aanslag van 9/11 is ondertussen al ver genoeg verwijderd om kritische films over 'The War on Terror' op het publiek los te laten. In het begin waren er voornamelijk getrouwe weergaves van de aanslag. Geslaagde projecten zoals United 93 (2006) en minder geslaagde films als World Trade Center (2006). Michael Moore was de eerste die de oorlog bekritiseerd.

    Rendition

    Maar inmiddels, met de presidentsverkiezingen aan de deur, ligt de weg misschien vrij voor "unpatriotic 9/11 movies". Robert Redford met Lions for Lambs (2007), Marc Munden met The Mark of Cain (2007), Brian de Palma met Redacted (2007) en uiteindelijk Gavin Hood met Rendition (2007).

    Gavin Hood kon indruk maken tijdens de Oscars met zijn film Tsotsi (2005), een beetje politiek engagement lijkt aan hem wel besteed. Rendition betekent uitlevering, 'extraordinary rendition' staat ook voor kidnapping en hardhandig ondervragen van mensen. Jawel, ik heb het moeten opzoeken. In de film zien we bekende koppen opduiken zoals Meryl Streep, Jake Gyllenhaal, JK Simmons en Reese Witherspoon.

    Korte inhoud: Na een conferentie in Zuid-Afrika reist de Egyptisch-Amerikaanse Anwar El-Ibrahimi (Omar Metwally) terug naar zijn gezin in Chicago. Zijn vrouw Isabella (Witherspoon) staat echter tevergeefs met hun zoontje op hem te wachten op de luchthaven. Bij een bomaanslag ergens in Noord-Afrika is per ongeluk een CIA-agent omgekomen en Corrine Whitman (Streep) van de antiterreur unit van de CIA is koortsachtig op zoek naar een verdachte. Die wordt gevonden in Anwar, ook al is het bewijs erg mager. Tijdens een tussenlanding is hij opgepakt en naar Noord-Afrika gevlogen om gemarteld te kunnen worden bij zijn ondervragingen. Het toezicht wordt overgelaten aan de onervaren CIA analist Douglas Freeman (Gyllenhaal), die als enige agent in de buurt is. Intussen heeft Isabella de hulp van Alan Smith (Peter Sarsgaard) ingeroepen. Als rechterhand van Senator Hawkins (Alan Arkin) zet hij al zijn politieke macht in om Anwar terug te vinden. Is zijn invloed sterk genoeg om Corrine tot andere gedachten te dwingen of kan Isabella alleen nog hopen op hulp uit onverwachte hoek? Bekijk hier de HQ trailer.

    Of Amerika klaar is om de harde realiteit in het gezicht te staren en toe te geven dat ook zij niet onschuldig is, zal binnenkort duidelijk zijn. De film heeft al wat prijzen in de wacht kunnen slepen, maar de grote prijzen moeten nog volgen. Wij Europeanen zullen met deze film uiteindelijk een zucht slaan dat we nu ook eens de andere kant van de medaille mogen zien in een fictiefilm. Of het scenario zal meevallen valt nog af te wachten, gezien Kelley Sane nog een groentje is in Hollywood. Maar met deze regisseur en deze cast zit deze film al goed. De film zal bij ons uitkomen op 9 januari 2008.

    *** Reese Witherspoon high quality picture gallery ***
    reese_witherspoon_pic001.jpg
    reese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpg
    reese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpg
    reese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpg
    reese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpg
    reese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpg
    reese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpgreese_witherspoon_pic01.jpg

    *** Rendition trailer ***