19-04-14

Transcendence (2014) ** recensie

We hebben soms een digitale versie van een mens nodig om onze acties in vraag te stellen. En in deze Transcendence (2014) verkennen we de gevaren van iemand die iets teveel onder de invloed komt van de technologie, en er als volgt zijn menselijke ziel door verliest. Het is op zich een relevante prent die ons confronteert met het feit dat we iets teveel bezig zijn in de virtuele wereld ten koste van de echte menselijke contacten. Niet meteen het meest originele uitgangspunt voor een film, was het niet dat dit het regiedebuut is van Wally Pfister, één van de meest talentvolle Directors of Photography in Hollywood, die we vooral kennen van zijn werk voor Christopher Nolan (de Batman-trilogie, Inception, The Prestige). Een debuutfilm met een productiebudget van 100 miljoen dollar, die eer is maar weinigen gegund.

Transcedence,johnny depp,Wally Pfister,debuut,Rebecca Hall,Paul Bettany,Jess Hall,Jack Paglen,pirates of the caribbean 5,Cillian Murphy,Kate Mara,Morgan Freeman

Korte inhoud: Dr Will Caster (Johnny Depp) is de meest vooruitstrevende onderzoeker op het gebied van kunstmatige intelligentie. Hij werkt aan een levende machine die de collectieve intelligentie van alles wat ooit was combineert met het volledige scala van menselijke emoties. Zijn zeer omstreden experimenten hebben hem beroemd gemaakt, maar tevens het voornaamste doelwit van R.I.F.T., de anti-technologie extremisten, die er alles zullen aan doen om hem te stoppen. Maar het loopt allemaal fout, en in hun poging om Will te vernietigen met een radio-actieve kogel, hebben ze hem de aanzet gegeven om zich via transcendentie één te maken met zijn gecreëerde machine. Voor zijn vrouw Evelyn (Rebecca Hall) en beste vriend Max Waters (Paul Bettany), tevens zijn collega-onderzoekers, is de vraag niet zozeer of ze in hun opzet zullen slagen dan wel of ze dit wel moeten doen. Hun ergste angsten worden echter gerealiseerd wanneer Will's huker naar het aftasten van de grenzen van de virtuele wereld een schijnbaar onuitputtelijke hunker naar macht ontwikkelt, waarvan het uiteindelijke doel onbekend blijft. En wat stilaan duidelijk wordt is dat hij gaandeweg niet meer te stoppen is.

Dat het een visueel knappe science-fiction is geworden staat buiten kijf. Ook al komt de fotografie van Jess Hall, weet je dat Wally Pfister wel zijn inbreng gehad zal hebben. En terwijl steeds meer regisseur zijn overgestapt naar het digitale platform met performante Arri Alexa camera's, koos Pfister voor de traditionele aanpak met 35mm scope fotografie. Het probleem met deze prent zit hem eerder in zijn inhoud. De film werd geschreven door de nog onervaren Jack Paglen - die ondertussen ook al is aangesproken in de running is voor het schrijven van de Prometheus sequel (Ridley, Ridley, eerst geef je ons crappy Damon Lindelof, en nu kies je voor een nobody). Ook al lijkt het verhaal origineel, hebben we alles al gezien in andere films. En ja, de meeste verhalen zijn al verteld, maar de regisseur weet in essentie niets nieuws op tafel te leggen, dan datgene wat we al gezien hebben in films als The Lawnmower Man (1992).

Het is in ieder geval duidelijk dat het niet gebaseerd is op het werk van een Philip K. Dick of zelfs nog maar Jonathan Nolan. Het heeft een gebrek aan intrige of suspense en uiteindelijk al zo saai als gras zien groeien. En gezien het verhaal op zich niet meteen meeslepend is, missen de karakters ook diepgang. Ik voelde me op geen enkel moment emotioneel betrokken bij om het even welk personage. En verhalen over de aard van de mensheid moet toch op z'n minst een beetje menselijkheid vertonen. Of personages van vlees en bloed die niet alleen de morele vragen stellen, maar deze ook met enige betrokkenheid kunnen beantwoorden. Hier blijft alles spijtig genoeg wat op de oppervlakte.

 Transcendence animated picture Transcendence animated picture

Anderzijds is het wel leuk om Depp nog eens te zien in een min of meer gewone rol en niet verkleed als piraat of indiaan. Maar het is geen rol waarvoor hij enige erkenning zal ontvangen. Ik moet trouwens heel ver terug gaan in de tijd om nog een deftige film op te noemen met hem. Hij lijkt de laatste jaren iets teveel op automatische piloot te spelen en vooral uit te zijn op financieel interessante projecten. En binnenkort is het weer zover met Pirates of the Caribbean: Dead Men Tell No Tales (2016). Ook zijn band met Rebecca Hall lijkt al zo koel en afstandelijk als zijn onderonsje met Angelina Jolie in The Tourist (2010). Naast de bovenvermelde acteurs zien we ook nog een verdienstelijke rol voor Cillian Murphy, Kate Mara en Morgan Freeman.

transcendence_2014_pic01.jpgtranscendence_2014_pic02.jpgtranscendence_2014_pic03.jpg

Kortom, Wally Pfister is een geweldige DoP, maar als verhalenverteller mist hij de panache van zijn leermeester Christopher Nolan. Ondanks de visueel leuke momenten en de paar uitzonderlijke opflakkeringen van emotie en humor, blijft alles behoorlijk steriel, pretentieus en afstandelijk. In plaats van in te zetten op Will, Max of Evelyn, lijkt de regisseur meer interesse te hebben in de virtuele Will, een personage die gevoelens van mensen gaat interpreteren op basis van statische data, hartslagen en pupil vergrotingen. Maar van echte menselijke emoties is er geen sprake, en datzelfde kan gezegd worden voor de film. Een science-fiction over artificiële intelligentie, die al helemaal niet intelligent is en niets beters te vertellen heeft dan cyber-nonsense en oeroude man-vs-machine clichés, 'il faut le faire'. Transcendence komt op 11 juni 2014 bij ons in de bioscoop. Ik vermoed dat Warner Bros zich echt wel aan het nagelbijten zal zetten bij het verloop van de box-office. De film is hier vandaag in de States in première en de eerste reacties zijn alles behalve hoopgevend voor nog maar een break-even.

*** Transcendence trailer #2 ***

rating

Beoordeling: 2 / 5
Recensie door op 19 april 2014

18-04-14

All Cheerleaders Die poster en trailer

Hier is een leuke trailer waarin zombie-cheerleaders met vampieren-trekjes de schoolomgeving onveilig maken. All Cheerleaders Die (2013) van Lucky McKee (The Women, May) en Chris Sivertson kwam vorig jaar in première op het Toronto International Film Festival, en zou dit jaar ook in de States uitkomende in beperkt circuit (poster ).

All Cheerleaders Die,Lucky McKee,the women,Brooke Butler,Chris Sivertson,Caitlin Stasey,Sianoa Smit-McPhee,jennifers body,carrie

Korte inhoud: Maddy (Caitlin Stasey) is een rebels buitenbeentje onder haar High School leeftijdsgenoten en ze heeft een gloeiende haat tegenover de lokale cheerleaders. Daarom beslist Maddy om zich te infiltreren binnen deze groep en deze populaire kliek van goed uitziende tieners met goed uitziende volwassen borsten, zoals de blinde stoot Tracy (Brooke Butler), van binnenuit aan het wankelen zetten. Deze beslissing drijft een wig tussen Maddy en haar ex-vriendin Leena Miller (Sianoa Smit-McPhee) - een eenzaat van wie gezegd wordt dat ze zich met zwarte magie bezighoudt. Na een confrontatie met het footballteam komen Maddy en haar nieuw cheerleader-vriendinnen in een bovennatuurlijke rollercoaster terecht die een pad van vernieling achterlaat.

