• Angels & Demons, The Da Vinci Code sequel

    Pin it!

    Na het mottige The Da Vinci Code (2006) is het met pijn in het hart dat ik de sequel moet aankondigen. Volgens de makers zal Angels & Demons (2008), bij ons beter bekend als Het Bernini Mysterie, de vervolgfilm worden met Tom Hanks in de hoofdrol en Ron Howard achter de camera. Scenarioschrijver Akiva Goldsman heeft een recordbedrag van 3,8 miljoen dollar gekregen om de bestseller van Dan Brown tot een script om te smelten. Het zal u niet ontgaan zijn dat het hier vooral om de poen te doen is, en minder om de artistieke merites van het project. Naar alle waarschijnlijkheid gaat Angels & Demons rond kerst 2008 draaien, hopelijk ben ik dan hoog in de bergen op skivakantie en gaat deze kerstpromotie aan mij voorbij.

    Angels & Demons

    Angels & Demons is eigenlijk een prequel op The Da Vinci Code. In het boek – die in tegenstelling tot zijn opvolger geen bestseller was – zien we Robert Langdon die een vrouw helpt die de moord op haar vader onderzoekt. Het spoor leidt naar een geheim genootschap dat van plan is om het Vaticaan te verwoesten. Met een beetje knip- en plakwerk moet het lukken om er een sequel van te maken, beweren de producers. Ze hebben er trouwens genoeg geld voor neergeteld. Maar of je met méér geld ook een betere film aflevert – en zeker op scenarieel vlak – is nog de vraag. Hoe dan ook is Akiva Goldsman (Cinderella Man, A Beautiful Mind) best wel een talentvol schrijver.

    Tom Hanks en regisseur Ron Howard hebben nog niet bevestigd terug te keren voor Angels & Demons, maar als de studio doorgaat met het uitkeren van topsalarissen zal een nieuwe samenwerking geen probleem moeten zijn. Dus ja, ik denk dat de fans van deze pulp – en ze zijn met miljoenen – al staan te trappelen op het vervolg. En er is voor deze liefhebbers van mysteries en raadseltjes nog meer goed nieuws want ook National Treasure krijgt een vervolg met National Treasure II: The Book of Secrets (2007) met opnieuw Nicolas Cage in de hoofdrol.

    ***Related Posts***
    16/12/2006: De Beste en Slechtste Films van 2006
    18/05/2006: The Da Vinci Code review
    08/04/2006: The Da Vinci Code geen plagiaat
    17/12/2005: The Da Vinci Code trailer
    18/03/2005: Een promotiestunt ?

  • The Fountain flop van Darren Aronofsky

    Pin it!

    Ook Darren Aronofsky moet de wanhoop nabij zijn nadat zijn eerste mainstream film The Fountain (2006) zwaar flopt aan de box-office zowel in de States als bij ons. Het begon al verkeerd te lopen met het boe-geroep op het Filmfestival Venetië en de zwakke filmreviews in de pers, maar nu moet de film het financieel ook nog eens bekopen. The Fountain haalt in zijn openingsweekend nog geen 4 miljoen dollar. Hoe is zoiets mogelijk?

    Helaas moeten wij wachten tot 7 maart 2007 alvorens deze metafysische prent bij ons in de zalen is, maar één ding had ik al gezegd toen ik voor het eerst de trailer zag: de casting van die film zit niet goed. Het "universele koppel" Hugh Jackman en Rachel Weisz passen niet echt samen. Trouwens zwalpt de prent tussen het alternatieve en mainstream circuit zonder echt te overtuigen in één categorie. The Fountain deed trouwens een beetje denken aan die vreselijke Sean Connery prent, Zardoz (1974), en is mijlenver verwijderd van Kubrick’s meesterwerk, 2001: A Space Odyssey (1968) of het intieme, transcendente werk van Andrei Tarkovsky’s Solyaris (1972).

    The Fountain

    Maar toch had ik verwacht dat de film het beter zou doen dan pakweg Hugh Jackman’s andere film, The Prestige (2006). Het is nog niet verloren voor The Fountain, maar met de logica van de box-office zou de film nog geen 20 miljoen dollar halen in de States, en dit zit ver onder het productiebudget. Het productiebudget ging van 80 naar 40 miljoen en ik heb zo de indruk dat het marketingbudget van deze film niet zo hoog was, want veel promotie werd er eigenlijk niet voor gemaakt. De producers hadden waarschijnlijk iets teveel gehoopt op Aronofsky’s reputatie bij de filmfans, maar deze lieten het dus ook afweten.

    ***Related Posts***
    27/12/2006: Top 10 Flops van 2006
    06/09/2006: Boe-geroep in Venetië voor The Fountain
    28/07/2006: Nieuwe trailer voor The Fountain
    11/11/2005: Nieuwe trailer voor The Fountain

  • Jessica Van Der Steen een opkomende filmster?

    Pin it!

    Jessica Van Der Steen, geboren in Westmalle op 9 juli 1984, is één van de knapste Belgische modellen. Ze werd ontdekt toen ze in het Wijnegem Shopping Center als toeschouwer een modellenwedstrijd bijwoonde en uit het publiek werd gepikt. Haar eerste verschijning was in april 2000 op de cover van Ché, in september 2003 stond ze op de cover van de Nederlandstalige ELLE en in april 2004 op die van Votre Beauté.

    Nog in 2004 en in 2005 verscheen ze telkens in de badpakkenspecial van het Amerikaanse magazine Sports Illustrated. Tegenwoordig doet Jessica modellenwerk voor Victoria's Secret. In 2007 zal ze op de cover van de Duitstalige Cosmopolitan prijken en in het MAX magazine.

    Jessica Van Der Steen 000

    Met haar 1m72, haar hoogblonde haren en knappe gezicht zou je verwachten dat het model al wat acteer-ervaring zou hebben, maar tot op heden kwam daar niets van in huis. Dat haar carrière niet echt gestut moet worden met acteerwerk is duidelijk, maar op vlak van aantrekkelijke actrices in Vlaanderen is het huilen met de pet op. Het zou misschien wel een goede zaak zijn mochten meer filmmakers van eigen bodem nieuwe gezichten laten opdraven in films. Net zoals Felix Van Groeningen deed met de niet onaardige Steve + Sky (2004), waarin hij de blonde stoot Delfine Bafort liet opvoeren…en met succes.

    Mocht je dus bezig zijn met een "serieus" filmproject met een budget van meer dan 80’000 euro voor een kortfilm of 250’000 voor een langspeelfilm, en je hebt een knappe stoot nodig: neem dan even contact op met haar manager. Ik kijk in ieder geval uit naar het resultaat.

    *** Jessica Van Der Steen picture gallery***
    Jessica Van Der Steen 01Jessica Van Der Steen 02Jessica Van Der Steen 03Jessica Van Der Steen 04Jessica Van Der Steen 05Jessica Van Der Steen 06
    Jessica Van Der Steen 07Jessica Van Der Steen 08Jessica Van Der Steen 09Jessica Van Der Steen 10Jessica Van Der Steen 11Jessica Van Der Steen 12
    Jessica Van Der Steen 00
    Jessica Van Der Steen 13Jessica Van Der Steen 14Jessica Van Der Steen 15Jessica Van Der Steen 16Jessica Van Der Steen 17Jessica Van Der Steen 18
    Jessica Van Der Steen 19Jessica Van Der Steen 20Jessica Van Der Steen 21Jessica Van Der Steen 22Jessica Van Der Steen 23Jessica Van Der Steen 24

  • Windkracht 10 film slechts 200'000 bezoekers

    Pin it!

    Een Vlaamse film die het niet doet zoals verwacht is Windkracht 10: Koksijde Rescue (2006) van Hans Herbots (Verlengd Weekend), de duurste Vlaamse prent uit onze filmgeschiedenis (4,6 miljoen euro - sommige berichten spreken zelfs van 7,4 miljoen) die de grootste film had moeten worden, kreeg na zijn 5de week nog maar 200'000 bezoekers over de vloer en dat is voor een film met een dergelijk budget een zware teleurstelling.

    Windkracht 10

    De producent Erwin Provoost probeert nog wel te zeggen dat de film uiteindelijk uit zijn kosten zal geraken, maar dan heeft hij volgens mij vorig weekend op de Lotto gespeeld want een eenvoudig rekensommetje leert ons het volgende: 200'000 x 7 euro is nog maar altijd 1,4 miljoen euro (bruto !!!).

    Hier hebben jullie een idee van het aantal bezoekers bij een gemiddelde Vlaamse film:

    Oesje! (1997) 670'000 bezoekers
    De Kabouterschat (1999) 240'000 bezoekers
    Team Spirit (2000) 355'000 bezoekers
    Pauline & Paulette (2001) 227'000 bezoekers
    Team Spirit II (2003) 348'000 bezoekers
    Any Way The Wind Blows (2003) 75'000 bezoekers
    De Zaak Alzheimer (2003) 750'000 bezoekers
    Verlengd Weekend (2005) 92'000 bezoekers
    Een Ander Zijn Geluk (2005) 13'000 bezoekers
    De Indringer (2005) 168’000 bezoekers

    Ik ben de zaal een paar weken geleden binnengestapt met een lage verwachting. Ik was niet echt onder de indruk van de beelden die ik vooraf tezien kreeg. Toch heb ik bij momenten kunnen genieten van de supergestileerde fotografie van Danny Elsen en de zware kleurcorrecties (ik ben nu eenmaal verzot op mooie beelden). De aanwezigheid van acteur Koen De Bouw werkt nog steeds. Hij is één van de weinige Vlaamse acteurs die echt charisma uitstraalt op het witte doek. Veerle Baetens en Kevin Janssens hadden zeker ook wel een verdienstelijke presence en de toekomst ziet er voor hen rooskleurig uit. Binnenkort is Kevin tezien in de mini-serie Koning van de Wereld van Guido Henderickx, en de eerste beelden zien er bijzonder knap uit.

    Ik heb toen geen review geschreven omdat ik Windkracht 10 uiteindelijk behoorlijk zwak vond en geen negatieve pers de wereld wou insturen tijdens de beginweken van de release. Vlaamse films verdienen een ruggensteun, want het blijft aartsmoeilijk om die dingen gefinancierd te krijgen. Toch genoot Windkracht van alle denkbare financiële impulsen (VAF, de zender één, Nederlands Film Fund, Bridge Entertainment Group, COBO Fonds, Media Plus,...) en heel wat sponsors via het Begische Tax Shelter systeem. Maar ook de videoclip van Sandrine, de familiedag en het Windkracht 10 videospel konden deze Sea King niet redden van de box-office crash.

    De pijnpunten waren – alweer – het oerslechte scenario (zwakke dramatische opbouw, vreemde plotwendingen afgewisseld met banaliteiten en overdreven sentimenteel gezever en als kers op de taart een zeer teleurstellend einde) en bij momenten zwakke acteursregie. Waarom ze Erik Van Looy niet op deze film hebben gezet blijft voor mij een groot raadsel, want dit zijn het soort films die op het lijf van Erik zijn geschreven. Hij was trouwens al een keertje in zee geweest met het windkracht 10 team en is een bekende bij het productiehuis van MMG. Promotioneel uitpakken met 'De regisseur van De Zaak Alzheimer' had ook wat meer indruk gemaakt bij het Vlaamse publiek. Niet vergeten dat Alzheimer een slordige 750’000 bezoekers trok (iets wat niemand had verwacht) en dit met de helft van het Windkracht 10 budget.

    Windkracht 10 Koksijde Rescue banner

    Maar het grootste probleem met Windkracht 10 is dat het hopeloos de Amerikanen 'probeert' achterna te lopen en daar uiteindelijk in essentie niet in slaagt. De prent poogt het publiek te paaien met mooie beeldjes maar vergeet in haar imitatiedrang om een coherent, dramatisch verhaal te vertellen, laat staan een beetje originaliteit te vertonen. Het ene cliché volgt het andere andere op; van het meisje in de douche, huilen in de regen tot jawel, het blaffende brave hondje. Veel geld werd gepompt in het zwembad van Pinewood Studio's, maar er bleef blijkbaar te weinig geld over om de rest van de film te verfraaien. Sommige scènes zijn gewoon op het randje van het belachelijke en het is verontrustend dat niemand de film kon bijsturen tijdens de opnames. Komt daar nog bij dat de film saai en voorspelbaar is en allesbehalve spannend. Betekent dit dat we in Vlaanderen geen commerciële films kunnen maken? Absoluut niet, integendeel, we moeten ze gewoon veel beter maken.

    ***Related Post***
    02/08/2006: Kevin Costner in The Guardian, ... windkracht 10²
    29/11/2005: De Top 10 van de Vlaamse Films in verkochte bioscooptickets

  • Shortbus, arthouse porno

    Pin it!

    Expliciete seks kan tegenwoordig ook al in een respectabele film, zo blijkt. Na de blockbuster porno is er nu ook de arthouse porno-komedie (ook wel 'edelporno' genoemd) op deze filmblog, met de nieuwe film van John Cameron Mitchell (Hedwig and the Angry Inch), Shortbus (2006). Hoe weet je trouwens of je met porno of edelporno te maken hebt? Wel, het verschil ligt hem in de appreciatie van de film en of je er al dan niet depressief en opgewonden van raakt.

    Shortbus (2006)

    In Italië is dat niet nieuw meer, met de controversiële regisseur Tinto Brass (Caligula, La Vancanza) die geen enkel taboe schuwde. Zowel incest, necrofilie, verkrachtingen en orgies waren veelvuldig aanwezig in zijn films. De drang naar authenticiteit van de seksscènes was manifest present in de jaren ’90. In Frankrijk had je zo een porno-vague met Catherine Breillat (Anatomie de l'Enfer, Romance X) die – niet zonder een zweem van snobisme - de vrouwelijke seksualiteit in al haar facetten wou blootleggen en Patrice Chéreau die op zijn manier de seksualiteit analyseerde met Intimacy (2001). In Engeland bracht Michael Winterbottom met 9 Songs (2004) een indringend portret over de schoonheid van de seksualiteit tussen volwassenen. In de States tastte Vincent Gallo de grenzen van het fatsoen met The Brown Bunny (2003) met een minutenlange pijp-scène met Chloë Sevigny en Larry Clark onderzocht seks bij jongeren met het naargeestige Ken Park (2002). In Scandinavië schokte Lars Von Trier dan weer menig critici met zijn dogmafilm The Idiots (1998), hoewel hij een stand-in gebruikte voor een penetratie-scène en dat is tegen alle regels van Dogma 95 – foei, foei.

    9 Songs (2004) Intimacy (2001) Shortbus (2006) Ken Park (2002) The Brown Bunny (2003)

    Korte inhoud: In Shortbus volgen we de sekstherapeute Sonia (Sook-Yin Lee), bij wie vrijen met haar vriend niet tot orgasmes leidt. Om hem niet teleur te stellen faket ze hoogtepunten. Naast dit paar zien we ook het homokoppel James (Paul Dawson) en Jamie (P.J. DeBoy), die ook een probleem hebben: James, die stiekem met zelfmoordplannen rondloopt, wil wel neuken, maar niet geneukt worden. Zou een derde partner soelaas kunnen bieden? En dan is er nog de sadomasochistische heerseres Severin (Lindsay Beamish), die haar leren pakjes en zweepjes graag wil inruilen voor 'gewoon een huis en een kat die ik kan verzorgen'. Alle personages ontmoeten elkaar in een door een travestiet geleide seksclub, waar men struikelt over de in elkaar verstrengelde lijven. Alles kan en mag, zolang de ander het goedvindt. De twee stellen leren er dat ze eerlijk tegen zichzelf en anderen moeten zijn, waarna hun seksuele problemen als sneeuw voor de zon verdwijnen…Hier vinden jullie de gewone trailer en hier de x-rated trailer

    Shortbus zou een goed gemaakte komedie zijn over seksualiteit met echte karakters. Een ontroerende en tedere beschouwing van mensen die bezig zijn men seksualiteit, dat je bijna vergeet dat je naar expliciete seks aan het kijken bent. Het is in ieder geval een verademing om zo'n film aan te treffen in het conservatieve en repressieve Amerika van George W. Bush. Beffen, rukken, pijpen, SM en penetraties in allerlei openingen … en toch geen porno. De film draait sinds 8 november 2006 in de bioscoop.