De FilmBlog

  • Logan (2017) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Als dit de laatste Wolverine film is met Hugh Jackman, dan is het een waardige afsluiter van één van de meest charismatische figuren uit de comic wereld. Meer nog, deze Logan (2017) is niet alleen dé beste X-Men, tevens ook nog eens een zalige comic-adaptatie die gerust naast films als Deadpool (2016) en Batman Begins (2005) mag staan. Logan werd gemaakt door Marvel en is verdeeld door 20th Century Fox.

    logan_2017_poster03.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in 2024. Wolverine/Logan (Hugh Jackman) lijkt uitgeput en heeft nauwelijks genezende krachten meer over om zich te kunnen verweren. Zijn plan is om een uitweg te vinden voor de laatste mutanten, met name hemzelf, de mutant Caliban (Stephen Merchant) en Professor Xavier (Patrick Stewart). Daarvoor heeft hij geld nodig. Hij klust dan maar bij als een limousine-rijder. Op een dag wordt hij echter geconfronteerd met een verpleegster (Elizabeth Rodriguez) die hem vraagt om Laura Kinney (Dafne Keen), een jong meisje, naar Noord-Dakota te brengen. Al heel snel zal blijken dat Laura beschikt over speciale gaven en eigenlijk ook een mutant is, achterna gezeten door een leger Reavers onder leiding van Donald Pierce (Boyd Holbrook). Hij werkt voor dokter Rice (Richard E. Grant) die aan de wieg staat van de nieuwe lichting mutanten via zijn bedrijf Transigen.

    Regisseur van dienst is James Mangold, die tevens ook het verhaal had geschreven, zeer vaag gebaseerd op de Old Man Logan comic. De cineast staat bekend voor zijn drama films, zoals Walk the Line en 3:10 to Yuma (2007). Hij had spijtig genoeg ook de wat tegenvallende The Wolverine (2013) geregisseerd. In ieder geval heeft hij duidelijk geleerd uit zijn fouten en hier een film afgeleverd die zowel de comic book fans zal kunnen behagen alsook de liefhebbers van wat drama en/of stevige actie-scènes. Hij kreeg hiervoor wel de steun van scenarist Scott Frank (Minority Report) en Michael Green (Green Lantern).

    Logan is een film die thema's als leven en dood, de zin van het leven, de relatie tussen zoon/dochter en vader, afwisselt met gewelddadige actie-sequenties die weinig aan de verbeelding overlaten. Wolverine wordt van bij het begin afgebeeld als een gebroken man die aan de drank zit en wiens combat-skills te wensen overlaten. En Laura, die al even gewelddadig is als Logan, is de enige hoop die nog rest in deze troosteloze wereld. Logan heeft een adamantium kogel op zak die hij misschien wel voor zichzelf gaat gebruiken om er effectief een einde aan te maken. Zijn bekommernis voor Charles weerhoudt hem er echter toe een wanhoopsdaad te ondernemen. Ook Charles takelt af en hij moet medicatie slikken om niet in een soort paniek-toestand terecht te komen waarin iedereen in zijn directe omgeving in een staat van verlamming lijkt te komen met dodelijke gevolgen.

    logan_2017_pic01.jpglogan_2017_pic03.jpglogan_2017_pic02.jpg
    logan_2017_pic06.jpglogan_2017_pic04.jpglogan_2017_pic05.jpg
    © Marvel Entertainment & 20th Century Fox

    Ook al zijn er heel wat referenties naar de X-Men franchise, lijkt dit verhaal toch meer op een western. En dit gevoel wordt nog versterkt door Shane (1953), een western die op tv te zien is tijdens een scene met Laura en Charles. Het is een keiharde western met getrokken wapens en interessante antagonisten. Het soort film waar de fans op zaten te wachten. Het acteerwerk, en dan in het bijzondere van Hugh Jackman - tevens ook van de kleine Laura gespeeld door Dafne Keen - was van die aard dat we zin hadden om elk van die personages te willen volgen. Spijtig genoeg komt er een einde voor heel wat karakters en de emotionele impact kan zelfs voor een traan zorgen. Zo intens in deze prent.

    Mijn enige kritiek op de film is dat Mangold te weinig diepgang weet te steken en hoopt dat bepaalde 'neven-acties' meer gravitas aan het verhaal kunnen geven. Op een bepaald moment zien we Logan die de goede Samaritaan aan het spelen is en een man uit de nood helpt tegenover een bende rednecks. Op zich was er niets fout met de scènes, was het niet dat dit nevenverhaal niks te maken had met het hoofdverhaal en de film reeds meer dan 2 uur duurt. En dit was echt niet nodig en had gerust 15 minuten korter kunnen zijn. Anderzijds hoeft een film geen diepgang te brengen om geslaagd te zijn (cf. de John Wick films), mits de karakters interessant genoeg zijn en de vertolking van niveau, en deze twee verwachtingen werden met deze film ingevuld.

    Logan komt uit op 28 juni op DVD en Blu-ray en ja, James Mangold heeft er audio-commentaar op gezet, naast verwijderde scènes en making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 26 juni 2017

     

    *** Logan trailer ***

  • Passengers (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Scenarist Jon Spaihts is op zich geen slechte schrijver. Hij zat aan het roer van heel wat potentieel interessante Hollywood producties, zoals Prometheus (2012) en Doctor Strange (2016), maar ook teleurstellende films als The Darkest Hour (2016) en The Mummy (2017). Toch zou ik deze Passengers (2016) bij zijn mindere films rekenen.

    passengers_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Op een routinereis door de ruimte naar een verre kolonie worden twee passagiers door een storing 90 jaar te vroeg ontwaakt uit hun hyperslaap. Jim (Chris Pratt) en Aurora (Jennifer Lawrence) zullen de rest van hun leven op het luxe ruimteschip moeten verblijven en al snel beginnen ze voor elkaar te vallen. De intense aantrekkingskracht tussen beiden valt niet te ontkennen, totdat ze erachter komen dat het ruimteschip in groot gevaar is. Met 5000 slapende bemanningsleden op het spel kunnen alleen Jim en Aurora een ramp voorkomen.

    Kan je een zwak script redden met een sterke vertolking? In dit geval niet. Passengers is geen slechte film, maar halverwege weet je waar deze prent naar toe wil en je zit gewoon te wachten op de eindcredits. Het gegeven op zich is wel interessant, maar naast het idee heeft de scenarist weinig materiaal aangereikt voor een geslaagde 2 uur durende film. Pratt en Lawrence zijn Hollywood sweethearts. Ze hebben beiden extravagante trekjes, zien er goed uit en kunnen ook nog eens acteren. Columbia Pictures was zich wel bewust dat die twee hun productiebudget wel konden terug winnen. Een gigantisch succes was het echter niet want wereldwijd haalde deze prent maar 300 miljoen dollar op.

    De cast is het beste van de film, ook al heeft geen enkele van hen hiermee prijzen gewonnen. De regisseur van dienst was Morten Tyldum (The Imitation Game) die een degelijk job leverde. Het visuele aspect van de film was toch wel indrukwekkend, en bij momenten had je de indruk dat de regisseur zijn inspiratie zocht in The Shining (1980), zeker de momenten met de barman Arthur (Michael Sheen). Zelfs de setdecoratie lijkt zich te hebben geïnspireerd op de fameuze ballroom (vergelijk pic01 met pic02). Het zal wel een hommage zijn, maar wat mij betreft misschien net iets te plattekes. Hoewel, ik dacht op een gegeven moment dat hij alles had ingebeeld, dus werkt het wel tot op een zeker niveau. De muziek is verzorgd door Thomas Newman met zijn herkenbare piano muziek, ook al vind ik het niet zo goed werken naar het einde toe..

    passengers_2016_blu-ray_pic01.jpgpassengers_2016_blu-ray_pic02.jpgpassengers_2016_blu-ray_pic03.jpg
    © 2016 Columbia Pictures Industries, Inc., LSC Film Corp., Village Roadshow

    De eerste helft van de film is beter dan het tweede gedeelte, die toch wat ritme problemen heeft. Het ontbreekt het verhaal ook aan voldoende dramatiek. Het verhaal is nu wat gewoontjes en had stukken meer intrigerend kunnen zijn. Ik heb er toch van genoten en zou deze film zeker wel kunnen aanraden, ook al zal je deze wel snel vergeten. Ondertussen is de film beschikbaar op DVD en Blu-ray, met een pak extraatjes gaande van verwijderde scènes tot bloopers en making of filmpjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 24 juni 2017

     

    *** Passengers trailer ***

  • The Han Solo movie is officially f*cked!

    Pin it!

    De kogel is door de kerk, regisseur Ron Howard zal de opkomende Han Solo (2018) overnemen nadat regisseurs Phil Lord en Christopher Miller op staande voet werden ontslaan. En dat nadat regisseur Josh Trank ook al de laan werd ingestuurd nadat zijn Fantastic Four (2015) niet werd gesmaakt door pers en publiek.

    Laat ik meteen met de deur in huis vallen, ik ben een grote fan van Star Wars maar haat het idee van een Han Solo film. Ik ben verzot op Han Solo en de vertolking van Harrison Ford was geniaal in zijn karakterisering en briljante in zijn eenvoud, en ik weet niet of veel fans de 'echte' achtergrond van deze figuur willen kennen. Zoals David Lynch zei; "when you talk about things, a big thing becomes smaller". Ik heb mijn idee waar Han Solo vandaan komt, hoe hij de figuur is geworden die we in de eerste Star Wars films hebben gezien. Ik ken niemand die echt staat te wachten op een Han Solo origin story. Origin stories leveren zelfs meestal belabberde films op.

    hans_solo_movie.jpg
    © Walt Disney Studios Motion Pictures

    Dit gezegd zijnde had ik een beetje hoop op iets NIEUWS met regisseurs als Lord en Miller (21 & 22 Jump Street, The LEGO Movie). Maar dit is nu helemaal van de baan. De meest voor de hand liggende reden voor hun ontslag is Lawrence Kasdan. Blijkbaar zou hij niet helemaal overtuigd zijn met de humoristische toon van Han Solo. En wie ben ik om dat tegen te spreken. Kasdan heeft het personage geschreven! Hij kent beter dan wie dan ook Han Solo. Je luistert misschien maar best naar wat die kerel te vertellen heeft. Maar het is IDIOOT om 2 jonge regisseur van het project te smijten omwille van wat lijkt op een generatie-conflict! Kijk, ik heb veel respect voor Kasdan. Voor mij is hij een legende en de scripts die hij heeft geschreven (Star Wars V & VII, Raiders of the Lost Ark, The Force Awakens) zijn geweldig! Dit is hier echter een project die volgens mij enkel maar relevant kan zijn - voor zowel een jonger publiek als een iets oudere generatie - indien de makers iets compleet nieuw voorschotelen. Harrison Ford komt niet terug en ik wil geen cosplay film met Alden Ehrenreich die Harrison Ford probeert te imiteren.

    Tot overmaat van ramp gaat Lucasfilm de jonge cineasten vervangen door een oudere regisseur, met name Ron F'ing Howard (63). De man die ooit in een ver verleden goede films maakte (Cocoon, Willow, Backdraft, Apollo 13, A Beautiful Mind, Cinderella Man) maar de laatste tijd niets meer in mekaar steekt waar je nog geld wil voor uitgeven (The Da Vinci Code, Angels & Demons, The Dilemma, In the Heart of the Sea, Inferno ). En ik begrijp volledig de keuze van de studio om een generatie-genoot van Kasdan (68) aan boord te brengen, alsook een studio-regisseur die dit project naar een veilige haven kan brengen. Ik denk tevens dat George Lucas wel eens achter de keuze van Ron Howard zou zitten. Maar deze film zit al in een VER GEVORDERD STADIUM. De opnames zijn immers begonnen in februari van 2017! Wat gaat Ron Howard nog kunnen doen? Hij zal tevens moeten werken met een cast die hij niet heeft gekozen (Emilia Clarke, Woody Harrelson, Phoebe Waller-Bridge, Donald Glover, Thandie Newton en Michael Kenneth Williams)! De studio dacht waarschijnlijk, de naam van Kasdan moet op de affiche blijven dus laten we heb tevreden stellen en een ronkende naam als Ron Howard zal ook wel volk trekken. Mijn hoop is verdwenen als sneeuw voor de zon.

    Er zou ook een gerucht zijn waar acteur Alden Ehrenreich de oorzaak zou zijn voor het ontslag van het regisseursduo. De acteur zou naar producer Kathleen Kennedy zijn gestapt en zijn bekommernis gedeeld met de "nieuwe" koers. Er zou teveel van het script zijn afgeweken en de vrees voor een "screwball comedy" zou zijn gevallen. WTF!? Dit zou er toe hebben geleid dat de studio volledige controle zou overnemen en starten met behoorlijk wat reshoots. Maar laat ik duidelijk zijn, ik denk dat we pas over een paar maand de 'echte' reden zullen weten. Misschien is het wel een samenloop van het Ehrenreich en het Kasdan gerucht. Ja, Han Solo zou geen screwball komedie mogen zijn, maar waarom heeft de studio dan gekozen die bekend staan voor hun screwball komedie?!?

  • La La Land (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De Oscar-film van 2017 - die net niet met de hoofdprijs ging lopen - is uit op DVD en Blu-ray. De musical La La Land (2016) won wél 6 Oscarbeeldjes, inclusief Beste Regie die ging naar Damien Chazelle, die ook al indruk kon maken met Whiplash (2014).

    la_la_land_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Mia (Emma Stone) is een serveerster met de droom om actrice te worden, maar ondanks de onnoemelijk veel audities die ze doet, krijgt ze maar geen rol te pakken. Jazzmuzikant Sebastian (Ryan Gosling) droomt van een eigen club. Ze ontmoeten elkaar een paar keer toevallig en worden smoorverliefd op mekaar. We zien dat ze elkaars dromen stimuleren, maar hun succes drijft hen ook uiteindelijk uit mekaar. Het verhaal springt vijf jaar vooruit. Mia is nu getrouwd met een andere man en heeft een dochtertje. Toevallig komen Mia en haar man langs een jazzclub en gaan er naar binnen. Sebastian blijkt er op te treden, in wat zijn club blijkt te zijn. Wat volgt is een droomscène, waarin Mia en Sebastian met elkaar verder zijn gegaan...

    Of je nu een fan bent of niet van musicals kan je er niet omheen dat dit toch wel een knap staaltje nostalgische cinema is met briljante vertolkingen van de gehele cast. Het is echt jaren geleden dat ik nog echt van een musical heb genoten. Misschien Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street (2007), maar dat is ondertussen ook al 10 jaar geleden. Maar een film die 14 Oscar-nominaties binnen haalt kan niet slecht zijn. Chazelle heeft een muziek-achtergrond, vandaar ook zijn vakkundige regie in Whiplash, en hier zien we ook dat hij de muzieknummers en de choreografie volledig onder controle heeft.

    la_la_land_ryan_gosling.jpgla_la_land_2016_pic001.jpgla_la_land_emma_stone.jpg
    © Belga Home Video

    De film ziet er beeldig uit en de set-decoratie heeft bijzonder knap werk geleverd. Het is wel degelijk een musical en dus krijg je niet dezelfde diepgang als bij een drama. En dat hoeft ook niet. Dergelijke films moeten er ook zijn. Desondanks vond ik het verhaal op zich bij momenten wel wat vervelend. Ik ging er misschien iets meer van genoten hebben mocht het verhaal iets strakker in mekaar zitten en een half uur korter. Er is op narratief vlak niet voldoende materiaal voor een film van meer dan 2 uur. Op het einde voel je dat de regisseur zelfs zijn materiaal wat aan het uitrekken is. Maar begrijp me niet verkeerd, het einde knoopt perfect alle verhaallijntjes aan mekaar en laat zich niet vangen door een al te voor de hand liggend einde. Toch kan ik me niet van de indruk ontdoen dat Chazelle niet wist wanneer hij alles moest eindigen. En ik kan het hem niet kwalijk nemen want hij en de filmploeg moeten van deze productie echt genoten hebben.

    Ik was vooral onder de indruk van Gosling, die toch wat piano heeft geleerd voor deze prent en Stone die ook wel goed kan zingen. Chazelle heeft op zijn beurt het musical genre een nieuw elan gegeven. Het is een stijlvolle en aangename prent om te zien. Misschien niet meteen met het meest uitdagende verhaal, maar een publiek die houdt van romantiek en muzikale nummers zal hier zeker met volle teugen van genieten.

    Op 25 mei is de DVD en Blu-ray van La La Land uitgekomen met een pak extraatjes, gaande van making of filmpjes, een blik op de muzieknummers en de productie design van de film. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 22 juni 2017

     

    *** La La Land trailer ***

    Categories: Review 1 comment
  • Underworld: Blood Wars (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was toch even de tel kwijt maar Underworld: Blood Wars (2016) is ondertussen de 5de film in de Underworld franchise, en het is financieel de meest verlieslatende. Bijgevolg zal dit waarschijnlijk de laatste Underworld film zijn, ook al zei producer Len Wiseman dat voor zijn vrouw nog een zesde film zou volgen.

    underworld_blood_wars_2016_ultra_hd.jpg

    Het was tevens het regiedebuut van Anna Foerster, die bij deze een slechte beurt heeft gemaakt en nu niet zeker weet of Source Code 2 nog van de grond zal komen met haar als regisseuse.

    Korte inhoud: 'Underworld: Blood Wars' volgt vampierenstrijdster Selene (Kate Beckinsale) die aanvallen moet zien te weren van zowel de clan van Lycan onder leiding van Marius (Tobias Menzies) als de factie die haar verraden heeft. Met haar bondgenoten David (Theo James) en zijn vader Thomas (Charles Dance) moet ze de eeuwige oorlog tussen Lycan en vampieren zien te stoppen. Zelfs als dat betekent dat ze hiervoor het ultieme offer moet brengen.

    Je moet al een grote fan zijn van de franchise om hiervan te kunnen genieten. Deze franchise staat al zo droog als een Martini en ik heb het zowat gehad om Kate Beckinsale te zien vechten tegen de Lycans en de Vampieren. Deze Underworld films hebben zo goed als geen verhaallijn, om de karakters geven wij geen moer, en de actie sequenties zijn banaal en vervelend. Beckinsale heeft nochtans talent en het is pijnlijk om te zien dat ze haar carrière zo aan het vergooien is met deze troep. Ik zie ze zelf liever opduiken in een Jane Austen film zoals Love & Friendship (2016).

    Het script werd geschreven door Cory Goodman, die ook al verantwoordelijk was voor die afschuwelijk slechte The Last Witch Hunter (2015) die zwaar flopte ondanks de aanwezigheid van blockbuster-kanon Vin Diesel.

    underworld_blood_wars_2016_pic01.jpgunderworld_blood_wars_2016_pic02.jpgunderworld_blood_wars_2016_pic03.jpg
    © 2017 Lakeshore Entertainment Group LLC. All Rights Reserved

    Het beste wat ik kan zeggen over deze prent is dat het zowat in dezelfde lijn blijft als de voorgaande films. De reden waarom deze film zwaar onderuit wordt gehaald door de pers is omdat er eigenlijk niets nieuws te zien is. En laten we eerlijk zijn, de vorige films waren ook al geen pareltjes. Alle Underworld films scoorden niet hoger dan 31% op Rotten Tomatoes. Het waren financiële redenen waarom deze films werden gemaakt. Creatieve overwegingen waren van geen tel meer. De franchise had een zekere 'stijl' maar dat was ook het enige waardevolle. Deze week zijn de DVD en Blu-ray van Underworld: Blood Wars uitgebracht, met een pak making of filmpjes en geen audio-commentaar.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 21 juni 2017

     

    *** Underworld: Blood Wars trailer ***

  • The Founder (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik heb meestal wel gemengde gevoelens bij biopics. Het personage moet al verrassend veel hebben meegemaakt om echt mijn aandacht 2 uur lang te kunnen vasthouden, en dat is bij veel biopics niet het geval. De ongeschreven regel van een biopic is dat je niet teveel afwijkt van de waar gebeurde feiten, en dat leidt af en toe tot vervelende verhaaltjes zonder grote emotionele evolutie.

    the_founder_2016_blu-ray.jpg

    Heel af en toe kunnen ze ook verrassend uit de hoek komen, en dat is zeker wel het geval met deze The Founder (2016) van John Lee Hancock (Saving Mr. Banks, The Blind Side).

    Korte inhoud: Ray Kroc (Michael Keaton) is een mislukte deur-aan-deurverkoper van milkshakemachines. Op de rand van zijn eigen faillissement ontmoet hij de twee broers Mac (John Carroll Lynch) en Dick McDonald (Nick Offerman) die een succesvol hamburgerrestaurant runnen in het zuiden van Californië. De basis van hun succes: een revolutionair en razendsnel productieproces. De ambitieuze Ray Kroc laat de twee dromen van een enorme franchise: McDonald's! Maar als Kroc aan boord stapt van het bedrijf komen de broers erachter dat Kroc hele andere plannen heeft met de onderneming…

    The Founder brengt eigenlijk wel een fascinerend verhaal waarvan ik niet op de hoogte was. Toch denk ik dat deze prent wel een beetje kwaad bloed zal zetten want het hoofdpersonage in kwestie is niet echt een aangename kerel, en een beetje zoals in Steve Jobs (2015) zien we hoe de man van een simpel restaurant een fastfood imperium uit de grond stampt. Het schept een beeld van een man die tot alles in staat is om zijn doel te bereiken. Een goede verstandhouding met mensen en ethiek moet in vele gevallen dan even wijken voor de grote expansiedrang.

    De film heeft niet echt indruk kunnen maken tijdens zijn release, maar toch zet Keaton hier een solide rol neer. Kroc is niet meteen een personage die ons zal inspireren, maar het is wel verrassend om hem bezig te zien. Fans van brutaal eerlijke biopics zullen hier van kunnen genieten. In tegenstelling tot een film als The Social Network (2010) zijn het niet de dialogen die het verhaal vooruit stuwen, of de slimme montage, en dat was het enige minpuntje. The Founder is tergend traag.

    the_founder_2016_pic01.jpgthe_founder_2016_pic02.jpg
    © Remain in Light

    Tijdens de montage hebben ze de kans gemist om eens goed de schaar te zetten in bepaalde scènes, want dit had een nog betere film kunenn zijn. Toch is McDonald's een referentie en heel wat mensen zullen wel interesse hebben om te weten wie de man is achter één van de grootste bedrijven op deze planeet. En ik vermoed dat McDonald's ook wel opgezet zal zijn met dit verhaal want dit is een mooie promocampagne. De DVD en Blu-ray van The Founder is vanaf deze maand beschikbaar .

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 20 juni 2017

     

    *** The Founder trailer ***