29-07-14

9/11 blunder van Paramount bij nieuwe Ninja Turtles film

Een filmstudio als Paramount Pictures is ook niet immuun voor blunders. Zo hebben ze een beetje promotie willen maken voor hun opkomende Teenage Mutant Ninja Turtles (2014), die in de zalen komt op 11 september. Ze hebben hierbij ook gebruik gemaakt van een poster met de Turtles die zowaar vanuit een ontplofte wolkenkrabber springen. Dat de combinatie tussen een ontplofte wolkenkrabber en 9/11 niet meteen een geslaagde combinatie was voor de promotie van een film, hadden ze blijkbaar niet meteen door. Ondertussen hebben ze de tweet verwijderd, maa gelukkig hebben een aantal hier al een foto van gemaakt en geretweet. Komt daar nog bij dat het verhaal zich ook nog eens afspeelt in New York. De negatieve reacties op de tweet waren nauwelijks bij te houden.

House of Cards: seizoen 1 op Blu-ray en DVD

Over het leven in en rond het Witte Huis zijn al heel wat scenario's geschreven, gaande van films (White House Down, Olympus Has Fallen, ...) tot series (The West Wing, Scandal, ...). Ik stond dus niet meteen te springen om nog maar eens een nieuw politiek drama aan te snijden met "House of Cards", de Amerikaanse remake van een 23 jaar oude Britse televisieserie. Maar toen ik vernam dat de serie was gemaakt door David Fincher, één van mijn favoriete regisseurs, heb ik deze toch een kans gegeven.

house_of_cards_blu-ray_cover.jpg

Resultaat, de serie vloog meteen in mijn All Time Top 50 Best Tv-Series! De serie werd geschreven door Beau Willimon, die ook al het scenario schreef van The Ides of March (2011) met George Clooney en Ryan Gosling.

Korte inhoud: Het eerste seizoen van House of Cards begint heel sterk, met Democratisch congreslid Francis Underwood (Kevin Spacey) uit Zuid-Carolina, die met een meedogenloos pragmatisme een gewonde hond met de blote handen uit zijn lijden brengt. Ditalles gebeurt terwijl hij de camera aankijkt en toegeeft dat je soms onaangename dingen hoort te doen als het nodig blijkt te zijn. Na het veiligstellen van de verkiezing van president Garrett Walker (Michael Gill), kijkt hij uit naar de benoeming tot minister van Buitenlandse Zaken. Maar hij wordt tot zijn grote ongenoegen aan de kant gezet. Stafchef Linda Vasquez vertelt Underwood dat de president wil dat hij zijn programma gaat verdedigen in het Congres. Ziedend van woede probeert hij zijn emoties onder controle te houden en presenteert zichzelf aan loyale soldaat van de president. In werkelijkheid zet Underwood alles in het werk om het laken van de macht naar zich toe te trekken en een postje te behalen in het kabinet. Daarvoor heeft hij pionnen nodig die hij kan manipuleren.

Maar ook zijn vrouw Claire (Robin Wright) heeft een onuitputtelijke honger naar macht, maar dan op een ander speelveld. Via de weg van liefdadigheid probeert ze een netwerk uit te bouwen van macht en invloed, waarvan de uiteindelijke bedoeling nog onbekend blijft. Haar initiële doel is om de voetafdruk van haar organisatie te vergroten en op het internationale podium op te treden. Ze beslist daarom om haar steun te verlenen aan een waterontginning-project met als doel zuiver water op te halen. Een beslissing die meteen twijfels zaait bij haar office manager, die plots de opdracht krijgt 18 werknemers te ontslaan. Op het einde van de rit wordt ze zelf aan de deur gezet en trekt Claire een expert aan, Gillian Cole (Sandrine Holt). Het is meteen duidelijk dat Claire al even koelbloedig en pragmatisch is als haar man.

house_of_cards_season_1_pic01.jpghouse_of_cards_season_1_pic02.jpghouse_of_cards_season_1_pic03.jpg

De relatie tussen Francis en Claire is bijzonder complex. Beiden lijken trouwe bondgenoten te zijn, maar toch zijn er geen romantische uitwisselingen tussen elkaar. Francis lijkt ook gefascineerd door een jonge journaliste gespeeld door Kate Mara (pics). Maar elk nevenpersonage lijkt een eigen parcours te volgen. Neem nu Peter Russo (Corey Stoll), een van de pionnen van Underwood, lijkt ook ambities te hebben om hogerop te geraken maar zit met een immens seks-, drank- en drugprobleem. Stuk voor stuk boeiende personages, dat staat buiten kijf. Uiteraard moet je er de eerste episodes wel je kopje bij houden om alle karakters uit mekaar te houden.

Wat opvalt is dat de serie er heel gesofistikeerd uitziet, zowel het stylisme, de muziek van Jeff Beal en zeker ook de sfeervolle low-light fotografie opgenomen met de 5k Red Epic gekoppeld aan de peperdure Zeiss Master Prime lenzen. Op de Blu-ray, die vanaf 23 juli 2014 te verkrijgen is, vinden jullie naast de 13 episodes ook nog wat extraatjes en recaps. Een serie om niet te missen!

*** House of Cards season 1 trailer ***

28-07-14

Person of Interest seizoen 2 op Blu-ray en DVD

Op 9 juli 2014 heeft Warner Bros het tweede seizoen van "Person of Interest" (2011-) uitgebracht, een niet onaangenaam vervolg op het eerste seizoen. De serie die in het leven werd geroepen door Jonathan Nolan en geproduceerd door J.J. Abrams kon op geen beter moment komen, nu allerhande schandalen opduiken over de NSA die allerhande inbreuken maakt op de privacy wetgeving en er niet voor terugschrikt om zelfs de gsm af te luisteren van staatsmannen en vrouwen. Deze serie gaat nog een stapje verder in de logica van spionage en presenteert een machine die alle data beheert en zo criminele feiten in de nabije toekomst kan voorspellen.

person_of_interest_season_2._blu-ray.jpg

Korte inhoud: Vijanden uit het verleden van Reese (Jim Caviezel) en ex-collega’s van Finch (Michael Emerson) van uit z'n tijd bij de regering bedreigen de missie van het team dat anoniem misdaad probeert te bestrijden. Tegelijkertijd overbluffen de NYPD detectives Carter (Taraji P. Henson) en Fusco (Kevin Chapman) de onderzoeken van de FBI en de gevaarlijke tentakels van politiecomplotten, die “HR” worden genoemd. 1 ding is zeker: slachtoffer of dader, als het jouw beurt is, zullen we je vinden.

Het moet gezegd worden dat de franchise stand houdt in vergelijk met vele andere science-fiction series. Sommige series stuntelen in hun tweede seizoen over hun eigen concept (Heroes, Falling Skies,...) en worden in kunstmatige coma gelaten door de verknochtheid van een hoop hardnekkige fans, andere series komen zelfs niet verder dan één seizoen (Flash Gordon, Terra Nova, The Prisoner). Politie-series hebben over het algemeen een veel betere track-record (The Wire, CSI, True Detective, 24, ...). De kracht van Person of Interest is dat het zowat bengelt tussen beide genres en alles heel eenvoudig houdt.

Zoals we van de Nolan's gewend zijn, spelen ze graag met de chronologie, en ook in deze serie wordt er geregeld naar het verleden gereisd, en komen we meer te weten over de creatie van de machine die Finch heeft ontworpen. De personages worden verder ontwikkeld naarmate het seizoen vordert en we ontdekken meer over hen, het overkoepelende complot komt terug, maar wordt dieper en uitgebreider, en we zien heel wat bekende koppen opduiken - die allen het verhaal helpen verrijken.

Maar het tweede seizoen heeft ook zijn mindere momenten. Zo begint de routine zich toch wat te manifesteren en wordt er gegrepen naar ietwat onrealistische wendingen, zoals Finch die altijd zijn aanwijzingen krijgt op tijd en Reese die altijd de tegenstand kan uitschakelen. De CIA en de FBI lijkt maar nooit Reese te kunnen klissen, ook al komt hij geregeld in contact met de politie in de stad en op klaarlichte dag. De karakters van Carter en Fusco zijn ook maar magere bijrollen. Je hebt de indruk dat ze eigenlijk geen echt politiewerk verrichten en enkel maar in dienst staan van Reese. Het zou geen groot verlies zijn mochten deze twee personages gewoon verdwijnen.

person_of_interest_promo_season_2_pic01.jpgperson_of_interest_promo_season_2_pic02.jpg

Op de Blu-ray en DVD vinden jullie heel wat making-off materiaal, een gag-reel, alsook audio-commentaar van de regisseur op de laatste aflevering. En net zoals bij alle uitstekende tv-serie Blu-ray releases is er een resume knop verwerkt in het menu, zodoende je je niet moet afvragen welke afleveringen je al dan niet hebt gezien. Met 22 episodes kan dit wel eens moeilijk zijn.

***Related Post***
25/08/2013: Person of Interest seizoen 1

*** Person of Interest seizoen 2 trailer ***

27-07-14

Eerste afbeelding van Gal Gadot als Wonder Woman

En hier hebben we onze eerste glimp van Wonder Woman in de opkomende Batman vs Superman: Dawn of Justice (2016) Zack Snyder. De nieuwe Wonder Woman wordt vertolkt door Gal Gadot en die heeft wel iets weg van Xena Warrior Princess en Sif (Jaimie Alexander) uit de Thor films.

gal_gadot_wonder_woman.jpg

We zijn in ieder geval ver weg van de klassieke outfit. En een beetje logisch gezien haar karakter moet passen binnenin de Man of Steel (2013) design logica. En ik moet bekennen dat ik helemaal te vinden ben voor de richting waarin dit uitgaat. Wonder Woman is in principe geen Superwoman (pic) en hoeft dus ook niet al teveel te trekken op Superman. En zeg nu zelf, niemand wil dat slipje met sterretjes terugzien of die rode knie-botjes uit die onnozele 70's serie. Nu denk ik wel dat de afbeelding wat duister is, en de uiteindelijke outfit wel iets meer kleur zal vertonen.

Het mag in ieder geval duidelijk zijn dat alle personages worden klaargestoomd voor de opkomende Justice League (2017) film. Zelfs Batman krijgt een make-over met glimmende witte ogen. Deze nieuwe Batman vs Superman zou echt wel eens indrukwekkend kunnen zijn.

Of het acteerwerk van Gal Gadot van niveau zal zijn is mijn enige bezorgdheid. De actrice heeft uiteindelijk nog niet zo heel veel van haar laten zien. Zelfs in Furious 6 (2013) had ze maar een kleine bijrol. Maar nu zou ze zelfs te zien zijn in een stand alone Wonder Woman (201?) film.

Met Gadot hebben ze in ieder geval gekozen voor een sterke vrouw in plaats van gewoon maar een mooie vrouw, zoals True Blood actrice Lucy Griffiths die lange tijd in aanmerking kwam voor de rol. Net zoals Gina Carano lijkt ze haar 'vrouwtje' te staan. We gaan zowiezo nog 2 jaar moeten wachten om het resultaat te zien. I know, it sucks!

***Related Posts***
04/07/2014: Droevige Superman in Batman vs Superman: Dawn of Justice
29/04/2014: Zack Snyder regisseert Justice League na Batman vs Superman
02/02/2014: Jesse Eisenberg is Lex Luthor, Jeremy Irons is Alfred
04/12/2013: Gal Gadot gecast als Wonder Woman in Batman vs Superman
19/11/2013: Lex Luthor en Nightwing vervoegen Batman vs Superman
28/08/2013: Breaking Bad acteur Bryan Cranston getipt als Lex Luthor
23/08/2013: Ben Affleck krijgt de rol van Batman
13/08/2013: Orlando Bloom getipt voor de rol van Batman
22/07/2013: Batman in Man of Steel 2
01/07/2013: Jon Hamm in de running voor Lex Luthor in Man of Steel 2
14/06/2013: Man of Steel review

26-07-14

Metro Manila (2013) ***½ Blu-ray recensie

Toen ik indertijd de aankondiging van Metro Manila (2013) zag verschijnen in de media, dacht ik bij mezelf: "die film wil ik zien". Door omstandigheden ging de film aan mij voorbij. ook al omdat hij enkel in de kleine zaaltjes speelde en dan nog slechts enkele weken.

metro_manila_2013_blu-ray.jpg

Bedankt A-film om me een tijdje terug de Blu-ray te bezorgen van deze wondermooie film geregisseerd door Sean Ellis, een film die sinds 8 juli 2014 overal te verkrijgen is. Deze Engelse regisseur ken ik niet ,maar ik moet misschien zijn Cashback (2006) eens trachten op te vissen ergens. Hoewel ik aanvankelijk dacht dat dit rasechte Filipijnse cinema was, kwam ik daar bedrogen uit. Toch slaagt Ellis erin om de sfeer van de Aziatische cinema perfect weer te geven.

Korte inhoud: Oscar Ramirez (Jake Macapagal) en zijn familie zijn rijstboeren uit het hinterland van de Filipijnen. Ze leven een schamel leven met hun twee kinderen en kunnen nauwelijks rond komen. De maat is vol en ze ontvluchten het platteland richting de miljoenenstad Manila. Het klinkt als het paradijs voor veel arme boeren, maar het is voor evenveel gelukzoekers de ware hel. De drukte, de krappe behuizing, de sloppenwijken, de profiteurs die misbruik maken van de arme drommels op alle vlak, hen afpersen en oplichten.

De familie krijgt het hard te verduren tot ze beiden toch werk vinden. Oscar kan als bewakingsagent bij een waardentransportfirma aan de slag. Hij weet zich enorm gewaardeerd door zijn nieuwe collega. Het werk is levensgevaarlijk, betaalt eigenlijk niet goed, maar voor Oscar is het de mogelijkheid om zijn gezin te onderhouden. Hij blijft loyaal aan zichzelf en aan zijn waarden ondanks de vele verlokkingen van de grootstad en het gedrag van zijn collega's. Maar zijn collega heeft dubieuze plannen. Het wringt zwaar met het geweten van Oscar en dan ontspoort de zaak.

Zal Oscar zich staande weten te houden? Zal hij aan de verlokkingen weerstaan? De ontknoping is alvast typisch voor de Aziatische film, ontroerend en mooi. Sean Ellis vertelt het verhaal gelukkig zonder te veel dramatiek of meligheid. Observerend. Lijdzaam kijken we toe. Typisch het genre. Hij vertelt het verhaal van miljoenen arme boeren in Azië die naar de steden trekken in de hoop het geluk te vinden. Of dat nu in Manila of in China, Saoedi-Arabië of elders is. We kennen allemaal de verhalen van goedkope arbeidskrachten die worden misbruikt en uitgebuit. Oscar en zijn familie zijn slechts een voorbeeld.

De camera zit op de familie. We voelen de ontreddering. We ruiken de stank van Manila. We voelen de onmacht. En we zien het al van ver aankomen dat de naïeve goedgelovige plattelandsmensen te snel vertrouwen hebben in ogenschijnlijk behulpzame medemensen. Het leven van dergelijke gelukzoekers is geen pretje en Metro Manila slaagt erin dat eens te vertellen op zijn eigen manier. Dikke aanrader voor de liefhebber van dit genre films.

rating

Beoordeling: 3,5 / 5
Recensie door op 26 juli 2014

 

*** Metro Manila trailer ***

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende