De FilmBlog

  • Fast & Furious 7 (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik geef toe, ik ben gaandeweg een fan geworden van de Fast & Furious franchise. Het begon allemaal 14 jaar geleden met gierende banden in de straten van L.A. in The Fast and the Furious (2001) en deze Fast & Furious 7 / Furious Seven (2015) maakt de kring rond en eindigt de saga in deze stad. Maar in tussentijd neemt het wel een adembenemend bochtje naar Tokyo en Abu Dhabi. Het verhaal op zich stelt niet zo heel veel voor en bepaalde scènes lijken aan mekaar geplakt met visuele effecten, maar als je weet waarvan ze komen en wat deze franchise te verduren had de laatste jaren, bedek je zoiets met de mantel der liefde.

    fast_and_furious_7_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Furious 7 pikt de draad op na de gebeurtenissen in Tokyo Drift, een verhaal die komt na de gebeurtenissen in Furious 6. Nadat Dominic Toretto (Vin Diesel) lucht krijgt van een aanval op Luke Hobbs (Dwayne Johnson) en Han's dood, beslist hij de aanval te beginnen op Deckard Shaw (Jason Statham), de oudere broer van Owen Shaw. En lang moeten ze niet zoeken naar deze ex-MI6 agent, want hij wil de crew uitschakelen. Gelukkige krijgen ze de hulp van Petty (Kurt Russell), een gouvernementele agent die weet heeft van een netwerk-systeem die Deckard zou kunnen traceren. Hiervoor heeft hij echter de hulp nodig van een hacker genaamd Ramsey (Nathalie Emmanuel) die ontvoerd werd. De crew zal haar eerst moeten bevrijden om nadien Deckard te kunnen stoppen.

    Na de verwikkelingen in Furious 6 probeert Brian O'Conner (Paul Walker) zijn gezinsleven met Mia Toretto (Jordana Brewster) zin te geven, terwijl Dominic ook toenadering zoekt naar Letty Ortiz (Michelle Rodriguez) die nog steeds zit met geheugenverlies. Daarnaast is er opnieuw het komisch duo Tej Parker (Ludacris) en Roman Pearce (Tyrese Gibson) die zorgen voor de nodige comic-relief. Na de gebeurtenissen zullen ze allen tot het uiterste moeten gaan om datgene te beschermen waarvan ze houden: hun familie. Niet alleen hun relatie maar ook de mensen rondom hen, de crew. De tagline van de film luidt: Vengeance Hits Home, maar eigenlijk is dat maar een bijkomstigheid. Deze film gaat, naast de actie-scènes en de explosies, over familie en de vrees deze te verliezen.

    Bij de slechteriken zien we - naast Jason Statham die hier echt wel bad-ass karakter speelt - de vechtmachine Tony Jaa. Er is een zalige vechtscène met Paul Walker in een gepantserde bus die op het punt staat van een klif te rijden. Daarnaast is er ook een gemene rol voor Djimon Hounsou, maar ook MMA vechtmachine Ronda Rousey laat Michelle Rodriguez alle hoeken van een penthouse zien, nadat MMA-vechter Gina Carano haar in de vorige film al liet kennismaken met hedendaagse vechttechnieken.

    Regisseur Justin Lin (Fast and Furious 3, 4, 5 en 6) heeft in ieder geval de visuele code bepaald van de franchise, en in alle eerlijkheid heeft de nieuwe regisseur James Wan zijn stempel niet kunnen zetten. Anderzijds bewijst hij al even behendig te zijn met het horrorgenre (Saw, The Conjuring) als met de actiefilm, en is er nooit een moment waar de actie geforceerd overkomt - zoals dat soms wel het geval is met andere (drama-)regisseurs die een vechtscène moeten choreograferen. Maar hoe moet iemand zijn stempel zetten op een zoveelste sequel waar de hoofdacteur te midden van de productie sterft in een auto-ongeval. Komt daar nog bij dat iedereen eigenlijk het initiële gevoel had er de brui aan te geven. Uiteindelijk groeide het besef dat het waarschijnlijk ook de wens van Paul Walker zou geweest zijn om de film toch af te werken.

    fast_and_furious_7_2015_pic01.jpgfast_and_furious_7_2015_pic02.jpgfast_and_furious_7_2015_pic03.jpg
    fast_and_furious_7_2015_pic04.jpgfast_and_furious_7_2015_pic05.jpgfast_and_furious_7_2015_pic06.jpg

