22-09-14

Dracula Untold (2014) ***½ recensie

Ik ben onder de indruk van Dracula Untold (2014)! Mijn verwachtingen waren dan ook niet bijzonder groot en verwachtte uiteindelijk een tweede I Frankenstein (2013). Enerzijds was het project eerst in handen van regisseur Alex Proyas die er op een gegeven moment geen zin meer in had (wat op zich al een slecht teken is). Anderzijds werd dit vampierenverhaal gemaakt door mensen met NUL-ervaring is langspeelfilms, gaande van regisseur Gary Shore, tot scenaristen Matt Sazama en Burk Sharpless. Zelfs hoofdacteur Luke Evans was uiteindelijk maar bekend vanwege zijn bijrollen. De release van Dracula Untold werd ook 4 keer opschoven, wat ook al geen bijster goed voorteken was.

dracula_untold_2014_review_poster.jpg

Korte inhoud: We bevinden ons in het jaar 1462. Transylvania kent onder het bewind van de beruchte oorlogskrijger Vlad III (Luke Evans), Prins van Wallachia, en zijn vrouw Mirena (Sarah Gadon) een tijd van vrede en rust. Samen hebben ze vrede bemiddeld voor hun land en gezorgd dat hun inwoners goed beschermd werden van het oprukkende en overheersende Ottomaanse Rijk. Maar de prins ruikt onraad wanneer hij vermoorde Turkse scouts aantreft op zijn land, iets wat enkel maar kan wijzen op de voorbode van een invasie. Ook al werden de Turkse soldaten niet vermoord door het kleine leger van Vlad, steekt sultan Mehmed II (Dominic Cooper) op hem en zijn volk en eist 1000 Wallachia's jongens op om te vechten als kindsoldaten in zijn leger, inclusief zijn eigen zoon Ingeras (Art Parkinson). Weigering zou resulteren in een oorlogsverklaring. Vlad staat voor een hartverscheurende keuze: zijn zoon naar het Ottomaanse leger sturen (zoals zijn vader met hem deed) of een Faustiaans pact te sluiten met de demoon Caligula (Charles Dance), die hem demonische krachten kan geven om een oorlog met een grootmacht te weerstaan. De keerzijde is dat Vlad gedoemd zal worden voor de rest van zijn bestaan te leven in duisternis in dienst van de duivel.

De figuur van Dracula is sinds het uitbrengen van Bram Stoker's boek al vele malen verfilmd en het verhaal van vampieren is zelfs een apart filmgenre geworden met honderden films en tv-series. Maar vreemd genoeg werd de origin story van Dracula nooit echt verteld, enkel maar gesuggereerd. De reden hiervoor is dat Bram Stoker zijn hoofdpersonage niet meteen had gelikt aan de historische figuur van Vlad en ook geen zin had om een historisch accuraat verhaal te brengen, maar wel een griezelroman gebaseerd op een oud vampierenverhaal. Later is die link er wel gekomen omdat de bijnaam van Vlad eigenlijk Dracula was, zoon van de Draak. Een andere reden waarom dit niet eerder werd uitgespit was dat deze historische figuur van Vlad niet meteen een heldhaftig personage was - of toch niet voor zij die niet afkomstig zijn uit Roemenië. Hij staat wel bekend als de krijger die zijn vijanden de stuipen op het lijf joeg door zijn rivalen op lange spiesen te steken. De scenaristen hebben dan ook datgene gebruikt wat ze dramatisch interessant vonden uit het leven van Vlad, en dit geknoopt aan de bloedzuiger die Bram Stoker heeft geschapen. En het resultaat vond ik al even smakelijk als de Sneeuwwitje reboot Snow White and the Huntsman (2012) (heel wat crewleden uit de art department zijn tevens overgekomen van deze productie). Veel diepgang en levenswijsheden moet je hier niet zoeken, maar het is verdomd goed gemaakt en verveelt voor geen seconde.

 Dracula Untold animated picture Dracula Untold animated picture

Je voelt wel af en toe, zeker in het begin van de film, dat de regisseur nog op zoek is naar een eigen filmstijl. Daar waar een meer ervaren regisseur een dramatische scène zou uitwerken om zijn personage te introduceren (denk maar aan leermeester Steven Spielberg en zijn Raiders of the Lost Ark) wordt Vlad wel wat simpel gepresenteerd. Je verwacht een imponerende stem een dramatisch beeld, maar toch niet. Zoals vele beginnende regisseurs wil hij ook net iets teveel imponeren met visueel vertier in plaats van zijn talentvolle cast iets meer ruimte te geven. Maar voor een debuutfilm ben ik hoe dan ook onder de indruk en zou er eigenlijk niets op tegen hebben om hiervan een sequel te zien. Maar daarvoor zal deze prent wel minstens meer dan 200 miljoen dollar aan de box-office moeten ophalen, en dat is verre van een zekerheid. Daarvoor is Luke Evans net iets te onbekend en vampieren zijn niet tegenwoordig niet meer zo hip. De nieuwe serie "Dracula" (2013) met Jonathan Rhys Meyers is tevens al na één seizoen afgevoerd. Universal Pictures zit dus met de geknepen billen, zeker na die teleurstellende zomer van 2014 met een resem onverwachte flops (Expendables 3, Hercules, Edge of Tomorrow, Sin City 2,...).

dracula_untold_2014_luke_evans.jpgdracula_untold_2014_sarah_gadon.jpg

Het is een opluchting dat het verhaal, in tegenstelling tot die onnozele I, Frankenstein meer character-driven is. Het is ook een pak emotioneler, wat je bij een dergelijke prent niet meteen zou verwachten. Vampieren-verhalen gaan meestal over geschiedenis en legacy's, en met de introductie van zijn zoon smijden ze dit aspect perfect aan. Het verhaal wordt ook een stuk menselijker en is niet alleen een visuele effectenprent met monsters en bloedtransfusies. En toch blijft het ook een spannend avontuur. Vlad is ook een complex figuur, bengelend tussen een goede huisvader en een meedogenloze krijger. De casting van Luke Evans is tevens geen slechte keuze gezien je best voor een dergelijk bekend figuur een nog vrij onbekend gezicht neemt. Komt daar nog bij dat Evans eigenlijk wel een talentvol acteur. Hij ziet er gevaarlijk uit en bezit tevens een magnetische aantrekkingskracht. Een anti-held die je kan respecteren en waar het publiek zich volledig achter kan scharen.

Maar wees er zeker van dat ze hier nog een vervolg kunnen aan breien. In het hart van deze ontstaansgeschiedenis van één van de meest iconische filmmonsters zit een interessante zoon-vader relatie, alsook een tedere romance. Net deze balans tussen het monster en de gevoelswereld van Vlad, maakt van hem een aantrekkelijk figuur. De casting, bestaande uit Game of Thrones en The Hobbit acteurs, is wat mij betreft spot-on. Ook de bijrollen zijn bijzonder geslaagd. Ik denk dan aan Paul Kaye als de pater Lucian en Zach McGowan die Vlad's dienaar zal worden. Maar uiteraard ook de verschijning van Charles Dance, die de nieuwe Christopher Lee aan het worden is. Het zijn stuk voor stuk personages die ik zeker nog wel wil terug zien.

Het enige minpunt is de eind-scène wat zowat de domste manier is om een geslaagd en duister origin verhaal mee af te sluiten. Ik kan er eigenlijk weinig over vertellen zonder te spoilen, maar de makers hebben hier duidelijk de pedalen verloren. Ze hadden moeten kiezen voor een duister einde in plaats van een goedkope feelgood knip-oog-scène die ook nog eens werd opgenomen in 'daylight'. Het idee dat ze wilden meegeven kon veel beter uitgewerkt worden, maar ik heb zo de indruk dat de debuut-regisseur is geplooid voor de druk van de studio, die met een niet zo grimmige noot wou afsluiten. Maar los van dit onnozel Hollywood einde heb ik van Dracula Untold genoten en hoop dat ze net zoals bij de Batman franchise hier nog een tijdje mee verder gaan. Eén ding staat vast, deze iconische bloedzuiger is met Dracula Untold episch geworden! Ontdek het zelf op 1 oktober 2014 bij ons in de bioscoop. Een vampierenfilm om niet te missen!

rating

Beoordeling: 3,5 / 5
Recensie door op 22 september 2014

***Related Post***
06/09/2014: Dracula Untold is een mix van fictie en historie

 

*** Dracula Untold trailer ***

21-09-14

Turist is een psychologisch drama vermomd als rampenfilm

Scandinavië is niet alleen Europa aan het veroveren met zijn kille misdaad-series, ook op vlak van film is het duidelijk dat niet alles Lars Von Trier is wat de klok slaat. Ik denk dan aan films als After the Wedding (2006) van Susanne Bier, Jagten (2012) van Thomas Vinterberg, Trollhunter (2011) van André Øvredal, Headhunters (2011) van Morten Tyldum en King of Devil’s Island (2010) van Marius Holst. En er zijn nog tal van andere voorbeelden.

turist_2014_poster.jpg

Een nieuwe Zweedse film waar ik naar uitkijk is Turist (2014) (Force Majeure) van Ruben Östlund. Een 'familie-disaster movie' die zich afspeelt op de ski-latten. De film won in Cannes de Prijs van Un Certain Regard, een prijs bedoeld om jonge filmmakers in de spotlight te zetten. Turist won tevens de Prijs van de Jury. Op dit ogenblik heeft de film bij ons spijtig genoeg nog geen release-datum.

Korte inhoud: Een Zweedse familie reist naar de Franse Alpen om te genieten van een deugddoend skiverlof. De zon straalt aan de blauwe hemel en de witte hellingen zien er spectaculair uit, maar tijdens een lunch in een restaurant op een berghelling zet een lawine alles op z'n kop. Iedereen vlucht alle kanten uit en terwijl de moeder, Ebba (Lisa Loven Kongsli), zich ontfermt over de kinderen zien we dat de man, Tomas (Johannes Kuhnke), zijn eigen hachje probeert te redden. De verwachte ramp blijft echter uit, maar de schade binnenin het gezin is toch aanzienlijk, en dan zeker over de rol van de vader. Het huwelijk van Tomas en Ebba hangt nu aan een zijden draadje en Tomas probeert wanhopig om zijn rol als familie patriarch terug te vorderen.

Het is een soort satirische prent met een wel heel originele aanpak, waarbij een bijna ramp gebruikt wordt om een tweespalt tussen een koppel te drijven. En ondanks deze dramatische metafoor blijft alles toch heel docu-realistisch tot zelfs banaal in beeld gebracht en gaat het drama niet vaststeken in clichés. In de trailer zien we een scène met ons koppel aan tafel met het gescheiden koppel Mats (Game of Thrones acteur Kristofer Hivju) en zijn 20-jarige vriendin Fanni (Fanni Metelius). Hierin geraken ze verzeild in een discussie waarbij de regisseur hoopt dat de kijker zich zal afvragen wat hijzelf/zijzelf zou doen in deze situatie. En dat is perfect wat er bij ons zal gebeuren. Turist komt op 5 maart 2015 uit bij onze noorderburen, hopelijk ook bij ons.

*** Turist trailer ***

19-09-14

Isaac Oscar lijkt wel de nieuwe Al Pacino in A Most Violent Year

Hier is de eerste teaser trailer van A Most Violent Year (2014), de nieuwe film van J.C. Chandor (Margin Call, All is Lost). Na de blockbuster zomer kunnen we ons stilaan klaarmaken voor het Oscar-waardige-drama-najaar en deze prent past perfect in dat lijstje.

a_most_violent_year_2014_poster.jpg

In de hoofdrollen zien we in ieder geval twee gevierde acteurs; Oscar- genomineerde Jessica Chastain (pics) en Golden Globe genomineerde Oscar Isaac die indruk maakte met The Two Faces of January (2014) en uiteraard de Coen Brothers film Inside Llewyn Davis (2013).

Korte inhoud: We bevinden ons in New York in 1981. Een jaar met een van de hoogste criminaliteitscijfers uit de geschiedenis van de stad. Gedurende de winter proberen een immigrant en zijn familie hun bedrijf uit te breiden en al het omringende gevaar, waaronder corruptie, te omzeilen met het risico alles te verliezen wat ze hebben opgebouwd.

Misschien geen gitzwarte film, maar toch wel een gure prent die ons een beeld schept van één van de meest gewelddadige periodes uit de recente geschiedenis van New York. Het lijkt bij momenten een soort mix te zijn tussen Scarface (1983), American Gangster (2007) en vooral ook The Godfather: part II (2007). Wat tevens opvalt is hoe Oscar Isaac wel iets weg heeft van de jonge Al Pacino. De release van de film is gepland in de States voor 31 december 2014, wat net op het randje is van de Oscar-deadline.

Eigenlijk had Javier Bardem de hoofdrol moeten krijgen, maar hij was het oneens met de richting die de film nam. Het was Jessica Chastain die op het idee kwam om Isaac te casten, een voormalig klasgenoot van haar. En ondertussen is de acteur uitgegroeid tot een nieuwe filmster, met binnenkort zelfs een rolletje in Star Wars: Episode VII. Wanneer A Most Violent Year bij ons te zien zal zijn is op dit ogenblik nog niet bekend, maar zoals bij de meeste Oscar-films zal het wel ergens in januari uitkomen.

*** A Most Violent Year trailer ***

18-09-14

Het laatste seizoen van Dexter op Blu-ray en DVD

Ik heb uiteindelijk nog wel genoten van seizoen 7 van "Dexter", na het wat tegenvallende 6de seizoen. Het was voor mij zelfs één van de betere seizoenen uit de gehele serie. Vandaag is het laatste seizoen beschikbaar op DVD en Blu-ray.

dexter_season_8_blu-ray.jpg

Korte inhoud: Dexter (Michael C. Hall) wordt opnieuw gedwongen om af te rekenen met zijn verleden en het feit dat hij zijn zuster (Jennifer Carpenter) in de positie heeft gedwongen dat ze een onschuldige persoon heeft moeten neerschieten. Debra heeft Miami Metro Homicide verlaten voor een private organisatie en lijkt zichzelf opnieuw te willen vinden in haar nieuwe job, ook al neemt ze heel wat risico's. Ondertussen komt Dexter ook in contact met Dr Evelyn Vogel (Charlotte Rampling), een serial killer expert. Zij heeft snel door wie Dexter is. Ondertussen hebben ze ook af te rekenen met een nieuwe seriemoordenaar die de hersenen van zijn slachtoffers bloot legt en er een stukje uithaalt met een lepel.

Wat meteen opvalt is dat twee personages, die eigenlijk op pensioen hadden moeten zijn, plots terug komen. Enerzijds is er Angel Batista David Zayas, die nu de nieuwe squad's Lieutenant is geworden en Tom Matthews (Geoff Pierson) is opnieuw de Deputy Chief. De zus van Batista, Jamie (Aimee Garcia) zit tevens ook te flikflooien met Det. Joseph 'Joey' Quinn (Desmond Harrington), een personage die eigenlijk zo goed als onzichtbaar was in de vorige seizoenen.

Een positief punt van het nieuwe seizoen is de rol van Debra, die alles uit de kast haalt om te laten zien dat ze echt wel een veelzijdige actrice is. En ze heeft hiertoe alle mogelijkheden want haar karakter gaat iets meer rogue in tegenstelling tot de vorige seizoenen. De clash tussen broer en zus brengt heel wat vuurwerk.

Toch kan je er niet van onderuit dat het laatste seizoen echt wel de kampen heeft met teleurstellende personages. Een ongeloofwaardig plot kan je nog opvangen met sterke karakters, maar wanneer deze eigenlijk niet bijzonder interessant zijn, begin je al snel te letten op het overvloedig gebruik van Apple product placement. In het vorige seizoen had je nog Hannah McKay vertolkt door Yvonne Strahovski (pics), een interessante figuur met een dubbele persoonlijkheid waarvan je als kijker niet wist wat haar volgende stap zou zijn. Hier zijn de personages wat aan de platte kant en zit je gaandeweg toch wat op je honger. Wanneer herken je kwaliteit in een serie: Dat is het moment waar je in een conflict tussen twee karakters niet precies weet aan welke kant je je wil scharen. Het is de kunst van een scenarist om met onze gevoelens te spelen. Dit had ik hier spijtig genoeg niet. Maar het ergste is dat je halverwege het seizoen zelfs niet meer achter het hoofdpersonage staat, en dat is een immense let-down.

dexter_complete_series_blu-ray.jpg

De DVD en Blu-ray van het 8ste seizoen is vandaag beschikbaar, alsook de complete box-set met 25 Blu-ray's en 5100 minuten video (dat is 3 en een halve dag beeldmateriaal !), een must-have voor alle Dexter fans! Op het laatste seizoen vinden jullie heel wat extraatjes zoals een overzicht van de evolutie van Dexter Morgan, naast heel wat making-of materiaal, met name een blik op aflevering 2 (Every Silver Lining...) die werd geregisseerd door Dexter-himself Michael C.Hall. Al bij al is het uiteindelijk een uitstekende franchise geworden die verdiend in onze lijst van All Time Top 50 TV-series staat te pronken.

***Related Posts***
13/10/2012: Dexter seizoen 6
07/12/2011: DVD box van Dexter
09/02/2006: Top 25 Beste tv-series

*** Dexter season 8 trailer ***

17-09-14

Disney's Into the Woods is de eerste ensemble sprookjesfilm

Disney is een paar jaar geleden begonnen met het ontwikkelen van een ambitieus project waarbij verschillende sprookjes in één film samengebracht worden, gebaseerd op het boek van James Lapine en tevens in scenario-vorm gegoten door de auteur. De muziek(-teksten) komen dan weer van Stephen Sondheim. Een beetje zoals Marvel deed met The Avengers (2012) en DC Comics binnenkort met zijn Justice League (2017). Deze week hebben ze hun filmposter van Into the Woods (2014) online gezet en onderaan kan je al een glimp opvangen van de film met de trailer.

disney_into_the_woods_2014_poster.jpg

Korte inhoud: De film speelt zich af in een alternatieve wereld gebaseerd op de sprookjes van de Gebroeders Grimm. Zo weeft de film verschillende personages door mekaar en volgt de gevolgen van datgene wat ze hadden gewenst. In deze ensemble film zien we ondermeer Roodkapje / Red Riding Hood (Lilla Crawford), Rapunzel (Mackenzie Mauzy) en haar prins (Billy Magnussen), Assepoester / Cinderella (Anna Kendrick), haar prins Chris Pine en stiefmoeder (Christine Baranski) en de twee stiefzussen Lucinda (Lucy Punch) en Florinda (Tammy Blanchard), de Wolf (Johnny Depp), Jack (Daniel Huttlestone) en de reus (Frances de la Tour). Het verhaal draait wel rond een bakkers-gezinnetje. Wanneer een bakker (James Corden) en zijn vrouw (Emily Blunt) te weten komen dat ze door een heks (Meryl Streep) vervloekt zijn en kinderloos zullen blijven, beslissen ze een tocht naar het woud te maken om datgene te vinden wat de vloek ongedaan kan maken. Het resultaat is een boeiend sprookje over verantwoordelijkheidszin, de gevolgen van de wensen die we kunnen hebben en de erfenis die we laten aan onze kinderen

Het werk van Lapine werd al eerder op een succesvolle manier in een musical gegoten, maar in deze trailer komt er geen gezang in voor. Toch had het de bedoeling moeten zijn hiervan een musical te maken, de vraag is of het 100% zang is of slechts sporadisch. Er zijn in het verleden al verschillende pogingen geweest om het verhaal in productie te brengen maar tot op heden is hiervan niets terecht gekomen; eerst met Robin Williams als bakker en Goldie Hawn als bakkers vrouw via Columbia Pictures, nadien met Billy Crystal en Meg Ryan. Maar Disney heeft er in 2012 dan toch werk van gemaakt en meteen Rob Marshall, iemand die eigenlijk al heel wat ervaring heeft met musicals (Nine, Chicago). Daarnaast heeft Anna Kendrick ook wel een zangstem en heeft Depp bewezen met Sweeney Todd (2007) het musical-genre onder de knie te hebben.

Disney lijkt in ieder geval voor een iets ouder publiek te willen gaan in plaats van pubers. De sfeer lijkt "grimm'iger". Ook de tagline: "Be careful what you wish for" belooft niet veel goeds. Het oorspronkelijke verhaaltje had eigenlijk wel wat volwassen kantjes. Zo was de relatie tussen Roodkapje en de wolf seksueel van aard, Rapunzel werd vermoord en de prins had er een relatie met de vrouw van de bakker. Maar Disney heeft hier de schaar in gezet en wijzigingen doorgevoerd. Ik noem het "wijzigingen", want je kunt het evengoed puriteinse censuur noemen. Maar dat zijn nu eenmaal de regels binnenin de sprookjeswereld, die nog steeds afwijken van de regels uit het echte leven. Into the Woods komt bij ons uit op 31 december 2014.

*** Into the Woods trailer ***

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende