The Village (2004) * recensie

Pin it!

The Village (2004), naar het verhaal uit een kinderboek Running Out of Time, speelt zich af in het dorp Covington, waar iedereen in passieve vorm spreekt en zich kleedt zoals in een pre-industriële religieuze gemeenschap, het Pennsylvania van 1897. Het begint met een begrafenis van een kind, wat misschien wel een kleine knipoog is naar Unbreakable die begint met de geboorte van een kind. Toch was de sfeer van de film eerder sprookjesachtig, en niet echt authentiek, maar dit zou later in de film een reden krijgen. So far so good.

the village,m night shyamalan,adrien brody,bryce dallas howard,joaquin phoenix,sigourney weaver,william hurt,review,brendan gleeson

Rond het dorp is een enorm woud waar verschrikkelijke monsters leven, of Those We Do Not Speak Of. Vreemd genoeg blijft het een continu terugkerend onderwerp van gesprek, wat trouwens het enige was buiten de typische groepstaferelen van het samen eten, feesten en drinken, die mij nog een beetje kon intrigeren. Het gevaar kwam van de rode kleur, the bad colour. Alles wat rood is (zelfs bloemen), wordt uit het dorp verbannen omdat het de geheime creaturen zou aantrekken. Geel is 'de goede kleur' en biedt bescherming.

Lucius Hunt (gespeeld door Joachim Phoenix) besliste, waarschijnlijk na het zien van de film The Truman Show, om de grens tussen het dorp en het woud te verbreken, en daardoor the gates of hell open te zetten. Er gebeurt iets verschrikkelijks met iemand uit het dorp, zodat uiteindelijk niemand anders dan de blinde dochter van de patriarch Edward Walker (William Hurt) het bos in wordt gestuurd om medicijnen te halen in de stad. Waarom de patriarch niet zelf om het medicijn ging, blijft een van de zovele raadsels in de film. En vanaf dit moment slaan alle stoppen door en stuikt het hele verhaaltje in elkaar door het gewicht van zijn eigen pretentie. In de film zien we ook nog een belangrijke rol weggelegd voor de dorpsidioot Noah (Adrien Brody), de moeder van Lucius (Sigourney Weaver – die duidelijk ook wel een gouden beeldje wil veroveren).

Shyamalan is gekend om actiehelden te casten voor iets softere rollen. Zo zagen we in eerdere films Bruce Willis als kinderpsycholoog en Mel Gibson als ex-priester. In The Village mag Alien-butcher Sigourney Weaver komen opdraven als keurige huisvrouw. Het vraagt altijd wel een kleine aanpassing voor de acteurs en de ene slaagt er iets beter in dan de andere. Hier zou geen sprake zijn van automatische piloot, maar dit betekent nog niet een garantie voor een goed acteursspel. Maar het brengt de toeschouwer altijd wel op het verkeerde been, iets waar Shyamalan een stijlvorm van maakt. Er is ook nog het blinde meisje Ivy (Bryce Dallas Howard), die voor een blinde wel erg goed kan lopen, vechten en mensen voelen die zelf niet hebben bewogen (behalve als die zich schuil houden in de kast).

M. Night Shyamalan weet hoe hij een zinderende sfeer moet neerzetten in een film en weet heel goed waar hij zijn camera moet zetten. Dat was althans mijn overtuiging bij het zien van zijn vorige films. Maar in The Village is hij, buiten zijn klein Hitchcock-cameootje, compleet afwezig. Elke vorm van spontaniteit tussen de karakters is verdwenen en we krijgen moment-opnamen te zien tussen verschillende personages die nauwelijks worden uitgewerkt. Mijn verbazing was groot, zeker van een regisseur die tot nu toe bijna feilloos was in zijn acteursregie. Maar in The Village, “We see dead people”. Ook de dialogen zijn saai en droog, in vergelijking met de intelligente en grappige dialogen in Signs.

*SPOILERS*Je blijft eveneens met een heleboel vragen over; zoals: waarom werden de bewoners geterroriseerd na de ontdekking van de gevilde dieren? Iets wat compleet onlogisch is. De ouderen van de stad zouden integendeel moeten hebben ingezien dat hun propaganda-machine aan reparatie toe was. Ook de zwarte kisten met de krantenartikels die gespaard zijn gebleven van nieuwsgierige ogen is ongeloofwaardig. Het toppunt is een scène waar Lucius dreigt de kist open te doen. Zijn moeder verbiedt het hem en verlaat de ruimte. En…NEEN, hij opent de kist NIET!?!, wat compleet tegen zijn karakter ingaat.

