De FilmBlog

  • It (2017) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week woensdag (24 januari 2018) komt één van de meest succesvolle horrorfilms ooit op DVD en Blu-ray, met name de Stephen King verfilming It (2017). Het leek op het juiste moment te vallen, naast het tweede seizoen van de succesvolle serie "Stranger Things" die ook al draaide rond tieners.

    it_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: 'It' volgt een groep kinderen, beter bekend als de 'Losers club', in het kleine stadje Derry, Maine. Op een dag wordt het stadje geterroriseerd door het bloeddorstigste monster It dat het elke 27 jaar op de kinderen voorzien heeft. Dit monster, dat de vorm van een clown genaamd Pennywise (Bill Skarsgård) aanneemt, komt lijnrecht tegenover het groepje kinderen te staan dat er alles aan zal moeten doen om hem te verdrijven.

    De originele It (1990) (net 27 jaar geleden - zal wel geen toeval zijn) was eigenlijk een wat vervelende en weinig inspirerende tv-adaptatie, maar deze nieuwe adaptatie is echt een horrorfilm die verdomd goed in mekaar steekt. Meer nog, het één van de betere horrorfilms van de laatste 5 jaar, en dat heeft voor een groot stuk te maken met de feilloze regie van het nieuwe horror-icoon Andy Muschietti die eerder al indruk maakte met de horrorprent Mama (2013). Hij weet als geen ander een perfecte balans te brengen tussen het coming-of-age drama en de onversneden Stephen King gruwel, en respecteert volledig de ziel van de auteur van het boek. Er zijn al heel wat Stephen King verfilmen geweest die niet om aan te zien zijn (The Mangler, Graveyard Shift, Silver Bullet, Cat's Eye, Needful Things, Dreamcatcher,...), maar deze film mag gerust in het rijtje komen van de geslaagde adaptaties (The Shining, Carrie, The Dead Zone, The Shawshank Redemption, Misery).

    En zoals zo vaak zijn de vertolkingen van de acteurs datgene wat een kijker in het verhaal kan meesleuren. En hier was het geen evidente zaak, want het eerste gedeelte draait rond pubers. En in deze film heeft elk kind, net zoals in The Goonies (1985) of die andere Stephen King film Stand by Me (1986), een eigen persoonlijkheid en karaktertrek. En wat opviel is dat scenarist Gary Dauberman deze film ook in de jaren 80 heeft gezet en dus niet in de jaren 50 zoals in het boek, een juiste beslissing wat mij betreft.

    Elk van de acteurs laat geen enkele steek vallen, te beginnen bij de hoofdacteur Jaeden Lieberher in de rol van Bill, die fysiek en psychologisch nog steeds het zware verlies draagt van zijn jongere broertje Georgie (Jackson Robert Scott). Dit wordt nog eens extra in de verf gezet door het feit dat zijn personage stottert. Toch ontpopt hij zich al vrij snel tot de leider van de "Losers Club". Daarnaast hebben we de slimme en over-voorzichtige Eddie Kaspbrak, gespeeld door Jack Dylan Grazer. Hij is stukken minder heldhaftig als Bill en biedt een perfect tegengewicht. Richie Tozier gespeeld door Finn Wolfhard is de grappigste van de bende en hij zorgt voor heel wat comic relief, en deze komt nooit gedwongen over.

    it_2017_pic03.jpgit_2017_pic02.jpgit_2017_pic01.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Het iets dikkere jongetje die al een tijd lang bezig is met het onderzoek naar de mysterieuze verdwijning van kinderen in hun stadje is Ben Hanscom, gespeeld door Jeremy Ray Taylor. En dan zijn er nog het zwarte jongetje Mike Hanlon (Chosen Jacobs) en het joodse jongetje Stanley Uris (Wyatt Oleff). Het enige meisje van de bende werd briljant vertolkt door Sophia Lillis. Bill heeft meteen een oogje op haar en hun flirt lijkt bijzonder veel op de flirt in The Goonies tussen Sean Astin en Kerri Green.

    Zelfs de villains in deze film zijn zo goed gecast. Kwajongen Henry Bowers gespeeld door Nicholas Hamilton leek bij momenten als de jongere bully versie van Kiefer Sutherland. En uiteraard is er de vertolking van Bill Skarsgård als de killer clown die enige tijd zal blijven nazinderen. Ik hoop in ieder geval dat hij zal terugkomen en dat ze geen oudere versie van hem nemen voor de volwassen-cast. Pennywise had eerst vertolkt moeten worden door Will Poulter (Revenant, Maze Runner) onder de regie van Cary Fukunaga (True Detective s1), maar hij clashte met de studio over "creatieve meningsverschillen" en werd vervolgens vervangen. Uiteindelijk bracht deze switch enkel maar positieve zaken, want Bill Skarsgård was geknipt voor de rol met zijn 1m91 van lengte en zijn oogbollen die net iets uit elkaar staan. Het was tevens geen gemakkelijke taak om in de voetsporen te treden van de vorige Pennywise gespeeld door Tim Curry.

    it_2017_pic05.jpgit_2017_pic04.jpgit_2017_pic06.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Het is een R-rated film, en kinderen worden in deze film zwaar mishandeld of vermoord. En toch is het nooit echt gory. Daar ligt het verschil tussen een regisseur als Andy Muschietti, die in tegenstelling tot bijvoorbeeld een Eli Roth, kiest voor subtiliteit en vaak is deze terreur des te doeltreffender. Er zijn dan ook een paar horror-scènes die in het boek stonden verwijderd uit de filmversie (zoals het kind wiens rug breekt en in het toilet wordt getrokken). Toch is deze adaptatie meer schrikwekkender dan de vorige. Het is wat mij betreft nu al uitkijken naar deel 2.

    Op de Blu-ray van It vinden we heel wat making of filmpjes alsook deleted scenes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 7 september 2017

     

    *** It trailer ***

  • The Beguiled (2017) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is geleden sinds The Bling Ring (2014) dat we nog iets van Sofia Coppola hadden gezien en hier is ze terug met een thriller vermomd als een kostuumdrama, genaamd The Beguiled (2017)? De film komt morgen uit op DVD en Blu-ray.

    the_beguiled_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Drie jaar na de zinloze Amerikaanse Burgeroorlog, in 1864, staat het vervallen herenhuis van Miss Martha Farnsworth's Seminarie voor jonge dames nog steeds op zijn fundamenten. Het is bezet door de matriarch, een leraar en vijf studenten in het met mos bedekte Virginia. Wanneer een jonge student echter op korporaal John McBurney (Colin Farrell) stuit, een gewonde deserteur van de Unie die op de rand van de dood staat, zal het wankele evenwicht die er was verstoord worden, omdat de aarzelende directrice (Nicole Kidman) besluit hem van zijn blessure te genezen. Eén man in een huis vol met vrouwen creëert spanningen. Beetje bij beetje, als de ongewenste gast een ongemakkelijke seksuele opwinding opwekt bij de vrouwen van het afgezonderde internaat, duurt het niet lang alvorens er een concurrentie strijd ontstaat om de gunst van de verleidelijke man. Ongetwijfeld is deze knappe duivel een manipulator, maar blijven de dames voor altijd verleid door zijn charme?

    De posters van de film lieten vermoeden dat het een soort Jane Austin prent zou worden met vrouwen die bezig zijn met het zoeken naar hun ideale prins, maar dit is het dus niet, ondanks het feit dat deze prent voldoende gevoeligheid en drama aan de dag legt voor een atmosferische periodefilm. Sofia heeft gekozen voor een zekere ingetogenheid die toch wel op ons gemoed werkt en ons meesleurt in deze vrouwencommune. Uiteraard helpen de sterke vertolkingen van de nonchalante Farrell, de gelaagde vertolking van Kidman, of nog deze van Kirsten Dunst, Elle Fanning en Oona Laurence om ons te blijven boeien. Het drama intensifieert naar mate het vordert en dat is deels te danken aan de interessante complexiteit van de plot en de karakters.

    The Beguiled zet zijn premisse op een subtiele en effectieve manier in, introduceert het vredige leven van zijn personages vooraleer er een dilemma wordt ingeroepen die iedereen zal testen. Coppola spint ondertussen een web van intrige die ons op een onvoorspelbare manier zal verstrengelen. Mijn grootste teleurstelling kwam toch naar het einde toe, want gaandeweg in het verhaal werden mijn verwachtingen hoger en hoger. Anderzijds kan je het niet gaan vergelijken met "Big Little Lies" waar de vrouwen wél samenwerkten in tegenstelling tot deze film waarin we meer een samenloop van omstandigheden hebben. De film heeft in ieder geval genoeg drama en intensiteit tijdens de eerste helft om zowat iedereen tevreden te stellen, maar door te hard te proberen om voor een meer fantastisch element te gaan, verliest de film ook veel van zijn dramatische textuur. De film werd tevens opgenomen in een ratio van 1.66:1 in plaats van het traditionele 16/9 of de scope ratio 2.35:1. De reden was dat Sofia een meer claustrofobisch gevoel wou creëren en dat is haar gelukt.

    the_beguiled_colin_farrell.jpgthe_beguiled_nicole-kidman.jpgthe_beguiled_elle-fanning.jpg
    © 2017 Universal Pictures International Belgium

    De film werd opgenomen in een recordtijd van 26 dagen voor een productiebudget van 10 miljoen dollar, maar werd spijtig genoeg iets van een teleurstelling in de bioscoop met een wereldwijde recette van 27 miljoen dollar. Voor deze film won Sofia Coppola de prijs van Beste Regisseur op het Filmfestival van Cannes in 2017. Het was de eerste keer in 50 jaar dat een vrouw de prijs won, en pas de tweede keer in het algemeen. De film is geen remake van The Beguiled (1971) met Clint Eastwood, ook al is het wel degelijk gebaseerd op het werk van Thomas Cullinan. Het grootste verschil met deze twee films los van de periode waarin het zich afspeelt, is dat de versie van Coppola verteld wordt vanuit het perspectief van de vrouwen en had ook geen penthouse-vibe als bij de film uit de jaren 70. Meer nog, Coppola heeft er een auteursfilm van gemaakt.

    Is de film Oscar-materiaal? Wel, ik heb er van genoten en ik denk dat een nominatie voor Coppola voor Beste Regie niet misplaatst zou zijn, toch denk ik niet dat het Beste Film zal winnen mocht het al genomineerd zijn in deze categorie, daarvoor zijn de dialogen net iets te zwak en uiteindelijk doet het verhaal niet veel meer dan wat al gezegd werd in de vorige film-adaptatie. Op de Blu-ray staat spijtig genoeg geen audio-commentaar, wel een tweetal making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 16 januari 2018

     

    *** The Beguiled trailer ***

  • Wanneer zal The Walking Dead eindelijk uitsterven?

    Pin it!

    Vorige week heeft AMC aangekondigd dat "The Walking Dead", de populaire televisieshow over stinkende bebaarde mannen en de rottende zombies die hen willen opeten, wordt vernieuwd voor een negende seizoen. Eigenlijk gaat deze serie al lang niet meer over zombies, maar is het vooral stinkende bebaarde mannen die achterna worden gezeten door andere mannen met lederen jackets en baseball bats. Wat ooit een topserie was, is zowat de laatste seizoenen verwaterd in een cliché post-apocalyptisch avontuurtje van geen belang.

    the_walking_dead_poster.jpg

    Het was dan ook niet verwonderlijk dat de kijkcijfers erop achteruit gingen. In een artikel op Vulture is er zelfs sprake van een 25% terugval. Toch zijn de makers niet van plan de handdoek in de ring te gooien en willen nog één keertje sterk uitpakken met hun goud haantje die zijn veren lijkt te verliezen. Het huidige 8ste seizoen haalt ondertussen bijzonder slechte ratings en de show is nog maar half onderweg.

    Komen er dan grote wijzigingen in het management? Wel eigenlijk niet, want de personen die al invloed hadden op de reeks krijgen nu bonus. Scott M. Gimple, die sinds 2013 de showrunner van The Walking Dead was, wordt nu Chief Creative Officer en krijgt toezicht op het hele Walking Dead-universum, terwijl schrijver en co-uitvoerend producent Angela Kang wordt gepromoveerd tot de showrunner's chair. De bedoeling van het netwerk is duidelijk, ze willen kost wat kost de franchise openplooien met spin-offs en game-adaptaties, dus mag de show niet gaan slabakken.

    Ik heb het 8ste seizoen beginnen zien maar het is pijnlijk slecht. Ik kan me niet herinneren dat de serie "Lost" ooit zo slecht werd. Op z’n minst was het meer coherent. TWD slaat nergens op. Ze blijven de gimmick herhalen van: zoek naar een veilige plek, iemand verneukt de boel of een buitenstaander komt hen het leven zuur maken en ze moeten opnieuw opzoek naar een nieuwe plek. Indien AMC tevreden is met recyclage zouden ze wel eens een nieuw seizoen kunnen beginnen met nauwelijks een handvol kijkers.

    Categories: TV-series 4 comments
  • De tijd is rijp voor een Black Widow standalone film

    Pin it!

    Total Film

    De kogel is door de kerk en Scarlett Johansson krijgt daadwerkelijk eigen Marvel-film waarin haar personage Black Widow de hoofdfiguur is. Marvel Studios werkt momenteel aan de spin-off van Captain America, dat was te lezen op Vanity Fair. De actrice speelde Black Window in een 6-tal films van Captain America tot Avengers, en de filmbonzen overwegen nu serieus om verder te gaan met een spin-off met Black Widow als hoofdrolspeler, na het succes van films met actie-heldinnen (cf. Wonder Woman).

    black_widow_the_avengers_age_of_ultron.jpg
    Scarlett Johansson in Avengers: Age of Ultron © 2015 Marvel Studios

    Marvel-baas Kevin Feige heeft Jac Schaeffer al gevraagd het script te schrijven, nadat Nicole Perlman al een treatment had geschreven. De keuze was snel gemaakt na gesprekken met verschillende scenarioschrijvers, waarbij Scarlett ook aanwezig was. Schaeffer maakte snel naam in Hollywood nadat hij het Black List-script voor The Shower had geschreven, een sci-fi-komedie over een buitenaardse invasie die plaatsvindt tijdens een babyshower. Schaeffer heeft ook gewerkt aan Nasty Women (2018), een nieuwe vrouwelijke versie van de comedy Dirty Rotten Scoundrels (1988) van Steve Martin en Michael Caine.

    Scarlett liet eerder al weten een spin-off te zien zitten. Maar voor het zover is, is de actrice in mei weer te zien als Black Widow in Avengers: Infinity War (2018).In een interview met Total Film zei ze het volgende: "Ik heb er met Kevin Feige over gesproken. We zijn creatief echt compatibel. Ik denk dat we het er beiden over eens zijn dat de tijd rijp is voor een standalone verhaal met Black Widow. Nu is het gewoon een kwestie van timing voor zowel Marvel als ikzelf. Marvel heeft projecten genoeg om te ontwikkelen en kijken 4 jaar vooruit. Ik heb ook een heleboel dingen die ik wil doen. Als ik het zou doen, zou ik me volledig wijden om er iets fascinerend van te maken. Het zou de beste versie moeten zijn die een film mogelijk zou kunnen zijn. Anders zou ik er niet aan beginnen."

  • All the Money in the World alleen niet voor actrices

    Pin it!

    Voor regisseur Ridley Scott was het belangrijk om Kevin Spacey uit de film te werken en te vervangen door Charlie Plummer, omdat zijn All the Money in the World (2017) wel eens kan zou maken op een Oscar.

    all_the_money_in_the_world_controversie.jpg
    © 2017 The Searchers

    Maar het zit niet mee voor Ridley want nu blijk dat er een nieuw schandaal de kop opsteekt en ook dit schandaal heeft onrechtstreeks te maken met de #MeToo beweging, met name de ongelijkheid tussen man en vrouw. Naar verluidt verdiende Michelle Williams voor haar reshoots een schamele 1.000 dollar, wat een pak minder is dan haar mannelijke tegenspeler (die een veel kleinere rol had). Mark Wahlberg zou een slordige 1,5 miljoen dollar hebben opgestreken. En deze bom is MOORDEND op de vooravond van de stemming van The Academy voor de opkomende Oscars.

    Misschien hadden ze maar beter de kop van Kevin Spacey behouden want de film een flop is aan de box-office. De film moet 100 miljoen dollar opbrengen om nog maar break-even te zijn. Na twee weken haalt de film slechts 28 miljoen dollar wereldwijd. En wanneer men de resultaten van de Golden Globes bekijkt ziet het er ook award-gewijs niet al te rooskleurig uit voor de film.

    Update 14/01/2018: Mark Wahlberg zal dan toch zijn vergoeding van 1,5 miljoen dollar voor de reshoots doneren aan Time's Up, het fonds dat vrouwen juridisch steunt die het slachtoffer werden van seksuele intimidatie. Blijkbaar voelde hij de wind vanvoren na het uitlekken dat zijn tegenspeelster eigenlijk op een schandalige manier berooid werd. Op Twitter zei de acteur het volgende: "De voorbije dagen is mijn vergoeding voor de nieuwe opnames van 'All the Money in the World' een belangrijk gespreksonderwerp geworden. Ik steun de strijd voor een eerlijke verloning 100 procent en ik doneer bijgevolg de 1,5 miljoen dollar aan het Time's Up-fonds voor juridische steun, in naam van Michelle Williams." Beide acteurs worden vertegenwoordigd door het agentschap William Morris Endeavor (WME), dat ook nog eens 500.000 dollar zal storten in het fonds. Williams zelf was tevreden met de beslissing van Wahlberg en WME en sprak van "een van de meest onvergetelijke" dagen uit haar leven. "Maar dit gaat niet over mij. Mijn mede-actrices stonden aan mijn zijde en kwamen voor me op, mijn activistische vrienden leerden om mijn stem te gebruiken, en de machtigste mannen die de touwtjes in handen hebben, luisterden en handelden". Case closed voor de film? Eigenlijk niet, want het kwaad is al geschied. Het is een ultieme poging de kansen voor een Oscar nog uit de brand te slepen, ook al is die vogel reeds gaan vliegen.

  • American Made (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na films als The Mummy (2017) en Jack Reacher: Never Go Back (2016) is het duidelijk dat Tom Cruise niet meer garant staat voor kwaliteit. Het was dus niet zonder enig scepticisme dat ik American Made (2017) heb bekeken, en ook al is het geen hoogvlieger viel de film toch nog mee.

    american_made_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De film is gebaseerd op het verhaal van Barry Seal (Tom Cruise). Seal smokkelde als piloot drugs voor de Colombiaanse drugsbaron Pablo Escobar (Mauricio Mejia). Na zijn aanhouding werd hij door de CIA gerekruteerd voor een undercoveroperatie.

    American Made is een easy-going prent die voorbij vliegt door het pure plezier om een charismatische Tom Cruise te zien in een duivels leuke vertolking van een drugcourier en nu geheime missies vliegt voor de CIA. Een aantrekkelijk verhaal met leuke anekdotes van een schurk die alle kanten tegen elkaar uitspeelde. Seal is onberispelijk zonder filter en heeft gewoon de tijd van zijn leven. Jason Bourne regisseur Doug Liman zet ook vaart achter zijn verhaal en de tijd vliegt voorbij tot we de onvermijdelijke crash meemaken van de puinhoop die Seal voor zichzelf heeft gemaakt.

    Het script van Gary Spinelli biedt geen diepgaande analyse in de psyche van het personage, maar levert voldoende materiaal voor een ontspannende rit. Naast Cruise speelt Domhnall Gleeson een geweldige rol als de CIA-handler die Seal in actie brengt en achter de schermen comploteert. Ik wou dat hij meer aanwezig was in de film. Zijn karakter komt het dichtst in de buurt van de legitieme satire die de film probeert uit te werken. De andere neven-personages laten weinig indruk na of hebben zo'n beperkte rol. Ik heb het dan over de medeplichtige vrouw Lycy Sarah Wright, naast JB Caleb Landry Jones, de bizarre scumbag van een zwager, tot de sheriff van een klein stadje (Jesse Plemons) als een sheriff van een klein stadje, ja zelfs (Jayma Mays als een officier van justitie die Seal niet klein kan krijgen.

    american_made_2017_blu-ray_pic01.jpgamerican_made_2017_blu-ray_pic02.jpgamerican_made_2017_blu-ray_pic03.jpg
    © 2017 Universal Pictures International

    Het is fastfood. En de reden waarom is omdat je deze film ook wel weer snel zal vergeten. American Made laat niet veel meer dan een vluchtige indruk achter, maar het is leuk zolang het duurt en een herinnering over hoe entertainende films kunnen zijn met zo’n magnetische figuur als Tom Cruise. De film komt uit op DVD en Blu-ray op 17 januari 2018 met deleted scenes en heel wat making of filmpjes over de productie alsook een blik op de echte Barry Seal.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 10 januari 2018

     

    *** American Made trailer ***