De FilmBlog

  • Lionsgate wil sci-fi game Borderlands verfilmen

    Pin it!

    Er zitten heel wat veelbelovende game adaptaties in het verschiet, ook al moet de eerste geslaagde game-adaptatie nog gemaakt worden. Maar deze week heeft Lionsgate er nog een game-adaptatie aan toegevoegd waar we naar kunnen uitkijken, met name de verfilming van Borderlands (2009)

    Borderlands is een sci-fi-first-person shooter met RPG-elementen ontwikkeld door Gearbox Software en Feral Interactive. Het speelt zich af op een planeet genaamd Pandora waar meerdere kolonies van wezens zich huisvesten. Op de planeet is een groot scala aan mineralen. Als een gevolg stuurt de 'Dahl Corporation' een paar ruimteschepen om nederzettingen te beginnen. De planeet Pandora kan je nog het best omschrijven als een dorre woestijn met grotten, nederzettingen en mijnen.

    borderlands_2_banner.jpg

    In het game kan je met verschillende wacko personages spelen, elk met hun eigen arsenaal en sterktes. Elk worden ze bijgestaan door een kleine robot genaamd CL4P-TP ("Claptrap"). In het game zijn er tientallen missies die een speler kan uitvoeren op verschillende landsdelen van de planeet. De missies variëren van het stelen van objecten tot het uitschakelen van een tegenstander. Maar de wereld zit vol met tegenstanders, en naast agressieve bendes en gemuteerde wezens, zal de speler ook rivalen moeten uitschakelen die net als hij op zoek zijn naar The Vault, een schatkist die de vinder extreem rijk zal maken.

    De wereld doet een beetje denken aan deze van Mad Max met veel woestijn en gekke karakters, de verhaallijnen zijn krankzinnig en de dialogen zijn om van te smullen. Het is tevens een behoorlijk sarcastisch game en in Borderlands 2 (2012) hebben we zelfs een villain genaamd Handsome Jack, wiens ego zo opgeblazen is dat hij zijn thuisbasis heeft volgezet met triomfantelijke beelden van zichzelf. Het is in ieder geval wel een interessant personage om op het witte doek te zien.

    borderlands_2_banner02.jpgborderlands_2_banner03.jpg

    Het is de Spider-Man/Iron Man producer Avi Arad die de productie in goede banen zal leiden. De man ontwikkelt daarnaast ook de game-adaptatie van Metal Gear Solid, Mass Effect en Uncharted. Toch lijkt dit mijn geen goedkoop filmproject te zijn, en ik vraag me af of Lionsgate wel de meest geschikte studio is. Lionsgate is Warner of Universal niet, en hun duurste project die ze hebben gefinancierd was The Hunger Games: Catching Fire met 130 miljoen dollar, en dat was gebaseerd op een bestseller met een enorme fanbase. Voor Borderland heb je minstens evenveel budget nodig en dit voor een sci-fi prent die door de brede massa toch niet meteen gekend is. De studio kent ondertussen ook het verhaal van Buena Vista/Disney en hun John Carter (2012) flop. Maar veel zal uiteraad ook afhangen welke filmsterren ze voor deze prent kunnen strikken en welke regisseur dit game tot een knappe film kan vertalen. Misschien eens George Miller bellen of hij geen interesse zou hebben?

    *** Borderlands 2 Doomsday trailer ***

  • Tom Hardy speelt gangster-tweeling in Legend

    Pin it!

    Een acteur als Tom Hardy casten in een tweeling-rol is op zich al geniaal idee. Als het filmproject dan nog eens gebaseerd is op een waar gebeurd gangsterverhaal, dat heb je meteen een project om naar uit te kijken. Legend (2015) vertelt het verhaal van Reggie and Ronald Kray, twee beruchte gangsters uit Londen.

    Korte inhoud: De tweelingbroers Ron en Reggie Kray (Tom Hardy) zijn twee beruchte gangsters die in de jaren 50 en 60 de duistere onderwereld in Londen overheersten. Dit is het verhaal van hun opkomst en hun ondergang.

    legend_2015_poster02.jpglegend_2015_poster01.jpglegend_2015_poster03.jpg

    Zo'n 25 jaar geleden was er al een film gemaakt over deze twee broers, genaamd The Krays (1990) met de broers Martin en Gary Kemp. Maar deze keer zullen ze met wat visuele effecten dezelfde acteur gebruiken voor de twee personages. Tevens een procedé die al zo oud is als de straat, zelfs Jean-Claude Van Damme heeft er zich aan gewaagd in Double Impact (1991). De regisseur van Legend is Brian Helgeland (Payback, A Knight's Tale) die ook het scenario schreef gebaseerd op het boek van John Pearson.

    In de casting zien we ook heel wat bekende koppen, gaande van Emily Browning (pics), Paul Bettany, David Thewlis, Christopher Eccleston, Chazz Palminteri en Taron Egerton die de hoofdrol speelde in Kingsman: The Secret Service (2014). Een overheerlijke casting die enkel maar de aantrekkingskracht van deze prent zal vergroten. De muziek werd verzorgd door Carter Burwell. Legend zou ergens in oktober in de bioscoop moeten draaien.

    *** Legend trailer ***

  • Cake (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Van alle Friends acteurs heeft Jennifer Aniston (pics) de grootste carrière gehad, ook al was het voornamelijk met komedierollen. Maar nu en dan weet ze ons te verrassen met een dramatische rol en hier met Cake (2014) hebben we misschien haar meest dramatische rol, zo goed als zonder make-up.

    cake_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Claire Bennett (Jennifer Aniston) is een cynische vrouw die erin is geslaagd om zich te vervreemden van iedereen in haar leven, met uitzondering van haar trouwe huishoudster, Silvana (Adriana Barraza). Daarnaast raakt ze in de ban van de zelfmoord van Nina Collins (Anna Kendrick), een vrouw uit haar praatgroep, mensen met chronische pijn. En hoe meer details ze te weten komt over de zelfmoord, hoe meer ze begint te worstelen met haar eigen tragedie. Ze bezoekt dan ook de Nina's weduwnaar Roy (Sam Worthington) om na te gaan wat er precies is gebeurd en zo iets meer grip te krijgen op haar eigen leven.

    Met deze film heeft Aniston in ieder geval de mogelijkheid gekregen om haar acteervermogen af te tasten, en ze slaagt er wonderwel in om zowel de fysieke en emotionele angst van een vrouw met chronische pijn weer te geven. Spijtig genoeg brengt het script van Patrick Tobin of zelfs de regie van Daniel Barnz weinig deining in het verhaal en dobbert alles rustig verder zonder grote verrassingen. Het hoofdpersonage komt wel nieuwe karakters tegen zoals een man, Leonard (William H. Macy), die de woede aanwakkert van Claire of een meisje, Becky (Britt Robertson), waarmee Claire sympathiseert. Maar deze figuren worden niet uitgewerkt en verdwijnen al zo snel als ze gekomen zijn.

    Eén van de onderwerpen in de film is de impact van drugs en alcohol op het gemoed van een persoon. Het stelt de vraag wat pijnbestrijding betekent; iets wat de pijn kan bedwingen of iets wat de pijn verdoezelt. Mensen willen tegenwoordig een pilletje die meteen de pijn kan bestrijden, maar worden eerder verslaafd aan het middel in plaats dat de medicijnen de oorzaken aanpakken. Maar het beste middel tegen chronische pijn, is om deze pijn een plaats te geven in je leven en er mee om te gaan. De medicatie heeft er in ieder geval voor gezorgd dat Claire zich volledig ging terugtrekken in haar wereldje.

    cake_2014_blu-ray_pic01.jpgcake_2014_blu-ray_pic02.jpgcake_2014_blu-ray_pic03.jpg

    We geloven wel in haar pijn en de reden waarom Claire naar de drank grijpt. Ik had het wel iets moeilijker met de scènes waarmee ze seks heeft met de tuinier. Maar alles zie je aankomen van ver en de grote drama-momenten voelen bijzonder getelefoneerd aan. Ook al is het hoofdpersonage intrigerend genoeg om een film te dragen, maar alles zit hem in de manier hoe je een verhaal brengt, en dit was niet de meest gelukkige optie. Het voelt meer aan als een geslaagde tv-film in plaats van een award-winnend drama.

    Op 2 september 2015 komt Cake uit op Blu-ray, DVD en VOD. Geen audio-commentaar van de regisseur, maar wel twee making-of filmpjes over het onderwerp van de film en over de cast. Een Cake bestaat uit verschillende lagen, ook al mist dit gebakje wat frosting.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 28 augustus 2015

     

    *** Cake trailer ***

  • Into the Grizzly Maze (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het gebeurt niet vaak dat je bij een B-horrorfilm zoveel bekende koppen ziet opduiken? Anderzijds vind ik low budget horrorfilms vaak véél beter werken dan hun dure Hollywood versies met hun afgelikte belichting en hun Beverly Hills cast. Deze Into the Grizzly Maze (2015) heet een kleine 10 miljoen dollar gekost en had eigenlijk al in 2013 moeten uitkomen onder de naam Red Machine. Ondertussen is de film uit op DVD en Blu-ray.

    grizzly_2014_poster.jpg

    Wanneer ik aan Red Machine en beren denk, komt Grizzly Man van Werner Herzog met Timothy Treadwell bij me op. Een film over een man die verzot was op beren en angst koesterde voor één beer die hij 'The Big Red Machine' noemde. Diezelfde beer zou uiteindelijk de oorzaak zijn van zijn dood en die van zijn vriendin. Adrien Brody en Gerard Butler hadden eigenlijk de hoofdrollen moeten spelen in deze prent, maar dit project ging niet door. Ook Hayden Christensen en Paul Walker kwamen in aanmerking.

    Korte inhoud: Twee broers, Rowan (James Marsden) en Beckett (Thomas Jane), proberen de band met hun vriendinnen, Michelle (Piper Perabo) en Kaley (Michaela McManus), terug op te pikken met een trektocht van 2 dagen in de wildernis van Alaska. Maar plots worden ze opgeschrikt door een achtervolgende Grizzly beer die op een wel heel gruwelijke manier tekeer gaat, en de mensheid blijkbaar een lesje wil leren.

    De regie is in handen van David Hackl die 6 jaar geleden zijn debuut maakte met Saw V (2008) - misschien wel dé slechtste Saw film van de franchise. Spijtig genoeg heeft de lan in tussentijd geen regie-lessen gevolg, want spannend kan je deze film nooit noemen. Het verhaal werd geschreven door J.R. Reher en het script komt van Guy Moshe, en tussen de regels zat er wel een spannende film in. Naast de hoofdacteurs zien we ook nog Billy Bob Thornton in een getypecaste rol van een zonderling en Scott Glenn. De beer in de film is tevens geen cgi-beest, maar een mix van een Animatronic-berenpak (pic01, pic02, pic03) en een echte beer, met name Bart the Bear, die we al zagen opduiken in films als An Unfinished Life, Into the Wild, Zookeeper alsook de top-serie Game of Thrones.

    Het had een tweede Jaws (1975) kunnen worden, zeker met de anekdote in het begin van de film die moet verwijzen naar de komende gruwel, maar het resultaat is toch teleurstellend. Naast Grizzly Man van Werner Herzog zijn er nog heel wat films geweest waarin beren een belangrijke rol speelden. Zo denk ik aan de 70'ties film Grizzly (1976), de exploitation prent Grizzly Rage (2007), The Edge (1997) van Lee Tamahori naar een script van David Mamet en recentelijk nog Backcountry (2014), een film die bij ons nog niet is uitgekomen.

    grizzly_2014_pic01.jpggrizzly_2014_pic02.jpggrizzly_2014_pic03.jpg
    grizzly_2014_pic04.jpggrizzly_2014_pic05.jpggrizzly_2014_pic06.jpg

    In tegenstelling tot het karakterdrama in The Edge of de slimme stealth-horror prent Backcountry hebben we hier een meer lijnrechte en conventionele horrorfilm met behoorlijk voorspelbare scenes en personages die onderling uitwisselbaar zijn. En toch verveelt deze prent voor geen seconde, en dat is dan weer te danken de aanwezige acteurs die we hier aan het werk zien. Maar ook de climax mag er best wezen, ook al zit er iets belachelijks in met cirkel van vuur, maar ik ga verder niet spoilen. Een ander positief punt is dat de film zichzelf niet al teveel 'au serieus' neemt, en je je als volgt een stuk toleranter gaat opstellen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 26 augustus 2015

     

    *** Piper Perabo high quality picture gallery ***
    Piper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picture
    Piper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picture
    Piper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picture
    Piper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picture
    Piper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picturePiper Perabo picture

    *** Into the Grizzly Maze trailer ***

  • Insurgent (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vorige week hebben we de Blu-ray besproken van Divergent (2014), vandaag is de sequel Insurgent (2015) aan de beurt. De film is vorige week uitgekomen op DVD, Blu-ray en Video On Demand. De film werd niet opgenomen met 3D technologie maar er is een 3D versie van de film beschikbaar.

    insurgent_2015_blu-ray_steelbox.jpg

    Korte inhoud: Insurgent gaat verder waar Divergent was gestopt, in de trein op weg naar de Amity-factie, die aan de rand van de stad gelegen is. Tris (Shailene Woodley), Four (Theo James) en een paar 'goede' Dauntless-leden zoals Tori (Maggie Q) zijn op de vlucht voor de Erudite en de Dauntless-verraders. Bij de Amity hopen ze te kunnen schuilen en een plan van aanpak te maken om de leider van de Erudite, Jeanine (Kate Winslet), te stoppen. De voelbare spanning tussen Four en zijn vader Marcus (Ray Stevenson) en de tussenkomst van de Factionless onder leiding van Evelyn (Naomi Watts), maken de operatie knap lastig – iedereen wil een ander plan. En dan zijn er ook nog de geruchten over een mysterieuze koffer met alle antwoorden. Informatie waarvoor de ouders van Tris hun leven lieten en nu in handen is gekomen van Erudite.

    Vreemd genoeg heb ik van de sequel, die is gemaakt met meer middelen en met iets meer actie-sequenties, veel minder genoten. Gezien er nog een derde deel volgt, verknipt in Allegiant: Part 1 (2016) en Allegiant: Part 2 (2017), vreesde ik al voor een soort tussenfilm met een open einde, maar hier hebben we zelfs - min of meer - een gesloten einde. Misschien lag de teleurstelling aan het trendy korte kapsel van Shailene Woodley, waaraan je wel even moet wennen? In ieder geval was er iets wat niet werkte in deze prent. Nochtans wordt de 'young adult dystopia' checklist nauwkeurig opgevolgd. Maar het probleem bij deze films is dat de makers niet alleen gebonden zijn aan datgene wat werd geschreven in het boek, in dit geval de bestsellers van Veronica Roth, maar ook de ballen missen op het verhaal echt aan te passen om een betere film te maken. Want laten we eerlijk zijn, de boeken van Roth zullen geen prestigieuze literatuurprijs winnen.

    Eén van de mogelijke oorzaken is de regisseurs-wissel. Neil Burger zou bezig geweest zijn met de voorbereidingen van de sequel terwijl hij nog aan te wroeten was aan de montage van Divergent, inclusief een aantal extra scènes die hij nog aan de film wou toevoegen. En blijkbaar zou de druk te groot geweest zijn, gezien de Summit Entertainment en Lionsgate de sequel het jaar erop al in de bioscoop wou. Toch blijft dit voor mij iets wat ik niet begrijp. Het is in principe dezelfde film die je maakt, met een stuk minder expositie, en er zijn zelfs bekwame scenaristen aan boord, zoals Brian Duffield, Akiva Goldsman en Mark Bomback, die het boek vertalen naar scenario-vorm.

    insurgenty_2015_blu-ray_pic01.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic02.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic03.jpg
    insurgenty_2015_blu-ray_pic04.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic05.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Wat moet Peter Jackson gezegd hebben toen hij The Lord of the Rings of The Hobbit trilogie back-to-back heeft geregisseerd en zelfs meegeschreven? Neil Burger had zelfs geen andere projecten lopen en zit momenteel zelfs te klooien met pietluttige tv-series! Hoe krankzinnig is het om dit project aan een andere regisseur over te laten?! De nieuwe regisseur Robert Schwentke, heeft niet alleen meer budget gekregen (van 85 naar 110 miljoen dollar), maar kreeg zelfs de twee vervolgfilms op een dienblad gepresenteerd. En jawel!! Back-to-back!! Insurgent kwam dit jaar uit, Allegiant: Part 1 komt uit in 2016 en Allegiant: Part 2 in 2017. Is Schwentke dan Superman of Neil Burger dan toch niet zo slim? Of heeft de studio hem toch in de richting van de deur geduwd nadat Divergent met zijn 50 miljoen dollar openingsweekend het een stuk minder goed deed dan The Hunger Games met een openingsweekend die 3 keer zo hoog lag? Om de goede vrede te bewaren en de schijn hoog te houden laat de studio naar goede gewoonte wel de eer aan de regisseur om te zeggen dat de beslissing van hem kwam. In ieder geval presteerde Insurgent het box-office-gewijs niet beter of slechter dan Divergent. Het was voor mij wél een minder goeie film.

    Geen enkel personage blijft echt nazinderen. Ik heb geen voeling met Tris of Four. Het enige personage die nog een beetje humor kon brengen was Peter gespeeld door Miles Teller. Het personage van Kate Winslet wordt steeds meer een karikatuur (ook al met een strakker kapsel) en de nieuwe personages worden zo slordig benaderd dat het bijna veredelde cameo-rollen zijn. Ook oscar-winnares Octavia Spencer wordt hier compleet onderbenut als matriarch van de Amity fractie. Zelfs de gemene Eric (Jai Courtney) komt wat flauwtjes in beeld, met uitzondering van één knap shot waar hij in het bos met volle vaart naar de camera toe rent. Daarnaast is er ook nog de broer van Tris, Caleb (Ansel Elgort) wiens motivatie je nauwelijks kan vatten. Enerzijds is hij een echte broer, dan weer een lafaard, dan weer een villain. Ik krijg maar geen hoogte van dit karakter. En als de personages niet goed zitten, is het dan ook moeilijk om te kunnen ontspannen van dit - toch wat - post-apocalyptisch flutverhaaltje.

    Insurgent animated pictureInsurgent animated picture

    Halverwege de film valt de actie ook wat op zijn gat wanneer het verhaal in een virtuele actiewereld verzeilt. Iets wat in de eerste film aan bod kwam met een soort test-programma om de natuur van het individu te doorgronden. Maar hier is er meer van dit, en op een zeker moment verlies je datgene wat cruciaal is voor een actie-scène, met name 'het gevaar'. Om dit tegen te gaan brengen ze iets wat in The Matrix (1999) werd uitgebuit, en dat is: "The body cannot live without the mind". Maar de uitwerking is hier allesbehalve Matrix-like, en zelfs een beetje lachwekkend in een stijl die meer lijkt op een Paul W.S. Anderson vehikel - maar dan zonder de zelfrealisatie dat ze een popcorn-videogame-sci-fi-fimpje aan het maken zijn. Nochtans kan je tussen de regels van de roman van Roth heel wat maatschappij kritiek ontwarren, die vandaag nog steeds bijzonder actueel kan zijn. Spijtig genoeg ruikt de premisse meer als: "Wij hebben vrijheidsstrijders nodig om oorlog te voeren tegen de oppressie van de peace-keepers," en krijgt deze premisse een wel heel ranzig en fascistisch kantje.

    Ik hoop dat we in de toekomst meer films zullen hebben met vrouwen in wat tot een paar jaar gelden enkel aan mannen werden toevertrouwd, en misschien worden deze films ook eens gedragen door een grote studio in plaats van het kleine broertje Lionsgate. Insurgent is spijtig genoeg geen goede film. Het is een incoherente en onevenwichtige sci-fi sequel waarbij de nieuwe haarkapsels absoluut geen meerwaarde zijn. Gelukkig staan er op de Blu-ray een pak extraatjes om de teleurstelling toch wat in te perken, met verschillende making of features. Vreemd genoeg geen audio-commentaar van de regisseur, dan wel van de producers Doug Wick & Lucy Fisher.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 26 augustus 2015

    ***Related Posts***
    21/08/2015: Divergent review
    01/11/2014: Shailene Woodley HQ picture gallery

     

    *** Insurgent trailer ***