the village,m night shyamalan,adrien brody,bryce dallas howard,joaquin phoenix,sigourney weaver,william hurt,review,brendan gleesonthe village,m night shyamalan,adrien brody,bryce dallas howard,joaquin phoenix,sigourney weaver,william hurt,review,brendan gleesonthe village,m night shyamalan,adrien brody,bryce dallas howard,joaquin phoenix,sigourney weaver,william hurt,review,brendan gleeson
© Touchstone Pictures & Buena Vista Pictures

Op het einde van de film is de enige echte ontmaskering die van de regisseur, die met deze film bewijst dat hij toch ook maar een product is van de Hollywood machine. Een schoolvoorbeeld van een regisseur die teveel bezig was met de sfeer van zijn film, en te weinig met het drama, de interactie tussen de acteurs en bovenal zijn verhaal.

Kortom, de film is traag, oninteressant, vervelend en geeft een frustrerend en hoofdschuddend gevoel bij afloop. De twists in de film werken niet en komen net zoals de muziek geforceerd over. Het wordt meteen duidelijk hoe slecht alles is geconstrueerd. Nochtans kon de film, naast zijn visuele rijkdom die genoeg aan bod komt, opgetild worden tot een politiek-sociaal kritische film, die misschien een secure analyse zou kunnen geweest zijn van onze samenleving (en vooral ook die van de regering Bush) waar de propaganda-machine vaak de mensen bang wil maken. Maar in tegenstelling tot dit is het bij de puber-leeftijd en de Nacho's met kaas gebleven. De film zal zeker wel zijn box-office quota halen, maar binnen een paar maanden zijn we die compleet vergeten. Ik hou mijn hart vast voor zijn volgende project, …

rating

Beoordeling: 1 / 5
Recensie door op 28 augustus 2004

***Related Posts***
30/06/2006: Shyamalan heeft moeite met kritiek
11/05/2006: Lady in the Water trailer
25/03/2005: De eerste beelden van Lady in the Water

Commentaren

  • je tekst wel interessant

  • Ik ben ook serieus ontgoocheld door de film en deel volledig je mening. Toch hoop ik dat Shyamalan de volgende keer misschien iets meer werk maakt van zijn scenario en die sterke beelden zullen vanzelf wel komen.

  • Ik vond de film niet echt fantastisch, en velen zullen dat ook niet vinden omdat het zeer ingewikkeld is. Gelukkig begreep ik wel heel de film.

  • Met een groep vrienden heb ik The Village in de bioscoop gezien en allemaal vonden we het een heel goede film. De sfeer was griezelig en ik was compleet verrast door het plot, heel goed. De aparte manier waarop de personages praatten en met elkaar omgingen vond ik juist een leuk effect hebben. Waarom iedereen The Village zo afkraakt snap ik echt niet. De meest kritische filmkijker die ik ken was mee en zelfs hij vond het een zeer goede film.

  • zou ik moest ik jou zijn effe te raden gaan bij een andere kritische filmkijker, want deze film zuigt als geen ander. ;) Ik denk dat mijn review duidelijk aangeeft waarom.

    Elk dorpje heeft zijn dorpsidioot, en M. Night Shyamalan hoopte dat de bezoeker dit zou worden. Niet alleen is het verhaal één grote puinhoop, maar de film is SAAI. Zelfs Shyamalan kreeg achteraf schaamrode wangen van zijn prestatie. :))

    Maar ja, het is uw goed recht om de film goed te vinden. Smaken verschillen nu eenmaal en als iedereen dezelfde smaak zou hebben zou het maar saai zijn.


    ps: De meeste mensen breken die film niet af, hoor. Ze vinden het gewoon de moeite niet om erover te praten. En dat is nog veel erger.

  • De film werd gepromoot als DE thriller van 2004. Ik ging met die verwachting er naar toe en was teleurgesteld. Niks thriller, gewoon een drama. Het verhaaltje is niet zo ingewikkeld en je hebt het al iets te lang door voordat de clou zich voordoet. Maar toch best een aardige film.

  • Ik versta echt niet waarom sommigen The Village zo afbreken. Ik vind het een bangelijk GOEIE film. Ik hou van de spanning en hoe het verhaal in elkaar zit. Het is een thriller die je echt gespannen houd tot het einde. En ja, ik ga wel akkoord dat het einde beetje voorspelbaar is maar ik denk als Manoj Nelliyattu Shyamalan het verhaal anders had laten aflopen dat ik wel ontgoocheld zou zijn, wat ik nu zeker niet ben

Post een commentaar

Optional