22/05/2015

George A. Romero's Empire of the Dead zet vampieren tegenover zombies

Na het succes van The Walking Dead zit er een nieuwe zombie-reeks aan te komen, en dan nog wel gebaseerd op George A. Romero's 15-delige comic reeks Empire of the Dead, uitgebracht door Marvel. Misschien hebben ze de deal beslecht op het festival van Cannes, want daar is het nieuws bekend geworden.

Korte inhoud: In Empire of the Dead bevinden we ons in New York na een doden-prest die heel wat inwoners in vlees-eters had veranderd. Manhattan is daarom onder quarantaine geplaatst. Maar dat betekent niet dat iedereen er veilig kan rondlopen. Er zwerven niet alleen nog een aantal zombies rond, die stilaan beginnen te evolueren, maar een andere oude roofdier heeft een bloedige hap uit de Big Apple genomen: met name de vampieren, en zij zijn nu de bevelhebbers geworden in de stad. De stad is getransformeerd in een Romeins Rijk waar zombies nu in een arena, de bloedige Circus Maximus, worden geworden voor het plezier van het volk en zijn heersers. En in de arena is het uitkijken wie de zombie gladiator Zanzibar zal verslaan.

empire_of_the_dead_2015_comic_poster_01.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_02.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_03.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_04.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_05.jpg
empire_of_the_dead_2015_comic_poster_06.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_07.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_08.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_10.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_09.jpg

De serie zal geschreven worden door Romero zelf, samen met zijn trouwe partner Peter Grunwald. Het was de apocalyptische cult-klassieker Night of the Living Dead (1968) die eigenlijk aan de basis lag voor de zombie / vampieren stripreeks, en gezien het succes van zowel de bloedzuigers als de brainvreters kon een serie niet uitblijven.

Ondertussen zijn ze bezig om de oude Romero films te hermaken in 3D. De laatste film was Night of the Living 3D Dead (2013) met Gemma Atkinson (picsNight of the Living Dead 3D (2006) in roulatie. En dit jaar zou The Living Dead 3D (2015) moeten uitkomen. Er zit zelfs een niet-Romero zombiefilm aan te komen genaamd Night of the Living Dead: Origins 3D (2015).

empire_of_the_dead_2015_pic001.jpg

Het zal nu afhangen of dit de zoveelste straight-to-dvd B-film zal worden, of dat ze effectief grote namen achter hun project kunnen krijgen en een bekwame regisseur om alles in goede banen te leiden, want dit moet geen simpele film zijn om budgettair alles onder controle te houden. Het concept spreekt me wel aan. We hebben al een belachelijke versie gehad met nazi's en zombies in Zombie Fight Club (2014), ik denk dat we wel klaar zijn voor een World War Z (2013) treatment. De toekomst zal het uitwijzen.

21/05/2015

Good People (2014) **½ Blu-ray recensie

Natuurlijk weten we allemaal dat geld niet gelukkig maakt, maar het is toch wel bijzonder handig als je het kan uitgeven. Handig voor een goede film is dan weer een goed en geloofwaardig scenario en dat is wat Good People (2014) vooral mist. Deze film heeft een interessante cast en begint veelbelovend, maar verzandt al snel in clichés en ongeloofwaardigheid. Waarom denken filmmakers tegenwoordig zo vaak dat het publiek bestaat uit achterlijke debielen die niet zelfstandig kunnen nadenken?

good_people_2014_blu-ray.jpg

Korte inhoud: Het Amerikaanse koppel Anna (Kate Hudson) en Tom Wright (James Franco) heeft een statig herenhuis geërfd in Londen. Terwijl Tom de villa verbouwt en bewoonbaar maakt, huurt het stel een vervallen huis in Shepherds Bush. Anna weet echter niet dat Tom al veel meer centen heeft uitgegeven aan de renovatie van hun droomhuis dan hij durft te zeggen. En het koppel heeft het al zo moeilijk om de eindjes aan elkaar te knopen.

Daarom verhuren ze sinds een paar maanden hun kelder aan de asociale Ben (Francis Magee). Wanneer deze op een dag zijn televisie te luid zet, gebruiken Tom en Anna hun sleutel om in zijn appartement te komen. Daar treffen ze niet alleen het lijk van Ben aan, maar ook een tas met daarin 220.000 Britse pond. Ze besluiten het geld te houden en het mondjesmaat uit te geven zodat dit geen argwaan wekt. Maar natuurlijk wil Khan (Omar Sy), de eigenaar van het, zo blijkt, drugsgeld, zijn centen terug en ook de politie krijgt reuk van de uitgaven van de Wrights.

Zoals gezegd is Good People geen film die het moet hebben van zijn geloofwaardigheid. Tom heeft het huis geërfd van zijn tante, maar waarom de twee besluiten om te verhuizen naar Londen in plaats van het huis te verkopen, wordt niet uitgelegd. De twee hebben ook geen werk in Groot-Brittannië. Tom laat wel vallen dat hij een masterdiploma heeft, maar verdient de kost met hier en daar wat schilderklusjes. Anna hoopt dat hij daarmee genoeg verdient om een dure ivf-behandeling te financieren.

good_people_2014_blu-ray_pic01.jpggood_people_2014_blu-ray_pic02.jpggood_people_2014_blu-ray_pic03.jpg

Op zich wens je het koppel wel financiële ademruimte en de twee lijken ook wel sympathiek genoeg om een beter leven te verdienen. Maar toch hadden beide hoofdpersonages een beetje dieper uitgewerkt kunnen worden en wat meer achtergrond kunnen krijgen. Kelly Masterson baseerde haar scenario op een boek van Marcus Sakey, maar kan de personages te weinig tot leven wekken.

De vondst van de tas vol geld levert alvast een interessant moreel dilemma op: de tas houden of de politie waarschuwen? Hier lag dé kans om personages van vlees en bloed te creëren maar deze morele kwestie wordt heel snel van tafel geveegd. Tom is onmiddellijk voorstander om het geld te houden, Anna pruttelt een beetje tegen maar gaat uiteindelijk toch vrij snel overstag.

Het loopt helemaal mis met de geloofwaardigheid van Good People wanneer Anna en Tom besluiten de tas te houden en vrijwel onmiddellijk de eigenaars en de politie hen op het spoor komen. Dat een doodgewoon koppel na één waarschuwing van een gevaarlijke drugsbaas nog steeds besluit niet naar de politie te gaan, doet de wenkbrauwen al fronsen. Maar dat de twee in een ware Home Alone-achtige eindscènes ook nog eens de talenten van MacGyver en Rambo bezitten is volstrekt ongeloofwaardig en deze scènes passen ook niet bij de eerder rustig kabbelende rest van de film.

good_people_2014_blu-ray_pic04.jpggood_people_2014_blu-ray_pic05.jpggood_people_2014_blu-ray_pic06.jpg

De Deense regisseur Henrik Ruben Genz draaide in zijn thuisland afleveringen van “The Bridge" en “The Killing", en ook in Good People weet hij aanvankelijk een beklemmende sfeer in een troosteloos deel van Londen op te roepen. Maar Genz weet niet voldoende vaart in de film te stoppen om er een boeiende en spannende actiefilm van te maken. En hij kan zijn acteurs ook niet optillen naar een hoger niveau.

James Franco en Kate Hudson spelen te veel op de automatische piloot, en hoewel het altijd een plezier is om naar Tom Wilkinson te kijken, is zijn personage van politieman met een persoonlijke vendetta tegen drugsbaronnen, perfect inwisselbaar met eender welke andere politieman met karakterkop. Enkel Sam Spruell kan als de sadistische gangster Jack Witkowski zijn personage wat leven inblazen.

Geld maakt niet gelukkig wil Good People ons leren. Wat ik vooral onthouden heb is dat goede mensen nog geen goede film maken. De extraloze Blu ray van Good People ligt inmiddels in de winkelrekken.

rating

Beoordeling: 2,5 / 5
Recensie door op 22 mei 2015

 

*** Good People trailer ***

20/05/2015

Unbroken (2014) *** Blu-ray recensie

Ze is niet alleen een talentvol en veelzijdig actrice, maar tevens een oogverblindende schoonheid en ze ontpopt zich nu ook nog eens tot een veelbelovend regisseuse. Ook al was haar debuutfilm In the Land of Blood and Honey (2011) - over de gruwelen tussen de verschillende bevolkingsgroepen tijdens de Bosnische Oorlog - niet meteen een schot in de roos. Ook dit prestigieus oorlogsdrama Unbroken (2014) zit vol goede bedoelingen, maar Jolie is nog zoekend naar een eigen vertelstijl en steunt wat op de beeldvoering van haar voorgangers.

unbroken_2014_picture.jpg

Korte inhoud: Het waargebeurde verhaal over Louis Zamperini (Jack O'Connell), een hardloper tijdens de Spelen van 1936, wiens vliegtuig neerstort op zee tijdens de Tweede Wereldoorlog. Zamperini en twee bemanningsleden dreven 47 dagen en 2000 mijl op zee, totdat ze werden opgevist door de vijand en naar een Japans strafkamp gestuurd. Van jongs af heeft Louis zich door het leven geworsteld als een strijdlustig iemand, en deze wil wordt heftig op de proef gesteld wanneer de Japanners te horen krijgen dat er een Olympische kampioen in het kamp aanwezig is.

De trailer van de film vertelde al zo goed als de gehele plot en ik koesterde toch even de hoop dat Angelina zou uitpakken met een diepgaande karakterstudie van Zamperini om dit verhaal echt tot leven te laten komen, maar dat kwam er hoegenaamd niet. Die andere actrice die achter de camera kroop voor W.E. (2011) had ook een visueel indrukwekkende prent, maar het verhaal was uiteindelijk een aaneenschakeling van pompeuze beeldjes zonder veel inhoud. Angelina is wel een beter actrice dan Madonna, en ook haar films getuigen van een meer intelligente aanpak, maar ze blijven toch wel in elkaars buurt.

De grootste zwakte van In the Land of Blood and Honey was het script, en een zwak script kon bij deze film geen excuus meer zijn, want de film werd zowaar geschreven door de Coen Brothers, Joel Coen en Ethan Coen. Het is tevens ook gebaseerd op de bestseller van Laura Hillenbrand en twee ervaren scenaristen, William Nicholson (Gladiator, First Knight) en Richard LaGravenese (The Horse Whisperer, The Fisher King), hebben er ook aan geschreven. De Coen Brother hebben wel de laatste hand gelegd aan het script nadat Jolie aan boord kwam.

unbroken_2014_pic01.jpgunbroken_2014_pic02.jpgunbroken_2014_pic03.jpg
unbroken_2014_pic04.jpgunbroken_2014_pic05.jpgunbroken_2014_pic06.jpg

Universal Pictures heeft 65 miljoen dollar in het project gepompt. Legendary Pictures heeft samen met Jolie Pas - het productiehuis van Angelina - de productie op zich genomen, met opnames in Australië en een casting van nieuwe gezichten. Een paar maanden geleden hebben we hier nog de Blu-ray besproken van The Railway Man (2014), ook al een waar gebeurd verhaal over een heldhaftige man die een Japans strafkamp in de 2de W.O. heeft overleefd. Deze film is toch iets ambitieuzer en nu en dan pakt het wel uit met dramatisch intense momenten. Unbroken werd uitgebracht in december om zo in pole-positie te komen voor de Oscars, en deze prent werd ook genomineerd voor maar liefst drie beeldjes - twee voor geluid (mix en montage) en één voor de prachtige fotografie van Roger Deakins. Helaas ging ze allen met lege handen naar huis.

Vanaf 20 mei 2015 is de DVD en Blu-ray van Unbroken beschikbaar met een blik achter de schermen, deleted scenes en een docu over de echte Louis Zamperini. Spijtig genoeg hebben we geen audio-commentaar van Angelina Jolie gevonden. De actrice/regisseuse kwam in aanmerking voor de verfilming van een comic-adaptatie, maar dit is nog niet bevestigd. Maar Jolie gaat blijven filmen, en haar eerstvolgende project is het drama By the Sea (2015) die zich afspeelt in het Frankrijk van de jaren '70, en ja, deze keer speelt ze ook in haar eigen film aan de zij van haar man Brad Pitt en de Franse actrice Mélanie Laurent. En nadien gaat ze opnieuw de geëngageerde toer op met Africa, over de illegale ivoor-jacht en de bedreiging van de olifant.

rating

Beoordeling: 3 / 5
Recensie door op 20 mei 2015

 

*** Unbroken trailer ***

19/05/2015

Revenge of the Green Dragons (2014) *** Blu-ray recensie

Hoe kon het ook anders. Revenge of the Green Dragons (2014) van Andrew Loo en Wai-Keung Lau hebben de hulp gekregen van uitvoerend producent Martin Scorsese probeert vooral de naam van deze laatste te gebruiken, maar heeft verder niets gemeen met hetgeen Martin Scorsese zelf aflevert als regisseur. De film telt maar liefst 18 producers, waaronder 8 uitvoerende.

revenge_of_the_green_dragons_2014_blu-ray.jpg

Korte Inhoud: Steven (Kevin Wu) en Sonny (Justin Chon) werden door mensensmokkelaars illegaal de VS binnen gebracht. Ze groeien op en worden geterroriseerd door de Green Dragons, een bende crapuleuze pubers die niets anders doet dan kleine kinderen martelen. Steven en Sonny worden ingelijfd en groeien in de bende op tot meedogenloze moordenaars. Paul Wong (Harry Shum Jr.) de charismatische leider van de bende is de enige, die samen met de leidster van de mensensmokkel maffia-allures heeft en hersenen lijkt te hebben. Wanneer er liefde in het spel komt begint Sonny zich steeds meer af te keren van de bende en wil hij de bende die hem gemaakt heeft tot wat hij is vernietigen.

En daarmee is bijna alles gezegd. Het is een actiefilm gebaseerd op waargebeurde feiten. Het schetst aan de hand van het jonge leven van twee door de bende opgeslokte jongeren de wijze van werken en wreedheid van een van de meest gevreesde Chinese bendes in New York: The Green Dragons. Deze Green Dragons bestaan uit niet meer niet minder dan crapuul dat strijdt tegen de rivaliserende bendes. Buiten het oog van de politie omdat die geen belang hecht aan die Aziaten.... In die tijd besteedde de politie wel aandacht aan de Italiaanse maffia.

Lijkt wel de plot voor een soort payback-film, maar Dit is het niet. Sonny gaat niet één voor één achter de bendeleden aan om ze af te knallen. Daarvoor ontbreekt het hem aan 'skills'. Hij neemt op een andere manier wraak. Hij blijkt uiteindelijk maar een gewone jongen in een context die hij zelf nooit wilde en waar hij niet uit kan geraken. De film neemt 2/3 van zijn tijd in beslag voor de expositie van het bendeleven. Niet meteen spannend, maar daarom niet minder saai.

revenge_of_the_green_dragons_2014_blu-ray_pic01.jpgrevenge_of_the_green_dragons_2014_blu-ray_pic02.jpgrevenge_of_the_green_dragons_2014_blu-ray_pic03.jpg

De liefdeshistorie is ook maar flauwtjes uitgewerkt, maar het kantelmoment waarmee Sonny zich uiteindelijk afkeert van de bende is gelukkig iets meer bevattelijk. Het verhaal neemt af en toe wat wendingen of probeert te verrassen, maar dat komt eerder over als vergezocht. Een genie als Scorsese zou er wel mee weggekomen zijn. Eén van zijn acteurs, Ray Liotta, moest er in ieder geval de schijn hoog houden dat dit duidelijk een Amerikaanse / Hong Kong productie was. Anyway, om even de hersenen op nul te zetten, is dit wel geschikt.

rating

Beoordeling: 3 / 5
Recensie door op 19 mei 2015

 

*** Revenge of the Green Dragons trailer ***

18/05/2015

The Heavy Water War (2015) een nieuwe Scandinavische topserie

Meer dan één op vier Noren zat op 4 januari 2015 aan het scherm gekluisterd toen de eerste aflevering van "The Heavy Water War" (2015) op de Noorse openbare omroep NRK werd uitgezonden. Nog voor de reeks op antenne ging werd ze ook al verkocht aan vijftien landen. Nu zijn Scandinavische series momenteel zeer hip, maar het zijn toch sterke adelbrieven die deze reeks kan voorleggen. En terecht, want "The Heavy Water War" is opnieuw een heel sterke Scandinavische serie over een minder bekende episode uit de Tweede Wereldoorlog.

the_heavy_water_war_2015_poster.jpg

Korte inhoud: "The Heavy Water War" (of "Kampen om Tungtvannet" zoals de reeks in het Noors heet) gaat over één van de belangrijkste sabotagemissies uit de Tweede Wereldoorlog. De kunstmestfabriek Norsk Hydro in het dorpje Rjukan produceert aan het begin van de oorlog als enige 'zwaar water', ofwel water verrijkt met deuterium. Dit wekt de interesse van de nazi's aangezien dit water noodzakelijk is voor het bouwen van een kernreactor. De Duitse troepen haasten zich naar Noorwegen om de volledige stock zwaar water op te kopen en de productie op te drijven. Aanvankelijk weten de geallieerden niet waarvan de plotse Duitse interesse voor de afgelegen Noorse fabriek komt, maar aangezien ook zij achter de coulissen werken aan een nucleair wapen, worden de Duitse bedoelingen al snel duidelijk. De Duitse plannen moeten het koste wat het kost verijdeld worden want wie het eerste een atoomwapen kan ontwikkelen, neemt een grote optie op het winnen van de oorlog.

Samen met de Noorse professor Leif Trondstad (Espen Klouman Høiner), die zelf in de Hydrofabriek heeft gewerkt, stellen de Britten onder leiding van Julie Smith (Anne Friel) een team jonge Noren samen die de fabricatie van zwaar water zullen moeten saboteren. Ze zullen gedropt worden in het besneeuwde Noorwegen met barre weersomstandigheden die hun plan extra zullen bemoeilijken. Bovendien ligt de fabriek hoog in de bergen en is de enige toegangsweg een brug die natuurlijk zwaar bewaakt wordt door de nazi’s.

Aan de andere kant volgen we de Duitse professor Werner Heisenberg (Christoph Bach) die in 1933 de Nobelprijs voor natuurkunde krijgt en daarvoor wordt gefeliciteerd door zijn Deense collega-wetenschapper Niels Bohr (Søren Pilmark). In zijn thuisland wordt Heisenberg echter opgepakt door de nazi's die hem beschuldigen van homoseksualiteit. Heisenberg wordt naar het front gestuurd maar wordt op het nippertje gered door bevelen van hogerhand. Hij krijgt de opdracht om een kernwapen te ontwikkelen.

"The Heavy Water War" belicht een aspect van de Tweede Wereldoorlog dat in onze contreien minder bekend is. Niet verwonderlijk als er in je eigen land zelf heel hard werd gevochten dat in de geschiedenislessen op school de strijd in landen als Noorwegen iets minder aan bod komt. Maar gelukkig worden er uitstekende documentaires, films en series gemaakt die ook deze aspecten van de geschiedenis belichten en onder de aandacht brengen.

De serie heeft veel aandacht voor de morele dilemma's waarmee de hoofdpersonages worstelen. Dit wordt treffend getoond in een confrontatie tussen Heisenberg en Bohr waarin Bohr Heisenberg waarschuwt dat deze laatste met zijn onderzoek wel zeer belangrijke wetenschappelijke ontdekkingen doet, maar tegen welke prijs? Is het als wetenschapper moreel verantwoord om verder te gaan met je onderzoek als je kan vermoeden dat het resultaat kan ingezet worden om miljoenen mensen te vermoorden? Of ook, mag je als fabrieksdirecteur samenwerken met de nazi’s? De acties van de fabriek zijn in Noorwegen trouwens nog jarenlang het onderwerp geweest van controverse.

the_heavy_water_war_2015_tv-series_pic01.jpgthe_heavy_water_war_2015_tv-series_pic02.jpgthe_heavy_water_war_2015_tv-series_pic03.jpg

Het zijn belangrijke ethische en morele vragen waarmee de hoofdpersonages worstelen. Wat deze serie ook zo sterk maakt, is dat alle acties worden belicht vanuit verschillende standpunten. Zowel de Duitse kant als de kant van de geallieerden komt aan bod, maar we volgen ook de kant van de saboteurs en die van de directie van de fabriek. De standpunten wisselen voortdurend en dat geeft de serie extra vaart.

Achter de camera staat de ervaren Noorse (televisie-)regisseur Per-Olav Sørensen die de regietouwtjes stevig in handen houdt. Het tempo van de serie verslapt nergens en actie- en dialoogscènes worden keurig afgewisseld. Ook de cast – een mix van Duitse, Noorse, Deense en Britse acteurs – kwijt zich uitstekend van hun taak en tilt de reeks naar een nog hoger niveau.

Tot slot, heerlijk om te horen hoe de Duitsers ook effectief Duits spreken en de Noren Noors in plaats van Engels met Duitse en Noorse accenten. Daarnaast komen ook de prachtige Noorse landschappen veelvuldig in beeld. De Noorse regio Telemark hoopt alvast extra toeristen aan te trekken door het succes van de serie. Scandinaven kunnen uitstekende televisie maken, laat daar geen twijfel over bestaan. Met "The Heavy Water War", een reeks over een vergeten onderwerp uit de Tweede Wereldoorlog, voegen ze opnieuw een parel toe aan het nu al indrukwekkende lijstje series uit het hoge noorden. Een must see.

De Blu-ray met daarop alle zes aflevering van 45 minuten ligt inmiddels in de winkel. Helaas daarop geen extra's. Binnenkort zit er tevens een Amerikaanse verfilming aan te komen van het boek van Jo Nesbø. The Snowman (201?) zal geregisseerd worden door de Zweedse regisseur Tomas Alfredson, die we nog kennen van Tinker Tailor Soldier Spy (2011).

rating

Beoordeling: 4 / 5
Recensie door op 18 mei 2015

 

*** The Heavy Water War trailer ***

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende