De FilmBlog

  • Manchester by the Sea (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een film die behoorlijk rook naar Oscar-bait, en tevens ook 6 nominaties kreeg en twee Oscars won, is deze Manchester by the Sea (2016), geschreven en geregisseerd Kenneth Lonergan. Het had de mogelijkheid om een geweldige melodrama te zijn en de meerderheid van critici vinden dat ook. Spijtig vond ik het toch wat aan de saaie kant.

    manchester_by_the_sea_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De film speelt zich af in het industriële gedeelte van New England. Na het plotselinge overlijden van zijn oudere broer Joe wordt Lee Chandler (Casey Affleck) aangesteld als voogd voor diens zoon Patrick (Lucas Hedges). Lee keert terug naar zijn geboortedorp om voor hem te zorgen. Daar moet hij om zien te gaan met zowel zijn ex-vrouw Randi (Michelle Williams) als de gemeenschap van North Shore.

    Ondanks de Oscars heeft de film wereldwijd slechts 65 miljoen opgebracht, maar wat had je gedacht met deze deprimerend campagne en troosteloze affiches en trailers. De film leek bestemd te zijn voor veel te gelukkige mensen die nood hebben aan een dosis bipolair gejank. Ook al begrijp ik volledig waarom deze prent op handen wordt gedragen door veel journalisten, en dat heeft hoofdzakelijk te maken met de vertolkingen van Affleck en Williams, ook al leken heel wat scènes gewoon zinloos. Op narratief vlak zien we Affleck zijn neef rondbrengen naar verschillende instellingen en huizen, en de eentonigheid van het gehele gebeuren zorgde toch wel voor verveling. De voortdurende somberheid wordt afgewisseld met een vlaag van woede. Je kunt gerust in slaap dommelen en na 15 minuten terug ontwaken en niet echt veel hebben gemist.

    Het onderwerp van de film draait rond het moeilijke rouwproces. We worden geconfronteerd met een verlies die het leven compleet op zijn kop zet en waar het verlies vaak hand in hand gaat met schuld. Een leegte die moeilijk opgevuld raakt en die voor omstanders vaak moeilijk is om hierop te reageren. De film duikt ook regelmatig via flashbacks in het verleden, alsof ons verleden zijn impact blijft hebben op onze leven. In essentie is het meer een studie over verdriet dan een verhaal waarbij we dramatisch een weg afleggen met de karakters. De film is wel doorspekt met wat humor maar opgewekt word je er niet van. Het is een trauma waar we vroeg of laat mee geconfronteerd worden en voor sommigen is het een lijden wat niet snel weg gaat.

    manchester_by_the_sea_2016_pic01.jpgmanchester_by_the_sea_2016_pic02.jpgmanchester_by_the_sea_2016_pic03.jpg
    © Universal Pictures International

    Het beste van deze film was de fotografie van Jody Lee Lipes. De locatie speelt een belangrijke rol in het begrijpen van de motivaties van de karakters, maar ik had echt het gevoel dat het camerawerk bijna onzichtbaar was en bijgevolg onze afstand tot de personages behoorlijk klein heeft gemaakt. Ook de muziek van Lesley Barber zorgt voor een extra dimensie.

    De DVD en Blu-ray van Manchester By The Sea komt uit op 31 mei 2017. Daarop staat de audio-commentaar van de regisseur, alsook deleted scenes en making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 mei 2017

     

    *** Manchester by the Sea trailer ***

  • The Great Wall (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het gebeurt niet vaak dat een film bij ons een maand vroeger uitkomt dan in de States, waar dat was het geval met The Great Wall (2016), iets wat bij ons niet echt in de smaak viel en wij hier ook niet echt veel tijd aan gespendeerd hebben. Maar ook nadien in de States was het een zware teleurstelling. Groot budget + Hollywood ster, staat meestal gelijk aan een box-office hit ... los van het feit of de film in kwestie een zwakke bedoening is. Tegenwoordig is dat geen garantie meer, kijk naar King Arthur: Legend of the Sword (2017).

    The Great Wall,Matt Damon,Pedro Pascal,47 Ronin,Yimou Zhang,The Flowers of War

    Korte inhoud: William (Matt Damon), een Europese huursoldaat, is samen met zijn kameraad Tovar (Pedro Pascal) op zoek naar een krachtig wapen als ze plots gevangen genomen worden door het Chinese leger. Niet veel later raken ze verzeild in een oorlog tegen monsters die het bestaan van China bedreigen. William moet kiezen tussen zich in de strijd mengen, of zijn oorspronkelijke zoektocht voort te zetten.

    Het probleem met de film is dat het overloopt van de visuele effecten en bij momenten deed het me wat denken aan die andere draak van een film, met name 47 Ronin (2014). Het is gelukkig met iets beter acteerwerk en niet onaardige choreografieën, wat dan weer te danken is aan regisseur Yimou Zhang (Hero, House of Flying Daggers). Dankzij de regisseur én acteur Matt Damon is het ook meteen de duurste Chinese film ooit geworden met een budget van 150 miljoen dollar.

    Vijf jaar gelden had Zhang The Flowers of War (2011) geregisseerd met Christian Bale in de hoofdrol (poster), en deze film had ook al 95 miljoen dollar gekost. De regisseur heeft dus de smaak te pakken gekregen, ook al worden de films nauwelijks bekeken buiten China. Anderzijds kan de box-office in China al kunnen oplopen tot een half miljard dollar, dus kunnen ze wel rendabel zijn. Het is niet eenvoudig cijfers te pakken krijgen, maar naar verluidt zou The Great Wall al 170 miljoen dollar opgebracht in China, en dit weekend is Amerika aan de beurt.

    Er was wel wat kritiek op de film. Actrice Constance Wu, die geregeld eens haar ongezouten mening geeft, was niet te spreken over een film met Chinees monument die werd gespeeld door een Amerikaan. Dat Wu niet gecast was in de film zal ook wel iets te maken hebben met haar uitval. Anderzijds kwamen de Chinese acteurs die wél waren gecast in de verdediging, door te zeggen dat van de 5 helden in de film, 4 van Chinese afkomst waren. Er kwam ook veel kritiek van Amerikaanse journalisten op twitter die de term "whitewashing" weer noodgedwongen in de mond moesten nemen, ook al had geen enkele van hen reeds de film gezien.

    the_great_wall_2016_matt_damon.jpgthe_great_wall_2016_pedro_pascal.jpgthe_great_wall_2016_willem_dafoe.jpg
    © Universal Pictures Home Entertainment

    Ikzelf was er ook niet helemaal weg van. Het verhaal is ook zo onnozel. Een oud Chinees elite leger wordt afgeslacht en een Amerikaanse rebel met een occasioneel Iers accent, komt hen helpen en leert hen gebruik te maken van de pijl en boog. Gewapend met gigantische zwaarden en vuurpijl-granaten of gewoon met vrouwen met puntige stokken die ze over de muur smijten. En als vrouwen niet gebruikt worden als wegwerp-producten, moeten ze dienst doen als een potentieel liefdesbelang. Er is ook nog een 'einde van de wereld' concept met stoute wezens die doorheen de muur willen breken, en daar slagen ze in omdat niemand het nodig vond om de muur te checken voor tunnels en dergelijke. Gelukkig is er ook nog een koningin met een magneet die gedood kan worden om zo alle aanvallen te stoppen.

    Volgende week komt de DVD en Blu-ray van The Great Wall uit, op 31 mei 2017. Daarop vinden jullie deleted en extended scenes en een hele zooi making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 25 mei 2017

     

    *** The Great Wall trailer ***

  • Zack Snyder verlaat Justice League na zelfmoord dochter

    Pin it!

    Ik ben zelf geen al te grote fan van Zack Snyder, maar wat hem een paar maand geleden is overkomen met de zelfmoord van zijn 20-jarige geadopteerde Aziatische dochter Autum, is buitengewoon tragisch. Dus zit ik echt met gemende gevoelens nu blijkt dat Zack de Justice League (2017) film heeft verlaten, ook al zitten ze in een post-productie fase. Alle beelden zijn dus al opgenomen.

    Volgens IMDB zou hij de afwerking van de film hebben overgelaten aan Joss Whedon, die vertrouwd is met het project en binnenkort voor Warner Batgirl zal maken. Zijn invloed zal bijzonder beperkt zijn gezien Zach al alles tot in de kleinste details heeft uitgewerkt en zijn vrouw, Deborah Snyder, de film produceert. Joss heeft ook de instructies gekregen binnen de stijl van Zack te blijven. Toch zouden er nog een aantal additionele scènes gedraaid moeten worden die Snyder op zijn planning had staan en die Joss nu heeft geschreven en zal regisseren. Zack had nog een paar weken geprobeerd om zich op zijn werk te storten maar het verlies is dermate groot dat hij er uiteindelijk de brui aan gaf.

    justice_league_2017_pic001.jpg
    © 2017 Warner Bros.

    De release is tot op heden niet gewijzigd en blijft staan op 17 november 2017. De studio had in ieder geval voorgesteld om de release uit te stellen, maar Snyder zei dat dit niet nodig was. Snyder heeft van Warner Bros in ieder geval een deal gekregen dat hij een first-look krijgt op elk nieuw project die Warner wil uitwerken.

    Hoe dan ook zal deze tragedie misschien voor wat meer sympathie zorgen bij de beoordeling van de film, gezien de trailers niet unaniem positief werden onthaald. De gebruikte muziek was niet meteen subtiel en Cyborg en Flash leken wel te komen van een Transformers en Power Rangers cosplay feestje. Ook de color grading van de eerste beelden was spuuglelijk. Comic books zijn 'kleurrijk', hier had je de indruk dat Snyder wel kleurenblind moet zijn. Ook Ben Affleck zag eruit alsof hij liever niets met deze film te maken had. De trailer zag er wel beter uit dan Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), maar zat ook vol one-liners. Het is dus nog een beetje te vroeg om opgelucht te zijn.

     

    *** Justice League trailer ***

  • xXx: Return of Xander Cage (2017) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De eerste xXx (2002) film stelde niet zo heel veel voor. De sequel xXx: State of the Union (2005), zonder Vin Diesel, stelde nog minder voor. Maar den Diesel is terug met xXx: Return of Xander Cage (2017) en gezien hij zowat de meest succesvolle acteur is geworden met zijn Fast & Furious films, is het productiebudget serieus opgetrokken (tot 85 miljoen dollar), en bijgevolg ook de visuele effecten en actie-sequenties. De film was geen succes in de States maar in de rest van de wereld deed het een behoorlijke recette.

    xxx,state of the union,xXx Return of Xander Cage,Vin Diesel,Donnie Yen,Ruby Rose,Deepika Padukone,Tony Jaa,Toni Collette,Samuel L Jackson,Ice Cube,Rory McCann,Rory McCann,DJ Caruso,F Scott Frazier

    Korte inhoud: De beruchte extreme sporter Xander Cage (Vin Diesel) werkt nu samen met de regering, en raakt in conflict met de dodelijke Xiang (Donnie Yen) en zijn team. Om het duistere en onverwoestbare wapen, Pandora's Box, te vinden vormt Xander een geheel nieuw team van thrill-seekers. Hij raakt verstrikt in een internationaal complot en het lijkt erop dat diverse regeringen op het hoogste niveau hierbij betrokken zijn.

    Voor Diesel is het 15 jaar geleden dat hij nog in de huid van dit personage heeft gekropen. Hij moest zelfs niets weten van de sequel en trok zijn neus op voor een paycheck van 20 miljoen dollar en 10% op de omzet. Achteraf gezien een wijze keuze. Nu heeft hij nog maar deze film ingeblikt of hij spreekt al over een xXx 4, ook al denk ik dat deze 4de film er niet snel zal komen. Vin Diesel was ook niet te zien in de sequel 2 Fast 2 Furious (2003), maar was dan na de derde film niet meer weg te denken van de franchise.

    In de casting zien we opnieuw Ruby Rose opduiken, een actrice die eigenlijk niet echt kan acteren maar er altijd wel geweldig uitziet. Ook het Indiaanse model Deepika Padukone is van de partij, naast Tony Jaa, Toni Collette, Samuel L. Jackson, Ice Cube en Rory McCann. De regie van de film is in handen van D.J. Caruso (Disturbia, I Am Number Four, Eagle Eye) en het script komt van F. Scott Frazier (Collide, The Number Station).

    Wanneer je deze film bekijkt zonder kennis te hebben van de voorgaande delen, houdt deze actieprent geen steek. Met kennis van zaken weet je precies wat je van deze film kan verwachten: brainless rollercoaster actie. Toch begint er serieus wat slijt op de franchise te komen. Toch zijn ze in staat om nog 5 delen uit het concept te melken, de ene al dommer dan de andere. Daar waar F&F draait rond auto's, heeft xXx alles te maken met waterski's en moto's. Vin Diesel is een box-office kannon, maar ook hij heeft al heel wat flops op zijn naam en laten we eerlijk zijn: de man is geen briljant acteur. Of toch niet van het niveau van een Daniel Craig, Tom Cruise, zelfs een Jason Statham. Maar voor wat hij moet doen in deze films is hij uitermate geschikt. De lat ligt laag maar hij speelt het toch telkens voor mekaar om voldoende adrenaline in deze vehikels te pompen dat het publiek er voldoende plezier aan beleeft.

    xxx_return_of_xander_cage_2017_blu-ray_pic01.jpgxxx_return_of_xander_cage_2017_blu-ray_pic02.jpgxxx_return_of_xander_cage_2017_blu-ray_pic03.jpg
    © Paramount Pictures & Revolution Studios

    Volgende week op 31 mei 2017 komt xXx: Return of Xander Cage uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. De Blu-ray tely 2 schijven waaronder een bonus-disc met een pak extraatjes over de shooting en post-productie. Maar ook met stunt video's en gag reels. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van regisseur D.J. Caruso, maar wat had hij kunnen vertellen over deze prent. De beelden spreken voor zich.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 23 mei 2017

     

    *** xXx: Return of Xander Cage trailer ***

  • Shia LaBeouf speelt John McEnroe in Borg/McEnroe

    Pin it!

    Ik ken geen betere acteur om John McEnroe te vertolken dan de opvliegende en lichtjes excentrieke Shia LaBeouf, maar het is vooral Sverrir Gudnason in de rol van Björn Borg die alle aandacht opeist in de biografische film Borg/McEnroe (2017) het regie-debuut van de Deen Janus Metz Pedersen.

    borg_mcenroe_2017_pic.jpg
    © Nordisk Film

    Korte inhoud: Het verhaal volgt de rivaliteit tussen de tennissterren Bjorn Borg (Sverrir Gudnason) en John McEnroe (Shia LaBeouf), in de jaren zeventig en tachtig. Beide spelers stonden bekend als technisch begaafde tennissers. Maar waar Borg koel en bijna emotieloos op de baan stond, was McEnroe het enfant terrible van de tenniswereld. Hun rivaliteit kende zijn hoogtepunt met de legendarische Wimbledon-finale van 1980. Het was een ware clash tussen vuur en ijs en de rivaliteit was torenhoog.

    De coach en vaderfiguur van Borg, Lennart Bergelin, wordt gespeeld door Stellan Skarsgård. Het script is van de hand van Ronnie Sandahl. Buiten Shia is dit echt wel een Scandinavische bedoening, en één ding waar ze in het Noorden sterk in zijn, is menselijk drama. Hier vinden jullie tevens een leuke filmpje van één van de meest memorabele outbursts van McEnroe en hier is een documentaire over die twee legendes. De film komt in september uit in een paar landen, maar op dit ogenblik nog geen releasedatum voor België.

     

    *** Borg/McEnroe teaser trailer ***

  • Event Horizon (1997) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Horror in space, het is een gekende formule, en deze Event Horizon (1997) is misschien wel de enige film van Paul W.S. Anderson die ik nog de moeite vond.

    event_horizon_1997_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In het jaar 2047 wordt een groep astronauten eropuit gestuurd om het verloren gewaande schip Event Horizon te gaan onderzoeken. Dit schip verdween 7 jaar eerder onder mysterieuze omstandigheden, maar het is nu weer verschenen in ons zonnestelsel. De Event Horizon is ooit uitgerust met een experimenteel voortstuwingsmechanisme (de zogenaamde gravity drive ofwel "zwaartekracht-motor") dat snelheden groter dan het licht zou kunnen bereiken. Bij de eerste test van de aandrijving verdween het schip van de radar en was sindsdien spoorloos.

    Het ruimteschip "Lewis and Clark" met aan boord de astronauten bereikt de Event Horizon die zich nu in een baan rond de planeet Neptunus bevindt. Als de astronauten aan boord komen van het verlaten schip wordt duidelijk dat de bemanning op gruwelijke wijze om het leven is gekomen. Langzaam maar zeker wordt de afgrijselijke waarheid onthuld: het experiment zeven jaar geleden is niet mislukt, het is juist gelukt. Beter dan ooit kon worden gehoopt. De Event Horizon heeft zover in de ruimte gereisd dat het is teruggekomen met iets kwaadaardigs aan boord. Een van de astronauten is de ontwerper van de gravity-drive: Dr. William Weir (Sam Neill), een hoogbegaafde geleerde en tevens de enige persoon ter wereld die exact weet hoe de mysterieuze motor werkt. Astronaut Justin (Jack Noseworthy) onderzoekt de motor wanneer ze aan boord zijn. Ineens schakelt de motor zichzelf in en Justin wordt erin "gezogen". Later wordt hij teruggevonden, in catatone toestand.

    Vervolgens worden de astronauten één voor één geconfronteerd met hun diepste innerlijke angsten en een aantal komen daarbij op afschuwelijke wijze om het leven. De kwaadaardige entiteit die deze psychosen veroorzaakt lijkt zich achter in het schip te bevinden, waar ook de gravity-drive is. Kapitein Miller (Laurence Fishburne) weigert aanvankelijk het gevaar in te zien, maar wanneer ook hij "gekweld" wordt door een diepliggend verdrongen angstbeeld dat hem bijna zijn eigen leven doet benemen, besluit hij de Event Horizon te vernietigen. De wetenschapper Dr. Weir verzet zich hiertegen, in diens ogen worden de gebeurtenissen veroorzaakt door een fenomeen dat zo uniek is dat ze de gelegenheid niet voorbij mogen laten gaan om het nader te onderzoeken.

    event_horizon_1997_blu-ray_pic01.jpgevent_horizon_1997_blu-ray_pic02.jpg
    © Paramount Home Entertainment

    Sam Neill is een geweldig acteur en hij is ook perfect gecast voor dergelijke films. De massa zal hem wel kennen uit Jurassic Park (1993), maar een horrorfilm waar hij echt in uitblonk was toch In the Mouth of Madness (1994) van John Carpenter. In deze film speelt hij de rol van een lichtjes krankzinnige geleerde die erin geslaagd is om aan de begrenzing van tijd en ruimte te ontsnappen en zo een ruimteschip in een nieuwe dimensie te slingeren. Het eerste uur van Event Horizon is een beproeving voor vele hartklep patiënten, maar nadien valt het script van Philip Eisner, die zich klaarblijkelijk liet inspireren door Clive Barker, een beetje in mekaar. Het werd één gore-fest die Paramount na het zien van de eerste cut drastisch liet inkorten. Aan het einde van de rit blijken clichés en voorspelbaarheid de enige resterende ingrediënten van deze horror.

    Anderson wou achteraf nog een director's cut uitbrengen maar blijkbaar waren de rushes op slordige manier bewaard en is deze cut er nooit echt van gekomen, maar er kwam wel een DVD en Blu-ray op de markt met als bonus wat deleted scenes is mindere kwaliteit. Hoe dan ook kan ik niet geloven dat de director's cut er nog niet is gekomen, zeker met al die software tegenwoordig waar men een zwart-wit film kan omtoveren in een kleuren versie, of pellicule krassen en onscherptes kan verhelpen. Mijn vermoeden is dat de cut er nog niet is gekomen omdat ze waarschijnlijk nogal ver gaan in de gore - iets wat de echte horrorfans misschien wel eens willen zien. De gruwel in Event Horizon werd in eerste instantie getest op een testpubliek, en deze waren dermate geschokt door de verschrikkelijke grafische content dat Paramount de schaar in de montage heeft gezet, en dat is uiteindelijk de bioscoopversie geworden. Het werd geen box-office succes maar wel een culthit op op DVD, en bij gevolg speelde de studio met het idee om een nieuwe cut uit te brengen , maar tot op heden is het er niet van gekomen.

    Het is een B-film geworden met een toch wel knappe production design en een creepy verhaallijn, maar de executie valt soms wel te wensen over en het einde vervalt echt wel in de monster-clichés in plaats van het verder slim af te wikkelen. Hier zat veel meer in.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 18 januari 2017

     

    *** Event Horizon trailer ***