    En het is uiteindelijk een echte rollercoaster geworden, met harde vechtscènes en gespierde achtervolgingen met helikopters, drones, vliegtuigen en bussen en uiteraard sportauto's. Het begin voelt wel wat onwennig aan en zelfs een tikkeltje cartoony, met een over-the-top Statham scène in een ziekenhuis en een race-scène met een geforceerde debuut cameo-rol van de Australische rapster Iggy Azalea. Maar na 20 minuten begint de film pas echt op snelheid te komen en voel je de dreiging en de spanning. De set-pieces zijn in ieder geval grootser, met een plezierige parachute-sprong met wagens uit een C-130 vrachtvliegtuig, een high speed heist op een gewapende bus, een vlucht van een drone met raketten in de straten van L.A., een heftig opstootje tussen Dwayne Johnson en Jason Statham, maar het wow-moment speelt zich af in Abu Dhabi. Daar moet de crew inbreken in een W Motors Lykan Hypersport wagen, die in een kluis is opgeborgen op de 80ste verdieping van een glazen wolkenkrabber.

    Uiteraard zit er her en der wel wat product placement. Dure wagens crashen kost immers geld. Maar de beste product placement in deze prent komt van InBev, die zowel de Belgische Ale als de Corona schaamteloos gaat promoten. Wees maar zeker van dat zoiets wel zijn weerslag zal kennen om de verkoop van Belgisch bier.

    Het is gelukkig genoeg geen zoutloze hutsepot van vuurgevechten, stunts en gierende banden geworden. Het wordt nu al uitkijken naar de Blu-ray vanFast & Furious 7 om die making of te zien, want dit moet zonder enige twijfel behoorlijk interessant zijn. Paul Walker is van begin tot einde aanwezig in de film, ook al wordt Vin Diesel iets meer uitgespeeld als hoofdacteur. Naar het einde toe merk je dat de close-up shots van het gezicht van Walker tot een minimum zijn beperkt en dat er ook een paar digitale gezichtsreconstructies bij zitten, maar het valt allemaal best wel mee. James Wan heeft wat mij betreft de juiste beslissingen genomen.

    Op het einde zit je toch wat met een krop in de keel wanneer je de laatste beelden ziet van de acteur en nadien een kleine blik van hem in de voorgaande films, op de voice-over stem van Vin Diesel. De film krijgt ongewild een dieptragische resonantie. Op dit moment spreekt de film niet meer tot het publiek dan wel tot de overleden Paul Walker. Pakkende cinema heet zoiets. Het moet een helse karwei geweest zijn om al deze puzzelstukjes in elkaar te steken, en chapeau aan scenarist Chris Morgan om de klus te hebben geklaard. Het duurt met zijn 140 minuten zeker 20 minuten te lang, maar ik heb er toch met volle teugen van genoten. Op 1 april 2015 kwam de film in première en het werd zoals verwacht een mega succes met 1,5 miljard euro en is zo de 5de meest succesvolle film ooit (los van de inflatie van de munt). Neem daar nog de 1,5 miljard bij van de 3de meest succesvolle film, Jurassic World (2015), en Universal Pictures heeft zowat het beste box-office jaar gehad in jaren - en we zijn nog maar begin augustus.

    Op 12 augustus 2015 is het zover en komt de DVD en Blu-ray op de markt. Op de Blu-ray staat tevens de 146 min durende extended cut van de film (met 9 minuten extra beeldmateriaal). Daarnaast is er nog een karrenvracht aan making of filmpjes en deleted scenes. En gezien het succes van deze laatste film, komen er nog minstens drie Fast & Furious films.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 maart 2015

    ***Related Posts***
    25/04/2015: Nog 3 Fast & Furious films op komst
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    13/09/2013: Furious 6 review
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

     

    *** Fast & Furious 7 trailer ***

  • Baywatch film met Dwayne Johnson wordt reboot komedie

    Pin it!

    Al terug in 2006 was er al sprake van een mogelijke Baywatch film. Nu blijkt het project een in een stroomversnelling te komen, want er is zonet een bekende regisseur aan boord gekomen. Niemand minder dan Seth Gordon, de regisseur van Horrible Bosses (2011), zal de film in goede banen leiden.

    Als we de mensen van The Hollywood Reporter mogen geloven zou Dwayne Johnson de hoofdrol gaan vertolken. De eerste versies van het script werden geschreven door Justin Malen en Robert Ben Garant. Bij het aantreden van Gordon werden Sean Anders en John Morris (Horrible Bosses 2) aangesteld als scenaristen, maar zij werden gaandeweg vervangen door Damian Shannon en Mark Swift. Die twee scenaristen zijn vooral bekend voor hun script Freddy vs. Jason en Friday the 13th, maar hebben onlangs hun overgang gemaakt naar het comedy-genre.

    baywatch_girls_traci_bingham_donna_derrico_yasmine_bleeth_gena_lee_nolin_nancy_valen.jpg

    Het grootste obstakel bij het ontwikkelen van het script was het vinden van de juiste toon en het ziet er naar uit dat de filmversie net zoals de 21 Jump Street (2012) film een eigen komische reboot film zal maken. Johnson zou de rol spelen van een redder die zijn job serieus neemt en de regeltjes naleeft volgens het boekje. En dit geeft ons al een vermoeden waar deze film naar toe gaat. Het personage van Johnson wordt gedwongen om zijn krachten te bundelen met een jonge rebel tegenover een oliegigant die een bedreiging vormt voor de kust. De film zou begin 2016 in productie gaan.

    Nu valt nog af te wachten wie er gecast zal worden als baywatch babe, want zonder hen kan je toch moeilijk spreken over een Baywatch film. En bij deze zou ik meteen ook een suggestie willen maken aan de studio. Wie weet pikken ze het op. "Why not cast 'Sports Illustrated' model Kate Upton (pics), or even better, 'Swimsuit Model' Nina Agdal (see pics in this article)? And please, resist the urge to cast Will Smith's son Jaden or goofy Chris Pratt. Zac Efron would be a better choice."

    *** Nina Agdal high quality picture gallery ***
    nina_agdal_pic01.jpgnina_agdal_pic02.jpgnina_agdal_pic03.jpgnina_agdal_pic04.jpgnina_agdal_pic05.jpg
    nina_agdal_pic06.jpgnina_agdal_pic07.jpgnina_agdal_pic08.jpgnina_agdal_pic09.jpgnina_agdal_pic10.jpg
    nina_agdal_pic11.jpgnina_agdal_pic12.jpgnina_agdal_pic13.jpgnina_agdal_pic14.jpgnina_agdal_pic15.jpg
    nina_agdal_pic16.jpgnina_agdal_pic17.jpgnina_agdal_pic18.jpgnina_agdal_pic19.jpgnina_agdal_pic20.jpg
    nina_agdal_pic21.jpgnina_agdal_pic22.jpgnina_agdal_pic23.jpgnina_agdal_pic24.jpgnina_agdal_pic25.jpg
    nina_agdal_pic26.jpgnina_agdal_pic27.jpgnina_agdal_pic28.jpgnina_agdal_pic29.jpgnina_agdal_pic30.jpg
    nina_agdal_pic31.jpgnina_agdal_pic32.jpgnina_agdal_pic33.jpgnina_agdal_pic34.jpgnina_agdal_pic35.jpg

    *** Nina Agdal in hamburger commercial ***

  • Mission: Impossible 5: Rogue Nation (2015) **** review

    Pin it!

    Ik ging met twijfels naar Mission Impossible 5: Rogue Nation (2015). Niet alleen omdat we al aan de 4de sequel toe waren, maar ook omdat de film in regie was van Christopher McQuarrie, de regisseur van de serieus ontgoochelende Jack Reacher (2012). Maar ik moet toegeven, niet alleen heeft Ethan Hunt een paar keer zijn adem moeten inhouden, dat deden wij ook van de spanning. En dat allemaal in 2D.

    mission_impossible__rogue_nation_2015_review_poster.jpg

    Korte inhoud: The Impossible Mission Force, onder leiding van Ethan Hunt (Tom Cruise), infiltreert een vliegveld in Minsk, Wit-Rusland, om een levering van chemische wapens tegen te houden. Wanneer tech expert Benji Dunn (Simon Pegg) er niet is in geslaagd de lading uit het vrachtvliegtuig te halen besluit Hunt dan maar op het vliegtuig te springen in de hoop dan Benji de zijdeur kan openen. Deze stunt heeft in ieder geval de aandacht van de CIA getrokken en wil directeur Alan Hunley (Alec Baldwin) er alles aan doen IMF op te doeken en Ethan Hunt te klissen. Nadien zou de operatie de schuld krijgen toebedeeld van de vernieling van het Kremlin, zie Mission Impossible: Ghost Protocol (2011).

    Ondanks het feit dat William Brandt (Jeremy Renner) niet opgezet is in de ontbinding van IMF wil hij er toch alles aan doen om Hunt te vinden alvorens de CIA hem uitschakelt. Hij roept hierbij de steun in van Luther Stickell (Ving Rhames). Maar ondertussen krijgt Hunt een spoort van een geheime organisatie genaamd The Synicate, een multinationale groep van ex-agenten, die wel eens achter heel wat aanslagen zit. Het hoofd van de organisatie (Sean Harris) heeft zijn rechterhand 'The Bonebreaker' (Jens Hultén) en de assassin Ilsa (Rebecca Ferguson) ingezet om op te sporen wat de IMF agent weet.

    Je kan er haast niet omheen dat de franchise op dezelfde golven wil surfen als James Bond en het script van McQuarrie en Drew Pearce wel heel wat ging lenen bij de franchise, en met name The Syndicate die wel heel erg trok op SPECTRE. Maar wat M:I franchise ook moge proberen, het zal qua flair nooit een echte Bondfilm worden, maar ze blijven wel indruk maken met het ingewikkelde actie-sequenties. En in deze Rogue Nation stelt niet teleur. We krijgen een waanzinnige vliegtuigstunt waar Tom Cruise echt aan een vliegtuig is gaan hangen, een onderwaterjump waar de adem net iets langer dan 3 minuten moest ingehouden worden en een krankzinnige race in Marokko met moto's. Daarnaast worden we ook bediend met het betere vecht- en schietwerk op riante locaties zoals het Weense Staatsopera. Je moet al echt slecht gehumeurd zijn om hier niet van te kunnen genieten.

    mission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic01.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic02.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic03.jpg
    mission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic04.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic05.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic06.jpg

    De villain wordt vertolkt door de oncharismatische en stokstijve Sean Harris (die we nog kennen van The Borgias), misschien wel één van de minpunten uit de film. Op geen enkele moment voel je echt een dreiging uitkomen van die man, laat staan dat de inzet van de gehele operatie ons iets kan schelen als toeschouwer. Maar zijn kleurloze uitstraling wordt dan weer goed gemaakt door de verschijning van de Zweedse actrice Rebecca Ferguson (niet te verwarren met de X-Factor zangeres), vrijwel het enige vrouwelijke personage van belang in deze 2 uur durende film. Haar driedubbele agenda en haar vecht en moto-skills maken van haar een zeer aantrekkelijk personage om te volgen. En neen, het is niet zomaar een romantic interest. Maar ook Simon Pegg zorgt opnieuw voor de nodige comic relief.

    Kortom, Rogue Nation is een geslaagde aanvulling op de franchise met een regisseur die wil terugkeren naar de essentie met klassieke actie-sequenties en voldoende intrige. Het is geen Brain De Palma film geworden, maar we zitten er toch niet zo heel ver vandaan. Beter of slechter dan de vorige films? Moeilijk om te zeggen gezien elke film toch anders aanvoelt. Brian De Palma zette met Mission: Impossible (1996) de toon met een geslaagde intrige, maar wordt visueel toch achterhaald door de nieuwe stunts en visuele effecten, de actie-balletten van John Woo in Mission: Impossible II (2000) waren vermakelijk maar de rest viel zwaar tegen, de dramatiek van J.J. Abrams in Mission: Impossible III (2006) was beklijvend en adembenemend, met Mission Impossible: Ghost Protocol (2011) ging Brad Bird echt wel de 007 toer op en ging alles grootschaliger maken en deze Rogue Nation wil duidelijk terugkeren naar waar het allemaal begonnen is voor de franchise. Vanaf 5 augustus 2015 te zien bij ons in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 29 juli 2015

    ***Related Posts***
    16/07/2015: Mission: Impossible 5: Rogue Nation posters
    28/12/2011: Mission: Impossible 4: Ghost Protocol review
    17/12/2011: Mission: Impossible I-II-III Blu-ray box
    09/09/2011: Mission: Impossible 4: Ghost Protocol posters
    03/05/2008: Mission: Impossible 3 review

     

    *** Mission: Impossible 5: Rogue Nation trailer #2 ***

  • Jesse Eisenberg is een grappige Jason Bourne in American Ultra

    Pin it!

    Het concept is poepsimpel: denk aan een personage die je absoluut niet ziet als actie-held en zet hem in een soort Kick-Ass achtige Kick-Ass Jason Bourne film, et voilà, hier is American Ultra (2015). Het script van de film werd geschreven door Max Landis, de man achter Chronicle (2012) - ook al met teenagers die plots superkrachten kregen.

    Korte inhoud: Het gezapig burgerlijk bestaan van een stoner, genaamd Mike (Jesse Eisenberg), en diens vriendin Phoebe (Kristen Stewart) wordt verstoord wanneer het verleden hem lijkt te achtervolgen. Mike blijkt een zogenoemde 'sleeper agent' te zijn en wordt het doelwit van een operatie van de regering die hem probeert weg te vagen.

    american_ultra_2015_poster01.jpgamerican_ultra_2015_poster03.jpgamerican_ultra_2015_poster02.jpg

    Dit is de tweede film van Nima Nourizadeh, de regisseur van Project X (2012). Naast de twee hoofdacteurs zien we nog rollen voor Topher Grace, John Leguizamo, Connie Britton, Bill Pullman, Monique Ganderton en Walton Goggins. Een mooie cast die wel eens een zeer ontspannende actiefilm kan opleveren. Het mag dan wel niet geregisseerd zijn door Matthew Vaughn, maar de trailer ziet er wel leuk uit, een goede mengeling tussen actie, komedie, intrige en een gestoorde romance op de koop toe.

    Zelf heb ik nog maar weinig films gezien met Jesse Eisenberg die ik slecht vond, en Kristen Stewart heb ik - los van die Twilight crap - altijd al een interessante actrice gevonden, zeker in kleinere rollen zoals Camp X-Ray (2014). En die twee acteurs vormden tevens al een geweldig duo in Adventureland (2009). De posters lieten vermoeden dat het om een alternatieve film zou gaan, maar dat is het in geen geval. Ik het zou me niet verbazen mochten we een American Ultra 2 & 3 krijgen. De film komt uit bij onze noorderburen op 27 augustus, wij hebben hier alsnog geen bioscoop-release datum voor American Ultra.

    *** American Ultra trailer ***

  • Ali Larter ziet spoken in The Diabolical

    Pin it!

    Horrorfilms van debuutregisseurs zijn altijd wel een beetje interessant. Horrorfilms zijn vaak een ideaal platform voor beginnende regisseurs om hun talent als verhalenverteller uit te testen. En The Diabolical (2015) zou zo een film moeten zijn.

    Korte inhoud: Madison (Ali Larter) is een alleenstaande moeder met kinderen. Elke nacht wordt ze gewekt door een vreemde en intense aanwezigheid. Ze zoekt hulp bij haar vriend, de wetenschapper Nikolai (Arjun Gupta), die jacht begint te maken op een gewelddadige geest waar paranormale experts te bang voor zijn.

    the_diabolical_2015_poster.jpgthe_diabolical_2015_poster03.jpgthe_diabolical_2015_poster02.jpg

    De film werd geregisseerd door Alistair Legrand, en door hemzelf geschreven met de hulp van Luke Harvis, ook een debuut-scenarist. De film heeft een speelduur van slechts 86 minuten en dat is altijd een bezorgdheid. Anderzijds laat de trailer uitschijnen dat we te maken hebben met een doorsnee hauted house film, die wel wat trekjes heeft van Poltergeist.

    De filmposters vind ik anders wel geslaagd en Heroes actrice Ali Larter valt nog wel mee als actrice en heeft gewoon aan aantal tegenvallende keuzes gemaakt wanneer het op filmrollen aankwam. Naast de bovenvermelde acteurs zien we ook nog Mad Men acteur Patrick Fischler, Merrin Dungey en American Horror Story acteur Joe Egender. Ik verwacht niet dat deze film ooit bij ons een bioscoop-release zal krijgen, maar de Blu-ray release zal wel niet op zich laten wachten.

    *** The Diabolical trailer ***