24-04-14

Homefront (2013) **½ Blu-ray recensie

Ik had er eigenlijk wel goede hoop op dat Homefront (2013) een geslaagde actie-thriller zou worden (poster). Zeker gezien de cast en de niet onaardige fotografie die in het oog sprong na het zien van de trailer (mocht ook wel met een productiebudget van 70 miljoen dollar). Ook acteur Jason Statham lijkt een vaste waarde te zijn als de nieuwe actiester. Maar spijtig genoeg is het niveau van deze actie-thriller ergens blijven steken in de jaren '80.

Homefront Blu-ray cover

Korte inhoud: Phil Broker (Jason Statham) is een voormalig DEA-agent, die samen met zijn dochter Maddy (Izabela Vidovic) naar een rustig stadje verhuist om aan zijn verleden te ontsnappen. Na een klein opstootje op de school van Maddy krijgt Broker het aan de stok met de moeder van een ander kind. Cassie (Kate Bosworth) pikt het niet dat haar zoon in de neus werd geslagen door de dochter van Maddy, en ze vraagt haar broer Gator Bodine (James Franco), een gevaarlijke drugsdealer, om die vader eens goed aan te pakken. Het duurt niet lang voordat Phil gedwongen wordt om de strijd aan te gaan met een bende criminelen.

Het is een klassiek verhaal van een held, die als nieuwkomer in een afgelegen dorpje komt wonen, en het er aan de stok krijgt met het lokaal gespuis. En hier heb je geen al te complexe karakters. De buurt bestaat hoofdzakelijk uit druggebruikers en -dealers, gure bikers, corrupte flikken en rednecks. Daarnaast is er een overduidelijke love-interest in de vorm van een bloedmooie schoolverantwoordelijke, gespeeld door Rachelle Lefevre, met golvend haar en een oogje op onze held. Spijtig genoeg werd deze relatie niet verder uitgewerkt. Er zijn gewoon iets teveel karakters dat de regisseur heel wat personages maar half kon uitwerken. Ik denk maar aan de rol van Cassie (Bosworth) of zelfs die van Sheryl (Winona Ryder). Twee actrices die hun ziel in hun rol hebben gelegd, maar te weinig screentime hebben om iets tastbaars over te brengen.

Het verhaal is gebaseerd op de roman van Chuck Logan en werd een paar jaar geleden in scenariovorm gegoten door niemand minder dan Sylvester Stallone. De man lijkt zowaar onvermoeibaar, want naast The Expendables lijkt Sly nog tijd te hebben om actie-scenarios neer te pennen. Stallone is met dit script niet aan zijn proefstuk toe. Hij heeft ondertussen al 22 scenarios geschreven, waaronder de Rocky films, Cliffhanger en de Rambo films. En als we de berichten mogen geloven had het script van Homefront eigenlijk de nieuwe Rambo-film moeten worden mét Stallone in de hoofdrol. Maar met het succes van The Expendables zijn de zaken anders uitgedraaid en werd het scenario herschreven voor Statham in de hoofdrol.

Homefront animated pictureHomefront animated pictureHomefront animated picture

Maar regisseur Gary Fleder weet dat standaard actie-scenario niet naar een hoger niveau te tillen en alles blijft heel cliché, met weinig diepgang of verrassende plotwendingen. Bijgevolg ga je je ook geen vragen meer stellen over de mogelijke reden waarom een ex-undercover cop zich wil gaan afzonderen en in zijn huis alle dossiers met fotos heeft over zijn activiteit binnen de DEA. Je gaat je ook geen vragen stellen waarom een motorbende voor de schoon ogen van een drugsdealer haar distributienetwerk zou open leggen, of wat het personage van Winona Ryder bezielt in de laatste 20 minuten van de film. Het is verstand op nul en genieten van de heftige opstootjes van onze held.

Deze R-rated film is behoorlijk gewelddadig en dit geweld wordt vaak gestopt omdat zijn 10-jarige dochter aanwezig is, iets wat toch iets teveel wordt uitgemolken. Het deed me denken die andere Jason Statham film Hummingbird (2013), waarin een non ook moest dienen als een soort gewetens-kompas voor het hoofdpersonage. Bij de slechteriken moet ik toegeven dat James Franco veelbelovend was in het begin, maar gaandeweg veel van zijn pluimen verloor en absoluut niet meer dreigend was naar het einde toe. Maar al bij al kan je best wel van de film genieten mits je je niet al te kritisch opstelt. De DVD en Blu-ray van Homeland ligt al vanaf 18 april 2014 in de winkel.

rating

Beoordeling: 2,5 / 5
Recensie door op 24 april 2014

 

*** Homefront trailer ***

23-04-14

TV-serie Salem lokt kijkers met sexy heksen

Heksen moeten tegenwoordig knap zijn. Het was zo in Hansel and Gretel: Witch Hunters (2013) en Hansel and Gretel: Witch Hunters (2013), en het zal zo zijn in de nieuwe Amerikaanse fictie-reeks Salem (2014-) van Adam Simon en Brannon Braga.

salem,Adam Simon,Brannon Braga,Seth Gabel,Ashley Madekwe,Shane West,Elise Eberle,Janet Montgomery

Korte inhoud: 'Salem' speelt zich af in de woelige wereld van het 17e eeuw Massachusetts, en onderzoekt wat er echt aan de bron lag van die beruchte heksenprocessen en rakelt het duistere verleden op met zijn bovennatuurlijke waarheid. In Salem zijn de heksen echt, maar ze zijn niet wie of wat ze lijken.

Ook al hebben we hier te maken met een fictie reeks, zijn er wel een aantal historische figuren bij betrokken om het geheel toch wat meer gewicht te geven, zoals Cotton Mather (Seth Gabel), Tituba (Ashley Madekwe) en John Alden (Shane West). En wat interessant is aan deze serie (althans uit wat men kan halen van de eerste episode), is dat het niet meteen partij kiest voor de puriteinen, noch voor de heksen. John Alden is zowat de hoofdfiguur gezien hij symbool staat voor de meest moderne waarden. Hij gelooft dat iedereen over een ziel beschikt, zet zjn instincten boven datgene wat in boeken geschreven staat, gelooft dat Mercy Lewis (Elise Eberle) geen heks is maar gewoon aan een mentale stoornis lijdt, en hij zou er niet voor terug schrikken om met de getrouwde Mary Sibley (Janet Montgomery) te gaan lopen.

Daartegenover staat het personage antagonistische personage van Cotton Mather, de Harvard opgeleide zoon van de beroemde puriteinse predikant en leider Increase Mather. Cotton is een hypocriet. Hij predikt zuiverheid terwijl hij een regelmatig bezoeker is van bordelen, , terwijl hij iets teveel vertrouwt op de kennis die hij haalt uit boeken, vooral datgene wat gaat over heksen. Hij wordt bijgestaan door de putiteinse Anne Hale (Tamzin Merchant). En de hoofdheks lijkt Mary Sibley te zijn. Ze is tevens de rijkste vrouw van het dorp, een vrouw die gehoord en gerespecteerd wordt. En geheel in respect met de mythologie rond heksen hebben deze vrouwen ook een derde tepel ter hoogte van de dijen, om zo aanverwante wezens te kunnen voederen. Uiteraard wil ze niets liever dat alle puriteinen op het schavot en dat de heksen zo de controle van Salem overnemen. De rivaliteit tussen puriteinen en heksen doet wat denken aan de rivaliteit tussen vampieren en mensen in "True Blood", ook al lijkt Salem (nog) zeker niet van het niveau van de vampieren reeks. Daarvoor ontbreekt het al aan een gezonde dosis humor die de absurditeiten op het scherm wat kunnen ontkrachten.

salem,adam simon,brannon braga,seth gabel,ashley madekwe,shane west,elise eberle,janet montgomerysalem,adam simon,brannon braga,seth gabel,ashley madekwe,shane west,elise eberle,janet montgomery

Toch vind ik het spijtig dat de makers het niveau niet wat hebben opgekrikt. De Salem heksenjacht in die periode had niets te maken met bovennatuurlijke zaken, maar draaide rond een maatschappij die zich tegen zichzelf keerde met verzuurde burgers die zich tegen mekaar afzetten uit afgunst, verveling of hebzucht, en hiervoor religie bij betrokken als wapen. Je hoeft bij ons zelfs niet ver te lopen om dergelijke zaken, weliswaar op een meer geciviliseerde manier, aan te treffen. Maar de serie lijkt geen interesse te hebben in een meer psychologische benadering van wat er effectief is gebeurd. Het is geen serie waarin de persoonlijke motivaties en culturele achtergrond van tel zijn, maar wel de hocus-pocus crap met sexy heksen in sfeervolle bordelen te midden van Salem. Dat had een bijzonder fascinerende serie kunnen worden, die zelfs verdomd actueel kon zijn; niet alleen in de States, maar overal ter wereld, zelfs bij ons.

De eerste episode van dit 9-aflevering tellende seizoen is 3 dagen geleden in de States in première gegaan, op dit ogenblik is het niet duidelijk of de serie bij ons te zien zal zijn.

*** Salem trailer ***

Het 2de seizoen van Scandal vandaag op DVD

Vandaag ligt het tweede seizoen van het politieke soap-drama Scandal van Shonda Rhimes (Grey's Anatomy) in de winkel en de nieuwe episodes ontgoochelen niet. De makers halen alles uit de kast met 22 episodes, waar we soms heel wat extreme zaken over ons heen krijgen en behoorlijk wat pikante schandalen. Maar Olivia Pope (Kerry Washington) houdt stand en ook in heel penibele omstandigheden blijft ze haar looks en attitude behouden.

scandal_season_2_dvd.jpg

En nu dat alle hoofdpersonages in het vorige 7-delige seizoen seizoen waren voorgesteld trekt de serie nu voluit de kaart van de intrige en de suspense, en kruipen we ook in de kleren van de verschillende karakters die allerhande relaties aangaan en duiken ook in hun verleden. Het leek er wel een beetje op alsof de makers van de serie wilden aantonen dat ze met Scandal alle richtingen konden ingaan en niet gebonden waren aan een vast patroon van 'schandaal of ongeluk van de week / onderzoek door het team van Pope / obstakel / overwinning van Pope'. Maar het is op dit ogenblik nog een beetje zoeken naar een gepaste toon voor de serie en een plaats tussen de andere top-series. Het schommelt geregeld tussen "CSI"-achtige intriges en een iets meer gemoedelijke "The Mentalist" toon, en is een beetje de opvolger van "Damages" met Glenn Close en Rose Byrne.

De hoofd-verhaallijn die over de verschillende episodes wordt uitgesmeerd is de foute relatie tussen Pope en president Fitzgerald Grant (Tony Goldwyn), die zich als volgt kan samenvatten: Seksuele spanning is afgekoeld - seks scène - We moeten hier mee stoppen - seks scène - Ik ben klaar met jou - seks scène - Het is gedaan, daar is de deur - seks scène. Hoe lang Shonda Rhimes deze teenage-relatie kan instand houden is mij een mysterie, maar moet er toch mee lachen.

Daarnaast krijgen we antwoorden over de identiteit van Quinn Perkins (Katie Lowes), zien we tot wat Abby Whelan (Darby Stanchfield) in staat is en krijgen we een beeld van Huck's (Guillermo Díaz) duistere verleden. Maar het tweede seizoen onthult een wel enorm schandaal die de gehele natie kan aantasten en waarin Pope betrokken is, samen met de Chief of Staff Cyrus Beene (Jeff Perry) en de First Lady (Bellamy Young). Wat opvalt is dat Henry Ian Cusick niet meer van de partij is, wat mij betreft een veel interessantere figuur dan Harrison Wright (Columbus Short). Maar het was een keuze van Shonda Rhimes.

scandal,Shonda Rhimes,Kerry Washington,Tony Goldwyn,Katie Lowes,Darby Stanchfield,guillermo diaz,Jeff Perry,Bellamy Young,Henry Ian Cusick,Columbus Short,damages,greys anatomy,the mentalist

En de 'gladiatoren in suits' ronden ondertussen al het derde seizoen af met 18 episodes, waarvan de laatste episode vorige week in de States werd uitgezonden. Het is in ieder geval een serie waar je gemakkelijk 5 episodes van na elkaar kan zien op een regenachtige zondag. Je hoeft er ook niet al teveel bij na te denken. In veel gevallen zal de gemiddelde kijker zelfs nog steeds niet weten wat Pope en haar team eigenlijk concreet doen. Het zijn geen advocaten en het zijn ook geen detectives en toch zijn ze beide. Plant ABC Studios een 4de seizoen? Ik denk van wel. De kijkcijfers zitten in de lift, met bijna 11 miljoen kijkers voor de laatste episode van het derde seizoen.

De DVD van Scandal Season 2, die vanaf 23 april 2014 te verkrijgen is, bestaat uit 6 schijven met wat bonusmateriaal gaande van verwijderde scenes en een blooper-reel, alsook extra beeldmateriaal van bepaalde belangrijke gebeurtenissen. Dit is niet meteen een serie waar je diepgang moet verwachten, laat staan dat je er iets van zal opsteken. Het is echter wel amusant en goed gemaakt tijdverdrijf, zoals ik zei, ideaal voor een regenachtige zondag.

*** Scandal Season 2 trailer ***

rating

Beoordeling: 3 / 5
Recensie door op 23 april 2014

22-04-14

Paranormal Activity: The Marked Ones (2014) *½ Blu-ray recensie

Het is de 5de film op een rij en nog steeds slaagt deze horror-franchise erin om bezoekers naar de bioscoop te lokken. Paranormal Activity: The Marked Ones (2014) had na één week al 35 miljoen dollar opgehaald en dit met een productiebudget van 5 miljoen dollar. Hetzelfde budget als de docu Justin Bieber's Believe (2013) die in diezelfde periode zwaar aan het floppen was en na 2 volle weken amper 6 miljoen kon ophalen. En zoals men ondertussen wel weet moet een film minstens het dubbele van zijn productiebudget opbrengen om nog maar een break-even te realiseren. Niemand had ooit kunnen denken dat de tienermeisjes hun pop-idool zo de rug zouden toekeren (ik kan hiervoor alleen maar respect hebben), en massaal naar de zoveelste uitgemolken Paranormal Activity sequel gingen (waar ik dan weer een stuk minder begrip kan voor opbrengen).

paranormal_activity_the_marked_ones_2013_blu-ray.jpg

Paranormal Activity: The Marked Ones werd geregisseerd door Christopher Landon, die ook al het scenario schreef van Paranormal Activity 2-3-4. De film blijft grotendeels hetzelfde als de vorige films - weliswaar met nieuwe karakters en een paar nieuwe ideeën - en blijft volledig in de found footage stijl en binnen de formule van de franchise. Net zoals de Saw franchise zijn het films die met een beperkt budget worden gemaakt maar heel veel geld opbrengen, en zolang ze de franchise kunnen uitmelken zullen de producers dat niet nalaten. Maar het verschil met de Saw franchise is dat je hier niet kan uitpakken met nieuwe foltertuigen. Je blijft binnenin het kader van het versleten found footage genre. Maar de plotse schokken tijdens een stille scène blijven werken.

Korte inhoud: Het gebeuren speelt zich af één jaar na de gebeurtenissen in Paranormal Activity 4. Na de dood van zijn buurvrouw, begint Jesse (Andrew Jacobs) rare en vreemde dingen mee te maken, die niet zomaar te verklaren zijn. Anna (Gloria Sandoval), de vreemde oude heks-achtige buurvrouw van Jesse, wordt gedood, en de politie vermoedt dat Oscar (Carols Pratts), een voormalig klasgenoot van Jesse, de hoofdverdachte is. Jesse en zijn vriend besluiten om erachter te komen hoe Anna's appartement eruit ziet. Ze stuiten er op zwarte magie rituelen, alsook een tape van de derde film, en een foto van Jesse. Het duurt niet lang tot hij ontdekt dat hij gebrandmerkt is, door een demonische entiteit. Het is een kwestie van tijd, voor hij helemaal onder de invloed van deze entiteit zal zijn....

Toch heb ik wat gemende gevoelens bij deze. Enerzijds is deze beter dan de vorige PA film, maar qua spanning blijf je toch wat op je honger zitten. The Marked Ones grijpt ook terug naar verhaallijnen uit de vorige films, wat toekomstige PA projecten misschien wel voor een stuk zullen verlammen, net zoals dat het geval was bij Saw die begon te struikelen over zijn eigen verhaallijnen. De reden dat de regisseur/scenarist teruggrijpt naar de vorige films heeft te maken met het feit dat de franchise niet sterk genoeg is voor om een stand alone verhaal te brengen.

De Blu-ray en DVD van deze R-rated Paranormal Activity: The Marked Ones is vanaf 7 mei beschikbaar, met nog wat extra found footage materiaal, alsook wat deleted scenes. Dit is een schijf die enkel bestemd is voor de die hard fans van het genre.

rating

Beoordeling: 1,5 / 5
Recensie door op 22 april 2014

***Related Post***
12/02/2013: Paranormal Activity quadrilogy box

 

*** Paranormal Activity: The Marked Ones clip ***

21-04-14

Mandela: The Long Walk to Freedom (2013) **** recensie

Nelson Mandela. Eén van de grootsten allertijden. Wat mij betreft groter dan Gandhi, misschien omdat hij dichter bij mijn 'tijd' stond dan die man daar in het verre India. Hoe verfilm je zo'n verhaal zonder afbreuk te doen aan de verdienste van zo'n man? Zonder belachelijk over te komen zonder te vervallen in een "waar gebeurd"-VIJF-tv niveau?

mandela_long_walk_to_freedom_2013_dvd.jpg

Geen idee, maar Justin Chadwick, die met The Other Boleyn Girl (2008) al bewees dat hij een eigenzinnige regisseur is, deed het. Ook al omdat hij een unieke hoofdrolspeler wist te strikken, de charismatische Idris Elba. Die een hoogst overtuigende Mandela weet neer te zetten. De productie van de film is dan weer in handen van de maverick onder de producers: Harvey Weinstein.

Korte inhoud: Nelson Mandela (Idris Elba) is een Zuid-Afrikaanse advocaat die zich aansluit bij het Afrikaans Nationaal Congres in de jaren '40 wanneer de wet nutteloos blijkt te zijn voor zijn volk onder het Apartheidsregime. Gedwongen om over te stappen van vreedzaam protest naar gewapend verzet na de slachting bij Sharpeville, betaalt Mandela en zijn kameraden een zware prijs en worden ze veroordeeld tot levenslange celstraf wegens verraad, terwijl Mandela's vrouw Winnie (Naomie Harris), misbruikt wordt door plaatselijke autoriteiten. Maar ook al bleef Mandela jarenlang in ketens, blijft zijn geest en vechtlust stand houden tegen de onderdrukkers, en groeit zijn strijd uit tot een nationale kwestie. Maar in plaats van zich met geweld te revolteren, ontpopt hij zich tot een ware leider waar zijn volk naar uitkijkt. Een status die op de proef wordt gezet in het licht van zijn uiteindelijke vrijheid.

Het gevaar van dergelijke films is dat ze veel te veel momenten in een proberen te proppen als een voortrazende kroniek met fragmentarische scènes die iets weg hebben van een haastig vertelde documentaire. Of een verheerlijking die de acteur doet egotrippen veeleer dan de grootsheid van zijn personage te verbeelden. Even vreesde ik dat de film die kant ging op gaan en dat de bejubeling er enkel was gekomen omwille van het pijnlijke moment waarop de film is verschenen. Er wordt in Mandela: Long Walk to Freedom (2013) net vlug genoeg 'geschiedenis' geschetst. Mandela die gevormd wordt als man, Mandela die een succesvolle zwarte blijkt te zijn, de kleine confrontaties met een ronduit racistische samenleving, de eerste persoonlijke confrontaties met het systeem...

Noem die man naïef, de geschiedenis heeft bewezen dat enkel degene die volhardt in zijn idealen slaagt. De momenten die verfilmd worden waarop Mandela besluit regelrechte activist te worden zijn dan ook niet naïef te noemen of gemakkelijk. We zien hoe Mandela echter een mens is van vlees en bloed, het vlees is zwak maar zijn idealen zijn ijzersterk. We zien de fase waarop hij de gewapende strijd begint. Terrorist in de ogen van de staat. Gelukkig kijkt de wereld ook al mee over de schouder. Zijn geluk, zo bleek. En dan komt de 27 jaar op Robbeneiland eraan.

mandela_long_walk_to_freedom_2013_pic01.jpgmandela_long_walk_to_freedom_2013_pic02.jpgmandela_long_walk_to_freedom_2013_pic03.jpg

Als je bedenkt dat de films over slavernij al indrukwekkend waren, wel dan ben je nog meer van slag door het gedrag van de Blanken tegenover de zwarten in toenmalig Zuid-Afrika. Een ronduit racistische samenleving, die zwarten als Untermenschen beschouwt en aldus de wetgeving schept om hen alle waardigheid en rechten te ontnemen. Het systeem zelf is erop gebouwd om de zwarte medemens te onderdrukken. Het spreekt tot de verbeelding en is verbijsterend. De mensonterende behandeling op Robbeneiland komt vreselijk over, niet zozeer door de filmbeelden, wel omdat je als kijker het besef hebt dat het zo is geweest. Al zijn vele zaken onvoorstelbaar voor mensen zoals wij die in een vrije wereld leven.

Het raakt je. De kracht van Mandela. Zijn rotsvaste overtuiging dat hij de maatschappij kan veranderen. En na 27 jaar uiteindelijk het systeem dat capituleert. Als het niet echt gebeurd was, zou je het wegwuiven als naïeve waanzinnige onzin. En daarom alleen al moet je deze film zien. Om te weten dat er grootste mensen bestaan hebben en zullen bestaan. Om de herinnering aan hun grootsheid nooit te vergeten. Om hen te eren. En vooral om er iets van op te steken. Mandela: Long Walk to Freedom is al vanaf 20 maart 2014 beschikbaar op DVD.

rating

Beoordeling: 4 / 5
Recensie door op 21 april 2014

 

*** Mandela: The Long Walk to Freedom trailer ***

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende