De FilmBlog

  • Sicario (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Sicario (2015) van Denis Villeneuve (Enemy, Prisoners, Incendies) is zonder twijfel één van de beste films van 2015. Sicario is het Mexicaans voor 'hitman' en zo weet je meteen dat er heel wat heen en weer geschoten zal worden. Maar Villeneuve is een regisseur die weet hoe hij spanning en intrige moet opbouwen, en één van de beste acteurs-regisseurs is in Hollywood. En deze film was opnieuw een schot in de roos, ook al is de zwartgalligheid en het brute geweld waarschijnlijk niet voor iedereen bestemd. Debuutscenarist Taylor Sheridan heeft in ieder geval een puike prestatie neergezet.

    sicario_2015_poster2.jpg

    Korte inhoud: Kate Macy (Emily Blunt) is een idealistische FBI-agente die aan een geheime CIA-operatie meewerkt geleid door Matt (Josh Brolin) om het hoofd van een Mexicaans drugskartel uit te schakelen. Samen met twee huurlingen steekt ze in Tucson, Arizona de grens over naar Mexico om de drugsbaas te elimineren. Maar eenmaal over de grens treffen ze een heel gevaarlijke en verdorven wereld aan. Ze worden bijgestaan door de mysterieuze DEA-agent Alejandro (Benicio Del Toro).

    Sicario werd vertoond op het filmfestival van Cannes. Ook al won het geen Gouden Palm, werd de film toch op handen gedragen door het publiek en de film critics. De film valt dan ook meteen met de deur in huis met een inval in een huis waar vermoedelijk een gijzeling aan de gang is, maar al snel stoten het SWAT team en de FBI op een gruwelijke vondst wanneer ze de wanden van het pand neerhalen. Het is meteen duidelijk ze te maken hebben met genadeloze wezens en het vaccin om deze ziekte te bestrijden blijkt een undercover operatie waar de letter van de wet niet altijd gerespecteerd wordt. En dat is niet meteen naar de zin van de nog jonge Kate Macy. Na het zien van de trailer had je de indruk een soort Traffic (2000) te zien, maar de film heeft hiermee eigenlijk bijzonder weinig te maken. Het is ook wel een film over Mexicaanse kartels, maar deze prent is toch wel een stuk grimmiger.

    Het hoofdpersonage wordt gespeeld door Emily Blunt, die tevens de enige vrouwelijke rol van belang heeft in dit verhaal. Je zou niet zeggen dat ze een paar maanden geleden voor de shoot van deze film nog zwanger was. Mijn enige bezwaar is dat Blunts personage eigenlijk alles ondergaat en niet meteen een actieve Zero Dark Thirty achtige rol speelt. Ik had de indruk dat de makers de bedoeling hadden om een personage te schetsen waar de toeschouwer zich meteen mee kon vereenzelvigen. En het werkt wel. Als kijker heb je geen flauw idee in welke lugubere hel je meegesleurd wordt. Anderzijds is het ook wel een voor een groot stuk het verhaal van Alejandro, gespeeld door Benicio Del Toro, die in wezen eigenlijk de 'hitman' is van het verhaal.

    sicario_2015_pic01.jpgsicario_2015_pic02.jpgsicario_2015_pic03.jpg

    Fotografisch is Sicario ook wel een pareltje, en de reden hiervoor heeft een naam, en deze is Roger Deakins, één van de meest talentvolle Directors of Photography in Hollywood. Ook de bevreemdende en lugubere muziekscore van Jóhann Jóhannsson werkt op ons gemoed en zorgt ervoor dat de dreiging des te groter wordt naarmate we afdalen in de hel van het Mexicaanse Juárez.

     Sicario animated picture Sicario animated picture

    Het lijkt er in ieder geval wel op dat Villeneuve met deze film zijn ietwat losse trilogie vervolledigd (na Prisoners en Incendies) over wraak en de waarde van een menselijk leven. Het grootste verschil is dat we dit verhaal meer zien door de ogen van één personage, met name Kate. We duiken met haar mee in de drugs-onderwereld. Net zoals bij films van Michael Mann of Clint Eastwood is het geweld hard en ruw, maar ruikt het nooit naar sensatiezucht? Elke kogel die wordt afgevuurd heeft zijn consequenties.

    Op de DVD en Blu-ray staan heel wat extraatjes gaande va making of over de shoot, het verhaal, de acteurs en de origines van het gebeuren. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur. Maar dit is ook een film die niet mag ontbreken aan de collectie.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 5 februari 2016

    ***Related Post***
    28/01/2015: Enemy review

     

    *** Sicario trailer ***

  • The Martian (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En terwijl Ridley Scott nog steeds werkt aan het script van de sequel Prometheus 2 (2016), is gisteren die andere science-fiction prent The Martian (2015), uitgekomen op DVD en Blu-ray (3D). Een film over een missie naar Mars die verkeerd afloopt, en tevens een interessante blik werp op de werking van de NASA. Bijzonder actueel, zeker in het licht van de beruchte Mars One missie.

    the_martian_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Zes dagen geleden werd astronaut Mark Watney (Matt Damon) één van de eerste mensen die een voet op Mars zette. Nu is hij er zeker van dat hij de eerste zal zijn die er zal sterven. Na een zandstorm blijft hij alleen achter. Zijn team waant hem dood en Mark kan geen contact opnemen met aarde om te laten weten dat hij nog leeft. En zelfs al zou hij daarin slagen, tegen de tijd dat een reddingsploeg hem bereikt zouden zijn levensvoorraden reeds lang zijn uitgeput. Maar de kans dat hij door honger zal omkomen is klein: de beschadigde machine, de genadeloze omgeving of een simpele menselijke fout zullen hem meer dan waarschijnlijk eerder fataal worden. Maar Mark geeft niet zomaar op. Met de hulp van zijn inventiviteit, zijn vaardigheden als ingenieur en zijn niet aflatende weigering om op te geven vat hij de ene hindernis na de andere aan.

    De film is gebaseerd op het boek van Andy Weir, een echte page turner. De hoofdrol wordt gespeeld door vaste waarde Matt Damon. De eerste draft van het script was geschreven door Drew Goddard die twee jaar geleden zijn indrukwekkende debuut maakte met The Cabin in the Woods (2012). Drew Goddard had deze film moeten regisseren, maar het project kwam maar niet van de grond. Nu is hij bezig zijn met de voorbereidingen van The Sinister Six (2016), geen onaardig vervang-project.

    Ridley Scott staat bekend om de films naar zijn hand te zetten, en dat gebeurt ook met deze prent, ook al werd hij vergeten bij de Oscar-nominaties. Het verhaal is een soort mengeling geworden tussen Cast Away (2000) en Apollo 13 (1995) met een astronaut die vergeten wordt op Mars en 4 jaar lang moet wachten tot de volgende ploeg op het Mars-oppervlak landt. Toch kijken we geen 2 uur lang op het gezicht van Damon, want er duiken nog heel wat andere acteurs op, zoals Jessica Chastain (pics), Mackenzie Davis, Kate Mara (pics), Sean Bean, Jeff Daniels, Chiwetel Ejiofor en Kristen Wiig. De film werd opgenomen in de Wadi Rum vallei in Jordanië, die met zijn roodkleurige rotswanden van zandsteen en graniet toch wel lijkt op de planeet Mars. Deze locatie werd tevens ook gebruikt voor de opnames van Lawrence of Arabia (1962) van David Lean.

    the_martian_2015_pic05.jpgthe_martian_2015_pic02.jpg
    the_martian_2015_pic04.jpgthe_martian_2015_pic03.jpgthe_martian_2015_pic01.jpg

    Het project is waarschijnlijk in een stroomversnelling gekomen na het succes van Gravity (2013), ook al over een personage die alleen is achtergebleven in de ruimte en moet zien te overleven. De stijl van Weir zijn boek doet in ieder geval een beetje denken aan deze van Michael Crichton, die op een geniale manier science fiction wist te linken aan dramatische gebeurtenissen.

    Scott was in ieder geval een geschikt persoon om deze prent te regisseren, en ook het script van Drew Goddard was sterk genoeg om ons 141 minuten lang te boeien. The Martian is niet alleen een film die ons emotioneel kan raken, maar is tevens een crowd pleaser, en dat is voornamelijk te danken aan de vele humor in de film. Maar laat me duidelijk zijn, in tegenstelling tot wat de Golden Globes beweren is deze prent wel degelijk een drama en geen komedie. In ieder geval draagt de charismatische Matt Damon deze film volledig op zijn schouders. Naast Prometheus 2 is het ook nog uitkijken naar een mogelijke Blade Runner sequel. De toekomst zal het uitwijzen. De vorige film van Ridley, Exodus: Gods and Kings (2014), was toch wel iets van een teleurstelling, maar deze is in ieder geval beter.

    The Martian komt is op 3 februari 2016 uitgekomen op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D, met heel wat extraatjes gaande van making of filmpjes over de kostuums, het script, de regie, casting, de Ares III missie en niet te vergeten de bloopers. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur. Hoe dan ook, een film om zeker toe te voegen aan de collectie.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 4 februari 2016

     

    ***The Martian trailer ***

  • Eerste seizoen Forever met Ioan Gruffudd op DVD

    Pin it!

    Vorige week is het eerste seizoen van "Forever" (2015) verschenen op DVD. De serie was nog maar net op antenne of het werd neergesabeld door heel wat critici, en eigenlijk kan ik hen niet geheel ongelijk geven. Ook al zijn er ook wel journalisten die deze serie goed vinden.

    forever_2014_tv-series.jpg

    Korte inhoud: Dr. Henry Morgan (Ioan Gruffudd) is de beste medisch onderzoeker van New York City. Hij heeft echter een groot geheim: iedere keer dat hij sterft, komt hij meteen weer tot leven! Gebruikmakend van twee eeuwen aan kennis en ervaring, lost Morgan misdrijven op terwijl hij de waarheid achter zijn onsterfelijkheid probeert te ontdekken. Morgans goede vriend en vertrouweling Abe (Judd Hirsch) weet het geheim achter zijn lange leven. Zijn slimme en serieuze NYPD-collega, detective Jo Martinez (Alana De La Garza), weet dat niet. Maar hoe lang zal dit zo blijven? Zal haar fascinatie voor Morgan en zijn vermogen om misdaden op te lossen zijn ware aard onthullen? En zal Morgan het raadsel van zijn eigen oneindige bestaan oplossen?

    Scenarist Matthew Miller heeft in ieder geval zijn inspiratie gezocht in heel wat andere series. Als je een beetje van slechte wil bent zou je zelfs kunnen beweren dat het een opgeblonken rip-off is van Sherlock Holmes, met een vleugje van "The Mentalist", "Bones" en "Castle". Forever is in essentie fantasy misdaad drama serie die na zijn eerste seizoen al van antenne werd gehaald door ABC.

    Op vlak van acteren speelt Gruffudd een charmante kerel die wel iets weg heeft van Patrick Jane (Simon Baker), en de acteur staat eigenlijk wel zijn mannetje. Ook de relatie die hij heeft met Abe komt vrij goed uit de verf. Alana De La Garza daarentegen is dan weer een behoorlijk saaie aanwinst en haar personage vertoont weinig personaliteit.

    forever_2014_tv-series_pic01.jpgforever_2014_tv-series_pic02.jpgforever_2014_tv-series_pic03.jpg
    forever_2014_tv-series_pic04.jpgforever_2014_tv-series_pic05.jpgforever_2015_tv-series_pic06.jpg

    Uiteindelijk is Forever een soort formule serie die we al in heel wat vormen hebben gezien in uiteenlopende andere tv-series. Er is echter niet iets wat in het oog springt, ondanks de interessante invalshoek van een personage dat niet sterft. Hoewel, bijzonder origineel is het ook niet. Een paar jaar geleden hadden we "New Amsterdam" die ook gedoemd was om na één seizoen de boeken te sluiten. Het personage van Morgen gaat niet dood en is telkens terug op de

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 3 februari 2016

     

    *** Forever trailer ***

  • The Revenant (2015) ***½ recensie

    Pin it!

    Regisseur Alejandro González Iñárritu pakte vorig jaar al uit met de Oscar winnende Birdman (2014). Deze The Revenant (2015), gebaseerd op de roman van Michael Punke, is in ieder geval een compleet andere film. De film vergaarde ondertussen maar liefst 12 Oscar-nominaties, waarbij we nu al met quasi zekerheid kunnen zeggen dat Leonardo DiCaprio zijn eerste Oscar zal winnen voor Beste Acteur ... ook al is het misschien niet dé beste vertolking van het jaar.

    the revenant,Birdman,alejandro gonzalez inarritun,Michael Punke,Leonardo DiCaprio,Tom Hardy,Emmanuel Lubezki,Mark L Smith,The Hateful Eight,Terrence Malick

    Korte inhoud: 1823. Pelsjager Hugh Glass (Leonardo DiCaprio) moet na een bloedige confrontatie met indianen de aftocht blazen met zijn collega's. Op de terugweg naar hun handelspost wordt Glass vervolgens te grazen genomen door een grizzly. De zwaar toegetakelde man lijkt te wegen op de groep en er wordt besloten om hem achter te laten in afwachting van hulp. Maar John Fitzgerald (Tom Hardy) ziet dit anders en vindt dat zijn leven nu ook in gevaar is doordat hij om een bijna dode man moet waken. Hij besluit dan maar via een list om Hugh te begraven. Maar Hugh is niet dood en besluit om wraak te nemen en gaat op zoek naar John door honderden mijlen woest landschap.

    Het meest opmerkelijke aan de film is wat mij betreft toch de fotografie van Emmanuel Lubezki, die los van een aantal kampvuur scènes de volledige film heeft gedraaid met natuurlijk licht - en dat in een onherbergzaam Canadees en besneeuwd landschap. Het resultaat is dat we de kilte gaan voelen en meteen ook de bare weescondities zien wegen op de karakters. Dat de acteurs hebben afgezien staat buiten kijf en dat zit tevens ook in hun vertolking. Tom Hardy is perfect gecast en bijna onherkenbaar gemaakt. En 'thank God' voor de ondertitels wat Hardy kan één van de meest onverstaanbare acteurs zijn in Hollywood. Het is leuk dat hij verschillende accenten meester is, maar misschien de volgende keer duidelijk spreken zou ook al heel dankbaar zijn.

    Het script van Mark L. Smith vind ik het enige zwakke aan de film. Het script is niet geheel zonder clichés met indianen die letterlijk zeggen dat de blanke man hun land heeft gestolen, en banaliteiten zoals iemand die zegt over het personage van DiCaprio de enige reden is dat iedereen in leven is - terwijl we eigenlijk een compleet ander verhaal hadden gezien in het begin van de film. Het verhaal kan je ook gemakkelijk samenvatten op een bierviltje, tot zover de complexiteit van de film. Het is in essentie een soort western van een man die wraak wil nemen.

    the_revenant_2015_pic01.jpgthe_revenant_2015_pic02.jpgthe_revenant_2015_pic04.jpg
    the_revenant_2015_pic03.jpgthe_revenant_2015_pic05.jpgthe_revenant_2015_pic06.jpg

    Het lijkt bij momenten op een soort Terrence Malick light. Maar het blijft een ervaring om deze film te zien en in het bijzonder op groot scherm. Ja, als er één film is naast The Hateful Eight (2015) die je best zo groot mogelijk bekijkt, is het toch wel deze prent. Uiteindelijk zijn er bijzonder weinig dialogen en wordt er behoorlijk veel met beelden verteld. Het is pure grootschalige cinema van de beste soort.

    The Revenant draait al bij ons in de bioscoop sinds 27 januari 2016.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 2 februari 2016

     

    *** The Revenant trailer ***

  • The Driftless Area trailer met Anton Yelchin en Zooey Deschanel

    Pin it!

    Er is een trailer verschenen van The Driftless Area (2015), een debuutfilm van de Canadees Zachary Sluser, met een wel heel veelbelovende cast. En ook al vliegt deze film een beetje onder de rader heb ik deze toch willen uitpikken voor ene kleine bespreken tijdens deze voorjaarsperiode waar het goede filmnieuws toch niet te rapen valt.

    the_drifltess_area_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal van de prille liefde tussen de barkeeper Pierre Hunter (Anton Yelchin) en de mysterieuze vrouw Stella (Zooey Deschanel). De romance wordt danig op de proef gesteld wanneer de barkeeper verwikkeld raakt in een zaak met een gevaarlijke incompetente maar destructieve crimineel (John Hawkes) en een zak gestolen geld.

    De film werd al vertoond op een aantal filmfestivals en verscheen zelfs al op DVD en via streaming, maar hopelijk krijgt de film nog bij ons een gepaste bioscooprelease. De eerste reviews zijn in ieder geval verdeeld, maar ikzelf ben altijd wel benieuwd naar debuutfilms, omdat we hier vaak zaken zien onder een compleet andere en vernieuwende invalshoek. De film is een adaptatie van de roman van Tom Drury en de trailer ziet er wel intrigerend uit, ook al is niet meteen duidelijk wat de toon van de film is. Het zal in ieder geval een film zijn die we niet alle dagen tezien krijgen, met een heerlijke mengeling tussen een neo-noir misdaadverhaal en een soort metafysische romance.

    In de film zien we ook nog Frank Langella, Ciarán Hinds, Aubrey Plaza en Alia Shawkat. Wat betreft deze laatste actrice, zij ik ook te zien aan de zij van Anton Yelchin in Green Room (2015). In de VS gaat de film direct op DVD en VOD vanaf 26 april 2016.

     

    *** The Driftless Area trailer ***