16-04-14

The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) ***½ Blu-ray recensie

Ja, het verhaal en de personages zijn minder knap uitgewerkt als in The Lord of the Rings trilogie, maar er is spektakel en visueel vertier genoeg in The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) om ons 161 minuten lang te verwennen (poster). En ik moet toegeven dat deze sequel al iets beter is dan de ietwat traag-opgang-komende The Hobbit: An Unexpected Journey (2012), al was het maar dat er meer actie in zit. We krijgen zelfs een geheel andere Bilbo te zien. Geen aarzelend zagenventje, maar ene die zonder verpinken zijn dolk door de luchtpijp van een Ork ramt. Maar daar waar ik regelmatig koude rillingen had bij LotR, waren er voor mij geen emotioneel adembenemende momenten te bespeuren. Laten we hopen dat Peter Jackson het beste voor The Hobbit: There and Back Again (2014) heeft gehouden.

the_hobbit_the_desolation_of_smaug_2013_blu-ray_3d.jpg

Korte inhoud: Na een succesvolle doortocht over en onder de Mistige Bergen, moeten Thorin (Richard Armitage) en zijn gezelschap beroep doen op een machtige vreemdeling vooraleer ze de gevaren van Demsterwold kunnen trotseren - zonder hun tovenaar. Als ze Meerstad bereiken zal de hobbit Bilbo Balings (Martin Freeman) zijn afspraak met de Dwergen moeten nakomen. Het gezelschap moet de reis naar de Eenzame Berg voltooien en Balings moet de Geheime Deur zoeken die hem toegang verleent tot de schat van de draak Smaug (Benedict Cumberbatch). En waar is Gandalf (Ian McKellen) heen? En wat is zijn geheime zaak in het Zuiden?

Ik heb The Hobbit gelezen op de schoolbanken en vond het een behoorlijk saai boek, met onnoemelijk veel beschrijvingen en weinig vooruitgang. Maar Peter Jackson heeft van dit pacifistisch sprookje een spektakel georkestreerd met zwaardvechters, magiërs en monsters in prachtige decors. Wat mij betreft is de creatie van Middle Earth al een even grote mijlpaal als de Star Wars franchise. De films zijn misschien bij momenten iets te extravagant te noemen, maar ze vervoeren ons echt in de rijke wereld van J.R.R. Tolkien. Toch kan ik me niet ontdoen van het gevoel dat de vorige trilogie met iets meer serieus in elkaar werd gestoken en dat de helden in deze nieuwe reeks iets te gemakkelijk in de vijanden kunnen hakken zonder dat er echt weerstand is. Er zit een klein opstootje tussen Legolas (Orlando Bloom) en een zwaar gebouwde ork, maar meer dan een bloedneus is er niet van gekomen.

We krijgen ook een prille romance te zien tussen de dwerg Kili (Aidan Turner) en de vrouwelijke elf Tauriel (Evangeline Lilly). Iets wat op papier belachelijk leek, is met heel veel smaak uitgewerkt en je bent als kijker meteen benieuwd wat er precies zal gebeuren. Tauriel was een creatie van Peter Jackson om zo meer vrouwelijke karakters in de film te verwerken, heeft een eigen karakter en is al zo gevaarlijk als Legolas. In ieder geval een knap idee om geen kopie te willen maken van Arwen uit de oude trilogie. Maar de show wordt uiteraard gestolen door de draak Smaug, wiens stem (van Benedict Cumberbatch) doorheen de schattenzaal weergalmt en duidelijk maakt dat dit meteen ook de best verfilmde draak in de geschiedenis van de cinema is. Toch is er niet meteen dreiging. De draak voert zelfs een conversatie met Bilbo. Maar deze conversatie moet snel plaats ruimen voor terreur. En terwijl de hebzuchtige draak zijn bezoekers het vuur aan de schenen legt, zien we dat Gandalf oog-in-oog komt te staan met de Necromancer, de heksenmeester Sauron (ook ingesproken door Benedict Cumberbatch...but no relation).

The Hobbit: The Desolation of Smaug animated pictureThe Hobbit: The Desolation of Smaug animated picture

Zoals ik al eerder zei, de film biedt spektakel en opnieuw krijgen we een sensationele rollercoaster voorgeschoteld met dwergen die in wijnvaten op een kolkende rivier een horde orken van zich moeten afslaan. Ook al haat ik 3D cinema, heb ik van deze scene wel kunnen genieten met een extra perspectief. Maar voor de rest vond ik de 3D eigenlijk niet noodzakelijk en ook de 48 frames is voor mij geen noodzakelijke must. De acties zijn wat scherper, maar wanneer er iets teveel gebeurt in het beeld gaat je oog toch automatisch beginnen filteren. Voor Peter Jackson moest het allemaal vooruitgaan en voldoende monsters worden opgevoerd om de kijker geen minuut te vervelen. En zo zaten we al gauw in de netten van reusachtige spinnen en kregen we een korte ontmoeting met een skin-changer genaamd Beorn (Mikael Persbrandt) die in een gevaarlijke beer kan veranderen. Maar toch leken al die vijanden nog niet meteen zo'n grote dreiging. De spinnen werden met een simpele pijl of messteek meteen vernietigd, daar waar Frodo in de vorige trilogie toch wat meer moeite had met één spin.

the hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shorethe hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shorethe hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shore
the hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shorethe hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shorethe hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shore

Kortom, een visueel spektakel voor jong en oud, maar ik bleef qua verhaal toch iets op mijn honger zitten. Ik mis karakter-uitwerking. Ik mis de onderlinge relaties die ik in de vorige trilogie zo knap vond. Maar laten we niet vergeten dat Tolkien eigenlijk de intentie had een soort kinderboek te schrijven en dat verklaart het humor gehalte. Anderzijds was The Hobbit ook het kleinste boek en hier wordt het gedistilleerd in 3 delen van elk 3uur! Qua acteer- en camerawerk, belichting en decor valt niets op aan te merken. Elk frame kan weer ingekaderd worden en de muziek van Howard Shore is de kers op de taart. En ook al maakt Peter Jackson zo goed als geen fouten in een bijna 3 uur durende prent, voel je dat we hier met een tussenfilm te maken hebben die alles in voorbereiding brengt voor het laatste deel. Zal de draak verslaan worden? Zal Thorin zijn schat delen? Zal Gandalf het leger van Sauron op tijd kunnen stoppen? Mijn hoop is dat het laatste deel iets minder PG-13 zal zijn en de slechteriken iets meer weerwerk bieden.

De DVD, Blu-ray, Blu-ray 3D en VOD van The Hobbit: The Desolation of Smaug zijn vanaf vandaag 16 april 2014 beschikbaar, met als bonus een interessante blik achter de schermen, op de set en in de post-productie-afdeling, als compensatie op het audio-commentaar van de regisseur over de gehele film. Peter Jackson is het soort dagboek regisseur die alles goed bijhoudt, en bijgevolg zijn de making-off filmpjes wel rijk aan informatie en detail. Verder op de Blu-ray schijven reizen we samen met het team naar de prachtige filmlocaties in Nieuw-Zeeland, en zie hoe deze unieke gebieden getransformeerd worden tot Midden - aarde. Zelfs Ed Sheeran's prachtige themasong komt nog beter tot z'n recht in de krachtige videoclip "I See Fire". Indien jullie beschikken over een 3D televisie, dan zou ik er niet aan twijfelen om een paar euro's meer te tellen voor de 3D versie van de Blu-ray (waaraan zowiezo ook de gewone Blu-ray gekoppeld is). Deze film is gemaakt met 3D technologie en het is een must om het te kunnen aanschouwen in de huiskamer.

*** The Hobbit: The Desolation of Smaug trailer ***

rating

Beoordeling: 3,5 / 5
Recensie door op 16 april 2014

***Related Posts***
24/11/2013: Ian McKellen krijgt het op de heupen van green key
07/10/2013: Eerste The Hobbit: The Desolation of Smaug trailer
15/04/2013: The Hobbit: An Unexpected Journey review
17/12/2012: Top 10 Beste Films van 2012
21/11/2012: The Hobbit te kampen met erfgenamen en dierenactivisten
20/09/2012: Verrassende nieuwe The Hobbit: An Unexpected Journey trailer
27/12/2011: Een eerste blik op The Hobbit: An Unexpected Journey
28/05/2011: Orlando Bloom en Leonard Nimoy in The Hobbit
17/10/2010: The Hobbit films kosten 360 miljoen dollar

Er komt een nieuwe Friday the 13th reboot in 2015

Neen, dit is geen late april grap. Volgens ERC Box-Office zijn opnieuw plannen voor een nieuwe Friday the 13th reboot, nadat de vorige Platinum Dunes film Friday the 13th (2009) reboot van Marcus Nispel door pers en pulbliek werd neergesabeld. Paramount, die de rechten deelt met Warner Bros, zou VHS (2012) regisseur David Bruckner aangesteld hebben om de franchise nieuw leven in te blazen voor een breed publiek.

friday_the_13th_reboot_2015_jason_voorhees.jpg

Korte inhoud: Camp 'Crystal Lake' is al meer dan twintig jaar verlaten, ten gevolge van een aantal afschuwelijke moorden, die daar gepleegd zijn én die onopgelost gebleven zijn. Een jonge man heeft het land gekocht met de bedoeling het kamp te heropenen, en huurt zeven jonge mensen om hem met de voorbereiding te helpen. Een plaatselijke religieuze fanaticus jaagt ze allemaal de stuipen op het lijf, wanneer ze hem verscholen in de provisie-kamer aantreffen. Hij waarschuwt hen dat er een 'doodsvloek' op het kamp rust en vlucht dan weg. Ongezien waart een sinistere zwerver rond... op zoek naar bloed.

Het was al een paar jaar duidelijk dat er geen sequel zou komen op de film uit 2009, ondanks de relatief succesvolle box-office. Gezien de negatieve kritiek vreesde de studio ervoor dat het publiek massaal zou wegblijven voor het vervolg. De Michael Bay touch had blijkbaar deze keer niet gewerkt, maar toch zal de nieuwe film opnieuw onder de productiebanner van Platinum Dunes vallen...begrijpen wie begrijpen kan. Een radicaal andere reboot zal het dus niet echt worden. Hadden ze in dit geval niet beter gewerkt aan een sequel, of nog beter een vervolg op Jason X (kan nog leuk worden), in plaats van deze reboot van een reboot?

Dat Jason Voorhees een echte moordmachine is, bewees ons eerder geposte icono kill list, met zelfs dubbel zoveel moorden op zijn naam dan Halloween serial killer Michael Myers. En dat is dan weer te danken aan de vele sequel die de franchise kende, tot in het belachelijke toe met 'Jason in space' in Jason X (2001).

De film zou uitkomen in het nu al drukke 2015 en de zoektocht kan gebeuren naar jonge nieuwe gezichten om zich kandidaat te stellen om onder het mes te gaan van de man met het ijshockey-masker. Ik ben benieuwd of hier iemand op zit te wachten. Ik hoop in ieder geval dat het geen nieuwe found footage crap zal worden, want met zo'n regisseur weet je maar nooit.

***Related Posts***
13/07/2012: De Friday the 13th Jason Voorhees icono-kill-list
08/09/2011: Top 10 Beste Naaktscene uit 2009
07/05/2010: Geen sequel voor Friday the 13th
20/03/2009: Friday the 13th reboot review
24/10/2008: Friday the 13th trailer
03/10/2007: Friday the 13th ondergaat ook een Bay-touch
12/02/2006: Freddy vs. Jason vs. Michael Myers

15-04-14

Eerste trailer van Gone Girl van David Fincher

Bekijk hier de eerste trailer van Gone Girl (2012), de nieuwe film van David Fincher met Ben Affleck in de hoofdrol als man die zijn vrouw heeft verloren en stilaan zelf wordt verdacht van mogelijke dader. De film is gebaseerd op de gelijknamige bestseller van de Amerikaanse schrijfster Gillian Flynn, die bekend staat voor haar vrouwelijke karakters die niet zo braaf en moederlijk zijn, een facet van het feminisme die voor haar te weinig aan bod komt.

gone_girl_ben_affleck_rosamund_pike_david_fincher.jpg

Korte inhoud: De film graaf in de geheimen van een modern getrouwd koppel. Ter gelegenheid van zijn vijfde huwelijksverjaardag, meldt Nick Dunne (Ben Affleck) dat zijn mooie vrouw, Amy (Rosamund Pike), is verdwenen. Onder druk van de politie en de groeiende mediahetze, begint het portret van een uniek samenzijn af te brokkelen, en al snel moeten deze plaats ruimen voor leugens, bedrog. Een duistere vraag die iedereen zich stilaan begint te stellen: Heeft Nick Dunne misschien wel zijn vrouw vermoord?

Ik keek wel uit naar deze film en ben niet te spreken over de weinig overtuigende trailer die ze er van hebben gemaakt, die (1) niet werkt, (2) te weing van een aanzet geeft en iets teveel wil tonen en (3) naar het einde toe zelfs iets teveel gaat spoilen. Ik heb het boek niet gelezen en wil deze film ontdekken net zoals ik het mysterie van Se7en (1995) mocht aanschouwen. Ook de Notting Hill muziek van Charles Aznavour ligt er wat mij betreft iets te dik op. Ik begrijp waar ze naar toe willen, maar hier is het meer een afleiding dan een muziek die ons aangrijpt, zoals Scorsese en Tarantino een patent op hebben. Ook al twijfel ik er niet aan dat dit een ijzersterke thriller zal worden.

Het is in ieder geval wel de keuze van Fincher, net zoals de foto in Entertainment Weekly of zelfs deze poster. Fincher eist normaal gezien altijd wel de controle op van de marketing-departement. Zo heeft hij ook de controle gehad over de marketing van Sony's The Girl with the Dragon Tattoo (2011) met de tagline "The Feel Bad Movie of Christmas". Een film die het overigens niet zo best deed in de States. Fincher is een zuivere controlefreak en deze karaktertrek heeft er nu ook voor gezorgd dat hij door Sony zopas aan de kant werd geschoven voor de opkomende Steve Jobs (201?) biopic, naar een scenario van Aaron Sorkin (The Newsroom, The Social Network, A Few Good Men). In een perscommuniqué liet de studio weten dat Fincher zich iets te agressief ging opstellen met het eisen van een voorschot van 10 miljoen dollar, alsook volledige controle van de marketing. Sony is nu opzoek naar een nieuwe regisseur.

In Gone Girl zien we naast de hoofdacteurs ook een vreemde mengeling van acteurs die je normaal niet in één en dezelfde film zou aantreffen, gaande van Neil Patrick Harris, Missi Pyle, Kim Dickens, Patrick Fugit tot zelfs Scoot McNairy. De prachtige fotografie is alweer van Jeff Cronenweth en muziek van Trent Reznor en Atticus Ross. Vaste waarden die wanneer het op narratief vlak de mist ingaat, de film alsnog kunnen redden. Gone Girl komt op 3 oktober 2014 uit in de States.

*** Gone Girl (2014) trailer ***

14-04-14

Rosemary's Baby remake met Zoe Saldana

Binnenkort brengt het Amerikaanse tv-station NBC de 4 uur durende miniserie Rosemary's Baby (2014) uit met Zoe Saldana in de hoofdrol. De originele filmversie uit 1968 van Roman Polanski won de Oscar voor Beste Vrouwelijke actrice in een Bijrol en was genomineerd voor beste script, gebaseerd op de bestseller van Ira Levin.

rosemarys_baby_2014_remake.jpg

Korte inhoud: Rosemary (Zoe Saldana) en Guy Woodhouse (Patrick J. Adams) zijn net getrouwd en betrekken een groot appartement in Parijs. Al snel raken ze bevriend met een stel dat naast hen woont en Guy brengt steeds meer tijd door bij deze buren Margaux (Carole Bouquet) en Roman Castevet (Jason Isaacs). Na de zelfmoord van een vrouw uit de buurt begint Rosemary vreemde dromen te krijgen en hoort ze rare geluiden. Het lijkt erop dat Guy steeds meer afstand neemt van Rosemary. Ze krijgt steeds meer aandacht van haar buren en als ze zwanger raakt, blijkt dat de buren speciale plannen hebben met haar kind.

Uiteraard zou je kunnen zeggen dat dit een overbodige remake is, maar weer dat de meeste jongeren waarschijnlijk nog nooit gehoord hebben van deze cult klassieker. Dus in principe gaan ze misschien via deze weg toch nog het origineel oppikken, want laat me duidelijk zijn: niemand kan de oorspronkelijke cast overtreffen met namen als Mia Farrow, John Cassavetes, Ruth Gordon en Sidney Blackmer. En na het zien van de eerste beelden denk ik dat het meest gruwelijke aan de film wel eens het kapsel van Saldana zal zijn. De cast is volgens mij ook veel te jong. De regie van de film is echter in handen van een gerenommeerde 66-jarige Poolse cineaste Agnieszka Holland, wiens enige mainstream-achtige film Copying Beethoven (2006) was over de laatste jaren van de componist. Ik snap niet waarom een dergelijke filmmaakster zich moet verlagen tot zoiets banaals als een remake miniserie. Laten we hopen dat ze het script fantastisch vond.

Ik ben niet zeker of het de bedoeling is om het verhaal te vertellen op 4 uur tijd, of dat ze een opening laten om er eventueel nog een tweede reeks aan te knopen, met de mogelijke consequenties van de onthullingen en wie weet het opgroeien van Rosemary's Baby. Wat ik ook spijtig vind is dat ze het verhaal in 2014 hebben gekatapulteerd in plaats van de oorspronkelijke 60's periode. Het satanisme had in die periode ook een compleet andere invulling, dus begrijp ik niet goed hoe ze de vertaling zullen maken en of ditalles wel zal werken. Dat er voldoende duivels rondlopen in hedendaagse cinema mag duidelijk zijn (cf. The Devil's Advocate, Angel Heart, ...), maar dit verhaal heeft toch een compleet andere en meer traditionele invalshoek op de materie (met speciale drankjes, boeken over heksen, de onderdanigheid van de vrouw,...).

Anderzijds is het niet de eerste keer dat het verhaal een rip-off te verduren kreeg, dit jaar kwam zelfs Devil's Due (2014) uit die er wel heel erg fel op trok. Platinum Dunes had ook plannen om de film een remake te geven, maar deze plannen zijn op niets uitgedraaid. Niet zeker wanneer deze prent bij ons te zien zal zijn.

*** Rosemary's Baby teaser trailer ***

***Related Post***
13/03/2011: HQ pics van Zoe Saldana

Pioneer (2013) **½ recensie

De regisseur en schrijver van de oorspronkelijke Insomnia (1997), de Noorse cineast Erik Skjoldbjærg, heeft een Noors/Engelstalige thriller gemaakt (85% Noors 15% Engels), genaamd Pioneer (2013). Deze prent gemaakt met geld uit Noorwegen is gebaseerd op waar gebeurde feiten. En het zal jullie misschien verbazen, maar ik ben zelf nooit geen grote fan geweest van de originele Insomnia film en vond de remake van Christopher Nolan eigenlijk een betere film. Ik denk ook dat Skjoldbjærg een veel beter schrijver is dan een regisseur, maar gezien deze film zich afspeelt in de Noordzee was ik toch benieuwd.

Erik Skjoldbjærg,pioneer,insomnia,Andre Eriksen,Aksel Hennie,George Clooney,Grant Heslov,Wes Bentley,Stephen Lang

Korte inhoud: Deze samenzwerings-thriller speelt zich af in de vroege jaren 80, het begin van de Noorse Oil-Boom. Enorme olie-en gasvelden zijn ontdekt in de Noordzee en de autoriteiten hebben tot doel de olie aan wal te brengen door middel van een pijpleiding op een diepte van 500 meter. Een professionele duiker, Petter (Aksel Hennie), geobsedeerd met het bereiken van de bodem van de Noordzee, heeft de discipline, kracht en moed om 's werelds meest gevaarlijke missie uit te voeren samen met zijn broer Knut (André Eriksen). Maar een tragisch ongeluk verandert alles. Petter wordt gestuurd op een gevaarlijke trip, waar hij uit het oog verliest wie er aan de touwtjes trekt. Gaandeweg beseft hij dat hij tot over zijn hoofd in de problemen zit en dat zijn leven op het spel staat.

Het zal jullie niet verbazen dat acteur George Clooney en producer Grant Heslov (The Monuments Men, Argo, The Ides of March) nu al een optie hebben genomen voor een Amerikaanse remake met iets meer dan het huidige 5,5 miljoen euro productiebudget. Pioneer is bij ons niet in de bioscoop geweest, en ik betwijfel dat deze prent ooit onze bioscoopzalen zal bereiken. Hoewel, bij onze Noorderburen komt de film uit op 12 juni 2014. Ondertussen hebben ze een nieuwe trailer uitgebracht alsook een filmposter.

Wat me beviel bij deze film was dat 70's samenzwerings-sfeertje die we kennen van films als The Parallax View (1974) of Three Days of the Condor (1975). Ik ben niet zeker in hoeverre we deze prent kunnen zien als een verfilmd waar gebeurd verhaal, maar ik vermoed dat ze toch een loopje hebben genomen met de realiteit om de intrige en de spanning iets meer in de verf te zetten. De plot draait rond een experimenteel gas die ontworpen is om duikers te helpen met hun ademhaling, en ook met een diepe kloof tussen Amerikaanse en Noorse partners in de pijplijn-onderneming.

Pioneer  animated picturePioneer  animated picture

Ondanks het wat trage thempo en de overdreven dramatische muziek is het een periode thriller waarin de personages moeten vertrouwen op hun instincten en logisch denkwerk, in plaats van vernuftige vuurwapens en explosieven. Maar datgene waar zij mee bezig zijn is iets wat voor hun tijd heel vooruitstrevend is en zijn de mannen echt wel pioniers van hun tijd. Er zitten hier en daar wel wat foutjes is - zoals het gebruik van hedendaagse dollarbiljetten in plaats van de exemplaren uit de jaren 80 - maar voor de rest zien we geen i-phones of wordt er niet gesurft op Google en maken ze gebruikt van oude videotapes. Maar dat betekent geenszins dat de schurken in de film geen vernuftige manieren gebruiken om iemand aan het praten te krijgen. Wel spijtig dat ze een acteur moesten nemen als Stephen Lang die echt wel iets te getypecast is als villain. Het was in ieder geval leuk om nog eens American Beauty acteur Wes Bentley aan het werk te zien, ook al zien we hem misschien 10 minuten op het scherm en heeft hij hooguit 15 lijnen dialoog.

*** Pioneer (2013) trailer ***

rating

Beoordeling: 2,5 / 5
Recensie door op 14 april 2014

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende