De FilmBlog

  • Zack Snyder verlaat Justice League na zelfmoord dochter

    Pin it!

    Ik ben zelf geen al te grote fan van Zack Snyder, maar wat hem een paar maand geleden is overkomen met de zelfmoord van zijn 20-jarige geadopteerde Aziatische dochter Autum, is buitengewoon tragisch. Dus zit ik echt met gemende gevoelens nu blijkt dat Zack de Justice League (2017) film heeft verlaten, ook al zitten ze in een post-productie fase. Alle beelden zijn dus al opgenomen.

    Volgens IMDB zou hij de afwerking van de film hebben overgelaten aan Joss Whedon, die vertrouwd is met het project en binnenkort voor Warner Batgirl zal maken. Zijn invloed zal bijzonder beperkt zijn gezien Zach al alles tot in de kleinste details heeft uitgewerkt en zijn vrouw, Deborah Snyder, de film produceert. Joss heeft ook de instructies gekregen binnen de stijl van Zack te blijven. Toch zouden er nog een aantal additionele scènes gedraaid moeten worden die Snyder op zijn planning had staan en die Joss nu heeft geschreven en zal regisseren. Zack had nog een paar weken geprobeerd om zich op zijn werk te storten maar het verlies is dermate groot dat hij er uiteindelijk de brui aan gaf.

    justice_league_2017_pic001.jpg
    © 2017 Warner Bros.

    De release is tot op heden niet gewijzigd en blijft staan op 17 november 2017. De studio had in ieder geval voorgesteld om de release uit te stellen, maar Snyder zei dat dit niet nodig was. Snyder heeft van Warner Bros in ieder geval een deal gekregen dat hij een first-look krijgt op elk nieuw project die Warner wil uitwerken.

    Hoe dan ook zal deze tragedie misschien voor wat meer sympathie zorgen bij de beoordeling van de film, gezien de trailers niet unaniem positief werden onthaald. De gebruikte muziek was niet meteen subtiel en Cyborg en Flash leken wel te komen van een Transformers en Power Rangers cosplay feestje. Ook de color grading van de eerste beelden was spuuglelijk. Comic books zijn 'kleurrijk', hier had je de indruk dat Snyder wel kleurenblind moet zijn. Ook Ben Affleck zag eruit alsof hij liever niets met deze film te maken had. De trailer zag er wel beter uit dan Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), maar zat ook vol one-liners. Het is dus nog een beetje te vroeg om opgelucht te zijn.

     

    *** Justice League trailer ***

  • xXx: Return of Xander Cage (2017) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De eerste xXx (2002) film stelde niet zo heel veel voor. De sequel xXx: State of the Union (2005), zonder Vin Diesel, stelde nog minder voor. Maar den Diesel is terug met xXx: Return of Xander Cage (2017) en gezien hij zowat de meest succesvolle acteur is geworden met zijn Fast & Furious films, is het productiebudget serieus opgetrokken (tot 85 miljoen dollar), en bijgevolg ook de visuele effecten en actie-sequenties. De film was geen succes in de States maar in de rest van de wereld deed het een behoorlijke recette.

    xxx,state of the union,xXx Return of Xander Cage,Vin Diesel,Donnie Yen,Ruby Rose,Deepika Padukone,Tony Jaa,Toni Collette,Samuel L Jackson,Ice Cube,Rory McCann,Rory McCann,DJ Caruso,F Scott Frazier

    Korte inhoud: De beruchte extreme sporter Xander Cage (Vin Diesel) werkt nu samen met de regering, en raakt in conflict met de dodelijke Xiang (Donnie Yen) en zijn team. Om het duistere en onverwoestbare wapen, Pandora's Box, te vinden vormt Xander een geheel nieuw team van thrill-seekers. Hij raakt verstrikt in een internationaal complot en het lijkt erop dat diverse regeringen op het hoogste niveau hierbij betrokken zijn.

    Voor Diesel is het 15 jaar geleden dat hij nog in de huid van dit personage heeft gekropen. Hij moest zelfs niets weten van de sequel en trok zijn neus op voor een paycheck van 20 miljoen dollar en 10% op de omzet. Achteraf gezien een wijze keuze. Nu heeft hij nog maar deze film ingeblikt of hij spreekt al over een xXx 4, ook al denk ik dat deze 4de film er niet snel zal komen. Vin Diesel was ook niet te zien in de sequel 2 Fast 2 Furious (2003), maar was dan na de derde film niet meer weg te denken van de franchise.

    In de casting zien we opnieuw Ruby Rose opduiken, een actrice die eigenlijk niet echt kan acteren maar er altijd wel geweldig uitziet. Ook het Indiaanse model Deepika Padukone is van de partij, naast Tony Jaa, Toni Collette, Samuel L. Jackson, Ice Cube en Rory McCann. De regie van de film is in handen van D.J. Caruso (Disturbia, I Am Number Four, Eagle Eye) en het script komt van F. Scott Frazier (Collide, The Number Station).

    Wanneer je deze film bekijkt zonder kennis te hebben van de voorgaande delen, houdt deze actieprent geen steek. Met kennis van zaken weet je precies wat je van deze film kan verwachten: brainless rollercoaster actie. Toch begint er serieus wat slijt op de franchise te komen. Toch zijn ze in staat om nog 5 delen uit het concept te melken, de ene al dommer dan de andere. Daar waar F&F draait rond auto's, heeft xXx alles te maken met waterski's en moto's. Vin Diesel is een box-office kannon, maar ook hij heeft al heel wat flops op zijn naam en laten we eerlijk zijn: de man is geen briljant acteur. Of toch niet van het niveau van een Daniel Craig, Tom Cruise, zelfs een Jason Statham. Maar voor wat hij moet doen in deze films is hij uitermate geschikt. De lat ligt laag maar hij speelt het toch telkens voor mekaar om voldoende adrenaline in deze vehikels te pompen dat het publiek er voldoende plezier aan beleeft.

    xxx_return_of_xander_cage_2017_blu-ray_pic01.jpgxxx_return_of_xander_cage_2017_blu-ray_pic02.jpgxxx_return_of_xander_cage_2017_blu-ray_pic03.jpg
    © Paramount Pictures & Revolution Studios

    Volgende week op 31 mei 2017 komt xXx: Return of Xander Cage uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. De Blu-ray tely 2 schijven waaronder een bonus-disc met een pak extraatjes over de shooting en post-productie. Maar ook met stunt video's en gag reels. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van regisseur D.J. Caruso, maar wat had hij kunnen vertellen over deze prent. De beelden spreken voor zich.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 23 mei 2017

     

    *** xXx: Return of Xander Cage trailer ***

  • Shia LaBeouf speelt John McEnroe in Borg/McEnroe

    Pin it!

    Ik ken geen betere acteur om John McEnroe te vertolken dan de opvliegende en lichtjes excentrieke Shia LaBeouf, maar het is vooral Sverrir Gudnason in de rol van Björn Borg die alle aandacht opeist in de biografische film Borg/McEnroe (2017) het regie-debuut van de Deen Janus Metz Pedersen.

    borg_mcenroe_2017_pic.jpg
    © Nordisk Film

    Korte inhoud: Het verhaal volgt de rivaliteit tussen de tennissterren Bjorn Borg (Sverrir Gudnason) en John McEnroe (Shia LaBeouf), in de jaren zeventig en tachtig. Beide spelers stonden bekend als technisch begaafde tennissers. Maar waar Borg koel en bijna emotieloos op de baan stond, was McEnroe het enfant terrible van de tenniswereld. Hun rivaliteit kende zijn hoogtepunt met de legendarische Wimbledon-finale van 1980. Het was een ware clash tussen vuur en ijs en de rivaliteit was torenhoog.

    De coach en vaderfiguur van Borg, Lennart Bergelin, wordt gespeeld door Stellan Skarsgård. Het script is van de hand van Ronnie Sandahl. Buiten Shia is dit echt wel een Scandinavische bedoening, en één ding waar ze in het Noorden sterk in zijn, is menselijk drama. Hier vinden jullie tevens een leuke filmpje van één van de meest memorabele outbursts van McEnroe en hier is een documentaire over die twee legendes. De film komt in september uit in een paar landen, maar op dit ogenblik nog geen releasedatum voor België.

     

    *** Borg/McEnroe teaser trailer ***

  • Event Horizon (1997) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Horror in space, het is een gekende formule, en deze Event Horizon (1997) is misschien wel de enige film van Paul W.S. Anderson die ik nog de moeite vond.

    event_horizon_1997_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In het jaar 2047 wordt een groep astronauten eropuit gestuurd om het verloren gewaande schip Event Horizon te gaan onderzoeken. Dit schip verdween 7 jaar eerder onder mysterieuze omstandigheden, maar het is nu weer verschenen in ons zonnestelsel. De Event Horizon is ooit uitgerust met een experimenteel voortstuwingsmechanisme (de zogenaamde gravity drive ofwel "zwaartekracht-motor") dat snelheden groter dan het licht zou kunnen bereiken. Bij de eerste test van de aandrijving verdween het schip van de radar en was sindsdien spoorloos.

    Het ruimteschip "Lewis and Clark" met aan boord de astronauten bereikt de Event Horizon die zich nu in een baan rond de planeet Neptunus bevindt. Als de astronauten aan boord komen van het verlaten schip wordt duidelijk dat de bemanning op gruwelijke wijze om het leven is gekomen. Langzaam maar zeker wordt de afgrijselijke waarheid onthuld: het experiment zeven jaar geleden is niet mislukt, het is juist gelukt. Beter dan ooit kon worden gehoopt. De Event Horizon heeft zover in de ruimte gereisd dat het is teruggekomen met iets kwaadaardigs aan boord. Een van de astronauten is de ontwerper van de gravity-drive: Dr. William Weir (Sam Neill), een hoogbegaafde geleerde en tevens de enige persoon ter wereld die exact weet hoe de mysterieuze motor werkt. Astronaut Justin (Jack Noseworthy) onderzoekt de motor wanneer ze aan boord zijn. Ineens schakelt de motor zichzelf in en Justin wordt erin "gezogen". Later wordt hij teruggevonden, in catatone toestand.

    Vervolgens worden de astronauten één voor één geconfronteerd met hun diepste innerlijke angsten en een aantal komen daarbij op afschuwelijke wijze om het leven. De kwaadaardige entiteit die deze psychosen veroorzaakt lijkt zich achter in het schip te bevinden, waar ook de gravity-drive is. Kapitein Miller (Laurence Fishburne) weigert aanvankelijk het gevaar in te zien, maar wanneer ook hij "gekweld" wordt door een diepliggend verdrongen angstbeeld dat hem bijna zijn eigen leven doet benemen, besluit hij de Event Horizon te vernietigen. De wetenschapper Dr. Weir verzet zich hiertegen, in diens ogen worden de gebeurtenissen veroorzaakt door een fenomeen dat zo uniek is dat ze de gelegenheid niet voorbij mogen laten gaan om het nader te onderzoeken.

    event_horizon_1997_blu-ray_pic01.jpgevent_horizon_1997_blu-ray_pic02.jpg
    © Paramount Home Entertainment

    Sam Neill is een geweldig acteur en hij is ook perfect gecast voor dergelijke films. De massa zal hem wel kennen uit Jurassic Park (1993), maar een horrorfilm waar hij echt in uitblonk was toch In the Mouth of Madness (1994) van John Carpenter. In deze film speelt hij de rol van een lichtjes krankzinnige geleerde die erin geslaagd is om aan de begrenzing van tijd en ruimte te ontsnappen en zo een ruimteschip in een nieuwe dimensie te slingeren. Het eerste uur van Event Horizon is een beproeving voor vele hartklep patiënten, maar nadien valt het script van Philip Eisner, die zich klaarblijkelijk liet inspireren door Clive Barker, een beetje in mekaar. Het werd één gore-fest die Paramount na het zien van de eerste cut drastisch liet inkorten. Aan het einde van de rit blijken clichés en voorspelbaarheid de enige resterende ingrediënten van deze horror.

    Anderson wou achteraf nog een director's cut uitbrengen maar blijkbaar waren de rushes op slordige manier bewaard en is deze cut er nooit echt van gekomen, maar er kwam wel een DVD en Blu-ray op de markt met als bonus wat deleted scenes is mindere kwaliteit. Hoe dan ook kan ik niet geloven dat de director's cut er nog niet is gekomen, zeker met al die software tegenwoordig waar men een zwart-wit film kan omtoveren in een kleuren versie, of pellicule krassen en onscherptes kan verhelpen. Mijn vermoeden is dat de cut er nog niet is gekomen omdat ze waarschijnlijk nogal ver gaan in de gore - iets wat de echte horrorfans misschien wel eens willen zien. De gruwel in Event Horizon werd in eerste instantie getest op een testpubliek, en deze waren dermate geschokt door de verschrikkelijke grafische content dat Paramount de schaar in de montage heeft gezet, en dat is uiteindelijk de bioscoopversie geworden. Het werd geen box-office succes maar wel een culthit op op DVD, en bij gevolg speelde de studio met het idee om een nieuwe cut uit te brengen , maar tot op heden is het er niet van gekomen.

    Het is een B-film geworden met een toch wel knappe production design en een creepy verhaallijn, maar de executie valt soms wel te wensen over en het einde vervalt echt wel in de monster-clichés in plaats van het verder slim af te wikkelen. Hier zat veel meer in.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 18 januari 2017

     

    *** Event Horizon trailer ***

  • Dunkirk van Christopher Nolan

    Pin it!

    En tussen al het aanstormend comic book geweld deze zomer hebben we ook nog een oorlogsdrama. En zomaar eventjes in regie van Christopher Nolan, één van demeest boeiende regisseur uit Hollywood uit de 21e eeuw. De film heet Dunkirk (2017) en gaat dus over de evacuatie van de geallieerde troepen uit Frankrijk in de zomer van 1940, nadat de Nazi met een troepen een Blitzkrieg van 800'000 manschappen hadden geforceerd. Vier jaar later zou de terugstoot zijn in Normandië, maar daar gaat deze film niet over.

    dunkirk_2017_poster.jpg

    Het nieuwe oorlogsdrama gaat over Operatie Dynamo, volgens Wikipedia een actie tijdens de Tweede Wereldoorlog aangaande de evacuatie van geallieerden uit Groot-Brittannië, Canada, België en Frankrijk op het strand te Duinkerke. Operatie Dynamo vond plaats tussen 26 mei en 4 juni 1940, het beginstadium van Wereldoorlog Twee. En wij Belgen spelen hierin een cruciale rol, gezien Koning Leopold III op 27 mei besloot om te capituleren nadat de toestand behoorlijk uitzichtloos was en de Belgische Koning was niet van plan verdere Belgische levens op te offeren ten bate van de bondgenoten, en al zeker niet als een snelle capitulatie een middel was om tot een betere politieke verstandhouding te komen met de Duitse overheerser. Ondanks de uiteindelijke capitulatie op 31 mei trokken tienduizenden soldaten, vechtend of vluchtend, richting Duinkerken. De Britse Admiraliteit had effectieve maatregelen genomen om de manschappen te redden door Operatie Dynamo onder leiding van generaal Alexander.

    Alle oorlogs- en vrachtschepen en boten die konden varen — particuliere plezierjachten inbegrepen — werden gemobiliseerd om de manschappen vanuit de haven, vanaf de pieren en zelfs van het strand te evacueren. De schepen bleven heen en weer varen, ondanks heftige bombardementen en een ruige zee, wat de schippers, vaak vrijwilligers, niet afschrikte. Overigens deed ook de Franse marine mee met tientallen oorlogsbodems, vrachtschepen en vissersboten. Zelfs een aantal Nederlandse en Belgische kotters was erbij betrokken.

    De Britten improviseerden bij Duinkerken zelf een opvangstelling. Ze richtten een artilleriefront in om de aanval van de Duitsers af te slaan door een continue barrage. Deze aanval kwam inderdaad: op de 26ste, toen de Duitsers in de gaten kregen wat er aan de hand was, mochten de Panzerdivisionen weer ten aanval trekken, alleen liepen ze nu op tegen een artilleriegordel, waar ze maar niet doorheen konden breken. Van de 26ste mei tot de 4de juni werden de aanvallen van de Duitsers afgeslagen wat voor de Britten en Fransen genoeg tijd opleverde om te evacueren. Toen de Duitsers eindelijk Duinkerken innamen, waren bijna het hele Britse Expeditieleger en vele Franse eenheden geëvacueerd. De Duitsers maakten wel de volledige uitrusting buit. Maar had deze evacuatie er niet geweest, dan had Groot-Brittannië ook moeten capituleren en spraken wij hier vandaag allemaal Duits. Militair was het een verlies, maar uiteindelijk ook een kolossale overwinning.

    In de film zien we heel wat bekende en minder bekende koppen. Enerzijds zijn er de trouwe Nolan-acteurs Tom Hardy en Cillian Murphy, maar ook Kenneth Branagh en Mark Rylance. Maar gezien onder de soldaten ook heel wat twintigers waren hebben we ook een vrij jonge garde acteurs, waaronder One Direction zanger Harry Styles die hier zijn filmdebuut maakt. Daarnaast zien we ook nog Aneurin Barnard, James D'Arcy, Jack Lowden en Barry Keoghan.

    Warner Bros heeft regisseur Christopher Nolan een carte blanche gegeven. Hij kreeg voor deze film 20 miljoen dollar kreeg én 20% op de totale winst. Daarbovenop mocht hij nog steeds draaien op filmpellicule (een combinatie van 15/70mm IMAX film en Super Panavision 65mm film) daar waar de meeste producties shooten op goedkopere digitale camera's, en tevens 6000 extra's in gepaste outfit. Hij wou ook draaien met echte oorlogsschepen ipv cgi-versies. Het is dus een dure productie, en dat voor een film waarin Amerikanen zelf er eigenlijk niet aan te pas kwamen, dus benieuwd hoe deze prent in de States ontvangen zal worden. Dit is tevens Nolan's eerste film die gebaseerd is op waar gebeurde feiten. Op 19 juli 2017 komt Dunkirk in de bioscoop.

    *** Dunkirk trailer ***

  • Sleepless (2017) * recensie

    Pin it!

    Een remake gebaseerd op een slechte Franse film is meestal niet veelbelovend. Als voorbeeld, de The Tourist (2010) remake was zelfs zo slecht dat de veelbelovende regisseur van Das Leben Der Anderen, Florian Henckel von Donnersmarck, met zijn klikken en klakken uit Hollywood vloog en het is ondertussen 7 jaar geleden dat hij nog een film heeft gemaakt.

    sleepless_2017_poster.jpg

    Ditzelfde lot zou wel eens te beurt kunnen vallen bij de Zwitserse regisseur Baran bo Odar, die met zijn Sleepless (2017), een remake van de Franse actiefilm Nuit Blanche (2017), zowaar de meest idiote actiefilm heeft gemaakt van de laatste 2 jaar. Ik heb de eerste 40 minuten gezien van de originele Franse film, en heb deze afgezet want ik begon een migraine te ontwikkelen. Gezien de interessante casting was ik nog hoopvol dat de makers van de Amerikaanse versie slim genoeg waren om alles te herschrijven tot een meer coherente en spannende film, ... maar niet dus. Scenariste Andrea Berloff heeft zich beperkt tot het vertalen van het Franse script en de regisseur was dermate onbekwaam om van deze puinhoop iets beters te maken.

    Korte inhoud: Vincent (Jamie Foxx) lijkt een corrupte politieagent te zijn, die samen met zijn partner een lading cocaïne van een drugsbaron weet te stelen. Maar de zaken lopen uit de hand wanneer bekend wordt dat deze drugs toebehoren aan Rob Novak (Scoot McNairy), de zoon van een machtige maffia-baas. Zijn zoon wordt gekidnapt door Casino-baas Rubino (Dermot Mulroney) en zijn handlanger McFerrin (Tim Connolly), die onder het gezag staan van Novak, en vastgehouden in de Casino. De enige manier om zijn zoon te redden is om de drugs terug te brengen. Maar Vincent wordt op de hielen gezeten door Internal Affairs. Agent Bryant (Michelle Monaghan) en haar partner Dennison (David Harbour) hebben de zak met de drugs kunnen bemachtigen, en dat brengt Vincent in een behoorlijk lastig parket.

    De film begint met een wilde achtervolging in het hartje van Las Vegas ... in zowaar lege straten! Neen, het was geen aliens invasie waarbij alle mensen werden opgezogen. Toch een bizarre keuze van de regisseur. En vanaf dit punt ging alles nog meer bergaf, met een onbegrijpelijk plot en scènes die gewoon geen steek houden. Alles draait ook om een zak met drugs van 25 kilo! Ik daag jullie uit eens een zak te vullen van 25 kilo. Dat zijn 12 plastic 2 liter waterflessen. Dat zwier je niet zomaar in het rond alsof het niets is, zelfs voor een gespierde flik. Wel in deze film lijkt de drugs twee keer niks te wegen. Er is ook een goocheltrucje met twee zakken met drugs, één met suiker en één met de echte drugs. Wel plots verdwijnt er een zak en niemand lijkt zich erom te bekommeren. En ik daag jullie verder uit vier hand-to-hand gevechten aan te gaan met getrainde mannen en vrouwen, nadat je zonet een dolk in je ribben hebt gekregen. Voor Jamie Foxx is dat allemaal geen probleem. Zijn dat geen details? Tuurlijk, maar gezien dit flutverhaaltje nauwelijks mijn interesse kon wekken begin je te letten op details die de slordigheid van deze productie in de verf zetten. En oh ja, er is ook nog een vuurgevecht in een overvolle Casino - vandaar waarschijnlijk de lege straten - maar niemand raakt gewond en de security grijpt op geen enkel moment in. Het deed wat denken aan die andere scène met traangas waarbij niemand echt hinder ondervindt.

    sleepless_2017_jamie_foxx.jpgsleepless_2017_dermot_mulroney.jpgsleepless_2017_scoot_mcnairy.jpg
    © Kinepolis Film Distribution

    Wat betreft de vertolkingen is het moeilijk om te bepalen of het slecht acteerwerk te wijten was aan de idiote scènes en dialogen, de desinteresse van de acteur of de foute regie-aanwijzingen. Ik vermoed alle drie. Het meest idiote personage is Novak, de zoon van de maffia-baas, die rondloopt met een bakje met een tong van één van zijn slachtoffers, als afschrikmiddel. Hij vertelt er nog bij: "Dat gebeurt er als je denkt dat je slimmer bent dan ik". Die kerel neem je voor geen moment ernstig. Was deze film gemaakt in de jaren 80, had dit nog wel zijn publiek kunnen vinden. Het hedendaags publiek legt de lat toch iets hoger.

    Niets in deze film houdt steek. Geen enkele karakter-motivatie klopt, en wanneer er sprake is van een rat binnen het politiecorps weet je meteen wie zonder veel moeite. Het meest krankzinnige is dat de film eindigt met een open einde alsof ze de deur willen open zetten voor een sequel. What were they thinking? Het productiebudget lag op 30 miljoen en de film heeft slechts 29,5 miljoen dollar opgebracht en moest minstens 60 miljoen ophalen voor een break-even, iets wat het niet meer zal halen en dus mogen we spreken van een flop. En ze mogen al blij zijn dat deze prent nog zoveel heeft kunnen vergaren. Ik begrijp dat niet elke film een meesterwerk kan zijn, maar de verantwoordelijken van deze prent verdienen een schop onder hun viool. Mensen die hiervoor 12 euro betalen verliezen 90 minuten van hun leven die ze nooit meer terug krijgen. De film loopt ondertussen in de Belgische bioscoopzalen.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 18 mei 2017

    ***Related Post***
    08/10/2016: Jamie Foxx slaat er op los in Sleepless

     

    *** Sleepless trailer ***