De korte inhoud lijkt oersaai, maar de trailer belooft toch een film met ballen en lijkt geen interesse te hebben om zich op platgetreden paden te begeven. We krijgen hier kort gerokte dames in sneakers die het opnemen met hun bovennatuurlijke krachten tegenover het andere geslacht van alpha male football players. En het lijkt wel een soort mix van Jennifer’s Body (2009) en Carrie (1976/2013) , maar dan met heksen, zombies, gemene quarterbacks, bovennatuurlijke krachten en bezweringen. Het acteerwerk lijkt ook niet meteen van B-film niveau.

Hier bij ons hebben we niet meteen zo'n cultuur van cheerleaders, het zit niet in ons schoolpakket en sporten als rugby en basketbal - waar cheerleaders een belangrijk onderdeel van uitmaken - zijn hier toch wel stukken minder populair als voetbal en wielrennen, waar het voornamelijk hooligans en knettergekke fotografen met idiote vaandeldragers (vraag het maar aan Leif Hoste). Anderzijds zijn we er wel mee vertrouwd gekomen via heel wat Amerikaanse films, en het aantal films met cheerleaders zijn niet meer bij te houden; van de Satan's Cheerleaders (1977) tot de meer recente Ninja Cheerleaders (2008) . Kortom, cheesy teenage fun met meisjes die allemaal 18 of jonger zijn, in een a-typische context. Ik denk niet dat deze film ooit bij ons te zien zal zijn, en het zal waarschijnlijk wachten zijn op de VOD of de DVD release. We houden jullie op de hoogte van zodra we meer weten van de uitgever.

*** All Cheerleaders Die trailer ***

17-04-14

Twee sekstapes in 2014, SX Tape en Sex Tape

Er komt maar geen einde aan de Paranormal Activity rage, ondanks de wat tegenvallende box-office cijfers van de 5de film Paranormal Activity: The Marked Ones (2014), die mysterie en suspense ging vervangen door voorspelbaarheid en nonsens. Maar ondertussen hebben we hier al SX Tape (2012) van Bernard Rose naar een script van Eric Reese, een film die twee jaar eerder had moeten uitkomen maar nu pan uitgebracht wordt.

Korte inhoud: Adam (Ian Duncan) en Jill (Caitlyn Folley) proberen de sleur uit hun relatie te krijgen door een sekstape op te nemen in een verlaten landhuis. Ze realiseren zich dat ze niet alleen zijn in deze onheilspellende omgeving, en dat bepaalde sekstapes beter niet gemaakt worden. Hun kinky avontuur verandert al snel in een wanhopige overlevingsstrijd.

sxtape_2014_poster.jpgsex_tape_2014_poster.jpg

Dit jaar komt tevens ook nog een andere Sex Tape (2012) uit van regisseur Jake Kasdan, naar een script van Kate Angelo. Ook al zal deze film iets meer toeschouwers trekken, denk ik niet dat het een hoogvlieger zal worden.

Korte inhoud: Wanneer Jay (Jason Segel) en Annie (Cameron Diaz) eerst bij elkaar kwamen, was hun romantisch avontuur behoorlijk intens - maar na tien jaar en twee kinderen is de vlam wat uit hun liefdesleven en moet de vonk er opnieuw ingestoken worden. Om de dingen wat spicy te maken, besluiten ze om een video van zichzelf op te nemen waarin ze elke seks-positie proberen in een marathon van drie uur. Het lijkt een geweldig idee - totdat ze ontdekken dat hun meest private-video niet meer zo privé is en een klik verwijderd is om onthuld te worden aan de gehele wereld. Met hun reputatie op het spel,begint een race tegen de klok om hun video terug te winnen.

En in die laatste film duiken nog heel wat andere bekende koppen, zoals Rob Lowe, The Office- actrice Ellie Kemper, Jack Black en Rob Corddry. Voor Jason Segel en Cameron Diaz is het de tweede keer na Bad Teacher (2011) dat ze een koppel spelen. Ik heb geen idee of SX Tape ooit bij ons in de bioscoop zal komen, maar Sex Tape staat gepland voor 13 augustus 2014.

*** SX Tape trailer + Sex Tape trailer ***

16-04-14

The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) ***½ Blu-ray recensie

Ja, het verhaal en de personages zijn minder knap uitgewerkt als in The Lord of the Rings trilogie, maar er is spektakel en visueel vertier genoeg in The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) om ons 161 minuten lang te verwennen (poster). En ik moet toegeven dat deze sequel al iets beter is dan de ietwat traag-opgang-komende The Hobbit: An Unexpected Journey (2012), al was het maar dat er meer actie in zit. We krijgen zelfs een geheel andere Bilbo te zien. Geen aarzelend zagenventje, maar ene die zonder verpinken zijn dolk door de luchtpijp van een Ork ramt. Maar daar waar ik regelmatig koude rillingen had bij LotR, waren er voor mij geen emotioneel adembenemende momenten te bespeuren. Laten we hopen dat Peter Jackson het beste voor The Hobbit: There and Back Again (2014) heeft gehouden.

the_hobbit_the_desolation_of_smaug_2013_blu-ray_3d.jpg

Korte inhoud: Na een succesvolle doortocht over en onder de Mistige Bergen, moeten Thorin (Richard Armitage) en zijn gezelschap beroep doen op een machtige vreemdeling vooraleer ze de gevaren van Demsterwold kunnen trotseren - zonder hun tovenaar. Als ze Meerstad bereiken zal de hobbit Bilbo Balings (Martin Freeman) zijn afspraak met de Dwergen moeten nakomen. Het gezelschap moet de reis naar de Eenzame Berg voltooien en Balings moet de Geheime Deur zoeken die hem toegang verleent tot de schat van de draak Smaug (Benedict Cumberbatch). En waar is Gandalf (Ian McKellen) heen? En wat is zijn geheime zaak in het Zuiden?

Ik heb The Hobbit gelezen op de schoolbanken en vond het een behoorlijk saai boek, met onnoemelijk veel beschrijvingen en weinig vooruitgang. Maar Peter Jackson heeft van dit pacifistisch sprookje een spektakel georkestreerd met zwaardvechters, magiërs en monsters in prachtige decors. Wat mij betreft is de creatie van Middle Earth al een even grote mijlpaal als de Star Wars franchise. De films zijn misschien bij momenten iets te extravagant te noemen, maar ze vervoeren ons echt in de rijke wereld van J.R.R. Tolkien. Toch kan ik me niet ontdoen van het gevoel dat de vorige trilogie met iets meer serieus in elkaar werd gestoken en dat de helden in deze nieuwe reeks iets te gemakkelijk in de vijanden kunnen hakken zonder dat er echt weerstand is. Er zit een klein opstootje tussen Legolas (Orlando Bloom) en een zwaar gebouwde ork, maar meer dan een bloedneus is er niet van gekomen.

We krijgen ook een prille romance te zien tussen de dwerg Kili (Aidan Turner) en de vrouwelijke elf Tauriel (Evangeline Lilly). Iets wat op papier belachelijk leek, is met heel veel smaak uitgewerkt en je bent als kijker meteen benieuwd wat er precies zal gebeuren. Tauriel was een creatie van Peter Jackson om zo meer vrouwelijke karakters in de film te verwerken, heeft een eigen karakter en is al zo gevaarlijk als Legolas. In ieder geval een knap idee om geen kopie te willen maken van Arwen uit de oude trilogie. Maar de show wordt uiteraard gestolen door de draak Smaug, wiens stem (van Benedict Cumberbatch) doorheen de schattenzaal weergalmt en duidelijk maakt dat dit meteen ook de best verfilmde draak in de geschiedenis van de cinema is. Toch is er niet meteen dreiging. De draak voert zelfs een conversatie met Bilbo. Maar deze conversatie moet snel plaats ruimen voor terreur. En terwijl de hebzuchtige draak zijn bezoekers het vuur aan de schenen legt, zien we dat Gandalf oog-in-oog komt te staan met de Necromancer, de heksenmeester Sauron (ook ingesproken door Benedict Cumberbatch...but no relation).

The Hobbit: The Desolation of Smaug animated pictureThe Hobbit: The Desolation of Smaug animated picture

Zoals ik al eerder zei, de film biedt spektakel en opnieuw krijgen we een sensationele rollercoaster voorgeschoteld met dwergen die in wijnvaten op een kolkende rivier een horde orken van zich moeten afslaan. Ook al haat ik 3D cinema, heb ik van deze scene wel kunnen genieten met een extra perspectief. Maar voor de rest vond ik de 3D eigenlijk niet noodzakelijk en ook de 48 frames is voor mij geen noodzakelijke must. De acties zijn wat scherper, maar wanneer er iets teveel gebeurt in het beeld gaat je oog toch automatisch beginnen filteren. Voor Peter Jackson moest het allemaal vooruitgaan en voldoende monsters worden opgevoerd om de kijker geen minuut te vervelen. En zo zaten we al gauw in de netten van reusachtige spinnen en kregen we een korte ontmoeting met een skin-changer genaamd Beorn (Mikael Persbrandt) die in een gevaarlijke beer kan veranderen. Maar toch leken al die vijanden nog niet meteen zo'n grote dreiging. De spinnen werden met een simpele pijl of messteek meteen vernietigd, daar waar Frodo in de vorige trilogie toch wat meer moeite had met één spin.

the hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shorethe hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shorethe hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shore
the hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shorethe hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shorethe hobbit the desolation of smaug,the hobbit,the hobbit an unexpected journey,the hobbit there and back again,peter jackson,richard armitage,martin freeman,benedict cumberbatch,ian mckellen,orlando bloom,aidan turner,evangeline lilly,mikael persbrandt,howard shore

Kortom, een visueel spektakel voor jong en oud, maar ik bleef qua verhaal toch iets op mijn honger zitten. Ik mis karakter-uitwerking. Ik mis de onderlinge relaties die ik in de vorige trilogie zo knap vond. Maar laten we niet vergeten dat Tolkien eigenlijk de intentie had een soort kinderboek te schrijven en dat verklaart het humor gehalte. Anderzijds was The Hobbit ook het kleinste boek en hier wordt het gedistilleerd in 3 delen van elk 3uur! Qua acteer- en camerawerk, belichting en decor valt niets op aan te merken. Elk frame kan weer ingekaderd worden en de muziek van Howard Shore is de kers op de taart. En ook al maakt Peter Jackson zo goed als geen fouten in een bijna 3 uur durende prent, voel je dat we hier met een tussenfilm te maken hebben die alles in voorbereiding brengt voor het laatste deel. Zal de draak verslaan worden? Zal Thorin zijn schat delen? Zal Gandalf het leger van Sauron op tijd kunnen stoppen? Mijn hoop is dat het laatste deel iets minder PG-13 zal zijn en de slechteriken iets meer weerwerk bieden.

De DVD, Blu-ray, Blu-ray 3D en VOD van The Hobbit: The Desolation of Smaug zijn vanaf vandaag 16 april 2014 beschikbaar, met als bonus een interessante blik achter de schermen, op de set en in de post-productie-afdeling, als compensatie op het audio-commentaar van de regisseur over de gehele film. Peter Jackson is het soort dagboek regisseur die alles goed bijhoudt, en bijgevolg zijn de making-off filmpjes wel rijk aan informatie en detail. Verder op de Blu-ray schijven reizen we samen met het team naar de prachtige filmlocaties in Nieuw-Zeeland, en zie hoe deze unieke gebieden getransformeerd worden tot Midden - aarde. Zelfs Ed Sheeran's prachtige themasong komt nog beter tot z'n recht in de krachtige videoclip "I See Fire". Indien jullie beschikken over een 3D televisie, dan zou ik er niet aan twijfelen om een paar euro's meer te tellen voor de 3D versie van de Blu-ray (waaraan zowiezo ook de gewone Blu-ray gekoppeld is). Deze film is gemaakt met 3D technologie en het is een must om het te kunnen aanschouwen in de huiskamer.

*** The Hobbit: The Desolation of Smaug trailer ***

rating

Beoordeling: 3,5 / 5
Recensie door op 16 april 2014

***Related Posts***
24/11/2013: Ian McKellen krijgt het op de heupen van green key
07/10/2013: Eerste The Hobbit: The Desolation of Smaug trailer
15/04/2013: The Hobbit: An Unexpected Journey review
17/12/2012: Top 10 Beste Films van 2012
21/11/2012: The Hobbit te kampen met erfgenamen en dierenactivisten
20/09/2012: Verrassende nieuwe The Hobbit: An Unexpected Journey trailer
27/12/2011: Een eerste blik op The Hobbit: An Unexpected Journey
28/05/2011: Orlando Bloom en Leonard Nimoy in The Hobbit
17/10/2010: The Hobbit films kosten 360 miljoen dollar

Er komt een nieuwe Friday the 13th reboot in 2015

Neen, dit is geen late april grap. Volgens ERC Box-Office zijn opnieuw plannen voor een nieuwe Friday the 13th reboot, nadat de vorige Platinum Dunes film Friday the 13th (2009) reboot van Marcus Nispel door pers en pulbliek werd neergesabeld. Paramount, die de rechten deelt met Warner Bros, zou VHS (2012) regisseur David Bruckner aangesteld hebben om de franchise nieuw leven in te blazen voor een breed publiek.

friday_the_13th_reboot_2015_jason_voorhees.jpg

Korte inhoud: Camp 'Crystal Lake' is al meer dan twintig jaar verlaten, ten gevolge van een aantal afschuwelijke moorden, die daar gepleegd zijn én die onopgelost gebleven zijn. Een jonge man heeft het land gekocht met de bedoeling het kamp te heropenen, en huurt zeven jonge mensen om hem met de voorbereiding te helpen. Een plaatselijke religieuze fanaticus jaagt ze allemaal de stuipen op het lijf, wanneer ze hem verscholen in de provisie-kamer aantreffen. Hij waarschuwt hen dat er een 'doodsvloek' op het kamp rust en vlucht dan weg. Ongezien waart een sinistere zwerver rond... op zoek naar bloed.

Het was al een paar jaar duidelijk dat er geen sequel zou komen op de film uit 2009, ondanks de relatief succesvolle box-office. Gezien de negatieve kritiek vreesde de studio ervoor dat het publiek massaal zou wegblijven voor het vervolg. De Michael Bay touch had blijkbaar deze keer niet gewerkt, maar toch zal de nieuwe film opnieuw onder de productiebanner van Platinum Dunes vallen...begrijpen wie begrijpen kan. Een radicaal andere reboot zal het dus niet echt worden. Hadden ze in dit geval niet beter gewerkt aan een sequel, of nog beter een vervolg op Jason X (kan nog leuk worden), in plaats van deze reboot van een reboot?

Dat Jason Voorhees een echte moordmachine is, bewees ons eerder geposte icono kill list, met zelfs dubbel zoveel moorden op zijn naam dan Halloween serial killer Michael Myers. En dat is dan weer te danken aan de vele sequel die de franchise kende, tot in het belachelijke toe met 'Jason in space' in Jason X (2001).

De film zou uitkomen in het nu al drukke 2015 en de zoektocht kan gebeuren naar jonge nieuwe gezichten om zich kandidaat te stellen om onder het mes te gaan van de man met het ijshockey-masker. Ik ben benieuwd of hier iemand op zit te wachten. Ik hoop in ieder geval dat het geen nieuwe found footage crap zal worden, want met zo'n regisseur weet je maar nooit.

***Related Posts***
13/07/2012: De Friday the 13th Jason Voorhees icono-kill-list
08/09/2011: Top 10 Beste Naaktscene uit 2009
07/05/2010: Geen sequel voor Friday the 13th
20/03/2009: Friday the 13th reboot review
24/10/2008: Friday the 13th trailer
03/10/2007: Friday the 13th ondergaat ook een Bay-touch
12/02/2006: Freddy vs. Jason vs. Michael Myers

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende